低調的勝利者:Bobby Dandridge (下)

加盟子彈  Photo by Sporting News via Getty Images

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子彈在 70 年代絕對是東區強權之一,打從藍領中鋒 Wes Unseld 加入後,從沒有跌出季後賽過。子彈在 1970 年就試圖挑戰總冠軍,之後又挖來明星前鋒 Elvin Hayes 來助陣,子彈雙塔在 1975 年拿下 60 勝再次嘗試攻頂,然而卻爆冷敗北給 Barry 領軍的勇士,這讓子彈這八場總冠軍戰一勝難求。子彈主力雙塔日暮西山,75 年挑戰冠軍失敗後,76 年季後賽次輪敵不過新興的年輕球隊克里夫蘭騎士,77 年更是四權敵不過雙掌:更為年輕生猛的 Moses Malone!子彈似乎已經到了謝幕的一刻。

但別忘了 1971 年子彈的冠軍美夢就是毀在公鹿與 Dandridge 手中,這位昔日對手的到來,超級催化劑 Dandridge 讓這支球隊開始改變,他填補了子彈的三號位置,讓代打小前鋒的 Kevin Grevey 可以拉回到得分後衛,使子彈陣容更趨完整。Dandridge 的速度提供了這支猛打內線的球隊一注活水,灰狗 Dandridge 勤於奔襲快攻,這讓身為史上著名長傳急攻的 Unseld 擁有最佳快攻接球拍檔;而 Dandridge 關鍵時刻的殺手本色,則填補了子彈第一得分手 Hayes 讓人詬病的關鍵時刻軟手,讓 Hayes 可以前三節肆意進攻,最後關頭大可放心將球交給越大場面越冷靜越顯絕殺本領的 Dandridge,子彈前場成為聯盟最讓人敬畏的鋒線組合。子彈教練 Dick Motta 毫不掩飾的說:「Dandridge 是我們冠軍希望的鑰匙。」而 Dandridge 也充滿希望的說:「現在這裡有美好的年輕與經驗的組合。」

雖然兵強馬壯的子彈在 77-78 球季深受傷兵所苦,甚至一度只有七個健康的球員可以上場,然而子彈開始從季中 29 勝 28 敗的泥淖中開始奮起,最後交出 44 勝 38 敗的戰績,看樣子戰績似乎比去年退步,但擁有 Dandridge 的子彈讓他們陣型更加完整,也讓他們在季後賽能夠走得更遠。Dandridge 整季也交出 19.3 分、5.9 籃板、3.8 助攻的成績,全能的他補上了子彈每一個小缺小角,他能與 Hayes 完美搭檔,也能夠貫徹 Motta 教練的跑動戰哲學。

Bobby D 炸翻老鷹  Photo by Sporting News via Getty Images

季後賽首輪子彈先橫掃老鷹,Dandridge 向年輕一代的前鋒、23 歲的 John Drew (季賽場均 23.2 分、7.3 籃板)好好上了一課。再來就是 Dandridge 的季後賽個人秀時間了...

次輪子彈面對擁有得分王「冰人」George Gervin 領軍的東區第二馬刺,而馬刺陣中的小前鋒是號稱「窮人版博士」的 Larry Kenon(20.6 分、9.5 籃板、3.3 助攻、49% 命中率、85% 罰球命中率)。沒人認為例行賽落後馬刺八場勝差、還沒在馬刺主場贏過球的子彈有任何機會,尤其子彈前場三老合計 96 歲,但 Motta 卻說:「我說過聯盟只有五支強隊,而我們是其中之一。」

Motta 為了讓王牌 Dandridge 能有更充分的休息,他大膽的讓頸椎與腹股溝有傷的 Dandridge 首戰休息,然而這使得冰人攻下 35 分,加上 25 歲的 Kenon 砍下 22 分,子彈以 11 分落敗。不過隨著 Dandridge 於第二戰復出先發,他全場飛奔,也能流暢助攻,自己還攻下 16 分,並且極盡所能的影響 Kenon 的出手,讓他整場只有 16 投中 4 的蹩腳表現。即便 Gervin 還是全場豪取 46 分,但 Dandridge 的突破與分球,協助後衛 Grevey 與 Hayes 聯手拿下 59 分,子彈偷襲成功,在聖安東尼奧取勝,奪回主場優勢。回到華盛頓的第三戰,Dandridge 首節就攻下全場 28 分中的 12 分,讓子彈首節就以 38:26 領先直至終場。第四戰馬刺變陣,與子彈打起肌肉戰,最後 90 秒馬刺保有 93:90 領先,然而 Motta 賽末也變招,讓防守大鎖 Dandridge 改釘全場攻下 35 分的超級得分手 Gervin,Bobby D 不但先逼使冰人在失去平衡下失手一記六呎跳投,子彈接著連進兩球,終於整場首度超前比分。而在最後 32 秒時,馬刺決定將球交給王牌 Gervin 進行最後一擊。

關鍵時刻,Bobby D 負責防守冰人  Photo by Focus on Sport/Getty Images

但是 Dandridge 展現他關鍵時刻的防守威力,全場也攻下 24 分的他貼身緊逼讓冰人最後只得勉強出手,使得 Hayes 逮住機會賞了一記火鍋,讓子彈拿下聽牌勝利,3:1 取得領先。馬刺隨後在聖城守住勝利,然而第六戰 Kenon 又被 Dandridge 守到只拿 9 分,讓子彈最終 4:2 擊敗馬刺,重返東區冠軍戰。

攻守兼具的 Bobby D  Photo from vshfm.com

整個系列場均 20.4 分的 Dandridge 讓季賽場均 20.6 分的 Kenon 整個系列只有 17.7 分、44.7% 命中率的表現。也多次在 Gervin 手感發燙時,被教練要求移防後場去防守冰人,而 Dandridge 也總能不負所託,關鍵時刻扼住馬刺的得分王牌。

Dandridge 在東冠要面對的是「博士」Erving 所帶領的東區戰績龍頭七六人,但 Dandridge 毫無畏懼,抵銷掉費城的首席王牌,自己也能攻城掠地。第三戰 Dandridge 上半場就攻下 18 分(整場 30 分),更讓博士 6 投 1 中,最後 Erving 整晚只有 12 分的表現,子彈以 123:108 大破費城,第四戰 Dandridge 再有 27 分演出,子彈 121:105 再下一城,兩場主場皆取得大勝,即便 Unseld 因為踝傷缺陣三場,子彈仍獲得聽牌優勢。第六戰回到主場,在 Dandridge 全隊最高 28 分的帶領下,子彈 101:99 險勝七六人,挺進冠軍戰。Dandridge 拿出強硬防守,連續兩個系列讓 Gervin 與 Erving 這兩個當年年度第一隊前鋒嘗盡苦頭。

面對博士也毫不畏懼

接著對戰陣容更為平衡、完備的西雅圖超音速,在 Hayes 本系列再次出現軟手症狀時,東冠系列場均 22 分的 Dandridge 則展現關鍵殺手本色,包含第二戰攻下 34 分,讓子彈以 106:98 保住主場優勢扳平戰局。雖然關鍵殺手 Dandridge 也有失手之際,比如在第三戰最後三秒操刀的最後一擊沒進;但第四戰在子彈追回 15 分的逆轉之旅中,Dandridge 在第四節的關鍵五分鐘內連拿 10 分,助子彈反超前比分,並進而在延長賽取勝,將系列拉平為 2:2,保住一線生機。

第五戰超音速守住主場拿下 3:2 聽牌,而第六戰賽前子彈的先發後衛 Grevey 因傷無法上陣,Motta 決定讓多功能的 Dandridge 改以先發得分後衛上陣,Dandridge 說:「我不喜歡打後衛,但這是緊急時刻!」他全場攻下 19 分,子彈以 117:82 大破超音速,兩軍得在最後一戰:第七戰一較高低。不過超音速仍然佔盡優勢,他們整個系列都是先勝再敗先勝再敗,而當時 NBA 30 年歷史來的第七戰,只有兩支球隊客場取勝,而超音速該年季後賽只輸過一場主場而已!

經典的七場大戰  Photo by NBA Photo Library/NBAE via Getty Images

在關鍵生死的第七戰,在 Hayes 整場只出手 10 球、拿下 12 分而且還犯滿離場的危機時刻,老將 Dandridge 帶領著子彈分散進攻火力,讓超音速防不勝防。攻下全隊最高 19 分的 Dandridge 與隊友 Grevey、Charles Johnson 聯手佈下防線,讓超音速一雙後場發動機 Dennis Johnson 與 Gus Williams 在第七戰只有 26 投中 4 的慘澹成績。Dandridge 更演出關鍵扣籃,鎖定子彈勝局,最終協助 Unseld 與 Hayes 拿下兩人生平的第一冠(也是唯一一冠),也讓子彈拿下隊史至今唯一的一座冠軍。

即便 Unseld 拿下了 FMVP,Hayes 也洗刷了關鍵時刻軟手的罵名,但兩大長人也如同 6 年前的 Jabbar 與 Robertson 一般,雖然鎂光燈焦點在他們身上,但他們都很明白沒有 Dandridge,他們是沒有辦法走到這一步的。尤其子彈連續三個系列都沒有主場優勢,要不是靠著擅打關鍵球的 Dandridge,子彈絕對無法在多次危機中克服萬難。Dandridge 不若 Unseld 是整個城市的最愛人物、也沒有 Hayes 那驚人的統計數據,但他已經是全聯盟最全能、攻守最兼備的小前鋒。媒體們認為子彈兵多將廣,將能成為十年來首度衛冕的冠軍球隊。

Dandridge 在華盛頓打出第二春

 

1978-79 球季,全員健康的子彈交出 54 勝 28 敗的聯盟第一戰績,31 歲的 Dandridge 如魚得水的發揮他全面多元的球風,20.4 分在全隊僅次於 21.8 分的 Hayes、365 次助攻(生涯最高的 4.7 次助攻)及 57 個阻攻也分居隊上第二,罰球 82.5% 的命中率來到生涯最高,而這些成績都是在在 32.4 分鐘(當時生涯第二低的上場時間,僅高於新秀年)內完成的呢!這年也成為他的生涯年,在生涯第 10 個球季的 Dandridge,入選他第四度也是最後一次的明星賽,Dandridge 終於被世人稍稍發現他的重要性,以效率進攻及窒息防守著稱的他,終於入選了生涯唯一一次的 NBA 年度球隊(第二隊)與防守球隊(第一隊),而他更在年度 MVP 的票選名列第五。勇士明星後衛 John Lucas 更說子彈擁有全聯盟最聰明的前場陣容。Motta 則是徹底善用他的兩大得分利器:Hayes 的轉身跳投,以及 Dandridge 花招百出的各種單打。

Bobby D 與 Big E 連線  Photo by Focus On Sport/Getty Images

被預期將在季後賽催估拉朽的子彈,然而卻在季後賽踢到了鐵板。先是對上年輕的老鷹,其實子彈一瞬間就拿下了 3:1 的領先,Dandridge 場均 28 分統治了比賽,老鷹教練 Hubie Brown 也無奈的表示:「Dandridge 好像是一個人在玩烏龜爬山,就這樣射爆了我們。」不過老鷹開始在第五及第六戰重點看防子彈得分雙槍,連拿兩勝,把衛冕冠軍逼入了第七戰!此時 Dandrige 再度跳了出來,在最後六分鐘時他先兩罰,以及底角高拋物線的跳投,讓子彈取得 89:83 的安全領先,即便老鷹之後三度追到四分差,但 Dandridge 每次都用不可思議的進球瓦解老鷹反撲氣焰,最後 Dandridge 整場 29 分、10 籃板,第四節攻下 17 分,子彈挺進東區冠軍戰。賽後老鷹主將 Terry Furlow 稱讚系列場均 25.7 分的 Dandridge,他說:「他不僅只是投進那些球,他那些進球就好比埋葬嬰兒般重擊我們!」

而東區冠軍戰子彈遇上的是老對手:捲土重來的馬刺。而馬刺首戰就以 21 分之差攻破首都球場,展現不一樣的氣勢。Dandridge 的對頭 Kenon 不但攻下 24 分,還拉下 21 籃板,自信滿滿的 Kenon 認為他可以與 Erving、太陽的 Walter Davis、公鹿的 Marques Johnson、籃網的 Bernald King 相比美,當被問到 Dandridge 時,Kenon 表示:「來看看系列賽,然後做個評斷吧!」「看看這 21 個籃板,這絕對是比賽的關鍵。」

第二戰 Unseld 鼓起餘勇狂摘 22 籃板,不黯得分的他也攻得 26 分,加上 Dandridge 的 21 分,子彈反以 20 分大勝,追平系列。第三戰馬刺冰人與 Dandridge 對轟,分別攻下 29 與 28 分,即便 Dandridge 把 Kenon 守得整場只拿下 11 分,但 Kenon 最後讀秒卻有個關鍵入球,讓馬刺以 116:114 拿下勝利;第四戰冰人繼續進擊狂轟 42 分,而老子彈發生傷兵困擾,包含主力得分手 Hayes、替補後衛 Larry Wright、第六人 Mitch Kupchak 都被傷勢纏身,馬刺前仆後繼包夾 Dandridge 讓他整場只有三球入袋,馬刺 118:102 大破子彈,反而先取得 3:1 的絕對優勢,好似去年的劇本換人演出。

馬刺嚴加看管 Bobby D  Photo by Gary N. Fine/Sporting News via Getty Image

此時風波再起,場邊閒言閒語,指出 Motta 又要求 Dandridge 移防後場看管冰人,但季前早因換約不順而心生不滿的 Dandridge 則拒絕支援,茶壺裡的風暴似乎即將展開。

不過子彈趕緊站穩腳步,回到主場先驚險拿回勝利,在聖城舉行的關鍵第六戰,趁著冰人狀態不佳,Dandrdige 也首肯關鍵時刻再度單防 Gervin,自己也攻下 20 分。Dandridge 的進攻讓 Gervin 無力招架,馬刺教練 Doug Moe 傷透了腦筋,為了保護王牌冰人,他只得派隊上最佳大鎖 Kenon 去防守 Dandridge,但這使得高瘦的 Gervin 得去低位看防生猛的 Greg Ballard,反而讓子彈最後時刻就是盡情的靠 Dandridge 把 Kenon 拉出外圍,用各種跳投手段進攻,如果沒進則籃下有 Ballard 狠抓籃板補進。Dandridge 與 Ballard 兩人聯手攻下子彈最後 19 分裡的 17 分,協助子彈穩穩的以 108:100 追平系列,將戰場拉回華盛頓一較高低。

Dandridge 技壓馬刺  Photo by AP

Ballard 此戰打出信心,他賽後表示:「我有信心,我們隊上的老鳥有時或許看起來很鬆散,但今晚我看到全體上下發出狠勁。」

第七戰則先看冰人發威,他全場再度豪奪 42 分,馬刺在最後 2 分 35 秒也仍維持七分領先,情勢一片大好,但此時子彈再度派出 Dandridge 去死守冰人,讓冰人最後 3 分 49 秒一分未得;進攻方面 Dandridge 則以多樣的手段,一再的打擊馬刺,隨著子彈再度擺出得分後衛 Dandrdige + 小前鋒 Ballard 的陣型,子彈拉出一波 22:9 的攻勢(Dandridge 攻下 9 分,Ballard 拿下 7 分),子彈在最後 1 分 36 秒之際追到 101:103 僅落後兩分而已。再來只花了 12 秒 Dandridge 就追平了比數,然後 Ballard 從冰人身上賺到一個犯規,兩罰後子彈終於超前!雖然馬刺立馬回擊追平,但子彈喊了暫停,球當然是交給全場豪取 37 分的 Dandridge。賽後 Motta 說他並沒有特地為 Dandridge 設計戰術,只是對著他說:「上吧,拿個兩分。」而即便馬刺三位球員蜂擁而上,但 Dandrdige 仍是從右邊底線 12 呎跳投命中,子彈以 107:105 再度超前,只留給馬刺最後八秒。

「我本來想把時間拖到剩五秒的,但觀眾太吵,而我也想盡量找到最好的出手時機,沒注意到最後時間還剩八秒。」Dandridge 賽後說。在冰人被嚴防下,馬刺最後一擊交給隊長 James Silas,無奈這次出手被封阻了下來,雖然 Kenon 很快的爭搶到此球,但在旁的 Dandridge 一掌將其拍了出去,此時哨聲響起,子彈完成了史上第三度的 1:3 大逆轉!

在Dandridge 的大心臟下,子彈最後三場勝利總共只贏了 14 分啊!

子彈在經歷兩波七場大戰的系列後,終於再度殺入總冠軍戰,再次面對去年的老對手超音速(52 勝 30 敗),不過已經兵疲馬睏的老子彈,他們的衛冕之心看來不敵超音速的復仇鬥志,超音速一雙鐵衛攻城掠地,即便 Dandridge 又再度勉為其難移往後衛,仍難攖其鋒,Motta 無奈的說:「我還能做出什麼調整?我們擁有聯盟最佳小前鋒,卻得叫他去打後衛!?」加上主力第六人 Kupchak 的報銷、以及子彈後場的疲軟,讓超音速後衛可以放膽回頭包夾 Hayes 與 Dandridge,最終超音速竟然輕鬆的以 4:1 拿下冠軍。去年第七戰被 Dandridge 守到 14 投全掛蛋的西雅圖鐵衛 Dennis Johnson 奮發圖強,以優異的表現奪下 1979 年的 FMVP。

Bobby D 無法再力挽狂瀾  Photo from tumblr.com

不過 Dandridge 看來仍是子彈表現最佳的球員,季後賽 19 場比賽場均 23 分、7.4 籃板、5.5 助攻、47% 命中率、83% 罰球命中率。他在整個季後賽各系列都展現出驚人的決勝時刻表現:尤其帶領子彈演出逆轉馬刺戲碼,以及第七戰那最後致勝一擊,更是 Dandridge 生涯最佳的演出。

1979 年冠軍超音速的大前鋒,是以強硬防守著稱的 Paul Silas,16 個球季拿過三枚冠軍的他總結 Dandridge 的球風為:「他是個偉大的射手,尤其是中距離,而且他不論對上任何人都能輕易得分,他瞭解籃球之道。當在密爾瓦基時,即便與 Oscar 那些好手一隊,當球隊需要得分時,還是得靠他。當然了,在華盛頓他絕對是球隊的重點之一,他有種神奇的魔力能在關鍵時刻投進關鍵一擊。他充分瞭解比賽,也會分享這些知識給隊友,他真的太太太聰明了,他理解比賽,也能夠讓隊友都融入其中。」

不過隨著 80 年代的開始,Dandridge 終於被傷病給找上,開始了生涯的衰退期。就在之前每季至少都打上 70 場的時光之後,在 79-80 及 80-81 兩個球季,Dandridge 才總共上陣了 68 場,少了 Dandridge 的子彈,加上雙塔的老化,開始潰不成軍。雖然 Dandridge 能上場時表現仍然有效率,但各種傷勢(頸傷、膝蓋、腳踝、背傷)讓他打打停停下,子彈戰績一路走滑,雖然 1980 年勉強擠入季後賽,但首輪就被七六人給橫掃出局。接著隔年(1981)在 Unseld 退化、Dandridge 倒下,只能靠著 Hayes 苦苦掙扎的子彈,終於中斷了連續十年晉級季後賽紀錄。如同當年那支 Robertson 退休、Jabbar 轉隊的公鹿,1981 年的夏天,換成了 Unseld 退休、Hayes 轉戰火箭,而 Dandridge 本身也約滿離開了子彈。

1980 年的 Bobby D

1981 年 11 月,Dandridge 臨危受命重回他的職業生涯起點,回歸公鹿擔任救火隊。因為公鹿主將前鋒 Maques Johnson 為了合約問題選擇罷賽,加上多位球員有傷在身,公鹿找回了當年那無所不能的 Dandridge 回家。但身手急速退化的他,只打了 11 場比賽後便在 11 月 25  日被釋出,至此 Dandridge 也宣告退休。


在結束 13 年的職業生涯後,Dandridge 認為剛進入聯盟的菜鳥需要有「職前課程」,他協助發展出 NBA 菜鳥轉換課程,後來成為北美各大職業運動的模範,他自豪的說:「我認為這貢獻可以與我身為球員的表現相提並論。」1987 年 Dandridge 前往漢普頓大學(Hampton University)擔任助理教練,直到 1992 年,他也順便拿下教育學碩士學位。在 1992 年 Dandridge 入選家鄉維吉尼亞州的運動名人堂。Dandridge 現在仍居住在老家諾福克附近的小鎮拉法葉維諾瓦(Lafayette-Winona),與太太 Debra、女兒 Morgan 同住。退休的 Dandridge 也協助發展青年領袖課程,他也致力於強調青少年的教育提升與普及。Dandride 仍定期在當地高中或大學舉辦籃球訓練營,他總是信誓旦旦的告訴防守者,他會往哪裡走並如何出手,即便防守者半信半疑,但 Dandridge 仍一如既往,總能用著聰慧的方式,順利投籃入手!Dandridge 至今也兼任華盛頓子彈/巫師退休球員協會的執行總監,並負責巫師的公關工作;1994 年到 1998 年期間,Dandridge 花了不少時間待在紐約為球員工會服務,1999 年他成立了 Dandridge 集團,一個非營利組織,協助教導諾福克的高風險年輕人有關生活技能的課程。退休後的他,仍然多采多姿!

退休的 Bobby D  Photo by Hyunsoo Leo Kim | The Virginian-Pilot

Dandridge 被認為是名人堂的遺珠,他是 70 年代最佳的攻守小前鋒,在他健康的 11 個球季中,他的球隊只錯過兩次季後賽,而球隊勝率高達 60%。「我認為我值得入選名人堂,」Dandridge 說:「或許現在的投票者都太年輕了,沒有注意到我的名字,很多事情都非我們能夠掌握,如果能進就進,不能進我也不會怨天尤人。」Bobby D 贏下兩個冠軍、第一個冠軍他是隊上第二或第三強的球員,而第二個冠軍時他根本是隊上王牌,只不過 Unseld 與 Hayes 過往的功績太過強大;但大多數見證過 1978 年子彈比賽的人們,都認為 Dandridge 才是 FMVP。

子彈奪冠 25 週年的聚會 Photo from NBA.com

「我很榮幸可以在兩支不同的隊伍分別與兩位超級巨星同隊,」Dandridge 談到與他合作過的四位 50 大巨星時說:「但與此同時,我也仍是兩支球隊的關鍵角色。」雖然已經沒有太多人記得 Dandridge,也或許是 Dandridge 的球賽總是那麼平淡,他跳得沒那麼高,球風沒那麼炫,不過他季後賽總能提升一個等級,搖身一變成為殺手。「即便我是球隊進攻第三選擇,」他說:「我仍可以知道如何找到出手機會。」

80 年代的得分機器:Alex English 就認為自己的球風與 Dandridge 雷同相似,彼時金塊的助理教練 Allan Bristow 也說:「Bobby Dandridge 是唯一一個我會拿來與 Alex 相比較的球員。」而有趣的是,English 在 1976 年第二輪就是被公鹿選走,他在那裡擔任過一季 Dandridge 的替補。


回到 3 月 7 日的當晚,這次鎂光燈終於在 Dandridge 身上。談起退休儀式,Dandridge 難掩喜色的說:「以職業球員的身份而言,這是我最偉大的榮耀之一。」

儀式上,前隊友 Robertson 擔任引言人,他這麼介紹 Dandridge:「他是個能夠倚賴、無比堅強的真正球員。」從大O口中得到如此讚美,Dandridge 絕對值得,Robertson 繼續說道:「Bob Dandridge 是個偉大的球員、偉大的前鋒,我很享受與他並肩作戰的時光。」「他的貢獻常被忽略,但他對球隊的價值是如此關鍵,以致於讓我們贏得我們唯一的 1971 年冠軍。幾年後當他加入子彈,他又成了關鍵角色幫助他們拿下冠軍。最終,他的被號終於被公鹿退休。」全場此時開始大聲呼喊:「Bobby!Bobby!」

這是遲來的肯定,雖然公鹿官方出了點小紕漏:他們在退休球衣上的服役年期,打成 69-77 及 80-81 了,實際上是 81-82 才對。不過瑕不掩瑜,Dandridge 的至親好友都紛紛到場,太太 Debra、兩個女兒 Shana 與 Morgan、兒子 Sivad 以及 4 個月大的孫子 Zachary。Dandridge 說:「我有至少 10 位來自維吉尼亞的家人,還有我密爾瓦基的伙伴,那些我在這裡一起聚會與打高爾夫的傢伙。」他那些昔日的公鹿兄弟,除了引言人 Robertson 外,嘉賓 Wayne Embry(當年公鹿總管)、Eddie Doucette(當年公鹿轉播員)以及當年隊友 McGlocklin、Bridgeman、Moncrief 等人都出席見證。曾與 Dandridge 在 75-77、81-82 球季短暫同隊過的 Winters 說:「Bob Dandridge 是我 NBA 生涯中所搭檔過最佳隊友之一,他不但進攻棒,也是個傑出的防守者及隊友。他是公鹿及華盛頓子彈這兩支冠軍隊伍的先發,我很開心可以見到他的號碼被密爾瓦基退休,他值得這一切。」

Dandridge 終於獲得遲來的肯定  Photo by Gary Dineen / NBAE

而當年同梯的 Jabbar 則是錄影恭賀。67 歲的 Dandridge 說他有先偷看部分 Jabbar 錄的影片,他笑著說:「我看過片段, Kareem 描述我為角色球員,我可從沒認為我是角色球員呢!或許我真的是個角色球員,而我卻自我感覺良好!」不過若 Dandridge 真的僅僅是個角色球員,那也絕對是 100 分的角色球員,他將他分內的工作做到最棒、最完美,細數他完成的工作列表:與 50 大球星 Jabbar 及 Robertson 一起奪下 1971 年的公鹿隊史唯一冠軍,與另兩位 50 大球星 Unseld 與 Hayes 再一起拿下 1978 年的子彈(現巫師)隊史唯一冠軍,在 70 年代四度打入總冠軍戰,也是當代最多次的球員。

「公鹿的未來讓人非常興奮,因為豐富的歷史讓這支球隊如此特別,」公鹿共同老闆之一的 Wes Edens 當晚致詞:「身為一個球員,Bob Dandridge 體現了我們希望這支球隊所該擁有的特質:努力、熱情、堅韌、傑出。這榮耀早該來的,我們整個球團都很激動,終於可以將他的號碼高掛,與其他的傳奇球員一起形塑這支球隊。」

「看來當年我曾認真工作、球打得不賴、也是好的團隊球員,」Dandridge 談起球衣退休,說道:「看來公鹿認為我當年於密爾瓦基所做的一切,是有所貢獻的。」

當被問及當年的公鹿與子彈,他更喜愛哪支球隊時。「對我而言,這就好像在問你比較喜歡你兩個孩子中的哪一個,」Dandridge 說:「我兩個都同樣喜愛。」巧合的是,這場退休球衣背號儀式當晚,就是公鹿對巫師,Dandridge 生涯唯二穿過球衣的隊伍。

「我很感恩密爾瓦基這座城市,我不過是個來自諾福克、選秀第四輪的小子,但我仍堅信我會成為聯盟的明星。」Dandridge 說。

Photo by Gary Dineen/NBAE via Getty Images

10 號球衣在公鹿隊史中被 15 個球員穿過,這號碼曾屬於 Sam Cassell、John Lucas、Mike Dunleavy、Todd Day 等人,然而從現在開始,這件球衣終於擁有了一個永遠的主人了。

永遠屬於 Bobby D、牙籤、灰狗,勝利者,Bob Dandridge。

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銀黑軍團 Black & Silver

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