第一次坦界大戰

 

原文:第一次坦界大戰

曾幾何時,擺爛拼狀元已經成為重建球隊的最快方式?費城七六人連續幾年的出清戰力囤積選秀權,然後戰績一塌糊塗,本季的紐約尼克早早讓「甜瓜」Melo Anthony 進廠保養,洛杉磯湖人更常被影射為了那記被保護的選秀權,Byron Scott 教練刻意擺爛,關鍵時刻做出讓人匪夷所思的調度...

然而回顧起這些「坦克大戰」,不得不回頭看看 30 多年前的「第一次坦界大戰」。

那是發生在休士頓火箭、克里夫蘭騎士、印第安那溜馬三隊間的爐主爭奪戰....


三十多年前的 1982 年夏天,才在兩年前一舉藉著 MVP Moses Malone 的籃下威力殺入總冠軍戰的火箭,卻陷入了無法負擔天王中鋒 Malone 漫天喊價、要脅轉隊的抉擇中。而往北看向 NCAA 的維吉尼亞大學,打從 19 歲就長到 7 呎 4 吋的超級長人 Ralph Sampson 已經大四了,號稱是天王中鋒世代的最新傳承者,主打中鋒卻擁有後衛的靈巧與技術,也有柔順的手感,甚至早在 1981 年就有許多球隊私下遊說他提前棄學參與選秀。一年後的 1983 年選秀會上,無庸置疑的擁有頭個順位的球隊將擁有 Sampson 的加盟,但這個順位是得由東西區最爛的兩支球隊靠著一枚銅板決定。

在火箭一夫當關的 Moses Malone

這是當年的選秀老規則:東西區墊底的球隊,透過猜銅板正反面,來決定誰擁有第一順位,而猜錯的能擁有榜眼籤。

環顧 1981-82 球季,東區最爛的球隊是只有 15 勝 67 敗的騎士,還落後倒數第二的紐約尼克 19 場勝差!騎士老闆 Ted Stepien 自從 1980 年入主克里夫蘭後,騎士這三年來打破了費城七六人在 1971 至 74 年間締造的聯盟最爛三年戰績紀錄,Stepien 又胡亂花錢簽下大而冗長的合約,更不斷的販售未來的選秀權卻換不回來可以為球隊增進戰力的好手,忽然間,負債高達 1300 萬的騎士直到 1987 年都沒有首輪籤了,而騎士 1983 年的首輪籤在各種交易中,已經輾轉落入了火箭手中。

** 1981-82 球季的騎士,登錄了 23 位球員,換了四個教練。

這讓剛換了新老闆 Charlie Thomas 的火箭隊開始有了個念頭:只要我在西區最爛,騎士看樣子還是墊底的命,那麼無論硬幣怎麼猜,Sampson 都只能來到休士頓。


火箭的「坦克」之路沒有任何猶豫,他們立馬將 Moses Malone 交易到了費城,只換回防守老將 Caldwell Jones 與七六人的首輪選秀權(但費城的戰績,注定使得這選秀順位很後頭)。火箭根本不在意得到 Malone 的七六人如虎添翼,最終費城豪取 65 勝並奪下 1983 年的 NBA 總冠軍,因為對火箭而言,1983 年的目標不是季後賽的第一名,而是要成為選秀會上的第一名。

火箭為了加強「競爭度」,在當打之年的主力前鋒 Robert Reid 因個人因素退休之際,火箭卻完全不在意三號位的強度,任由鋒線替補主力 Mike Dunleavy 跟 Bill Willoughby 成為自由球員離開,只隨便弄來雜魚浪人球員 James Bailey 與 Wally Walkers 墊檔。但卻又出高價競逐自由球員 Cliff Robinson,只因為他是火箭心目中的「好搭檔」騎士的主力球員,火箭總裁兼總管 Ray Patterson 也坦承這個出價是「為了讓騎士墊底」。雖然之後騎士跟進價碼,留住了 Robinson,但火箭的意圖卻是不言自明。火箭整個夏天比較積極的補強也只有交易來 James Bailey,那還是開季後 11 月 10 日的事呢。即便兩年前曾率隊殺入冠軍戰的教練 Del Harris 表示:「打從一開始我們就希望能夠獲得 Ralph Sampson 或是這種等級的球員來打造球隊,但我們從不會說:『來輸球吧!』但如果在今年獲得些可以幫上大忙的球員,那反而可能犧牲未來。」而總裁 Patterson 也指示 Harris 這就是他僅有的人手了,要他盡其所能的處理好這盤菜色。

Harris 得在有限的資源下打好每一場比賽

「我們打的每場比賽,」總裁 Patterson 說:「情感上我想要贏,但邏輯上得承受輸球,這一切都是為了明年。」不過 Patterson 的想法讓許多人無法認同。「Ray Patterson 今年毫無作為,除了在會議上講講話,」一位 NBA 的總管說:「他把球隊就這樣丟給那些老球員。」但只要能夠西區墊底就幾乎可以拿下狀元籤的火箭,陣中就充斥著稚嫩菜鳥、浪人雜魚,雖然還有 Elvin Hayes、Calvin Murphy、Billy Paultz、Jones 等資深老將,但也步入生涯黃昏,火箭就義無反顧的以這樣的陣容展開了 82-83 球季。

雖然現在輸球,但會贏得未來!這是火箭的唯一想法。

火箭開幕戰就被西雅圖超音速以 128:95 打爆,旋即以十連敗迎接開季,邁向他們的「坦之路」。在 12 月 14 日時,火箭戰績是悽慘的 3 勝 19 敗,兩份火箭當地的報紙開始把 NBA 戰績表排序及勝負位置顛倒過來,稱呼火箭正在「Race of Ralph」的狀元之路領先群雄。

火箭開幕戰慘敗 33 分後,教練 Harris 說:「這就像盲目的約會,找尋你所見過最醜的女孩。」在十連敗的當下,Harris 表示球隊有些人事問題。「我們的球員都是 NBA 球員,」他說:「但我不確定他們都是同一隊的。」

Harris 的感觸是很苦澀的,畢竟兩年前他還是帶領西區冠軍征戰冠軍戰的教練,而本來預期可以協助撐過本季的資深老將們更是忿忿不平。老將 Hayes 是休士頓當地傳奇,他與後衛 Murphy 雖然以日暮西山,但畢竟都是名人堂等級的好手,Hayes 與隊上的 Tom Henderson 才在四年前一起在華盛頓贏得冠軍;Walker 生涯前三年就拿下兩個冠軍,Paultz 曾與「博士」Julius Erving 搭檔拿過 ABA 冠軍,三年前還是馬刺先發中鋒殺進過東區決賽;轉隊來的 Jones 更是無所適從,他前一個東家是幾乎年年 60 勝的豪門七六人。

個頭矮小但十分強悍的 Murphy

「我是職業球員,」5 呎 9 吋的控衛 Murphy 說:「我有我的自尊,別說你們希望我們輸球,那對我是種侮辱!」

火箭其實從球員到教練,並不打算「坦到底」,但回顧那個時代的 NBA,如果沒有一定的人手,是無法在充滿競爭的 82 場比賽交出成績。最終火箭該年的得分王是場均 14.8 分的控衛 Allen Leavell,排行第二的是季初才交易來的大前鋒 Bailey,他以全隊最高的 49.7% 命中率攻得 14.1 分,但他只會灌籃,遠離籃框超過兩呎他就毫無得分能力。

而當火箭在第 11 場終於擊敗溜馬拿下本季第一勝時,東區的騎士戰績也是不遑多讓的 1 勝 10 敗,騎士的狀況看來更是糟糕,他們直到賽季第 26 場才拿下第四勝,甚至比火箭還差勁呢,穩穩落後東區各隊一大截。不過這支擺爛火箭球季首勝的對手溜馬,卻是隻讓人意想不到的「坦界大戰」黑馬!

在東區墊底騎士 4 勝 22 敗的當下,溜馬戰績是 9 勝 17 敗,雖然也是倒數,但排名東區第九,要不是之前遭逢五連敗,不然溜馬的戰績還優於最後殺入季後賽的紐約尼克。開季時年輕的溜馬看起來朝氣蓬勃,他們有當年新人王熱門的 Clark Kellogg 駐守前場,後場則有中生代的 Billy Knight 壓陣,積極想要打出名堂的溜馬在賽季前半段的勝場數,基本上都穩定是騎士的兩倍。

若非日後因傷所苦,Kellogg 本是個備受期待的新星

然而溜馬的問題是老闆,球隊老闆 Frank Mariani 根本從沒出現在印第安那,為了處理掉溜馬的 650 萬赤字,他多次公開表示想將球團遷往西岸,或是與猶他等球隊合併,甚至不排除解散,這讓溜馬開始軍心動搖。隨著二月中騎士「驚人」的打出四連勝,戰績提升到 13 勝 39 敗,此時 16 勝 35 敗的溜馬卻在明星賽後連續吞下 12 場敗戰,爐主之戰的戰局出現了轉變。

溜馬的崩跌其實是有跡可尋的,溜馬為了節省成本,全隊的薪水是聯盟最少的 110 萬,於是先發生溜馬在一月初將後場防守好手 Don Buse 給交易掉,然後二月中直接把主力替補中鋒 Clemon Johnson 拋售交易,但隨之而來的就是 12 連敗。溜馬表示這個交易是為了彈性,為了看得更遠,但對於火箭而言,這無疑是宣布溜馬決定加入「坦界大戰」了。

而西區的火箭穩穩地在連敗之路邁進,2 月 1 日他們以 53 分在芝加哥慘遭滅頂,明星賽前僅 10 勝 40 敗,穩居西區墊底,一個月後在紐澤西又被狠狠痛宰 39 分。他們的連敗場數分別為 10、8、7、9,火箭球季最後 25 場比賽只贏得 9 場,他們有 42 場輸超過兩位數,其中有 21 次被狠狠打爆慘敗 20 分以上。

「領了薪水,就只得上場,這就是職業球員,」一向以超高職業道德為人所敬佩的 Jones 說道:「不過的確,每天晚上知道將上場任人宰割,那實在難熬。」火箭上下接受不斷的訕笑,無論他們走到哪裡,奚落聲與責罵聲總是不絕與耳。

Caldwell Jones 本來在七六人是支常勝勁旅

這場坦之戰對於火箭又更為難熬,因為火箭的平均年齡是聯盟第二老,這些老將不比溜馬的年輕小將,他們有些過往都是常勝將軍,現在卻得硬吞下這些慘敗。「我們的情況比印第安那更艱辛,」教練 Harris 說:「我板凳上的是些 8、9、12、14 年的老鳥,這對他們而言狠痛苦。」

Harris 本身也是充滿疑慮,在率隊走向「坦途」的同時,他也擔憂自己的烏紗帽不保,他前去與老闆 Thomas 與總管 Patterson 確認自己的工作是否安全,因為傳言指出火箭下季似乎想要聘請現在的騎士教頭 Tom Nissalke。而雖然火箭高層希望火箭從頭輸到尾,但唯一希望他們獲勝的對象,就是他們手握其選秀權的東區騎士。

82-83 球季的騎士與教練 Tom Nissalke

而 3 月 8 日,兩隊在休士頓首度交手,然而火箭在最後 91 秒還保有五分領先,卻被騎士反打了一波 8:0 逆轉戰局,拿下近 14 場的第八勝。而火箭的這一敗,讓騎士戰績來到了 17 勝 45 敗,反而使 12 連敗中的溜馬反以 16 勝 45 敗一舉「超前」騎士,坐上東區爐主。

兩天後當火箭主場迎戰來訪的勇士時,只見 Nissalke 趁著騎士休兵日與 Patterson 一起在辦公室看球賽,這讓 Harris 憂心忡忡。

但 Harris 是該自己好好負責,因為當騎士又再度連敗,而溜馬神奇的以 130:101 打爆聯盟強權波士頓賽爾蒂克,拿下球季第 19 勝時(19-53),騎士是反以 18 勝 54 敗「領先」爐主之爭,不過隔天火箭作客克里夫蘭,沒想到火箭再度以七分之差敗給騎士,又送溜馬坐回爐主之位。

穩穩的抽中狀元籤局面被搞成如此驚險,這讓 Patterson 難以想像。「當我們開始球季,我們認為我們可以猜硬幣,但我們認為是拿騎士的選秀權。然後隨著我們的戰績走滑,我們開始興奮起來,認為我們可以直接拿下狀元。」


看來東區的爐主之爭,火箭無法幫上騎士一把。球季的最後一週,騎士與溜馬將對戰兩次,這「墊底之爭」似乎比啥季賽龍頭之爭、季後賽資格卡位戰還來得激烈。而被暗指將取代 Harris 教練職務的 Nissalke 也被謠言指稱將會讓騎士故意敗給溜馬,好為自己獲得明年執教 Sampson 的機會。

在 NBA 坦成一片的同時,Sampson 也繼續維持他在大學的高水準賽況

「你在那畫了條線,在球季的最後一場比賽,如果輸了,反而可以拿到媲美 Lew Alcindor 的 Ralph Sampson?」Nissalke 問道:「我不想去思考輸家反而贏得 Ralph 這種謬事,而且你也知道,你老闆想要你輸球。」然而 4 月 10 日的交鋒,騎士在主場於第四節演出大逆轉,以五分險勝,因此兩隊於本季的最後一次交手將決定狀元誰屬:21 勝 59 敗的騎士對上 20 勝 60 敗的溜馬,球季倒數第二戰,東區爐主地位的最後決戰。

如同前一戰翻版,雖然盛傳 Nissalke 會放水,但騎士又再度於第四節瘋狂追回 10 分落後,將比賽逼入延長,更進而在延長賽中以 8 分克敵,使得上半季本來一路遙遙落後的騎士,在最後一刻交出東區墊底的寶座,讓火箭的希望落空,Sampson 爭奪戰將由溜馬/火箭擲銅板一較高低!

而火箭最終猜對了銅板,獲得了辛苦一年的代價:Ralph Sampson,這位史上第三位三奪年度最佳大學球員的好手。

寫下火箭隊史第二差記錄的 Harris 沒能繼續待在休士頓,根據報導他主動(?)請辭,由 Bill Fitch 接下教職。Sampson 則交出優異的成績,更成為史上第一位橫掃每個月最佳新人的超級菜鳥。

然而如同二戰在短短 23 年後再次發生,火箭的「坦界之戰」沒想到在隔年再度如法炮製,目標則轉向了當地休士頓大學的 Hakeem Olajuwon。

1984 年,雙塔成形!

當然,那又是另一個故事了。

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  • Ryan34n
  • 也就是當年的如此"粗糙"的決定第一順位的方式,讓NBA各隊抗議聲四起,當然呀!火箭隊連續兩年得到NCAA的三大中鋒之二,自然讓各隊不平.

    但是,1985年的選秀會,改用抽信封的方式,讓未進季後賽的7支球隊(當時NBA,23支球隊),來決定誰能得到Patrick Ewing,也被人懷疑有作假,據說聯盟有意把Ewing"作"給尼克隊,聽說那時裝尼克字樣的信封是經過冷凍的,表面無異但觸感有差,所以Stern知道要留到最後再抽.

    *Ralph Sampson,何許人也?比喻一下,當年Garnett參加選秀時,就有人說他的球風介於Danny Manning和Sampson之間.

    Sampson,身高7呎4吋,高瘦型中鋒,很靈活,手感也不錯,但就是因為身材不壯碩,難以扛起中樞,後來才又選了Olajuwon,這個實際身高6呎10吋半,但骨架硬朗,不怕碰撞的中鋒.

    Sampson,許多人都對他冠上「可惜」兩個字,真的,若當年沒受傷,本人認為他的職業生涯,不會如此短暫.
  • Ewing的選秀會上「冰信封」的確是個大懸案.... 搞到後來選秀的制度也一路演進到現在這個樣子...

    阿怪 於 2015/04/18 00:34 回覆

  • sports
  • 您好:

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