Kawhi Leonard 在本季的進攻能力大幅提昇,他還是目前的三分命中率王 (Brett Davis/AP Photo)

by Michael C. Wright | ESPN Staff Writer
原文:Kawhi Leonard, the NBA's quiet new superstar

完整圖文:安靜的 NBA 新超級巨星:Kawhi Leonard

這條訊息不斷地在 Kawhi Leonard 的腦海中循環播放。

「在每場賽前,我都會告訴他:『OK,成就偉大球員的關鍵就是穩定性。』」聖安東尼奧馬刺教練 Gregg Popovich 向 ESPN.com 解釋道:「每晚上場,然後如同 Timmy (Duncan)、Dirk Nowitzki 或 Kobe (Bryant) 在生涯的所作所為,大多數球員甚至都還不瞭解能夠日復一日肩負這樣的標準與責任到底是什麼感覺。」

Popovich 不厭其煩的對著 Leonard 叮嚀,而 Leonard 也一如既往的回答他:「是。」或是「好的。」

「當我跟他叮嚀之際,這可不像他口中所說的『OK Pop,我會上場然後做到這個跟那個。』而已,他只是搖著他的頭。」Popovich 說。

Leonard 是個省話一哥,這也是何以他能從充滿潛力的年輕人提升到菁英級別之際,還能夠保有如同他深沈嗓音那般低調的風格,如今他正朝向 NBA 最謙遜的超級新星之路前進,同時幾乎也確定將首度入選全明星賽,以及身為年度 MVP 的熱門人選。

當球員保持安靜低調,通常要挖掘他的種種細節,得從他的隊友著手,然而在 Leonard 的身上,這方法總是徒勞無功。

「我怎麼會知道?我沒有什麼答案。」當被問起關於場下的  Leonard 點點滴滴,LaMarcus Aldridge 如此回答。

David West 對此只說:「他非常勤奮,律己甚嚴。

Leonard 只用抄截、阻攻、跳投、籃板、灌籃等方式來說話,而他成為馬刺開季 22 勝 5 敗(譯按:目前為 23 勝 5 敗)的攻守兩端催化劑。而如今這位圍繞光環的前鋒身邊,人人都在討論他的比賽、都在探討他成為 MVP 的可能,除了他自己本身仍三緘其口。

「我真的沒有花太多心思在注意這些,」Leonard 說:「我僅是試著協助我的球隊贏得比賽。如果我這樣做,而大家則開始想討論我,那真的很棒。」

 

成為卓越的"心態"

聯盟史上僅有三位球員,曾經贏得 FMVP 及年度最佳防守球員(另兩位是 Michael Jordan 與 Hakeem Olajuwon)。而 Leonard 目前還以三分球命中率 49.5% 成為聯盟三分王,而本季之前他的生涯三分命中率不過才 36.8%。他目前全能的表現,正朝著一項歷史紀錄前進:從沒有球員可以三分命中率破四成,而還能場均兩次以上抄截(Leonard 2.1)外帶場均一記以上阻攻(1.0)。

再來就是他那穩定的發展,從數據上來看,自從他在 2011 年以第 15 順位加入聯盟以來,Leonard 的得分(21.0)、籃板(7.4)、助攻(2.7)已經連續五年越來越進步。

神奇的穩定,」Manu Ginobili 談起 Leonard:「嗯,或說穩定的神奇。他讓人印象深刻,他打起球來舉重若輕。有時候比賽打一打,會忽然發現他已經拿了 20-8 了,他所作所為非常出色,讓人難以置信。」

Leonard 本身並不訝異自己的球賽提升到下一個層級,因為他花費許多時間精神來精益求精。

Kawhi 的進步

球季 得分 籃板 助攻 阻攻 抄截 3P% PER USG
2011-12 7.9 5.1 1.1 0.4 1.3 .376 16.66 13.1
2012-13 11.9 6.0 1.6 0.6 1.7 .374 16.46 14.6
2013-14 12.8 6.2 2.0 0.8 1.7 .379 19.43 17.0
2014-15 16.5 7.2 2.5 0.8 2.3 .349 22.09 21.4
2015-16 21.0 7.4 2.7 1.0 2.1 .495 27.75 23.9

 

「我非常努力,」Leonard 說:「這是我的第五年,這不僅是關乎我在夏天的苦練,也是因為我過去四年所歷練的經驗,這就是"心態"。有許多球員也在球館苦練,但卻沒有任何進展與進步,這關鍵在要更加聰明,要去找出自己的弱點,而且不要害怕在比賽中進行嘗試。」

儘管沒有詳細闡述,但 Leonard 經常去討論他球賽中的『心態』。不過很顯然地,看來他已經充分獲得 Popovich 的信賴,在這個充滿巨星 Duncan、Aldridge、Ginobili、Tony Parker 的陣容中,依舊成為球隊的王牌得分手及關鍵大鎖。

「我只能大概猜猜這"心態"玩意,」Popovich 說:「如果他不說,我們也只能猜了。但我的看法是,他大概是在講他每晚如何達成目標的方法。我們常一起討論,沒錯,他想要成為他所能成為的最佳球員。他也相信穩定性的重要,而他也想每晚都持續穩定,當他沒能做到,如果某場表現不穩或什麼的,他自己知道,不然就是我會提醒他,這可是會困擾他的,他一點都不想會有失常的時候。」

之前曾長期任職馬刺助教的亞特蘭大老鷹教練 Mike Budenholzer 在 2011 年選秀會上,就曾負責說服 Popovich 將其最喜愛的後衛 George Hill 交易至印第安那好換回 Leonard 的選秀權。而他對於 Leonard 進入聯盟後的大幅成長,也感到震驚。

「所有一切(都讓人印象深刻),從他初入聯盟的頭兩三年到現在的成長,」Budenholzer 說:「防守上,他真的非常特別。而看到他在進攻端也開始負起許多責任,那些高難度進球、把球交給他讓他來創造得分機會,他在小前鋒位置上充滿著體能上的威力,對手難以匹敵,他真的成長很多。」

 

工作態度

Leonard 的成長有許多面向,一部份來自於他典型的小前鋒體型,以及優異的體能條件;更別提 Popovich 與馬刺助教 Chip Engelland 和 Chad Forcier 的提攜指導。但最重要的,Leonard 的升級其實是來自於他自己的刻苦鍛鍊。

高中時期,Leonard 就發展出傳奇的工作態度了,而他延續至聖地牙哥州大。他從寢室帶檯燈到漆黑的 Viejas 球館(SDSU 主場),好有足夠的光線讓他苦練上百記跳投,這早已經是見怪不怪的故事了。


去年年度最佳防守球員 Kawhi Leonard,目前場均 2.1 抄截及 1 阻攻 (John Bazemore/AP Photo)

芝加哥公牛搖擺人 Tony Snell 是 Leonard 在加州馬丁路德金高中的隊友,他就第一手見證過。

「他的工作態度太神奇了,因為他有一種心態,」Snell 說:「就是鍛鍊加強那些需要加強的球技,然後在已經拿手的球技部分,則繼續鍛鍊盡善盡美。」

Popovich 也說關於 Leonard 工作態度的傳奇故事都是真的。

「首先,他練習前及練習後都會加練。在今天的投籃練習前,他提早了 45 分鐘還 1 小時到場,練習著些打板投籃、跳投、兩翼的衝刺切入,」Popovich 說:「就好像 Larry Bird 會在賽前練投個 200 球一樣,他就是如此。」

「練球後,他則會繼續鍛鍊他的三分球,他目前的三分命中率可不是隨便就發生的,他花了許多時間,他認真練習。所以 Chip Engelland 與 Chad Forcier 才能對於他的移動、投籃等等做了很棒的協助。從一開始就展示出他的工作態度是認真的。」

Popovich 也說,他經常得確保 Leonard 沒有練得過多過勤。

「大多數時間,我得去跟那些人說,」Popovich 指著他的那些助理教練:「我會說:『我們今晚有比賽』或是『嘿,他在這裡已經待夠久了,快把他給弄出去』,然後他才會離開,他就是那種"你得把他踢出去體育館才肯離開"的傢伙。然後你會看到他將這些成果帶至比賽中,不過如果成效不彰,這會讓他困擾,然後他就會在隔天繼續練習再練習。那就是工作態度。」

 

完美的馬刺人

當馬刺首次考慮要挑選 Leonard 時,他們的目標很簡單,就是補強一個高大的側翼球員。

「George Hill 是我最喜愛的球員,但 Tony、George、外加 Manu 打三號的陣容,太過矮小,」Popovich 說:「就是不夠強壯、不夠高大,這陣容不可行。在當今的 NBA,我們需要一個高大的三號球員,我們看到他的體能條件,看到他在聖地牙哥州大的強悍,他更像是一個內線球員;但他看似擁有腳步以及籃球智商,從他抓到籃板、做出傳球之際,可以感覺得到他懂得籃球。而他的高度、翼展、肩膀,我們看到一個可以輕易改造為外圍球員的身材條件,我們也希望能夠改造成功。」

交易掉大家喜愛的 Hill 去換取 Leonard 的選秀權,讓 Parker、Duncan、Ginobili 都十分錯愕,而 Popovich 的反彈最為劇烈,然而最終在 Budneholzer 的溝通勸說下,才完成這筆交易。

「如果我說,我們知道他會成為年度最佳防守球員,或是知道他會成為一個五成三分命中率的好手,那我一定是在說謊,」Popovich 說:「這可出乎我們意料,我們不知道他學習投籃如此之快,也不知道他能這麼快吸收我們所教導給他的點點滴滴。」

上季季後賽首輪落敗給洛杉磯快艇後,Popovich 與 Leonard 一番深談,他告訴 Leonard 需要在哪些地方精益求精、更加進步,好迎接 2015-16 球季的征戰。Popovich 知道 Leonard 未來將在低位常常遭遇包夾或被在前防守,他要 Leonard 做好準備與因應。

Leonard 需要學習如何透過傳導分球破解包夾壓力,意指他得迅速做好決定,這難度不亞於進行強硬的低位單打進攻。所以上個夏天,球隊交給他 Charles Barkley 的影帶,因為「Charles 的低位進攻非常卓越:做出判斷、傳球、得分,他是低位教科書。」Popovich 說:「而 Kawhi 牢記在心。」

為了強化他的低位進攻,Leonard 勤練運球及隨接即投的技術。


馬刺資深球員諸如 Tim Duncan、Tony Parker 都很開心看到 Leonard 擔起球隊王牌的重責 (Garrett Ellwood/NBAE/Getty Images)

現在球評們開始看到 Leonard 的全面表現,不僅僅是場上成績而已,Popovich 表示 Leonard 現在已經「更適應一切,可以開開玩笑,也更多笑容、更加享受、更為幽默。」

Duncan 也看到一個更為自信的 Leonard。

「我認為他現在更為習慣他的角色與位置,所以他不會再凡事都先行請示,他更為自在的發揮了。」Duncan 說。

Popovich 則依舊希望 Leonard 保持他那神秘的光環。

「我們都得做自己,」Popovich 說:「我不想要他改變,我不想他硬去做誰誰第二,我希望他能夠自在的按照自己的方式,就做自己就好。所以我只專注在籃球上,而我們也會跟他談談媒體上與社交上的種種不同情況。」

Leonard 也已經準備就緒。

拿下年度最佳防守球員獎項、總冠軍賽最有價值球員、還在七月簽了一紙五年 9400 萬的大合同,Leonard 現在「只想再贏得一個冠軍,就是如此,」Leonard 告訴 ESPN.com 說:「這就是我的動力來源。」

即使將迎接生涯的首次全明星賽出場,Leonard 的個人生涯目標依舊單純:

「我整個生涯都會盡我所能的努力打球,然後看看我的球隊能成就幾座冠軍。」Leonard 說:「如此而已,夫復何求。」

 

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  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • Ryan34n
  • 過去一直以為Richard Jefferson不能"接班"Bruce Bowen的位置,成為馬刺新一代的小前鋒、防守大鎖,是因為他外線不穩定,外加防守差強人意的關係.

    但是看完Leonard這麼全面的表現,防守強悍夠黏,就算是Lebron James和Durant,或者是Harden等人,都不想碰上他吧!

    另外,進攻時低位有單打動作,也能抽三分冷箭,甚至活絡馬刺的『傳導』攻勢,也沒問題.

    那麼,馬刺的小前鋒,跟能防守,然後就投投三分球,這單一"模板",沒絕對關係.Leonard,作了另一種不同的詮釋.

    若說我喜歡的小前鋒,除了Kawhi Leonard外,就是灰狼的Wiggins了,他們,感覺都是很謙遜的.
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