顛倒的戰績與歸鄉的老將

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顛倒的戰績

正當衛冕冠軍金州勇士勢如破竹的拿下開季 19 連勝,屢屢打破紀錄的同時,有一支球隊的戰績卻好似勇士的映照,只不過是上下顛倒而已,那就是已經追平開季 18 連敗記錄的費城七六人,他們將在今天早上與湖人對上。如果七六人再敗,即將寫下開季最長的 19 連敗記錄新頁。

對照之下,不知何時才會落敗的勇士,以及不知道何時才能開張的七六人。一支挑戰史上最強,一支卻面臨史上最爛。

開季 19 連勝的勇士,也已經跨季 23 連勝了,目標先是 2012-13 球季連勝 27 場的邁阿密熱火,再來就是 1971-72 球季創下聯盟紀錄的 33 連勝之洛杉磯湖人。當然終極的目標,是挑戰 1995-96 球季 72 勝的芝加哥公牛。

而另一邊,則是悽慘黯淡無光的七六人。

他們的勝場與勇士的敗場一樣:0。七六人剛追平 2009-10 紐澤西籃網創下的開季 18 連敗記錄,而若加計跨季則連敗來到 28 場,他們已經寫下隊史一頁黑暗的難堪記錄,成為北美四大職業運動最長連敗的球隊。而相較於勇士目標是寫下 73 勝 9 敗的紀錄,七六人則是挑戰自己隊史在 1972-73 球季的 9 勝 73 敗聯盟史上最爛戰績記錄,而當年的七六人,開季都還有 1 勝 17 敗....

1977 年的費城七六人曾殺入總冠軍戰

難以想像這兩支戰績彼此顛倒的球隊,其實也頗有淵源。金州勇士的前身是費城勇士,在 1962 年才西進舊金山,隨後落腳奧克蘭。一年後,在雪城的國家隊決定遷徙到費城,於 1963 年更名七六人隊,一直挺立至現在。

不過物換星移五十多年後,一個已經是西岸的年輕衛冕雄師,而在東岸的七六人卻是稚嫩的破敗軍團。

七六人雖然戰績慘澹,但球隊正朝著累積天分與資產的方向邁進,總管 Sam Hinkie 讓費城陣容目前擁有三名前七順位的禁區年輕好手:Nerlens Noel、 Jahlil Okafor 與 Joel Embiid(尚未上陣),Hinkie 在明年夏天可能還會手握四枚首輪選秀權,其中兩枚還是樂透籤。而屆時他們的薪資空間也是大開大合,儲備多年的計畫就準備在 2016 年暑假好好大展拳腳。

不過,這支『重建』這麼久的球隊,在連續幾年的慘澹戰績下,是否還能讓陣中的年輕球員可以培養積極的求勝鬥志與正確的籃球觀念嗎?Okafor 稍早還傳出寄望尋求 Monroe 模式,約滿離開滿目瘡痍的七六人。

而七六人似乎也無法再去想著七個月後的選秀會與自由球員市場,橫亙在他們眼前的,是到底能否終止這項難堪的開季連敗記錄。

而目前的七六人到底有多差勁呢?看看進攻效率值(ORtg),當下的七六人進攻效率值僅 93.0,排名史上第五差。而上季末一度亮眼的防守強度,開季至今卻消失殆盡,防守效率值(DRtg)達到 105.3,聯盟倒數前十。

Noel 與 Okafor 這兩位充滿希望的長人,本被期望一守一攻互相搭配,然而目前的化學反應仍不盡理想。兩人皆非擅長中長距離,使得七六人的場上空間無法拉開,因此可以發現當兩人同時上場,反而是七六人每百回合攻守中最差勁的雙人搭檔,兩人攜手上陣 276 分鐘(七六人陣中排名第九多的雙人組合),平均每百回合攻守卻會多丟 28 分...

與此同時,2014 年 12 順位的 Dario Saric 還沒報到,Nik Stauskas 並沒有讓人為之一亮,而控球後衛仍沒有找到適宜的接班人選。

不過七六人仍然在慢慢進步,放長遠來看,他們的潛力與未來仍然可以期待。而七六人過去 18 場敗場有 11 場輸分在個位數,最近五場在第四節都曾經有過領先。勝利遲早會來到的,而且或許就在今天早晨...

東西的坦軍

今天造訪七六人富國銀行中心主場的球隊,是西區排名墊底的難兄難弟,更是最近兩天的頭條人物:剛宣布季末即將退休的 Kobe Bryant 帶領的洛杉磯湖人。

在 NBA.com 官網最新公布的戰力排行榜,勇士自然不意外的蟬聯第一,而墊底第 30 名的球隊,令人吃驚的並非蟬聯已久的七六人,而換成日前主將 Kobe Bryant 宣布將要在球季結束退休的洛杉磯湖人。

官網認為七六人最近五戰與對手咬得算緊,大有進步,防守也大有進步,因而排名前進了一席。而落居聯盟墊底的湖人,目前僅 2 勝 14 敗,在西區也是積弱不振的常敗之師,又是客場迎戰七六人,這讓費城終止連敗的機率高上不少。如果七六人無法把握這次機會,接下來可能得等到 12 月 10 日前去布魯克林踢館才有機會止敗...

因此七六人當下最有機會贏球的時刻,大概就是擊敗西區墊底湖人,不過湖人近來與七六人的交手正值六連勝,包含在費城的三連勝。

運動畫刊的作家 Richard Deitsch 寫道:「我想他們(七六人)會在本季締造三個連敗記錄,他們已經有了史上最多連敗紀錄(跨季 28 連敗),正創造開季最長連敗,還可能創下單季最多敗場。」

「我認為他們在主場會擊敗湖人,除非 Kobe 回春,在家鄉費城的最後一場比賽大發神威。但如果你說連敗會連到 30、40 連敗,我也完全不會吃驚。」

聖誕節前零勝?2015 年零勝?整季僅有 8 勝?七六人正努力避免成為史上的笑柄。

而同為東西區的倒數第一的費城與洛城,難以想見 20 世紀之初,兩隊分別在東西區獨領風騷,同為 96 梯的 Allen Iverson 與 Bryant 還各霸一方,而七六人上次打進總冠軍戰的對手正是 Bryant 在陣的湖人。對照如今兩隊的處境,真的應驗十年河東十年河西...

歸鄉的老將

「我,Kobe Bryant,決定跳過大學,將我的天分帶至 NBA。」

20 年前的費城,17 歲的 Bryant 正在此舉行記者會,宣布他將直接挑戰 NBA。時光荏苒,費城子弟在宣布退休後的首場客場賽事,就是生涯最後一次的造訪費城,更讓這場賽事備受矚目。

最便宜的門票已經瞬間飆升至 59 美元,七六人主場迎戰馬刺的門票最便宜的不過 8 美元而已。「因為這是 Kobe 最後一次在費城出賽,我已經聽說門票大概都完售了。那真的很誇張。」七六人菜鳥 Jahlil Okafor 說道。

「那會很美妙的,我的球技就是在費城開始慢慢成長茁壯的,」Bryant 談起他即將在費城的最後一戰說道。

Bryant 與費城有糾結不清的羈絆。1996 年棄學的 Bryant 其實冀盼著七六人能夠選上他,然而之前邀請 Bryant 前來試訓的費城教練 John Lucas 卻在選前被開除,只見費城選擇了 Iverson,而 13 順位的 Bryant 輾轉來到了好萊塢。他在 2001 年的總冠軍戰協助湖人擊敗七六人奪得冠軍,對著費城球迷說:「我們會切碎你們的心。」因此換來的八個月後於費城舉辦的全明星賽,這位來自費城 Lower Merion 高中的年輕人獲得滿場噓聲。費城與洛杉磯的宿怨由來已久,從 80 年代兩軍就在冠軍戰對抗不少次了,Bryant 的高中教練 Gregg Downer 是費城季票持有者,他坐的位置就在 Bryant 祖父周遭,他最討厭的球員就是湖人的 Magic Johnson,然而他的愛徒最終卻穿上紫金戰袍,成為 Magic Johnson 後最偉大的湖人球員。

不過如今,Bryant 將最後一次以球員身份踏入費城球場。「我認為 Kobe 會把這場比賽當作任何一場比賽那樣去打,不會有任何差別,他只想上場贏球,交出最好的表現。」湖人教練 Byron Scott 說。

就如同 20 年前的那位費城小子。

榜眼與狀元

不過江山代有才人出,除了兩隊的戰績困境,Bryant 重返費城外,榜眼探花之爭也讓人格外注目。

在六月擁有榜眼籤的湖人,本被外界預期將會選中 Okafor 這位禁區低位好手,而被預期為本屆最強控衛的 D'Angelo Russell 則被認為加入七六人與 Neol、Embiid 一起搭檔。但湖人卻跌破眾人眼鏡提早攔胡挑中 Russell,而七六人只好讓滿滿天分的禁區再增添一位長人。而如今 Okafor 打出符合探花水準的身手,但 Russell 卻還在苦苦適應湖人與這個聯盟。兩人本季的首度交手,自然也讓人關注。

Okafor 目前場均 17.5 分、8.2 籃板、命中率 46.2%、1.6 阻攻;而 Russell 場均為 10.4 分、4.6 籃板、3 助攻、命中率 40.9%。Russell 的出手僅 10.3 次,而 Okafor 則有 16 次。目前看來發揮空間較大的 Okafor 技高一籌,如果 Russell 無法展現出湖人當初看中他的潛力特質,那麼湖人總管在未來幾年都會受到不少抨擊。

如果當時按照眾人預測的腳本及兩隊的球隊補強位置走下去,湖人擁有 Pau Gasol 離去後的禁區得分武器,有著 Roy Hibbert 擔綱防線,兩位年輕的長人 Okafor 與 Randle 提供活力,外圍則有 Bryant 與 Jordan Clarkson、Lou Williams、Nick Young 等搶分部隊。而七六人則可以擁有未來的控衛棟梁 Russell,可以讓年輕的費城打起跑轟戰,不必如同在湖人那樣綁手綁腳...

無論如何,這兩人的順位比較,大概永遠都會是湖人與費城球迷的話題焦點。

 

這場七六人與湖人之戰,雖然是東西區墊底之戰,但仍然有許多你我可以注意的地方。

 

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  • Ryan34n
  • Okafor是個可造之材,當然,他要先熬過這段艱苦的歲月,場外的紛爭,外加年輕就得來的大量金錢和名利,容易使一個人迷失.

    他被76人隊,當作未來的核心,上次難得看到76人隊的轉播,他有長人難得的靈活腳步,活動力也不錯,低位進攻,也挺有水準.若能搭配中距離火力,他的進攻威力,會更大.

    我不希望他是另一個Larry Sanders或Andrew Bynum.

    76人隊教練Brett Brown,必須先穩住先發陣容,不然球季中後段,很難上軌道.

    小前鋒Covington,不錯的三分外線,也有突破能力,雖然不亮眼,但很實用.

    得分後衛,就讓Stauskas先發吧!他有三分準度,可幫忙拉開禁區球員的單打空間.

    控球後衛,要用誰先發?本人認為Canaan的進攻破壞力,不錯,用他,就行了.

    現在老將Chuck Hayes,還沒球隊要,可以找他,來指導禁區的年輕球員,成長.他的拚勁,一直以來,都是令人激賞的.
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