作育英才:Ken McDonald

完整圖文版:作育英才 Ken McDonald

聖安東尼奧馬刺總教練 Gregg Popovich 正在非洲執教首屆 NBA 非洲賽,而馬刺助理教練 Becky Hammon 也在賭城拉斯維加斯成為史上第一位拿下夏季聯盟冠軍的女教練,馬刺正成為聯盟顯學,他們出產的教練素質,數一數二,他們的制服組眼光,精準獨到,他們可以自行培育出 Danny Green 這樣勵志的小人物成功故事,也能奠基出三巨頭這般源遠流長的核心文化。然而,馬刺上週成功的續約發展聯盟奧斯丁馬刺(Austin Spurs)總教練 Ken McDonald,或許才是他們這一切的最基本之處:成功的作育英才

McDonald 去年帶領奧斯丁馬刺交出 32 勝 18 敗(64%)的戰績,高居發展聯盟西南組第一,最終也在發展聯盟的季後賽殺入分區決賽。執教奧斯丁馬刺兩個球季以來,McDonald 的戰績為 51 勝 49 敗(51%),更重要的是,他培育出不少優秀的球員,也慢慢的在 NBA 開花結果。

去年 McDonald 麾下就有 Jarell Eddie、Bryce Cotton 及 JaMychal Green 三位球員被叫上 NBA,亞特蘭大老鷹給了 Eddie 機會,而 Cotton 最後與猶他爵士簽約、Green 則是先短暫簽約馬刺,然後被孟斐斯灰熊爭取下來獲得一紙合約。除此之外,馬刺最新簽下的 Jonathon Simmons 過去兩年都在 McDonald 旗下效力。而剛出爐的夏季聯盟 MVP Kyle Annderson,過去一整年大多數時間都是在發展聯盟獲得 McDonald 調教。

「有很多因素可以去評斷發展聯盟的球季,而 Ken 處理得非常得好,」奧斯丁馬刺總管 Brian Pauga 說:「他得處理陣容的大幅變動,球員來來去去,還得照料這些急於晉升到下個等級的球員心理,Ken 幫助他們的成長,而球員們也非常信任他。」

其實不只球員獲益良多而已,McDonald 上季所帶領的兩個助教 Earl Watson 與 Jason Fraser 現在都已經成為鳳凰城太陽的教練團隊成員。

現年 45 歲的 McDonald 在擔任職業球隊教練前,就是個非常會發掘人才、引導球員的好手。

出身羅德島的 McDonald,高中畢業後就近就讀羅德島社區大學,兩年後轉學至普羅維斯登大學(Providence College),為名帥 Rick Barnes 效力了兩年。畢業後他前往愛爾蘭的基拉尼(Killarney),擔任 St. Paul Revelles(1993-94)的海外洋將。

很快的 McDonald 決定以教練為職志,一年後他從愛爾蘭返國,並從助理教練開始做起。在轉往克里蒙森大學(Clemson University)任教的恩師 Barnes 號召下,McDonald 與普大的助教 Dennis Felton 一起前往克里蒙森大學(1994-98)擔任助理教練,然後當 Felton 接任西肯塔基大學(Western Kentucky University, 1998-03)總教練時,McDonald 也一同前往協助,在最後三年更協助西肯塔基殺入 NCAA 錦標賽;然後再跟著 Felton 前去喬治亞大學(University of Georgia, 2003-04)。一年後,McDonald 再度被恩師 Barnes 挖角,加入德州大學擔任助教(2004-08)。

德州大學剛好校址就位於德州奧斯丁,在這裡 McDonald 協助長角牛連續四年殺進 NCAA 錦標賽,德州大學的戰績更達 106 勝 35 敗(75.2%),McDonlad 所在四年期間,德州大學拿下的 106 勝是校史任連四年期間最多勝場記錄,德州大學也在這期間兩度拿下 Big 12 錦標賽冠軍(2006、2008),這兩年也都躋身菁英八強。

有趣的是,當年 McDonald 擔任助教時,LaMarcus Aldridge 也正在德州大學隊中(2004-06)。「LaMarcus 練球非常勤奮!」McDonald 說:「他總是努力致力於將細微處做到最好,以讓他成為更好的球員。我真的很興奮能夠再與他重逢呢。」

ps. 剛離隊的 Cory Joseph 其實也是德州大學出身。

隨後 McDonald 重返西肯塔基大學接任總教練,開始他的總教練生涯,2008-2012 期間總戰績為 67 勝 48 敗。出掌總教練一職後,McDonald 再再展現他善於啟發與激勵球員的能力,最有名的例子莫過於 Orlando Mendez-Valdez 的故事。

6 呎 1 吋的後衛 Mendez-Valdez 當年是聖安東尼奧的蘭尼爾高中(Lanier High School)主力球員,然而他升上大學加入西肯塔基後並不順遂,他認真考慮轉學。而此時 McDonald 於 2008 年新接任教練,他傾聽了 Medez-Valadez 的疑惑與想法,而 McDonlad 的回答直接了當:「我們會懷念你每場五分的貢獻。」

「他點燃了我,」Mendez-Valdez 說:「我總是被低估,他知道怎樣會讓我燃起鬥志。我們坐下來聊了許久,他真的是個很天才的傢伙。」

Mendez-Valdez 最終留了下來,然後他獲得了全美最佳球隊的提名。McDonald 不但執教首年就率領西肯塔基大學打出 25 勝 8 敗成績,拿下 2009 年的太陽帶(Sun Belt)聯盟冠軍,最終更率領西肯塔基大學殺入 NCAA 錦標賽,直闖至第二輪。而那個當年一度懷疑自己籃球生涯的後衛小子,現在正在墨西哥的職業籃壇努力。

「我欠教練太多了,」Mendez-Valdez 說:「他給予我信心,讓我可以在更高的層級做出表現,也真的協助我們去瞭解球賽的心態面,籃球充滿荊棘挑戰,而你需要像他這樣的人來帶領跨越挑戰。」

不過 2011-12 球季,McDonald 被西肯塔基以觀眾人數及不佳戰績(開季 5 勝 11 敗)為由而被開除,爭議點更是在一場延長賽事中,對手擺上了六個人上場,然後投入致勝一擊,雖然當時烏紗帽岌岌可危的 McDonald 據理力爭,但最終裁判拒絕重新檢視錄影帶,使得 McDonald 吞下敗戰,也旋即被撤換教頭職位。

然而危機就是轉機,McDonald 很快的被馬刺聘僱為發展聯盟助理教練,也重返德州奧斯丁,開始他作育英才的新旅程。

馬刺看中的就是 McDonald 在大學擔任教練時培育球員的本領,而讓他執教年輕的發展聯盟球員,更是適得其所。

一個球季後,2013 年 9 月馬刺直接聘請他擔任奧斯丁馬刺的總教練。在剛結束的夏季聯盟比賽,在 Hammon 精彩率領球隊奪冠之外,可以發現 Hammon 身邊的首席助理教練就是 McDonald。而現在猶他爵士總教練 Quin Snyder 當年也是奧斯丁公牛(Toros,奧斯丁馬刺前身)的總教練,說不定哪天我們也會看到 McDonald 站在 NBA 賽場的場邊。

他的最新力作 Simmons 也是在兩年的奧斯丁馬刺表現後,於今夏獲得馬刺聘用,更隨後直接啟程飛來拉斯維加斯參與夏季聯盟,一舉奪下夏季聯賽總冠軍戰的 MVP。

Simmons 當拿到馬刺合約時,他第一時間打給母親報喜,他開心的告訴 McDonald 說:「教練,(媽媽)她開心得哭了整晚呢。」

這或許是 McDonald 這麼喜愛擔任發展聯盟教練的原因之一,他看著許多年輕球員,認真練習,為求鯉躍龍門的機會,他見證了許多年輕人的生涯轉捩點。

沒有什麼東西比得上,親口告訴一個球員他們辦到了更好的感覺了。」McDonald 說。

2013 年的九月,當 McDonald 獲得聘僱為奧斯丁馬刺的總教練後,他召開一場公開試訓,Simmons 是在那裡首次與 McDonald 見面。兩年來,Simmons 的成績從 9.8 分、1.4 助攻變成 15.2 分、3.7 助攻,三分命中率更從 28.4%(25-88)成長到 39.8%(51-128)。

Simmons 坦承見到其他球員升上 NBA 時讓他感到很挫折,但 McDonald 總是鼓勵他,幾近懇求他繼續留在場上,繼續努力。

「教練總是相信我,」Simmons 說:「即便我們有時衝突,但我知道他總是希望我變得更棒。要知道,我們每個人都想打進 NBA,他得處理這一切,他得控制我們每個人亟欲自我表現的心態,還得讓我們團結一致。」

兩年來,McDonald 見證了發展聯盟的穩健成長,光是去年就有 47 位發展聯盟的球員被拉上 NBA 出賽,這是歷史新高記錄。

而對於 McDonald,這是他最開心的時刻之一,尤其當見到他的球員聽聞獲得升上 NBA 消息時的開心表情。

「我親眼見證他們努力練球、不斷進步,」McDonald 說:「而當他們終於進入 NBA 時,我總會對他們開玩笑的說:『希望我再也不要見到你囉。』」

 

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