早你三個順位!籃球界先知 Woj 大神

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當 2011 年 NBA 選秀日開始時,全世界引頸期盼這場年度盛事的籃球迷,如同往年,他們打開自從 2003 年就開始轉播選秀的 ESPN 頻道,等著看當年的眾位新秀將獎落誰家。彼時的總裁 David Stern 緩緩的走上台,以他的紐約腔調宣佈狀元為「克里夫蘭騎士選擇來自杜克大學的 Kyrie Irving」,看來這又是一場行之有年的選秀日。

但事情開始有了改變。7:43 pm,Yahoo 的運動專欄作家 Adrian Wojnarowski 在推特上發表:『明尼蘇達已經通知 Derrick Williams 的陣營,他們會用榜眼簽選他。』兩分鐘後,Stern 再度走上台,如出一轍的宣佈灰狼選了 Williams。7:56 pm,Wojnarowski 再度推特:『消息來源表示,騎士會用第四順位選 Tristan Thompson。』一分鐘後,Stern 正式宣佈騎士選了 Thompson。Woj(大家對於 Wojnarowski 的簡稱)正確命中了首輪 30 位新秀的一半人選,而他的 Yahoo 同事 Marc Spears 則只先預測出幾位而已。

當時 Woj 的推特帳號,只有 9000 個追蹤者,而現在,這數字來到了 1,100,579 人,110 萬人隨時在關注他的推特,下至各隊球迷、上至各大專家球評,無一不跟隨著他的推特。而 Woj 在 2011 年選秀日上的表現,被運動商業雜誌(Sports Business Journal)的記者 John Ourand 稱做:「推特的威力首次爆發」。

Woj 現在更常透過推特,爆料各大新聞,而籃球迷們開始將其標注 #WojBombs(Woj炸彈),而 Woj 的推特威力甚至開始改變聯盟的運作結構,越來越多的球隊總管已經開啟了推特的通知,只為了可以即時收到 Woj 的推特訊息。

「我才剛簽下一位球員,我的人都還沒得知這個消息,但我已經聽到辦公室外的歡呼聲了,因為他們看到 Woj 發表推特宣佈此事了,」一位球隊總管說:「我還在跟對方經紀人講電話呢,正在談判商談細節,但 Woj 卻已經得知。」

當 Wojnarowski 在 2006 開始他在 Yahoo Sports 的工作,當時 Yahoo 的報導還沒現在這麼知名,但 Woj 卻以一人之力扭轉乾坤。ESPN 的 Brian Windhorst 這麼說:「他一個人打造了 Yahoo,而不是 Yahoo 打造了他。」Woj 撰寫報導專欄的速度非常快,並且通常都在午夜發表。「他完全是個變態動物,」紐約每日新聞的尼克線記者 Frank Isola 說:「Adrian 基本上就是個吃禁藥的記者。」

在 Google 與 Twitter 兩造同意彼此可以交叉搜尋到對方的資訊後,Woj 的推特更常躍上 Google 搜尋排行首頁。在奧克拉荷馬雷霆決定讓 Scott Brooks 下台的當下,Woj 的推特依舊首先披露此項訊息,然後相關新聞如潮水般湧現。不過體育新聞(The Sporting News)的 NBA 編輯 Adi Joseph 貼了一張截圖,他推文表示:『這是最新的嗎?看來對於新聞媒體而言,這真的很糟。』

他指的就是 Google 搜尋「scott brooks」時,跳出來的第一筆資訊卻是 Woj 對於 Brooks 去職的推特,上面的連結是「twitter.com」,而不是 Woj 任職的「Yahoo Sport」。Joseph 認為是 Yahoo 付薪水給 Woj 的,而不是推特,這該好好省思。

不過這或許已經成為風潮,對於籃球迷而言,Woj 成為比 Yahoo 更為知名的人物,只要詢問一個球迷,要知道第一手消息該找誰?相信問十個有十個都會回答「Woj」,但詢問 Woj 為誰工作?是哪家媒體?知道他身處 Yahoo 的人並不多,或許更多人以為 Woj 是為福斯體育一台(Fox Sports 1)服務,因為 Woj 定期上福斯的節目,人們幾乎只記得他上了福斯的節目以及他那源源不斷爆料的推特吧!

剛落幕的 NBA 選秀以及自由球員市場,又再次見到眾人瘋狂追逐 Woj 的畫面,在各家謠言滿天飛舞的情況下,有人說除非見到 Woj 推特,不然就不算成真;有人笑著說 Woj 來自未來,總能預測正確。Woj 自己都打趣道,他看到一則推特寫著:『(Woj)他領先選秀會三個順位,這真的太扯了!

也的確,當天選秀會上似乎有兩個時空,一個是紐約選秀會的現場,可以透過電視頻道收看,另一個就是 Woj 的推特爆料,可以透過各種上網裝置觀看。當湖人的榜眼籤決定所屬之前,Woj 的推特早已放出『根據聯盟消息來源,湖人會用第二順位選 D'Angelo Russell』,這絕對震驚全籃球界,而接下來劇本也按照 Woj 的推特上演,如出一轍。

剛落幕的選秀日,樂透 14 個順位,Woj 率先揭露其中 11 個,其他三個是 ESPN 的 Marc Stein 搶先發佈。然而 Stein 的推特上只寫著:『我聽說某某隊會選某某某』,而 Woj 的推特卻直接寫著:『某某隊會選某某某』,顯得高下立判。而有人說,Stein 雖然只在三個順位贏過 Woj,但能夠「領先」Woj 報導出來就已經是莫大的成功了。聖安東尼奧速報的記者 Mike Monroe 更開玩笑的揶揄好友記者,他說:『恭喜paulcoro,他只比 Woj 慢了九秒。』美聯社記者 Tim Reynolds 更說:『Woj 大概在 10:30 就要宣布尼克的 2019 年選秀會要選誰了。』

選秀網站 Draft Express 的 Jonathan Givony 更直言:「明年的新秀就直接在 Woj 家裡安排試訓吧!讓 Woj 來決定他們該在哪個順位。Woj 的表現太不可思議了。我剛剛才見證 Woj 告訴 Kristaps Porzingis 說他會被尼克用第四順位選中,聯盟總裁 Adam Silver 真該坐在我們旁邊的。」

GQ 的訪問就提及 Woj 是否隨時手機不離身,並永遠保持收訊暢通,並永遠不進無聲模式?而 Woj 則認為這是份一年 52 週的工作,沒有休息,但他樂在其中。而提到選秀會的預測神準,Woj 說:「我覺得在選秀會前我已經有個初步的各順位人選架構了,但即便湖人要選的當下,說真的,我也不確定他們會選誰。Jahlil Okafor 跟 D'Angelo Russell 的經紀人當時就坐在我的面前,就那樣看著我,而我真的不知道湖人會選誰。」

而提起他的手機狂模式,Woj 也說:「我還記得有一次,我兒子還小,我們在前庭玩傳接球,而我的手機就在我的前面,俯拾即是。我會把球丟過去,然後他把球丟回來,但如果手機有個訊息或是未接來電的話,我會找時機偷瞄一下手機。所以我把球丟過去後,我會順勢偷看一下手機,然後我兒子就得等我一下,等到我說丟回來吧... 如果我是經過瞧見這所有一切的路人,當我看著我自己,一定會覺得,老天啊,這是多該死的父親啊!」

「我總是這樣想,五天後誰還會記得我爆了什麼新聞快訊,但五天後、或五年、十年、15 年後,你的孩子卻會記得那天你不在場,或是你人在心不在,而其實沒有人會記得你到底爆了什麼交易大新聞的... 那轉瞬即過。」

Woj 自己也坦承沒有資格去教訓小孩要少用手機、要多出門走走,面對孩子的質疑,Woj 自己只能用「這可是老爸的工作啊!」來回應。

而 Woj 的工作的確離不開手機,總有第一手消息的他,需要手機連上網路登上推特,來將第一手的資訊傳播到全世界。因此 Woj 希望能夠盡可能的讓手機隨時保持網路連線狀態,所以 Woj 幾乎只搭凌晨或是午夜的飛機,以避免錯失訊息。不過在上上季的雷霆季後賽,Woj 就面臨掙扎,是要選擇正常時間的洛杉磯飛奧克拉荷馬的直航班機?還是一如既往,凌晨六點飛往休士頓,然後再轉往奧克拉荷馬?Woj 當時心想直飛可以讓他節省時間,還可以在飛機上小睡一會兒。「我該後悔,那天可是季後賽的週日啊,那天是灰熊教練 Dave Joerger 決定是否留下來的關鍵時刻。果不其然,當飛機落地時,我果然錯過這條新聞,我只能說,我活該!我應該早點爬出被窩去搭凌晨六點的飛機才對!」

這不是 Woj 第一次擔心搭機錯過黃金新聞,當 Woj 攜帶家人前往倫敦採訪奧運時,當返程上機,Woj 當時正在追雷霆 Serge Ibaka 的延長合約新聞,Woj 說:「我們正在跟那則新聞,而飛機上是沒有網路的,從倫敦飛回美國則要五到六個小時。我只好拿我兒子當人形盾牌,好遮住要我放下電話的空姐,我知道 Ibaka 要簽約,但不知道詳細合約數字,所以我只能跟我兒子說,拿著報紙擋著!然後我就坐在角落,對他而言好像在玩遊戲,他愛死了!」

「然後我兒子就這樣拿著報紙,而我老婆坐在一旁看著這一切,她表情像是,這真是個可憐的場景。這真是人生的大低潮啊,不過我後來問到了合同數字,4800 萬,反正我就是問到數字了。」

除了搭機,Woj 連開車都得時時小心,他常常開車到一半,忽然連續蛇行出兩三個車道,停在路旁,只為了發一則推特。有一次他載著全家人出門,忽然間滑過兩個車道停在路邊,就只為了發一則推特:『拓荒者簽下 Mo Williams』。但他樂此不彼,他喜好體育記者的工作,所以他全心投入。

出生於康乃狄克的布里斯托(Bristol)的 Wojnarowski,高中畢業後離家前往聖文德大學(St. Bonaventure University)就讀,然後他在一家小報社工作,直到 25 歲時開始為弗雷斯諾蜂報(Fresno Bee)負責撰寫弗雷斯諾州大的籃球校隊新聞。他本來想加入 ESPN,沒能爭取到機會(現任的 ESPN 大學籃球記者 Andy Katz 獲得這份工作),但蜂報給了他份專欄篇幅,Woj 在這寫了兩年。

1997 年,Woj 回到美國東北,為紐澤西的卑爾根郡(Bergen County)的紀錄報(The Record)撰寫運動專欄,他對於紐約球隊的報導,題材深入、評論關鍵,也讓他贏得了幾座運動作家獎。

Woj 也回憶這段苦日子,也讓他更珍惜現在的工作環境。他說:「我想做的工作就是記者,這是我自小以來唯一想做的工作,所以我有若美夢成真,我只想當一個報紙的體育記者。但我也認為驅動我的,就是我從沒有在華盛頓郵報、紐約時報或新聞日報這樣的大媒體工作過,這樣反而是件好事,因為我曾經在雨天泥濘中採訪過高中美式足球賽,在超市用電話亭存下我的文章,然後借體育室主任的傳真機,讓我電腦連上好發出我的報導。我是如此走來,比任何人都還辛苦。」

Woj 在當時就展現優於普通記者的水準,但是在文章主題上並沒有太過突出,Woj 當時也還沒有與 ESPN 變成競爭關係,實際上他還曾為 ESPN 工作過。除了為紀錄報工作外,他也曾在 1999 年至 2006 年間幫 ESPN 過上百篇主要關於 NBA 的專欄。當 ESPN 歡慶 20 週年時,Woj 甚至還寫過「與 ESPN 一起成長」的報導,內容談及他小時候多麼欽佩 ESPN。

然而當 2006 年 Woj 離開紀錄報,加入 Yahoo 後,他與 ESPN 的關係也隨之中斷,就在新聞與運動評論間的那道分野越來越模糊不清之際,造成了 Woj 的離去與改變,而造成這模糊不清狀態的,絕大多數是 ESPN 引起的風潮。當科技發達,使得每場賽事都能夠轉播直送至家,精彩鏡頭(Highlights)可以隨時線上收看,球迷不需要明天早晨翻開報紙才能了解賽況。籃球記者們開始尋求獨家報導,進入 Grantland(媒體)的 Bryan Curtis 所稱的「交易謠言時代(Trade Rumor Era)」,獲得注目的主要方法就是,在文章中加入「根據聯盟來源指出」... 而在這個新時代,Woj 乘勢而起,他很快的發現到,身為觀點專欄作家的他,可以透過有利報導而成為獨家新聞。

他在 Yahoo 的首年,Wojnarowski 還沒有足夠消息來源,來釋放「#WojBombs(Woj炸彈)」,而他的工作,有很大一部份其實在紀錄報都已經做過了。然而他持續耕耘他的消息來源,而獨家新聞快報隨之而來,而有時候甚至是個人爆料。在 2008 休賽季,他完全投入於「新聞快報」,不到一個月內,發表了 14 篇擁有「消息來源指出」的獨家快報。然而交易截止日期間,情報越來多,他的爆料多到不僅發布在 Yahoo 而已,他開始用推特來揭露最新快報訊息。

而在 2009 年選秀日,Woj 與 Yahoo 編輯 Johnny Ludden 在選前一天閒聊,而 Woj 告訴 Ludden:「我拿到選秀日當晚的全部資訊了,從沒人見過這份資料,但你一將它公開,就這樣沒了。我該怎麼公布這些資訊?我想要在每個順位間即時公布,我們該怎麼做?」然後當時 Ludden 的女友(現任老婆)在旁,她說,就用推特吧

至此,開始「Woj 炸彈」的時代。

 

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  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
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    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

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