80-81 球季季後賽,於 3 月 31 日開打,四分組排名第一的球隊輪空,其他八隊各自捉對廝殺,首輪三戰兩勝勝出者,則將面對以逸待勞的分組龍頭

而西區第三、中西組第一、戰績 52 勝的聖安東尼奧馬刺,將以賽程首輪輪空的優勢,靜待第三種子與第六種子的勝出者:衛冕冠軍、西區第二但因為分組居次而排種子順位排第三的洛杉磯湖人,以及球季最後一天大敗給馬刺、但卻靠著勇士爆冷負於分組墊底超音速後才驚險取得季後賽最後一席的第六種子休士頓火箭。而這組對戰是 54 勝對 40 勝、衛冕冠軍對上吊車尾,更何況魔術復出了,這讓洛杉磯湖人回歸到他們奪冠時的完整陣容!看樣子毫無懸念。

Jabbar_Malone  

Jabbar 對決 Malone,中鋒頂尖對決

當然每個人都認為這是大衛對上哥利亞的比賽,馬刺也正有對上湖人的準備,然而卻在 4 月 1 日愚人節當天,湖人在全國觀眾面前上演最大的笑話。

全國轉播、論壇球場,40 勝的火箭看樣子沒有機會與衛冕冠軍對抗。但 6 呎 10 吋、 235 磅的 Moses Malone (27.8 分聯盟第二、14.8 籃板聯盟第一、1.9 阻攻、聯盟第二隊)展現出他絕佳的力量與威脅,全場攻下 38 分 23 籃板!在湖人刻意不防他外線的情況下,除了禁區的破壞力之餘還展現了 15 呎跳投能力,加上整場火箭籃板以 55:46 領先湖人,讓湖人一項的進攻模式:Kareem Abdul-Jabbar (26.2 分聯盟第四、10.3 籃板、3.4 助攻、2.9 阻攻聯盟第三、57.4% 聯盟第五、聯盟第一隊、防守第一隊)和 Jim Chones (10.8 分、8 籃板、1.2 阻攻)抓籃板並傳給隊友(魔術、Norm Nixon、Jamaal Wilkes)進行快攻的球風打不出來。而 Malone 的禁區搭檔、6 呎 11 吋 245 磅的前馬刺中鋒 Billy Paultz (7.4 分、4.8 籃板)也有 15 分 10 籃板的成績,還有火箭小前鋒 Robert Reid (15.9 分、7.1 籃板、4.2 助攻、2 抄截)擁有 6 呎 8 吋、210 磅的體型,他交出了 13 分 9 籃板的表現,這使得火箭的籃板優勢優於湖人。火箭在第一節還剩 10 分 04 秒以 6:4 領先湖人後,從此沒再落後!而火箭的板凳也在第六人 Calvin Murphy (16.7 分、2.9 助攻、95.8% 罰球命中率王)率領下,以 31:10 的分數差領先湖人;效力火箭達 11 年的 32 歲老將 Murphy 在開季 12 場後轉任第六人,反而成為火箭的板凳暴徒,他首戰砍下 19 分,有效補上火箭後場 Mike Dunleavy (10.5 分、3.6 助攻)與 Tome Henderson (5.3 分、4.7 助攻)合計只攻下 14 分的火力不足。而湖人本來在最後五分鐘有追上的機會,但一直無法把比數拉近至 5 分內,就在最後 Jabbar 的錯失兩罰、失誤、以及一個灌籃被火箭前鋒 Bill Willoughby (6.3 分、4.1 籃板)蓋掉下,讓火箭在全國觀眾前,以 111:107 爆冷擊敗了衛冕冠軍湖人

Calvin_Murphy  

Murphy 從板凳殺出

雖說湖人首戰敗給第六種子火箭是個超大的冷門,但若說有任何一支球隊可以對抗湖人,那就一定是火箭了,火箭季賽 3:2 領先湖人,其中一勝還是在洛杉磯拿下來的!火箭教練 Del Harris 則表示,火箭的弱點對上湖人反而變成優點!「我們沒有一個真正的大前鋒,」Harris 說:「Moses 是個中鋒,Paultz 跟 Major Jones 也是,其他人不是小前鋒就是後衛。所以當我們遇到對手陣容是使用兩個中鋒組合,像是先發為 Kareem 跟 Chones 的湖人,我們反而擁有優勢。」例行賽火箭與湖人的五場對戰,火箭籃板皆勝,而進攻籃板部份,光 Malone 一個人的進攻籃板就比 Jabbar、Chones、魔術(21.6 分、8.6 籃板、8.6 助攻、3.4 抄截聯盟第一)、Wilkes (22.6 分、5.4 籃板、2.9 助攻)加起來還多了!像 Wilkes 在首戰雖有 15 分的表現,但籃板一個都沒有抓到,而與他對位的 Reid 則抓下 9 個籃板。

火箭教練 Harris 認為贏球關鍵在隊上的第三、四、五號球員。「每隊都有兩個頂尖球員,因此第三號球員會是勝負關鍵。」他說:「Kareem 及魔術會有理所當然的表現,就像 Moses 跟 Murphy 為我們所做的一樣。但 Paultz 與 Chones、Dunleavy 與 Nixon (17.1 分、8.8 助攻聯盟第二)或是 Reid 與 Wilkes 的對位,才是關鍵。」

而湖人除了配角們的表現外,還有個更大的問題:團結。在季賽最後兩場的敗戰,使得媒體大肆去宣揚有些湖人球員對於魔術復出而吸引走媒體關注的埋怨;魔術季初因傷缺陣 45 場,使得上季因為配合菜鳥魔術而改打二號的 Nixon 又重操舊業,但在魔術復出後 Nixon 又得回去打得分後衛,媒體報導說 Nixon 認為這樣影響他的比賽節奏,而更多報導則持續指出魔術所擁有的鎂光燈,讓不少湖人球員忌妒。

Magic_Johnson  

面對內憂外患的魔術

在首戰敗北後,魔術直至清晨五點都還無法入睡。「我試著傳給每個人球,讓大家開心,但我猜這還不夠。」他說:「勝利的球隊不會有這種情況,不可能每個人都成為焦點,隊上真正老大是 Kareem 不是我,而如果他們不了解這個,我不知道他們在想什麼。冠軍隊上不是每個人都能得到關注,但卻可以說他身為冠軍。」

兩天後的休士頓高峰球場(The Summit)湧入 16,121 位球迷,是成軍 14 年來的最高紀錄,大大的標語貼在牆上:「Moses 輕鬆擺平 Kareem」 火箭年輕老闆 Garvin Mallof 在賽前說:「如果我們今晚贏了他們,這將是前所未見的奇蹟呢!」

背水一戰的湖人面對此種情況,教練 Paul Westhead 也跟魔術一樣整夜未眠,他通霄想出了對策:不能讓 Malone 掌握籃板、Jabbar 得好好卡位。而 Jabbar 下場時,防守 Malone 的球員在卡位時得面對 Malone、背向籃框,寧可籃板給其他人搶走也不讓 Malone 有一絲毫碰觸到籃板的機會;除此之外,高位的後衛與強邊的前鋒,也得隨時在 Malone 的背後協助,可以說動用一個三人的小區域防守去限制 Malone 的籃板威力。而除了針對 Malone 的籃板能力外,Westhead 決定讓第六人 Michael Cooper (9.4 分、4.1 籃板、4.1 助攻、1.6 抄截、1 阻攻、防守第二隊)擔任先發後衛,並把魔術移到前鋒取代 Chones,以加快湖人節奏不落入火箭的禁區緩慢步調;雖然火箭教練 Harris 讓 Malone 去負責防守 Cooper,但 Cooper 的跑動能力,仍讓湖人優勢擴大,一開始就讓湖人取得 18:5 的領先。

不過火箭本季在第四節落後或平手時,有 14 次是成功逆轉取得勝利的,永不放棄的第六種子在最後 5 分 06 秒時追到 93:96 僅落後三分,被打得傻眼的湖人趕緊喊了暫停,全場震耳欲聾,教練得用吼的才能讓球員聽到他的聲音與指示。而當最後 2 分 53 秒,攻下 15 分並抓下生涯新高 18 個籃板的魔術卻犯滿離場,此時火箭球迷簡直要掀翻球場屋頂,97:100,火箭仍只差三分。湖人老闆 Jerry Buss 估算如果湖人就在此打住,那他們在季後賽的收入將短少 300 萬,「我們的損失,」湖人公關 Bob Steiner 說:「都可以拿來付 Kareem 的薪水了。」不過 Nixon 在暫停後的三分球,讓湖人最終以 111:106 鎖住勝利,把系列比數追平。Nixon 本場投進 21 分還有 11 助攻的成績。

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Nixon 的三分讓湖人把戰線拖入第三戰

這使得比賽優勢重回湖人。火箭於首戰在洛杉磯贏球前,在論壇球場的戰績是 5 勝 29 敗,而且更重要的是,湖人已經掙脫客場背水一戰的劣勢了。「現在可以打出我們的舒服節奏,」Westhead 說:「當被逼入絕境,會陷入一個較急迫的節奏,而這不是我們最佳的節奏。」不過這最後一戰卻顯得非常的激烈與充滿碰撞,看來並不是 Westhead 心中湖人的最佳節奏:兩隊合計 53 次犯規、湖人命中率 39%、火箭 34%,有別於前兩戰皆破百的高得分,本戰打出沈重且破碎的比賽。

在七次平手、十六次互換領先後,比數來到了 85:85 平手;而此時全場 14 投僅中 2 的魔術,站上了罰球線,他三次罰球中的前兩罰沒中,只命中了第三球,讓湖人以 86:85 一分超前,魔術本場罰球 11 罰中 6,整場狀況不佳。

此時火箭喊了暫停,Harris 的戰術是讓 Murphy 主投,如果不進的話還有 Malone 率領的禁區大軍可以爭搶籃板。不過當 Murphy 接到 Dunleavy 的傳球後,有兩位防守球員撲向他,因此 Murphy 決定回傳給 Dunleavy,這位未來的湖人教頭毫不猶豫並果決的在 16 呎出手投進!時間僅剩 15 秒,火箭反倒領先一分。湖人還握有球權,他們決定把球交給魔術,然而魔術在試圖切過 Henderson 時,一個背後運球的切入跳投卻成了麵包。「我被犯規了,」魔術賽後表示:「在切入投球時我手肘被打到了,那讓我沒法完成投籃動作。」在這球沒進後,讓火箭完成老六傳奇,Murhpy 開心到爆表!「十一年來我都與這支球隊一起苦苦打拼,」香檳流過他臉上,他開心的說:「我想大家都知道我是一個休士頓火箭人!」

另一個角落,湖人老闆 Buss 跟教練 Westhead 在球隊休息室外面走廊討論,他們相對無言 30 秒、點點頭,然後 Buss 打破這沈重的沉默:「我們得談談,是吧?」

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去年才剛奪下冠軍的湖人,今年卻在首輪敗北

「是的,當然。」Westhead 說。湖人在吞下這艱澀的敗戰後,很快的明年 Westhead 即將烏紗帽不保,但也將看到 Showtime 出現在賽場上了...

 



而火箭諸位球員歡欣鼓舞的回到休士頓後,三個小時車程外的聖安東尼奧,馬刺教練 Stan Albeck、球員 George Gervin (27.1 分聯盟第三、5.1 籃板、3.1 助攻、年度第一隊)、James Silas (17.7 分、3.8 助攻)及惡漢兄弟們卻也一樣振奮開心。或許可惜無緣與衛冕冠軍一較高低,但對上第六種子的火箭,馬刺去年季賽血戰到最後一戰才拱手交出第四種子主場優勢,使得去年首輪以 1:2 敗給火箭;今年最後一戰換馬刺以 26 分之差痛擊火箭,差一點就讓火箭無緣季後賽。兩隊對決不僅有新仇舊恨的話題,更別提德州內戰的好戲碼了。

而去年的馬刺還是狂轟猛炸的輕騎兵,瘦弱的禁區被 Malone 給支手遮天完爆;但本季的馬刺經過改組,成為由惡漢兄弟護駕得分高手冰人的重裝師,不但一路在中西組獨走,他們強悍的禁區嚇阻力更是讓交手後的對手餘悸猶存,加上他們聯盟居首的籃板能力,可以有效阻止聯盟第一籃板手、或許說聯盟史上最佳的進攻籃板王 Malone (加入 NBA 五年來兩度稱霸籃板榜、兩次第二、一次第三),更何況還有聯盟阻攻王 George Johnson (5 分、7.3 籃板、3.4 阻攻聯盟第一、防守第二隊)來侍候 Malone 呢。而馬刺本季主場 34 勝 7 敗的成績,不但是聯盟第四佳,季中更拉出波過主場 17 連勝的成績,聯盟最凶狠吵鬧的主場球迷,將會好好款待來訪的客軍。

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惡漢兄弟夾擊 Malone

但即使各方如此看好,馬刺仍小心翼翼。「主場優勢不代表什麼,」馬刺教練 Albeck 說,「紐約、波特蘭跟洛杉磯全都輸了。」這的確是個很有趣的季後賽首輪現象,除了費城七六人橫掃溜馬外,另外三組都是低種子擊敗高順位,第五種子的公牛橫掃尼克,而火箭及國王不但是低順位,還在客場全勝湖人與拓荒者,紛紛演出驚奇戲碼。

而此時,馬刺已經休息整整九天了,Albeck 或許是擔心馬刺會因為休息太久,影響了比賽的感覺。無論如何,馬刺就在主場 HemisFair 球館迎戰第六種子、兩天前才剛晉級的休士頓火箭。

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馬刺教練 Albeck 擔心休息過久影響球感

而如同愚人節當天的表現,火箭又再度跌破眾人眼鏡,10 天前在同樣的場地,馬刺才以 135:109 大破火箭,但一到季後賽卻全然不同。雖然馬刺一開賽在冰人的開火下先以 27:18 取得領先優勢,攻下全場最高分 30 分的 Gervin 首節就貢獻 8 分,但火箭首節最後兩分鐘發動波 8:0 的攻勢把比數追到一分落後。而第二節是整場關鍵,在互換領先十次、兩次平手後,Murphy 從板凳殺出,單節攻下全場 21 分中的 15 分,火箭本節以 36:26 的比數反超前,讓火箭中場時反以 62:53 領先,自此沒再被馬刺追到六分以內。

「第二節就像個大洞,而我們卻沒法修補了,」Albeck 說:「九天的休息影響了我們的投籃。」火箭整場命中率 50.5%,而馬刺只有 42.6%,馬刺本季的平均命中率可是 49.1% 呢。而易籃再戰,Malone 第三節得到全場 27 分中的 9 分,讓火箭第三節領先到 11 分之多,並開始慢下節奏,Reid 則投進關鍵一擊,延續優勢、鎖定勝利,火箭最終再度讓演出驚奇以 107:98 拿下系列首勝。「這太偉大了!」火箭教練 Harris 說:「我要求球員在籃板、防守上要更有效率,而他們做到了,我本來很害怕今晚會大失所望呢。」而馬刺舊將 Paultz 也有 18 分的表現,而馬刺的第二得分點 Silas 只有 6 分進帳而已,馬刺全隊得分第二高的竟是季中交易來的替補後衛 Ron Brewer (9.2 分)所貢獻的 18 分。

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在阿肯色大學是一方之霸的 Brewer 來到馬刺,提供板凳更多支援火力。他的兒子 Ronnie Brewer 也繼承衣缽加入了 NBA。

遭逢此敗,馬刺沒有時間去氣餒或怨歎,因為隔天晚上兩隊將繼續第二戰,「我不知道你們是否會說馬刺是支應變快速的球隊,」首戰的致勝功臣 Murphy 說:「但我認為我們只是打得更聰明些,但我仍認為你們(今晚)會看到一支不一樣的馬刺隊。」

而馬刺的改變,或許就是從他們本季獨領風騷的惡漢兄弟開始。馬刺眼中的火箭基石 Moses Malone,本場不斷的遭受惡漢兄弟的拐子、撞擊、暗肘,馬刺派出強悍的 Mark Olberding (12.3 分、5.7 籃板、3.4 助攻)與防守專家 Paul Griffin (6.1 分、6.2 籃板、3 助攻)來夾擊他。而 Olberding 不但本季打出生涯六年來的最佳成績,更在這場比賽打出最佳表現,230 磅的 Olberding 身為聯盟有名的硬漢球員,整場緊貼火箭中鋒,然後還攻下他職業生涯最高的 34 分!「今晚對我而言,籃框看起來嚇人的大,」Olberding 說:「我找尋每次出手機會。而對我們而言,全部事情都回復正常了。」他全場投 20 中 14,而他本季場均才 12 分而已,雖然也是他生涯新高的場均得分紀錄。「Mark 負責這系列最艱鉅的任務,」馬刺教練 Albeck 說:「他上場 44 或 45 分鐘去對抗 Malone,然後又在進攻端做出貢獻。」身高僅 6 呎 9 吋的 Olberding 在肉搏戰中比下了 Malone,還有 Paul Griffin 也貢獻他的防守專才,兩人讓 Malone 全場只拿下 21 分 12 籃板,要知道 Malone 對湖人三戰平均可是 31 分呢!馬刺讓這位禁區猛獸無法影響比賽。

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Olberding 打出生涯最亮眼的比賽

Olberding 跟首戰表現亮眼的替補後衛 Brewer 在第二節率領馬刺打出小高潮,讓馬刺以 62:51 在中場時握有領先。雖然季後賽目前三場客場全勝的火箭在第三節結束時把比數追回到八分之差,但第四節開打 2 分鐘時 Griffin 先是激怒了 Malone 並引起爭執、讓 Malone 推了 Griffin 一把,兩人分別被隊友拉開,再加上馬刺的連攻 11 分,使得氣勢倒向了馬刺。

雖然 Murphy 第二戰仍有 34 分的 高水準表現,但馬刺方面也有冰人 24 分及 Brewer 21 分的表現雙雙支援 Olberding 的生涯新高演出,但令人擔憂的是 Silas 又只有 6 分進帳。但最後馬刺在防守有效箝制、並也打出拿手的跑轟戰後,以 125:113 順利扳平系列比數。

James_Silas  

Silas 的表現讓人失望

而兩造的教練,對於現在 1:1 的態勢,火箭 Harris 認為能夠在聖安東尼奧取得平手局面已經很滿意了,而馬刺 Albeck 則說:「看看目前的西區季後賽,16 場有 10 場是客場獲勝。我不認為主場優勢代表什麼。」但拿下主場優勢的灰姑娘火箭,期待繼續傳奇之路,「現在我們將回家打場真正的大比賽,」Murphy 說:「我們將做好分內之事,好繼續我們的季後賽之旅。」而至於 Malone 本場被惡漢兄弟壓制還被激怒的狀況,「馬刺不該激怒他,」Murphy 說:「沒人可以連兩場壓制 Malone。」

Moses_Malone  

Malone 的強悍,鮮有匹敵

而回到了休士頓,Malone 在全場爆滿的火箭球迷面前,讓惡漢兄弟再也對他沒轍,豪取 41 分 15 籃板!有別於上一場馬刺對他的粗暴防守,Malone 這場表現得極為強硬,「這場很硬,」他說,「但我可以搞定,只要裁判不要讓他們把手肘架在我臉上打我就好了。我不會在戰局之外,你知道的。」而 Malone 本場的表現讓防守他的 Olberding 與 Griffin 束手無策,「他為所欲為、不可阻擋,」Olberding 說:「裁判決定我們的防守方式,不讓我們用身體來對抗 Malone,而如果不利用身體是很難讓他遠離籃下的。」裁判試圖控制比賽,首節就吹了 14 次犯規,整場下來共 54 個犯規吹判,但馬刺仍一次又一次的試圖扼殺 Malone 的進攻,「當你讓 Moses 得到 30 或 40 分這樣的高分時,你等於在自殺,」Albeck 說,「他是無法阻擋的,我們試著包夾、三夾他,在前防守、側邊防守、後背防守,但沒一樣有用。」Malone 抱持著強烈的決心,在休息室內他甚至在脖子上掛著一對拳擊手套,「惡漢兄弟很硬,」Malone 說:「當你上場,他們又推又擠你,他們打得乾淨果決、讓你一直焦頭爛額。」而被問到拳擊手套的事,Malone 微笑著說:「他們沒額外付我錢打拳,如果他們有,我會在打上 48 分鐘球賽後,再跟 Larry Holmes 對打。」上半場 Malone 火力全開,連兩記超暴力灌籃,包括一記灌籃後彈到聯盟阻攻王 G. Johnson 頭上的猛扣,外加一記勾手得分。「最大的差別就是 Moses,」Albeck 說:「他發展出跳投進攻,他有好的底線跳投、柔順的勾手技術,使他更有效率,這是巨大的進攻展現。」在 Malone 的表現下,火箭追回八分落後,中場反以 60:56 領先馬刺。

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Malone 灌爆馬刺禁區,阻攻王 G. Johnson 也阻止不住

但馬刺展現韌性,第三節時,在全場攻下 33 分的冰人(本節 10 分)及攻下 18 分的替補後衛 Brewer 聯手下,馬刺把比數追到 84:86 兩分落後,但來到第四節,火箭用優異的防守以及趁著馬刺錯誤的出手選擇,又把比數拉開。第四節馬刺投 22 球卻錯失了 17 球,本節兩隊得分比是 26:15,就如同火箭教練 Harris 在場邊所喊的:「沒有快攻,慢下來!」火箭徹底執行並把球集中塞給 Malone,他在最後 1 分 36 秒的上籃讓比數來到 106:99,七分差距,鎖定勝局。

最終火箭以 112:99 取得系列 2:1 的領先,Malone 全場攻得 41 分,Reid 也有 25 分的貢獻;馬刺部份除了冰人及 Brewer 外,Olberding 的 14 分與 Silas 的 15 分是唯二得分上雙的馬刺球員。「比賽絕對將是場龍爭虎鬥,」Albeck 賽後這麼說。而本場火箭鋒線的肌肉戰,擊敗了馬刺的惡漢兄弟,「我猜我撞他還撞得不夠,」上場攻下 34 分但本場只有 14 分的 Olberding 說:「我嘗試把 Malone 推出去,但我不知道哪種方法辦得到,這把我們逼入必勝不可的情況,我得不讓他抓到籃板。」

進入第四戰,火箭期待趁勝追擊,而馬刺不希望被逼到 1:3 的末路,不過馬刺的冰人跳了出來,雖然許多得分都是來自艱辛的上籃,但冰人仍攻下了 33 分,並讓馬刺保持領先。而第三戰大發神威的 Malone,本場或許是累了,只拿下 17 分 9 籃板,「我想 Moses 是有點累了,」馬刺替補中鋒 Dave Corzine (10.5 分、7.8 籃板、1.2 阻攻)說:「這不是說他今晚沒有準備好來對抗,他是偉大的競爭者,並且總是我們得擔心的重要角色,我們還沒發現任何可以阻止他的秘訣。」Corzine 也是馬刺用來衝撞 Malone 的球員,他本場攻下 18 分,而 Malone 的禁區搭檔 Paultz 也有交出 20 分的表現。

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Malone 雖然表現不佳,但 Paultz 也能分擔些工作

馬刺在最後七分鐘時還以 100:87 領先 13 分,不過火箭一直努力拉近比數,第六人 Murphy 不但全場攻下 15 分,並在最後 2 分 19 秒時連砍兩球把比數追到 105:110 落後五分,而再來是 Dunleavy 的三分打,讓比數只有兩分之差,幾秒之後,Murphy 在冰人面前再度得手追平比數!不過最後關頭,與 Silas 並列馬刺本場第二高分 21 分的 Olberding 在剩 39 秒時投進超前分,使得火箭得佈署最後一擊來追上這兩分的落後。火箭選擇把球給本場表現出色的 Reid 來操刀這最後一擊,但無奈的是最後一秒的上籃卻刷框滾出,使得馬刺驚險的以 114:112 帶走勝利!「我試著投進,但卻被撞到而失去了節奏,」Ried 賽後說:「當我要上籃時,我被絆了一下,那讓我太早起身,我試著往前傾並把球給放進,但我沒做到。」雖然 Reid 錯失這球,但全場攻下 33 分的他無疑是火箭本場仍能與馬刺周旋的關鍵球員。

因此馬刺也攻破了火箭主場,把系列比數扳平成 2:2,兩天後移師聖安東尼奧,兩隊將進行天王山之戰。而擁有主場優勢的馬刺無疑又回到了制高點,更加上西區另一邊的半準決賽,與火箭同樣只有 40 勝的第五種子堪薩斯國王,竟然以 3:1 領先西區龍頭鳳凰城太陽!這使得馬刺如果能順利拿下系列,將有非常大的機會前進隊史首度的冠軍賽。(馬刺本季對戰國王,4 勝 2 負)

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堪薩斯國王打出經典,最後爆冷擊敗西區第一的太陽

回到甜蜜的主場,馬刺不想讓全場爆滿的 16,114 位球迷失望,一開賽就立刻啟動。菜鳥前鋒 Reggie Johnson (10.2 分、4.5 籃板)首節就拿下他全場 25 分中的 14 分,馬刺兩度領先火箭達到 8 分,但本場的英雄無疑是板凳神射手 Murphy,全場最老最矮的球員,他全場豪取 36 分,在本節結束前連進兩球,把比數扳平。第二節則如同首戰般的激烈,兩隊五次互換領先、一次平手,直到火箭回歸到第三戰的基調:球給 Malone。他本節攻下 11 分,讓火箭取得些幅優勢,雖然火箭也沒法把比數拉開超過六分。而馬刺的得分手 Gervin 與 Silas 卻是狀況低迷,上半場合計 14 球只中 2,冰人更是只有 1 分入袋;相較 Murphy 上半場 10 投中 7,包含許多遠射,這讓火箭上半場命中率達到 56%,而馬刺為 46%,好在靠著 R. Johnson 的優異表現,讓馬刺中場只以 56:60 稍微落後四分。

Reggie_Johnson  

Reggie Johnson 打出身手

下半場開打,Murphy 仍是手感火熱,他相信隊友會為他創造投籃空間,「他們今晚為我做了超棒的單擋,」Murphy 說:「我們阻止了馬刺的快攻,並且 Gervin 沒得到 30 分,這讓馬刺傷不了我們。」他第三節又攻下 14 分,讓火箭以 91:84 的領先進入決勝節。

在最後 9 分 45 秒時,靠著 Murphy 連續 15 呎跳投以及 Henderson 的兩罰後,馬刺落後來到 87:101,14 分的差距。馬刺試圖追回,下半場回神攻下 22 分的冰人在這波攻勢中貢獻了 8 分、Olberding (全場 21 分)也得了 6 分,馬刺在最後 3 分 42 秒把比數追到 105:106 僅僅落後一分,馬刺此後一直維持在兩分差距,在最後 1 分 57 秒又再度追到了 109:110,但 Malone 雖然在嚴密看守下仍是奮力的攻下 6 分,終結了比賽。Malone 拿下了火箭全場最後 15 分的 10 分讓馬刺無功而返,他全場攻下 34 分,與 Murphy 一內一外為火箭貢獻了 70 分,讓火箭再度跌破眾人眼鏡的於馬刺主場以 123:117 拿下這關鍵第五戰。

Calvin_Murphy  

Murphy 在關鍵時刻發揮小巨人的殺手本色,讓馬刺無力招架

而只有 5 呎 10 吋的 Murphy 本場的表現贏得尊敬,當他在 1970 年在第二輪被當時還在聖地牙哥的火箭選中時,許多人認為這矮小後衛幾年後就會被聯盟淘汰,但今晚的 Murphy 卻是把馬刺逼入淘汰絕境。「他有他的節奏,並且是一個偉大的球員,」馬刺教練 Albeck 說:「但就如我過去所說,在這系列主場優勢不代表什麼。」

是的,五場比賽,有三場比賽是客場獲勝,接下來回到休士頓的第六戰,又是如何呢?

  


  

第五戰熄火的冰人,用行動擦亮他三度得分王的招牌,一開賽在火箭全場球迷面前,就連進馬刺前四球,並在第二節時就已經攻下 17 分了!不過儘管冰人火熱,但火箭仍在首節追回到 27:33 落後六分而已,但馬刺隨即還以顏色,第二節前八分鐘的一波 31:12 的攻勢,還沒讓火箭抓到任何一個籃板!不過火箭的內外連線 Malone 與 Murphy 此時又聯袂出擊,把比數追回到 57:62 讓火箭在上半場只以五分落後。火箭再接再厲在第三節反以一分超前,而在全場攻下 20 分的板凳暴徒 Murphy 進球後,火箭在最後七分鐘時以 90:87 領先,馬刺即將面臨淘汰邊緣。不過面臨絕境的馬刺追了上來,在 2 分 13 秒時,整場攻下 26 分的冰人造成 Reid 的犯規,讓全場有 14 分表現的 Reid 犯滿離場,而 Gervin 穩穩命中兩罰讓比數追成 96:96 平手!在最後 90 秒時,Griffin (全場 12 分)的罰球讓馬刺取得超前,而火箭在這兩分鐘屢投不進、四個球員五投皆墨,再加上冰人與 Corzine 的補刀使得馬刺最終鎖住勝利,最後馬刺就以 101:96 驚險的於客場取勝,整個系列又再度回到平手狀況:3:3,勝敗即將在兩天後的第七戰決勝負。

George_Gervin  

不喜多言的 Gervin 用行動來說話

面對六場比賽有四場客隊獲勝的情況,這真的讓系列局勢變化萬千,「這真是瘋狂,」Albeck 說:「是時候主場球隊獲勝了,這是大數法則。」而火箭的 Harris 教練不介意再看到一次客場勝利,「再去聖安東尼奧並再做一次,」他說:「我們辦得到的,雖然馬刺是支貨真價實的強隊。第六戰馬刺靠著防守,在第四節掌握全局。」而馬刺全隊也希望這個「主場魔咒」可以趕快消失,「我們整季有很棒的主場成績,現在我希望這成績會在緊要關頭奏效,」冰人說:「目前總是客隊打得比較好,但現在是時候了,讓主場球迷為我們嘶吼、並讓他們出局。」

而面對退無可退的第七戰,在第六戰攻下 36 分 10 籃板的超級中鋒 Malone 說:「今晚我們錯失一個機會,事情總不會都按照我們的方式走,看來得用最艱辛的方式去完成。」而看起來第六種子火箭整季都是如此,他們正嘗試成為 13 年來第一支晉級分區冠軍戰的勝率未過半球隊。 

 


  

1981 年 4 月 17 日,第七戰,聖安東尼奧、HemisFair 球館,仍是爆滿的 16,114 位球迷,座無虛席。

球賽開打前,馬刺就取得了一個小小的優勢,惡漢兄弟的首要目標 Malone 得到流感、身體不適,因此前六戰都遭遇到惡漢兄弟無情對待、目前每場籃板都落後給馬刺的火箭禁區,在 Malone 微恙的此時更將遭遇空優危機。而面對關鍵第七戰,火箭教練 Harris 也很特別的改讓 Murphy 在季後賽首度先發,他本季只有季初 12 場擔任先發而已,然後就轉任第六人至今,這個調度,火箭期許可以弭平 Malone 的狀況不佳。

跳球之後,兩隊首節就開始全力相拼,領先互換六次、八度平手,而 Murphy 又再度發威,第一節就攻下 16 分,節末的兩個進球讓火箭在第一節以 34:30 領先馬刺。但馬刺毫不退讓,在全場的加油下,馬刺第二節先連得八分,反以 38:34 領先,並一路穩定的慢慢拉開差距,而 Brewer 再度從板凳殺出攻下 9 分(全場 15 分),雖然 Murphy 延續發燙的手感也砍進 12 分,但馬刺在中場時已經以 66:57 取得九分領先了。

不過火箭趁著馬刺第三節的得分乾旱(本節只拿下 12 分、命中率 27%),加上 Murphy 砍進三分,使得火箭反倒以 6 分超前馬刺。不過在 R. Johnson 的抄球並傳給 Johnny Moore (7.4 分、4.5 助攻、1.5 抄截)的上籃後,馬刺追到 78:79 僅落後一分,結束了第三節。

不過火箭第四節仍保住領先,Murphy 的百步穿楊讓馬刺難以追近,先發的 Murphy 最終 28 投 19 中砍進了 42 分,而對位的 Gervin 僅有 21 分的表現。不過在最後 3 分 35 秒時,火箭還以 97:90 領先之際,馬刺的 Olberding 與 冰人聯手連進三球,在距離終場 1 分 43 秒時,把比數拉回到 96:97 的差距,然而火箭不讓馬刺有機可趁,賽前表示「如果我們真的夠想要,我們就會拿到勝利。」的 Malone,在身體不適「僅僅」攻下 21 分的情況下,最後以罰球,穩住火箭的勝利...

Calvin_Murphy  

Murphy 的 42 分擊沉馬刺

火箭最終在此系列第三度攻陷馬刺主場,季後賽目前客場六戰五勝的成績,挺進了西區冠軍戰!「我們戰績 40 勝 42 敗,不像他們那麼好(52 勝 30 敗),」Murphy 賽後說:「但當季後賽開始,我們打出冠軍的籃球,我們值得贏得此系列。」而面對被第六種子火箭擊敗,還包含了三場在聖安東尼奧球迷面前的敗北,馬刺全隊上下感到非常難過。「這系列是不可置信的,」Albeck 說:「結果也是不可置信,在這系列主場優勢不代表任何意義。Griffin 說得好:『如果在一個系列中輸了三場主場,那你不夠格晉級。』」

老六傳奇,繼續延續... 而火箭在西區冠軍戰將面對的,是同樣的驚奇,同樣 40 勝 42 敗的堪薩斯國王也剛血戰七場擊敗了 57 勝的西區王者西雅圖超音速。無論西區最後是誰出線,總冠軍賽都將出現史上第二支勝率未過半的球隊露面。

 

 


 


而在馬刺落馬的同時,把焦點轉向東區。

季賽最後一場波士頓與費城的兩強相爭,不但決定了同為 62 勝的兩隊季後賽種子排序高低,也造成了賽爾蒂克與七六人的賽程強度差別,當波士頓以逸待勞的四場橫掃晉級第二輪的芝加哥公牛時,首輪剛兩場橫掃溜馬的七六人,卻面臨 60 勝的密爾瓦基公鹿的挑戰。

對去年東區冠軍七六人來說,公鹿是個不可小看的對手,在洛杉磯湖人被老六傳奇爆冷後,公鹿在費城奪冠之路上的威脅可說僅次於波士頓賽爾蒂克。費城的主場戰績 37 勝 4 敗,剛追平聯盟紀錄,不過公鹿的 34 勝 7 敗也是不同凡響;客場公鹿 26 勝 15 敗的成績僅次於賽爾蒂克的 27 勝 14 敗,但七六人 25 勝 16 敗的成績也是聯盟客場戰績第三。而兩隊板凳都很深、先發球員都很棒、當家王牌更都是旗鼓相當:Julius Erving (24.6 分、8 籃板、4.4 助攻、2.1 抄截、1.8 阻攻、聯盟第一隊、年度 MVP)對上 Marques Johnson (20.3 分、6.8 籃板、4.6 助攻、1.5 抄截、聯盟第二隊)、禁區怪物 Darryl Dawkins (14 分、7.2 籃板、1.5 阻攻、60.7% 命中率聯盟第二)對上 Bob Lanier (14.3 分、6.2 籃板、1.2 阻攻)、第六人 Bobby Jones  (13.5 分、5.4 籃板、2.8 助攻、1.2 抄截、防守第一隊)對上 Junior Bridgeman (16.8 分、3.8 籃板、3 助攻、88.4% 罰球命中率聯盟第五)

雖然公鹿不若費城去年打入冠軍戰,去年的季後賽五場就買單回家,「這將成為戰爭,我們不認為有其他型態,」公鹿隊長 Quinn Buckner (13.3 分、4.7 助攻、2.4 抄截聯盟第三、防守第二隊)說:「不可能很輕鬆贏得冠軍,當你了解這點,每件事都會變成戰爭。」而費城教練 Billy Cunningham 則不輕敵,他認為關鍵將在細小的地方,因為兩隊的主要優勢會互相抵銷掉。而一向以華麗快節奏著稱的七六人,卻決定將透過 Dawkins 與 Caldwell Jones (7.2 分、10 籃板、1.7 阻攻、防守第一隊)的組合來讓步調打慢,畢竟公鹿 32 歲的中鋒 Lanier 太老太慢、而只有 190 磅的大前鋒 Mickey Johnson (12.5 分、6.6 籃板、3.5 助攻)又太瘦弱,Cunningham 知道費城的防守特色 3-2 全場區域陷阱會被公鹿負責後衛工作帶球的瘦長前鋒 Mi. Johnson 給拉開破解掉,因此他決定改打慢的。而公鹿教練 Don Nelson 則決定要跟費城拼快攻,希望一開始就打開全場,Nelson說:「當比賽變成肌肉戰,那是費城的優勢,因為費城比我們高大且強壯。」公鹿的快攻決定讓 Cunningham 吃驚,「有點嚇到,因為球隊通常不想跟我們對轟,」他說:「但這系列會展示出,我們是一支讓人意想不到的最佳半場球隊。」

C.Joes_Lanier  

C. Jones 與 Lanier 展現了老當益壯的本事

不過首戰並不明顯,兩隊仍打出跑轟戰,費城以 125:122 靠著博士最後一分鐘的兩罰取得先機,博士整場攻下了 38 分。但第二戰公鹿靠著板凳奇兵 Mike Evans 的 13 分,攻破了聯盟最佳戰績的費城光譜球場。前兩戰 Dawkins 打得不甚理想,平均 10 分 4 籃板的成績、加上常有犯規麻煩使得關鍵時刻卻得坐在板凳上,不過他第三戰攻下 23 分 6 籃板讓七六人也回擊公鹿主場成功,不過前三戰表現已經很好(分別拿下 27、22、29 分)的 Ma. Johnson 在第四戰站了出來,首節七投全中,全場還抓了 7 個進攻籃板、攻下 35 分,無所不能的率領公鹿捍衛主場,把系列扳平為 2:2 的平手戰況。但 Ma. Johnosn 在大學時代的舊傷卻在此時復發,他說:「這不是新傷了,只是竟然在這該死的時間發作。」

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第四戰大發神威的 Ma. Johnson 卻在此時背傷復發

而有鑑於M. Johnson 在第四戰的無所不能,Cunningham 決定第五戰派出 C. Jones 來看守他,好紓解博士的防守壓力,解放博士的進攻;而 Nelson 則是計畫在 Ma. Johnson 的背傷之際,讓博士負責防守的 Mi. Johnson 來擔任主攻挑戰博士,好降低 Ma. Johnson 背傷的戰力折損。

不過 Ma. Johnson 的背傷還是太嚴重了,使得他在費城的第五戰只攻下區區 9 分,這讓公鹿整晚找不到節奏,最後以 99:116 大敗,而費城方面則是全隊有七人得分上雙。但欣慰的是,Nelson 的實驗奏效了,Mi. Johnson 全場 20 分 13 籃板讓博士傷透了腦筋,而負責防守的博士也在進攻上付出體力代價,只有 19 分入袋;雖然 Nelson 否認這招是針對博士,「Mickey 是我們進攻的一個選項而已,」他說:「今晚他只是投得比較多而已。」回到密爾瓦基的第六戰,Mi. Johnson 繼續發威,全場 11 投中 7、11 罰中 8,攻下 22 分並抓下全場最多的籃板,這使得費城還不得不派出最佳防守球員 B. Jones 來看管他。這戰輪到公鹿六人得分上雙,反以 109:86 大勝七六人,將戰線拉到第七戰。而 Ma. Johnson 在傷勢和緩前幾乎也打了近三節的時間,這使得公鹿第七戰還有機會一搏。

關鍵的第七戰於復活節在費城光譜球場進行,在前兩戰各被攻陷一場主場、第五第六戰分別於主場大敗對手後,這戰則是打成一場精彩之役。

費城決定讓博士單打,清開單邊讓他盡情發揮,「為何不呢?」費城教練 Cunningham 說:「無論如何我們就是讓博士單打。」 博士首節就攻下 15 分。而公鹿的 Mi. Johnson 因為犯規麻煩(前七分鐘三犯)加上後衛 Buckner 的胃痙攣,兩人整場一分未得,好在 Ma. Johnson 回來了,無視防守者的多寡,打滿了 48 分鐘攻下了 36 分,首節也拿了 12 分。公鹿直到第二節四分鐘時 Brian Winter 的跳投前,全部的得分都來自於 Ma. Johnson、Lanier、Sidney Moncrief (14 分、5.1 籃板、3.3 助攻)這三人。不過費城在第二節的一波 20:10 攻勢,上半場以 58:48 取得領先。

Dr_J  

J 博士無人可擋

下半場開始費城更拉開攻勢,用不斷的快攻把比數拉開到 74:58 的領先,眼看公鹿即將要大敗出局,不過 Ma. Johnson 與 Bridgeman 卻聯手攻下 17 分,反而率領公鹿打出波 22:5 的猛攻,使得第四節 9 分 47 秒時公鹿反以 80:79 領先!「我們希望整場都保持住,」Nelson 說:「但那段時間看來每件事都開始成功執行了。」接下來兩隊互換領先,直到全場攻下 28 分的博士罰進兩球、一個抄截、加上一個跳投使得費城又以 91:86 取得五分領先。然後又換到 Ma. Johnson 表演,他連得五分使得公鹿只以 91:93 落後,然後在 2 分 30 秒的一記上籃,在 Dawkins 的妨礙中籃下進算,把比數拉平為 93:93 的平手局面。雖然費城又連進兩球,但 Ma. Johnson 很快的又把比數縮到兩分。在最後 45 秒時,C. Jones 先抓下博士沒進的籃板球,而下一波攻勢中 Mo Cheeks (9.4 分、6.9 助攻、2.4 抄截聯盟第四)的投籃卻被 Lanier 給封阻掉,C. Jones 又再度撿到了這顆失控球,在 24 秒時間快到時於禁區頂端出手,不過又沒進,僅在蜂鳴器響時稍稍碰觸到了籃框;而 Dawkins 趕緊再把這球拍給了後衛 Lionel Hollins,而他再回傳給了 C. Jones,這次他的出手被犯規了,在兩罰俱中的情形下,七六人以 99:95 領先來到了四分!這無疑敲響了公鹿的喪鐘。

公鹿的教練群起抗議,他們認為 C. Jones 那記投籃出手已經超過了 24 秒進攻時間!而這四分的差距也使得 Bridgeman 在最後的三分球,對整場比賽、整個系列的勝負無濟於事。

Don_Nelson  

Don Nelson 希冀調閱錄影帶能夠讓判決翻盤

這場比賽從博士與 Ma. Johnson 的單挑起始、兩隊 19 次互換領先與 11 次平手的刺激過程接續、點綴 Lanier 與 Steve Mix (10.8 分)的肢體碰撞、再到公鹿從 16 分的大反撲收尾,但在 C. Jones 於最後兩分鐘的 4 罰及 4 個籃板下告終,公鹿隊史第四度在第七戰叩關失敗。而賽後一小時那記是否超過 24 秒的出手仍在爭論,公鹿方面指出在正式的 play-by-play 資料上,Jones 的那投籃可能早就超過了 24 秒,使得 Nelson、公鹿副總裁 Wayne Embry 及兩個裁判特地去 CBS 轉播單位調閱錄影帶看看是否 24 秒違例。在看過重播後,沮喪的 Nelson 接受了敗北,並且很有風度的說:「我只是看看是否有任何差異。」

而在光譜球場,C. Jones 說:「我不知道我們是否可以在今天或是這個系列擊敗他們,」這位全場只攻下 9 分的 6 呎 11 吋中前鋒說:「但我知道在那最後兩分鐘,我們就是抓些板子然後搶到那球;我告訴你,我就是一個看到球彈到那裡,覺得很開心的傢伙而已。」

費城全體上下也都是很開心,然而開心不能太久,他們即將在東區冠軍戰面對死敵世仇波士頓賽爾蒂克。

 



先再把目光移到西區,相較東區冠軍戰即將到來的風暴,史上第一位高中棄學生 Malone 在第四及第五戰交出 42 分 23 籃板及 36 分 10 籃板的表現,再次蹂躪了國王禁區,火箭掌握了自己的主場,並再度展現他們客場的強悍,在堪薩斯他們拿下了兩場勝利,這支在季後賽最後一天才勉強擠進季後賽的球隊,創下老六傳奇以 4:1 挺進隊史首度總冠軍賽!Reid 毫不掩飾他多開心與 Malone 同為隊友,「那些曾與 Wilt、Russell 及 Mikan 並肩作戰的球員們總是談論那是段多偉大的經驗。嘿!當我孫子們長大時,我會告訴他們關於這大傢伙的事,到那時 Malone 將會與那些最偉大的球員齊名。」

而看到西區冠軍,或許無人可以否認,東區冠軍戰或許就是真正的總冠軍戰了。

Sixers_Celtics  

被 ESPN 的 John Hollinger 評為史上最偉大季後賽系列第一名的 81 年東區冠軍戰

但戲碼卻如同去年,費城在前四戰打完後,又取得了 3:1 的領先了!雖然兩隊本季戰績相同(62勝)、例行賽對戰平手(主隊全勝)、各自有新血加入(費城 Andrew Toney 與波士頓的禁區雙塔),但過去四年兩度叩關總冠軍的七六人期許能更進一步,而賽爾蒂克看來總是無法在費城光譜球場拿下勝利。

兩隊都在系列開始前擬訂了明確的戰略,首先是肌肉:波士頓的打法是讓 Robert Parish (18.9 分、9.5 籃板、2.6 阻攻聯盟第四)、Larry Bird  (21.2 分、10.9 籃板聯盟第四、5.5 助攻、2 抄截、聯盟第一隊)、Rick Robey (9 分、4.8 籃板)及菜鳥 Kevin McHale (10 分、4.4 籃板、1.8 阻攻、新秀第一隊)來保護籃板,然後把球交給 Tiny Archibald (13.8 分、7.7 助攻聯盟第五、聯盟第二隊)來發動賽爾蒂克傲視聯盟的快攻。而費城擁有強悍禁區如 Dawkins、CJ、Mix、B. Jones 來阻止波士頓的籃板發動快攻,好讓對手進入半場陣地戰以觸發七六人本身的強大攻勢。再來是技巧:兩隊都擁有超級進攻武器,博士與大鳥,兩隊都不會讓他們彼此在攻守對位,好節省體力來進攻。去年 Cunningham 用雙 Jones 來看防 Bird 也收到了成效,他本系列會如法泡製,而賽爾蒂克教練 Bill Fitch 則計畫讓前鋒 Cedric Maxwell (15.2 分、6.5 籃板、58.8% 命中率聯盟第三)與 McHale 也一樣來盯防博士。

而在波士頓花園廣場舉行的第一戰,戰況激烈,休息八天的賽爾蒂克對上剛血戰七場的七六人,兩隊在最後 27 秒竟然還互換四次領先。雖然 Parish 的 17 分 13 板 4 鍋看來有發揮賽爾蒂克的肌肉優勢,而也讓博士出手 20 球只進 8 球,有效的封住了七六人的進攻武器,但仍是不夠的,因為波士頓的後場--包含 32 歲的先發雙衛 Archibald 與 Chris Ford (8.9 分、3.6 助攻)--被七六人的一位菜鳥後衛給打爆了!Toney (12.9 分、3.6 助攻)以他那怪異的投籃姿勢砍下 26 分,當被問到他的跳投姿勢時,Toney 回答:「那對我而言不會怪啊。」而在 Bird 的兩罰俱中使得賽爾蒂克在最後四秒以 104:103 領先後,Toney 的投籃造成了 Maxwell 的犯規,當七六人後衛 Hollins 被問道是否會緊張這最後關頭勝負由一個菜鳥來決定?Hollins 說:「沒有一個菜鳥像他一樣。」是的,未來外號波士頓殺手的 Toney 穩健的罰進兩球,讓七六人最終以一分之差險勝,攻破波士頓主場,就如同去年的翻版。而全場攻下 33 分 10 籃板的 Bird 說:「就只是一場比賽而已,必須贏四場,在季後賽是沒有主場優勢這玩意的。」而 Maxwell 賽後則宣稱自己是「鬥犬」,發誓會在接下來的比賽會「打出偉大」。

Larry_Bird

 

Bird 全場 33 分 10 籃板,但波士頓主場仍被七六人攻陷

 

隔天第二戰,波士頓的後場做出了回應。Archibald 攻下 19 分 4 助攻,而 Ford 與 M.L. Carr (6 分)則全場死盯 Toney,上半場在 Bird 的率領下,賽爾蒂克就領先達到了 19 分了!全場觀眾狂噓 Toney,而 Dawkins 也打得很糟,只有 8 分 7 籃板,但其實 Toney 全場也拿下了 35 分,還比 Bird 的 34 分還多。「我不認為 Toney 在這系列會再次痛擊我們,」Fitch 說:「OK,他是得了 35 分,但在落後 20 分得 35 分,代表我們的防守策略很奏效。」而防守奏效的還有對博士的防守,Maxwell 與 McHale 讓博士第二戰全場只有 12 分的進帳,「我在第一戰是老鼠屎,」首戰在最後關鍵犯規的 Maxwell 說:「我知道我得在今晚彌補一下。」而 Bird 更交出 34 分 16 籃板,21 投中 14 的驚人成績,他不但根本無視雙 Jones 的防守,還讓七六人最佳籃板手 C. Jones 只抓到 5 個籃板。

 

Andrew_Toney  

 

Toney 擺脫 Ford 的防守,他展現出大無畏的氣勢

 

但是七六人仍是帶著 1:1 平手的局面回到了費城,而賽爾蒂克自 1979 年 1 月 20 日後還沒在這裡贏過球,總計九連敗。而回到家的博士變身成為防守高手,他主防 Bird 讓 Bird 的每一個進球都很辛苦,「通常當人們談到我防守時,他們都在批評。」博士這麼說,但他今天的防守演出減緩了 C. Jones 之前得防守 Bird 中距離的負擔,讓 CJ 拿下 14 分 5 阻攻,與 Dawkins 聯手捍衛禁區,使得前兩戰打得出色的 Parish 全場 14 次出手只投進 1 球,且只有 8 個籃板的表現。「我不會說這是我最爛的比賽之一,」Parish 賽後說:「我會說這是最爛的。」費城首節的一波 11:0 攻勢,早早把比分拉開到 18 分差距,但賽爾蒂克在第四節追到六分之差,不過在博士 22 分與 Toney 19 分的帶領下,費城最後以 110:100 拿下主場。而 Fitch 仍嘴硬的說:「我仍然不認為他(Toney)擊敗我們。」他賽後環顧休息室並說:「除了 Bird,這支球隊得找到個可以把球搞進籃框的人!」

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博士也來協助 C. Jones 防守 Bird

「我所知道的,」Bird 說:「就是如果我們不能在費城贏球,我們就不配拿NBA總冠軍。」

不過第四戰,賽爾蒂克看來不配拿下冠軍,七六人早早在第二節取得 11 分領先,上半場 58% 的命中率。而 Bird 又一次被博士守死,前八次出手只進一球、還被博士蓋了兩球,不但犯了愚蠢的犯規,也發生五秒失誤,更不用說在一次爭搶籃板跌倒,只得眼睜睜看著 Toney 快攻扣籃!雖然 Bird 靠著拼勁抓下 11 個籃板,但上半場七六人就以 65:48 取得 17 分的巨幅領先。但易籃再起,Ford 快線開始發燙、加上 Bird 也擺脫低迷,以及 Parish 的復活,賽爾蒂克的 11:0 攻勢讓第三節結束時,波士頓只以三分之差落後,賽後 Cunningham 說:「你告訴球員他們打得有多好,告訴他們所需要做的就是保持領先,然後他們卻幾乎搞砸一切。」

勝負直到最後一分鐘才揭曉。在 Arichibald 的得分把比分追到 105:107 落後一球,然後七六人發生 24秒違例,波士頓在最後 36 秒仍有機會追平,但先是 Parish 錯失一個十二呎投籃、20 秒後 B. Jones 錯失一個八呎跳投,此時 Maxwell 抓下籃板後傳給 Archibald,但 Archibald 卻沒看見 Fitch 在場邊要他趕緊喊個暫停,而他想趕快把球帶過前場傳給 Bird,但這個傳球卻被 B. Jones 給攔截到!

B. Jones 出現在那裡時讓大家都嚇呆了,「這就是為何我叫他白色閃電。」Dawkins說。而這白色閃電也幾乎無法描述他自己的行為,「就我所記得的,」他說:「我試著在 Maxwell 抓下籃板後搶下這球,但突然間球就出現在我手上了。」B. Jones 在那瞬間跑過了 94 呎的球場。「我猜我只是想跑回去防守 Bird,」他說:「然後我就發現球跑到我手上了。」就在 B. Jones 的神奇抄截下,賽爾蒂克在光譜球場已經 11 連敗了,Fitch 認為這球場是「詛咒的房子」。然而在 NBA 34 個球季以來有 68 個 1:3 落後的系列,只有 12 次打到第七戰、只有三次逆轉成功,大家似乎已經認為費城即將前進冠軍賽加冕總冠軍了。

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B. Jones 的抄截,把賽爾蒂克逼入絕境

誰也沒想到,在兩年前馬刺成為史上第三支從 3:1 領先被大逆轉的球隊後,這麼快又將見證歷史一次。

 



賽爾蒂克的逆襲,很難解釋他們最後是如何完成這個壯舉的。第五戰在最後 1 分 51 秒,波士頓還落後 6 分,但最後以一波 8:0 的攻勢,111:109 擊退費城帶走勝利,Bird 貢獻 32 分,而拿下 21 分的博士聲稱,第六戰將是最後一戰,而被問道如果週日回到波士頓比賽呢?博士堅決的說:「沒有需要。」光譜球場對賽爾蒂克來說是個恐怖的賽場,「每個人都在談論詛咒,」McHale 說:「好的,那麼大數法則呢?讓黑猩猩穿著溜冰鞋,讓他們在光譜球場打上足夠的時間,遲早他們也會贏的。」而或許真的時間足夠了,即使第六戰在第二節時七六人領先到了 17 分,不過在一向溫和的 Maxwell 因為被球迷侮辱而走進觀眾席攻擊球迷之後,這不但震驚了隊友但也凝聚了全隊士氣。「我仍不知道為何我這麼做,」賽後被聯盟罰款 2500 美元的 Maxwell 說:「我可以說是聯賽中最謹慎的球員。我媽媽一定會很難過,但這個意外真的凝聚了全隊,這必須因為一個原因而發生。」賽爾蒂克之後氣勢大反撲,演出大逆轉,最終驚險的以 100:98 終止了在光譜球場的 11 連敗,而博士在 Maxwell 防守下只有 17 投中 5、16 分的低迷表現。

Cedric_Maxwell  

Maxwell 領銜演出大追分

因此整個系列進入了最後決戰,七六人會成為第四支被大逆轉的球隊嗎?而史上首度演出這奇蹟的正是 1968 年的波士頓賽爾蒂克,他們當年擊敗的正是費城七六人,然後晉級總冠軍戰拿下冠軍,當年七六人的第六人正是現今的費城教練 Cunningham,他當時因為手腕骨折而缺陣。而 Fitch 也一再強調:「季後賽唯一有主場優勢的時刻,就是第七戰。」而在 13 面冠軍旗幟下,15,320 位觀眾面前,這些主場優勢與奇蹟時刻會是真的嗎?這些歷史會再度重演嗎?

McHale_Cheeks  

運動畫刊大篇幅報導賽爾蒂克的逆轉之旅

而博士不想讓歷史重演也不想讓奪冠機會溜走,西區打進冠軍戰的是季賽只有 42 勝的火箭,因此這場勝負將如同總冠軍戰第七戰。博士上半場就攻下 11 分,而防守上則是與 B. Jones 一起負擔防守 Bird 的責任,雖然 Bird 全場攻下 23 分仍是全場最高。不過 Dakwins 與 CJ 讓 Parish 很早就陷入犯規麻煩,如同前六戰一樣,七六人早早取得領先,在上半場保有五分優勢。「我們決心不要讓他們逆轉,無論情況如何,」博士說:「我們會打得好像是半場 0:0 一樣。」雖然賽爾蒂克一度追近到一分差,但在博士與 Dawkins 聯手打出一波高潮、還有 Cheeks 的三分打、外加 B. Jones 因為 Bird 技術犯規的罰球,比數來到 67:56。

但如同第五及第六戰一樣,波士頓仍不氣餒。「我知道這聽起來瘋狂,冷酷菜鳥前鋒 McHale 說:「但我抬頭看著計分版,然後想來個 11 分打。」不過賽爾蒂克先從 8:0 的攻勢做起,加上本系列防守博士佔有大功的 Maxwell,不但防守優異本場還攻下 19 分,在第四節時波士頓反以 77:75 取得領先!但博士此時回到場上,很快的統治戰局,先一個擦版投籃、再加一個越過 McHale 的上籃、還有個快攻扣籃、以及 18 呎的跳投與一個自投自搶後的反手上籃,連得 10 分,讓最後 5 分 23 秒七六人還保有 89:82 七分的領先。但再來博士的一個失誤讓 Bird 撿起傳給 Archibald 造成站上罰球線的機會,然後 Bird 又一個傳球讓 Parish 投進,此時費城僅領先兩分,而下半場賞出三記火鍋的酋長此時蓋了 Dakwins 一鍋,加上 Bird 被博士犯規,在穩穩的罰進兩球後把比數追到 89:89 平手!

而另一邊,在 Bird 的防守下博士竟然錯失上籃,而 Dawkins 的麵包後讓 Bird 抓下籃板然後來個 12 呎的打版得分!91:89 致勝一擊。「我希望最後一擊是在我手中,」Bird 說:「而不是在任何人手中,我知道我們將取得勝利。」而博士又被 Carr 給抄掉,雖然 Cheeks 又反抄回來並造成上籃犯規,一個最終追平機會的來到,但 Cheeks 在這最後 29 秒的關鍵時刻卻只兩罰中一,比數停在 91:90,費城宣告出局。

J_Bird  

Bird 展現殺手本色

讓人訝異,七六人在最後的五分鐘還領先七分,但再來費城卻沒有在投進任何一球,波士頓以 9:1 的攻勢結束了這個系列。「這是一個失望的時刻,明年見了。」博士賽後說道,就僅僅差了一球。這逆轉被稱為波士頓榮耀(Boston Pride),這神奇的 1:3 大逆轉、這神奇的一週

 



大家已經認為波士頓賽爾蒂克將重返榮耀,Bird 將追上勁敵魔術,拿下生涯第一個冠軍。季後賽 12 支球隊中,現在上演的是最強與最弱的組合,老六傳奇,能走多遠呢?

首戰,面對史上第三支勝率未過半的總冠軍戰球隊,波士頓不想讓老六傳奇再度演出,他們限制火箭的進攻,並讓火箭王牌 Malone 只有 13 分 15 籃板的表現,而進攻籃板部份波士頓還以 25:19 領先。而 Bird 此場也展現他的籃板能力,全場抓下 21 個,他至今 11 場季後賽每場都抓 10 個籃板以上,他最終交出 18 分 21 籃板 9 助攻的準大三元表現,但最令人印象深刻的是他那自投自搶的經典一投:Bird 在 18 呎跳投沒進後,立刻跟進抓下籃板並在空中換手、在人要出界前把球用左手給投進!

這是我所見過最偉大的一球,」波士頓總管 Red Auerbach 說:「Larry Bird 是萬中選一的球員。」賽爾蒂克雖然贏得難看,但仍以 98:95 取得勝利,而火箭教練 Harris 不斷地被問道:「休士頓屬於(總冠軍賽)這裡嗎?」「我會告訴你,」Harris 認真的說道:「波士頓還沒見過真正的 Malone。」

Moses_Malone  

真正的 Malone 即將現身

第二戰賽後,Harris 開心的說:「我告訴過你了吧!」Malone 攻下 31 分 15 籃板,其中有 7 個進攻籃板,他目前季後賽平均是 27.6 分 14.1 籃板,他說:「如果我融入比賽,那這會全然不同。」波士頓的禁區三巨漢(Parish、Robey、McHale)本來想圍剿 Malone,但都深受犯規危機,他們共犯了 15 次規,而酋長更只打了 14 分鐘就犯滿,Malone 全場 18 投中 11,而他首戰只有 6 次投球的機會而已。雖然 Bird 仍有 21 分 19 籃板的演出,但賽爾蒂克全場有 22 次失誤,這讓火箭進帳了 31 分。雖然 Reid 與 Murphy 本戰的狀況不佳,但火箭的其餘人站了出來,充分分擔了 Malone 的責任,火箭以 92:90 從波士頓花園廣場偷得一勝,終結對賽爾蒂克的 14 連敗,帶著 1:1 的局面返回休士頓,取得主場優勢... 主場優勢?火箭隊史季後賽主場戰績只有 24 勝 25 敗成績,雖然也是休士頓首次有職業運動打進冠軍戰,但波士頓毫不留情,以 94:71 大破火箭,而這 71 分的得分,是 24 秒進攻時限剛發明的那年總冠軍賽後,史上總冠軍賽單隊最低的分數了,而 24 秒時限的發明是在 1955 年了。火箭只有兩人得分上雙,Malone 23 分、Willoughby 12 分,而波士頓的快攻充滿毀滅性,徹底的擊潰火箭的防守。Bird 只拿下 8 分,但有 13 籃板、10 助攻、5 抄截、2 阻攻的全方位演出,而火箭命中率慘不忍睹,全場 30.4%,第二節全隊 17 投中 3,讓賽爾蒂克在這節就把比分拉開到 17 分的差距。而今天過生日的 Murphy 更是賠了夫人又折兵,不但球隊輸球、自己也只有 10 投中 3 的爛表現,更可惜的是他季後賽連續罰進紀錄只到 49 球,於今天結束,還距離 Bill Sharman 的季後賽紀錄 56 球有七球之差。

 

Malone_Bird  

 

火箭前仆後繼,在波士頓偷下一場勝利

 

波士頓看來徹底了展現兩隊的實力之差,不過灰姑娘的老六傳奇決不輕言放棄,在第四戰火箭抓下了賽季新高的 28 個進攻籃板,包含 Reid 10 個與 Malone 9 個,這讓火箭全場出手 103 次,比賽爾蒂克多了 29 次。而休士頓主場巨大的計分表重複顯示著「戰爭」字樣,中場時 50:50 平手,不過火箭多投了 20 球,而 Harris 整場只使用 6 個球員,他也決定接下來都要如此。「替補打亂球賽,」他說:「為何要在球隊順利運作時,讓替補上去打亂化學效應呢。」而中場的休息室中,Harris 在白板上寫著:「硬幹」  而 Malone 遵守著教練的指令,他全場 24 分 22 籃板,並在下半場前四分鐘在酋長面前硬吃了四球,然後此系列得分從未上雙的 Dunleavy 自此接掌了比賽,切、罰、投、甚至三分!他全場攻下了 28 分,雖然賽後臉上堆傷痕,隊友 Reid 說:「Mike 看起來就像被一支球隊痛歐過。」而 Reid 本場也完成諾言好好的守死了 Bird,讓 Bird 只有 8 分 12 籃板的成績。火箭最終以 91:86 守住主場,系列來到 2:2,繼續延續老六傳奇。通常很少批評裁判的 Fitch 賽後很不滿吹判尺度,認為 Malone 的打法太過粗暴,「從現在起,」Fitch 說:「我們對他會以牙還牙!」而 Bird 則表示:「我知道在隧道盡頭處會有陽光,如果需要的話,我可以再打三場比賽。」

Robert_Reid  

Reid 在系列戰防守 Bird 表現優異

2:2,在波士頓將舉行關鍵的第五戰。「波士頓沒那麼好,」之前 Malone 就不斷重複的說了好幾次,而賽前他則又加了句:「我從後街隨便抓四個人跟我一隊,都可以擊敗他們。」賽爾蒂克教練 Fitch 藉此來激勵球員,只見波士頓環球報(Boston Globe)在頭版大大的刊載 Malone 的說詞,而 Fitch 則在每個人的置物櫃上貼上報紙頭版影本。賽前,Maxwell 對著替補後衛 Gerald Henderson 說:「我今晚會有個大比賽,我知道的。Larry 的投籃有了點麻煩,今晚我會在進攻上有所表現。」就如同對七六人系列一樣,當時 Maxwell 發誓要打出偉大,他之後守死了博士、還在第六戰引發了振奮士氣的衝突;而 Maxwell 本場真的打出了他生涯最棒的比賽之一,攻下 28 分 15 籃板( 7 進攻籃板),與 Malone 硬對上、毫不退讓,「Moses 與我全場都在互噴垃圾話,」Maxwell 說:「他會說:『你沒法再得分了。』而我則一直說我會得分的。」波士頓在 Maxwell 帶領下展現波士頓應有的快攻球風,最終以 109:80 大敗來訪的火箭,不讓老六傳奇的客場驚奇繼續。五天前的第二戰當 Maxwell 只拿下 6 分 4 籃板時,Fitch 還曾抱怨 Maxwell 的奮戰精神,而 Maxwell 也承認:「我在費城系列後有了大頭症,或許全隊都是,我們都以為已經贏得總冠軍了。」但休士頓的頑強讓賽爾蒂克決定拿出真本事,而 Fitch 也在賽後誇獎 Maxwell 的表現:「Max 今晚毫無保留,他有些比賽打得好有些打得糟,但今天這真是偉大的比賽,他從不為自己找藉口的。」Maxwell 在冠軍戰系列的第三、四、五戰得分皆居波士頓最高,在 Bird 投籃低潮之際站了出來。而賽後許多記者圍繞著 Malone,追問他打算從後街找哪些人組一隊呢?「我仍會這樣說的,」全場攻下 20 分的 Malone 仍固執的說:「他們普普而已,我告訴你們,波士頓不會在第六戰後暢飲香檳,他們只能喝開特力好好的去回復體力。」

Moses_Malone  

Malone 仍堅決相信能擊倒波士頓巨人

但或許火箭的灰姑娘傳奇該走到盡頭了,在第五戰時,火箭的第六人暨外圍火力得分手 Murphy 因為與波士頓替補中鋒 Robey 相撞而導致肩膀脫臼,將缺席休士頓的第六戰。雖然他本系列只有 9.8 分、命中率也是糟糕的 39.5%;但他的火力,尤其是第二輪淘汰馬刺的表現,是讓老六傳奇一路過關斬將的主因,少了他讓火箭一開始就陷入陰霾。

Calvin_Murphy  

Murphy 因傷缺陣第六戰,讓火箭的灰姑娘之旅眼看要提早結束

在尖峰球場舉行的第六戰,波士頓在第四節開始把比數拉開到 84:67 的差距,看來冠軍近在眼前,不過接下來賽爾蒂克卻將近 5 分鐘一分未得,而火箭則拿了 13 分,讓場邊的教練 Fitch 面色鐵青。不過此戰 Bird 終於找回他的手感,雖然火箭三度把比數追到只有三分之差,但 Bird 這三次分別以 15 呎的底角跳投、越過 Malone 的高拋傳球讓 Maxwell 來個上籃得分、以及讓全場火箭球迷心碎的一球:左邊底角的空心三分球!讓灰姑娘火箭每次的追分都欲振乏力,也敲響了午夜的鐘聲、讓灰姑娘傳奇落幕。Bird 在最後四分鐘砍下全場 27 分的 7 分,扼殺住火箭的最後生機。當他砍進這決定比賽的三分球後,他快速的跑向波士頓球員席,興奮的與每位隊友擊掌,而波士頓賽爾蒂克就以 102:91 擊敗了休士頓火箭,在紅頭 Auerbach 點起雪茄的一刻,拿下了隊史的第十四次冠軍、波士頓重返榮耀!

Bird 冠軍戰系列抓下平均近 16 個籃板,跟 Malone 一樣多,助攻及抄截還領先兩隊。而攻下 18 分的 Parish 扛下防守 Malone 的重責,也是有不小功勞,Parish 的媽媽在賽後還跑來休息室收集每位球員的簽名;菜鳥 McHale 則是興奮的站在桌上大喊:「謝謝,紅頭,沒讓我在義大利打球!」(他本來季前因為合約問題差點出走到義大利打當地職業籃球) 個性灑脫的 McHale 喝著香檳及抽著他的第一支冠軍雪茄,並在他隔天起床後這麼說:「我從不知道,對一個男人而言,勝利是這麼的艱辛。」而見證 14 次冠軍歷程的紅頭表示:「他們都很偉大,這些球員我都沒有帶過。不過這樣反而是更棒的,因為我們是靠這些孩子奪冠!」

1981_Championship  

波士頓笑擁隊史第 14 座金杯

而賽後的評選,第六戰攻下 19 分的 Maxwell 獲選為總冠軍戰 MVP。「我很驚訝,」教練 Fitch 說:「我還以為會是 Bird 呢。」在票選上 Bird 以 1:6 敗給了他的前鋒搭檔,25 歲的 Maxwell 這六戰平均 17.6 分、9.5 籃板(5.6 個進攻籃板)。而身為連接 70 年代老賽爾蒂克與 80 年代新賽爾蒂克的唯一球員,Maxwell 為了球隊的新希望 Bird 也做出了些犧牲,他這三年來得分從 19 降到 17 再到本季的 15 分,雖然他的命中率一樣漂亮有效率。「成為 MVP 對我來說是個偉大的平反,對我也是很大的鼓舞。」Maxwell 說,他見證了波士頓的起落,在 1977 年來到波士頓時,那兩年是波士頓隊史最低迷的時刻,只有 32 及 29 勝,Maxwell 回憶當時說:「最有趣就是當我簽約時,我的經紀人告訴我不要擔心合約,賽爾蒂克會讓我在季後賽拿到更多的獎金。好的,但前兩年我們甚至都沒進季後賽呢。」但這一切都值得了,當他親吻冠軍杯時,他說這是他生命中最偉大的時刻。

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MVP Maxwell 親吻冠軍獎盃

而誰也不能否認本季賽爾蒂克的核心人物,Bird 的貢獻,僅 24 歲的他去年才讓廢墟中的波士頓重建,今年竟又帶領球隊更進一步重返榮耀。一向安靜的他露出了笑容,在聯盟總裁 Larry O'Brien 致詞時開玩笑的抓住紅頭的雪茄,他心中或許想的是他西岸的勁敵魔術,這下子他們的冠軍數平手了。

就在波士頓本季的第 99 場比賽,球季的一切都劃上句點。「這兩年來我們一直抬頭仰望那天花板上的 13 面冠軍旗幟,」Bill Fitch,之前的十年執教生涯都沒贏過冠軍,來到波士頓的第二年讓他一償宿願:「現在我們知道要怎樣才能拿到那面旗幟了,努力打拼,如此而已。」

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1981 年 NBA 總冠軍:波士頓賽爾蒂克

 



在一個冠軍之下,總有許多棋差一著的失敗者。衛冕失敗的洛杉磯湖人與飽受流言侵擾的魔術、再度挑戰失敗的費城七六人與年年失望作收的博士、寫下老六傳奇的休士頓火箭與個人無力回天的 Malone。而本季做出正確重組的馬刺,雖然成為火箭老六傳奇下的受害者,但全隊上下仍是抱持著很高的期望,將會在既有的道路上繼續補強陣容,接下來將連續挑戰晉級冠軍之路

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銀黑軍團 Black & Silver

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