球季開打,新教練 Stan Albeck 所設定的聖安東尼奧馬刺開季先發陣容:後場為老搭檔冰人 George Gervin (27.1 分聯盟第三、5.1 籃板、3.1 助攻、年度第一隊)遲到隊長 James Silas (17.7 分、3.8 助攻)前鋒由球隊一直培養的 Mark Olberding (12.3 分、5.7 籃板、3.4 助攻)以及去年透過交易而來、很有活力的 John Shumate (7.5 分、4 籃板)一同並肩作戰,剛從籃網而來的火鍋好手 George Johnson (5 分、7.3 籃板、3.4 阻攻聯盟第一、防守第二隊)出任球隊先發中鋒。在替補席部分,後場由老少配 Mike Gale (5.5 分、2.8 助攻、1.6 抄截)及 Johnny Moore (7.4 分、4.5 助攻、1.5 抄截)來協助,他們被預期只要能夠讓正值顛峰的後場雙衛有喘息時間即可;而前場陣容不論先發或替補都完全負責防守與髒活,前場由一群平均六呎九吋半的工頭組成,綽號伐木工(Lumber)的 Dave Corzine (10.5 分、7.8 籃板、1.2 阻攻)負責領軍,他也可能是替補鋒線中最有得分手段的球員,搭配硬漢 Paul Griffin (6.1 分、6.2 籃板、3 助攻)、Kevin Restani (7 分)及選秀剛入隊的菜鳥 Reggie Johnson (10.2 分、4.5 籃板)來建構銅牆鐵壁的防線。

馬刺陣中來了許多新面孔,全隊除了 Gervin、Silas、Olberding 與 Gale 外,其他球員都是這一兩年才來到馬刺的,也幾乎都是其他球隊所不要或是摒棄的球員;而除了冰人與 Silas 外似乎沒人可以得分,許多球評認為這是個東拼西湊出來的組合... 然而就如同總管 Bob Bass 所說的:「別人桌上的麵包屑,可能是我們的主菜呢!」

而馬刺如何讓這道他們口中的「主菜」變得豐盛?可能得從去年冰人要求換約開始。去年的馬刺上下一團亂,從季初 Larry Kenon 的差點出走、陣容的變異、教練去職,當然還有冰人對他於 78-79 所簽訂的合約有點不滿,想要重換合約,甚至搞到去年「因病」停賽一場。冰人是一個偉大的天才球員,他可以在任何時間、任何地點、對抗任何人得到分數;但不幸的是,他得在證明得分能力之外,也能證明他有本事贏球,在 1950 年後,只有一次聯盟得分王拿過冠軍(1970-71 球季公鹿的 Alcindor,也就是現在的 Jabbar)。而本季馬刺針對 Gervin 的再度換約要求,老闆 Angelo Drossos 及總管 Bass 研擬出個「激勵獎金計畫( Prize Fighter)」,這本來出現在冰人的換約合約內容中,從他的基本年薪 60 萬開始(六年 360 萬),如果去年只有 41 勝的馬刺,本季的勝場能達到一定的條件,那麼冰人的薪水加獎金最高可以拿到 100 萬,平均每場勝利會給他帶入 1.4 萬的獎金。

George_Gervin  

冰人的換約爭議最後引發出 Prize Fighter 計畫

「然後,」總管 Bass 說:「我們覺得這不大對,如果有人在季末很認真為了勝利而打拼,而其他人卻沒有呢?所以我們制定了可適用全部球員的計畫。」當搞清楚這計畫不僅對 Gervin 好,對大家也都有好處後,每個人都加入了,甚至有人冒著失去部份薪水的風險加入了這個獎勵計畫。

「我可能需要得30分,也可能不用,」Gervin 說,這位去年 33.1 分、成為聯盟史上第五個得分王三連霸、第一個後衛得分王的球員說:「或許我拿 50 分,人們會說我是個人單打球員,但我不喜歡這種說法。我的球賽不是單打獨鬥,是一個團隊球賽,一個只想要勝利的團隊球員的球賽。我把球投進籃框,是因為我想要獲勝!」

「我很開心被稱為『得分機器』,」Gervin 說:「因為在比賽中,將球投進的人通常會領先,」季前曾要求換約的冰人,對籃球總是充滿熱情:「始終如一,直到我進入墳墓。如果『那裡』也有球賽,我還是會去打球的,我總是想要來場一對一。」馬刺或許希望這每場1.4萬美元的獎金,能讓冰人也學會欣賞五對五的美麗,不過他們倒是看到成效了,因為在季前賽時,罕見的看到冰人彎下腰蹲低身子,舉起雙手認真的防守了呢!

這讓馬刺全隊從上到下都有了點很不一樣的變化。

 


 

開幕戰馬刺作客同為中西組、也是 ABA 的死敵丹佛金塊,雖然冰人當年的得分王死敵 David Thompson (25.5 分聯盟第五)全場豪取 32 分,而得分王三連霸的冰人卻只有 19 分的表現,但冰人卻不擔心,因為馬刺全隊都奮勇上前,全隊七人得分上雙,以一分之差擊敗地主金塊!這場勝利後馬刺全隊都大聲吶喊著,而替補前鋒 Griffin 則興奮的大吼:「打完一場了!還有 81 場!」「不,」Gervin 糾正他:「是一勝了,還有 35 勝要拿!」

馬刺第二戰對上同屬德州的新球隊:達拉斯小牛,這也是小牛隊史上的第一戰。在 12 年前正是支叫做叢林隊的隊伍在達拉斯建立起了一支職業球隊,也曾有過段美好的時光,但隨著觀眾人數減少及戰績的不振,當年那支叢林隊最後在六年前搬到了聖安東尼奧,並改名叫做了馬刺隊了。而如今再度舊地重遊,當年的老隊員只剩下 James Silas 了。

James_Silas  

達拉斯叢林時代唯一留存的球員:James Silas

或許過往的回憶讓馬刺不想讓新生的小牛有個不美好的開始,儘管冰人攻下了全場最高的 33 分,ABA/NBA 合計得分突破了 150,000 分,但馬刺仍以 92:103 敗給了地主,送給小牛隊史的第一勝。

不過接下來的馬刺展現出十足的決心與破壞力。馬刺在主場的開幕戰以 109:103 擊退堪薩斯國王,給去年中西組龍頭一個下馬威,新馬刺三巨頭冰人、Silas 與 Olberding 分別攻下了 39 分、27 分、14 分。不過最讓國王印象深刻的或許是馬刺的禁區組合,國王中鋒 Sam Lacey (6.9 分、7.1 籃板、4.9 助攻)看了一眼馬刺的四個大白個:Olberding、Corzine、Restani 及 Griffin,然後說他們看起來像「伐木工」,這外號還真貼切 (Corzine 在大學的外號就是伐木工),國王教練 Cotton Fitzsimmons 則補充道:「我看這些傢伙甚至可以拉動百威卡車!」

馬刺接下來持續發揮威力,去年最長只有四連勝的馬刺,打出了一波八連勝!這八場平均失 104.9 分,要知道去年馬刺每場失分是 119.7 分,聯盟墊底!而這少丟的 15 分讓馬刺笑迎八連勝,全隊將士用命。Albeck 打造出一個跟去年截然不同的馬刺,明星得分手雖然從兩個變成一個,但冰人卻擁有非常強悍且紮實的新隊友群;他的後場搭檔是已經回復得差不多的 Silas,而前場的大變動後,以前的前場是比較小、快、籃板較弱,但現在徹底轉型成龐大、較慢、但很強壯,這讓他們不但失分較少,籃板也比去年同期多抓了 4.2 個籃板。

在客場以 108:102 擊敗去年衛冕冠軍湖人時,讓大家開始去注意這支球隊的轉變,因為湖人去年在主場只輸過 4 場球而已。籃網的球探 Al Menendez 說:「這支馬刺發生了什麼事?以前當對手切入籃下時,他們只會揮揮手而已。」

球隊在季前的變動是成功的,雖然少了 Kenon 去年的 20.1 分、9.9 籃板及防守能量,但蒼蠅拍先生 G. Johnson 補上了這個位置,他本季得分在馬刺全隊吊車尾(平均只有 5 分),但他的籃板及火鍋(3.4 阻攻王),成為馬刺防守的屏障,本季還有一場單場搧出 13 個火鍋創下馬刺隊史紀錄!也曾一掌把球蓋到觀眾席第六排的座位上!在這波連勝中對上他老東家勇士時,他還繳出了 15 籃板、7 助攻、5 火鍋的表現(他也在 2 月 24 日再逢老東家時,下半場就蓋了 11 鍋 )!G. Johnson 靠著他那雙比灰熊掌還大的手,最後拿下了本季的阻攻王。而他的替補 Corzine,不但是個龐然巨漢,也是馬刺從子彈撿來的寶,他終於得到發揮,憑藉著優異的投籃手感,平均每場攻下 10 分,是馬刺的第四號得分手兼籃板王。兩人一攻一守下,馬刺中鋒的優勢建立了起來,也讓其餘的前鋒更有效率:Olberding 正處於他職業生涯的新頂點,站穩先發的他,不但進攻交出不錯的成績,防守也能提供協助;浪人 Shmate 儘管在他七年職業生涯已經遇過 16 個教練了,但他在大前鋒位置如魚得水。前鋒 Restani,雖然犧牲了上場時間,但提供了高效能;當年爵士板凳末端的 Griffin,如今是防守專家與助攻好手;他們兩個在對湖人的勝利中,在第二節 35:13 的猛攻做出貢獻。而此外還有菜鳥 R. Johnson 也展現出他優秀的潛力出來,他是馬刺首輪 15 順位選來的球員,要知道馬刺此後隊史上順位比他高的球員只有七人而已!

George_Johnson  

George Johnson 是蓋鍋好手

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待在馬刺七年的 Mark Olberding 終於站穩先發

「我感覺到這些傢伙的渴望,」教練 Albeck 說:「所以我所做的第一件事就是分析聯盟中的所有進攻套路,約有 20 種,然後我為每種進攻設定一個防守準則。」這或許解釋了為什麼這支去年只會進攻、根本不防守的球隊,為何變成了一支防守鋼鐵之旅。

雖然在背靠背的第二戰於鹽湖城敗給了爵士,終止了八連勝。爵士本季選來的榜眼 Darrell Griffith (20.6 分、3.6 籃板、2.4 助攻、新秀第一隊、新人王)表現優異,不但自己攻下 27 分還全場守死冰人。賽後,「冰人死哪去了?」教練 Albeck 在爆出笑聲前大喊:「冰人,投 23 中 4!該死的只進 4 球?我認為那很爛,但...」雖然敗北,馬刺全隊上下仍團結一心,他們一開始神情嚴肅,但在冰人與教練的對話中也笑了出來。「你認為那很爛?」三屆得分王的 Gervin 說:「的確很爛,看台上有個觀眾一直對我靠夭:『11 中 0,冰人!16 中 2,冰人!』真是的... 」Gervin 彎腰走過好似在找尋東西並說:「有誰看到我的跳投?」

不過 Albeck 並不擔心,他知道冰人很快就會調整手感,走出低潮,而且目前 9 勝 2 敗聯盟排名第二的馬刺是支強悍的隊伍,不需要勝負都在一人肩上。這位新教練把他的強悍與認真灌輸給全隊。「你們最好相信我已經準備好了,」他對自己執掌馬刺的準備很有信心:「我的南伊利諾腔調可以為了德州人而轉換,我甚至有雙象皮牛仔靴!唯一的問題是牛仔帽,我可沒法戴,那會讓我的頭髮留下一圈痕跡呢。」

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熱情認真的 Stan Albeck

即使下一戰對上超音速,冰人仍持續低潮只有 17 分並且犯滿離場,但在 Silas 的 28 分率領下,馬刺依然成為聯盟第一支拿下十勝的球隊。而下一戰對上勇士,冰人做出拿下 40 分的承諾,並且最後拿了 42 分,不過馬刺敗北吞下本季第三敗;「是啊,我說過會拿到 40 分,」Gervin 說:「但只有得分不會讓我賺錢,只有勝利,就只有勝利。從現在開始當我拿到 40 分我要確保我們也會贏球!」

或許冰人不用拿 40 分也可以拿到勝利,因為一週後他們接連擊敗了太平洋組前兩名。先 114:84 大破已經八連勝的太陽,然後再度賞給衛冕冠軍湖人一敗,冰人這次只需要貢獻 30 分就好。

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去年的冠軍,洛杉磯湖人

而馬刺持續維持中西組龍頭態勢,而在 11 月 18 日作客亞特蘭大,值得一提的是馬刺小將 Johnny Moore 頂替因傷未能上場的 Silas,在馬刺首次先發。雖然老大哥 Gervin 以 35 分掠陣,但小老弟 Moore 或許是太緊張了,全場一分未得,終場馬刺以 93:97 小負給老鷹,戰績目前為 14 勝 6 敗;不過隔天 Moore 就適應了,這次先發他拿下了 16 分、冰人也豪取 38 分,讓馬刺在延長賽以 112:104 擊敗籃網;Moore 本季最終交出 7.4 分、4.5 助攻的成績,他在傳導上的優異能力,也使得隔年 Albeck 將對他予以重責。當然 11 月 18 日除了是 Moore 首度先發外,聯盟這天也發生件大新聞:在西岸的洛杉磯,湖人主控魔術 Johnson (21.6 分、8.6 籃板、8.6 助攻、3.4 抄截)在防守時膝蓋受傷,預計將缺席 10~12 週;魔術本季狀況絕佳,正打出 22.4 分(聯盟第十)、8.8 助攻(聯盟第一)的成績,加上也是湖人與太陽爭奪太平洋龍頭的激烈時刻,這讓湖人的衛冕之路蒙上一層陰影。

Johnny_Moore  

Moore 的助攻能力讓馬刺非常驚豔

Magic  

少了魔術,湖人還能維持「魔術」嗎?

而中西組在馬刺於三天前 (11 月 15 日)主場痛擊爵士 16 分後,將領先勝差拉到兩場。該場 Griffith 與聯盟得分王 Adrian Dantley (30.6 分聯盟第一、6.4 籃板、4 助攻、聯盟第二隊)聯手攻下 54 分,但馬刺多點開花,儘管得分王三連霸的冰人只有 23 分入帳,但仍輕鬆取勝。冰人本季在球隊新方針下,出手數由上季的 24.9 次降到 21.1 次,上場時間也從 37.6 分鐘來到 33.7 分鐘,最後以平均 27.1 分三年來首度讓出得分王寶座,而終止冰人得分連霸就是爵士的 Dantley 了,本季他最後以 30.7 分榮膺得分王。「Gervin 很早就對我表示,得分王對他來說不過是拿到支手錶(得分王獎品),他更在意勝利以及在季後賽走得夠遠。」教練 Albeck 說:「這真的很關鍵,有些晚上他得到 18 分而我們還是可以贏球,他認為勝利比得分更重要。我認為這真的代表了 Geroge Gervin。」

而太平洋組態勢則是令人意想不到,季前交易來 Dennis Johnson (18.8 分、4.6 籃板、3.7 助攻、聯盟第一隊、防守第一隊)的鳳凰城太陽衝上龍頭,16 勝 3 敗(其中一敗就是敗給馬刺)為聯盟第一,而太陽季前做了許多原本讓人視做風險的動作,都收起了很好的成效。首先是 DJ 的加盟:把鳳凰城球迷的最愛 Paul Westphal (16.7 分、4.1 助攻)交易出去是個險招,而且 DJ 投籃有點糟糕;但如同馬刺的狀況,之前的太陽進攻漂亮,但遇到強力的肉搏戰會遭遇到很大的麻煩,而 DJ 的強悍與防守可以補上這塊。公牛後衛 Reggie Theus (18.9 分、5.2 助攻)說:「在 DJ 以最佳防守後衛聞名後,他得到了殺人執照。」太陽本季的平均失分 104.5 分,是聯盟第三低,除此之外 DJ 也提供給太陽更多的組織與籃板。當然另一個也很重大的改變,是把全明星前鋒 Walter Davis 從前鋒移到後衛,來與 DJ 搭檔:當時生涯平均 23.1 分的 Davis 是很不喜歡這種改變的,不過看到球隊打出很棒的戰績,雖然他自己的成績及節奏都有所下滑,但他也是樂見其成。加上 Truck Robinson (18.8 分、9.6 籃板)與 Alvan Adams (14.9 分、7.3 籃板、4.6 助攻)捍衛禁區,太陽一飛沖天!(在相較 Westphal 在超音速的第十場就受傷,本季最後只打了 36 場,去年 56 勝的超音速本季最後跌到太平洋組墊底。當然超音速的低迷還有個主要原因是 Gus Williams 的合約問題。)

Dennis_Johnson  

DJ 前進鳳凰城,讓太陽打出高峰

而衛冕冠軍湖人也一直是大家關注的球隊,此時以 15 勝 5 敗緊追在後,但在魔術受傷後,讓人不禁擔憂湖人的衛冕大業,畢竟自 68-69 球季以來,從沒有球隊衛冕成功,已然成了「衛冕魔咒」了。

而回到馬刺,在 Moore 的兩場先發後,馬刺在主場迎戰本季第一個大挑戰,來自東區的王者、全聯盟第一的費城七六人。費城開季先拉出波 12 連勝,此時又以五連勝的態勢前來聖安東尼奧踢館。博士(24.6 分、8 籃板、4.4 助攻、2.1 抄截、1.8 阻攻、聯盟第一隊、年度 MVP)本季又再次向上提昇,比他去年的表現更上層樓,費城自從五年前迎接博士到來後,這期間的戰績是聯盟第一,但總是與冠軍緣鏗一面,不過新七六人打法不再像以前那麼絢麗,但卻更紮實勇猛;博士打出 MVP 身手的一季,而他的隊友們,都更顯沉穩,尤其是在防守方面,他們不再談論「如何在你面前得分」而開始專注防守,他們本季平均失分 103.8 分是聯盟最少,也是七六人自 56-57 球季以來的最佳表現,在對手命中率及防守籃板都聯盟第一,火鍋與抄截分居聯盟第三與第五,博士說:「我們或許沒那麼華麗了,但我們更加熟練。」但除了博士與防守外,費城本季的特殊關鍵或許可以說是菜鳥 Andrew Toney (12.9 分、3.6 助攻),他在傷傷停停的明星後衛 Doug Collins (12.3 分)於十一月骨折傷退時頂上先發,即使教練 Billy Cunningham 想要緩住他的衝勁,但 Toney 以他的怪異投籃姿勢仍殺出了一片天。而如此勇猛的費城七六人就這樣帶著 18 勝 3 敗的戰績來到了馬刺主場,這無疑是新生馬刺的一次絕佳考驗機會。

Andrew_Toney  

Andrew Toney 的投籃姿勢雖不標準,但刀刀斃命!

而此戰馬刺前三節還以兩分領先,但第四節不敵費城的逆襲,儘管冰人砍下 39 分,但費城六人得分上雙,最後以 108:101 帶走了勝利。

而比賽的兩天後,馬刺把先發大前鋒 Shumate 給交易到了超音速,換回了 1981 年的第三輪選秀權,這個交易讓人摸不著腦袋。

而馬刺再來就開始摸索新的先發組合,加上 Silas 仍未歸隊,這使得馬刺在這段期間的戰績有點浮沈。12 月 1 日,Shumate 在為超音速效力兩場後,又因為肺血栓塞無法出賽,這使得超音速堅持要退回這筆交易,因此最後 Shumate 只得回到聖安東尼奧,但無奈的是大學及職業生涯已經因為此病症停賽過 3 年的 Shumate,無法再次順利的返回球場,這位當年的明星球員最後離開了 NBA,Shumate 後來成為教練,也曾在 2009 年開始出任太陽的助理教練。

John_Shumate  

因為病痛而提早離開 NBA 的 Shumate

在這波震盪中,馬刺於 12 月 4 日主場迎戰教練 Albeck 的老東家騎士,這是 Albeck 離開騎士後與其的第一次交手,當時 Albeck 離開騎士與騎士新老闆 Ted Stepien 間的風風雨雨,隨著馬刺以 30 分大勝而告終。Moore 為主帥攻下生涯新高的 20 分,G. Johnson 也有 18 分、16 籃板的佳績,冰人更是前三節就就有 28 分的表現;而騎士以 Mike Mitchell 的 18 分表現最佳,而 Mitchell (24.5 分、6.1 籃板)的恩師 Albeck 對他的能力讚譽有佳,這或許是 Mitchell 明年來歸的重要原因之一。

Mike_Mitchell  

Mitchell 後來成為馬刺的王牌小前鋒

而騎士本季也鬧出個有趣的笑話,在新老闆上任後,騎士交易頻繁、動作不斷,但許多交易都是很傷害球隊的,這讓其他球隊竊喜,東區有個 GM 針對騎士的狀況表示:「現在一堆禿鷹盤旋,每支球隊、包含我也都這麼想:『我們該怎麼好好料理騎士?』」為了阻止這些,NBA 總裁 Larry O’Brien 決定派出營運總監 Joe Axelson 去「了解」一下,因此剩餘賽季,騎士的每筆交易都得經過聯盟同意。騎士新教練 Bill Musselman 很不爽的說:「人們講得好像我們拿超級巨星去換空氣一樣。」而一位西區 GM 說:「他們唯一剩下的資產是 Mitchell,而他可能也在關注他自己是否會被交易。」另一個 GM 則補充道:「我可以控制我的球隊,但我不能控制其他球隊(的交易),而在聯盟的高度來看,這可能會影響我們(球隊)的成功。我認為 O'Brien 有權力介入。」

在短暫低迷之後,馬刺面對中西組第二、近況更差的爵士,在冰人 31 分帶領下,馬刺毫不留情的在鹽湖城以 115:90 的懸殊差距賞給爵士三連敗、爵士勝率跌破五成,爵士自此後戰績一路下滑,接下來只獲得了 14 勝 39 敗的成績;而馬刺也將勝差拉到 4.5 場的安全距離,繼續在中西組獨走。而馬刺在此戰排出冰人、Silas、Olberding、R. Johnson 與 G. Johnson 的先發,自此確定了 Reggie Johnson 這位菜鳥的先發地位。

而自這場勝利後,馬刺也隨即拉出了波七戰六勝的佳績,然而馬刺也做了個陣容的小調整,馬刺將老後衛 Mike Gale,以及 82 年的首輪籤交易給了拓荒者,換回了六呎四吋的二年級後衛 Ron Brewer (9.2 分),Brewer 在拓荒者前兩季本來都是先發,但本季季初交出了先發地位,使得上場時間銳減。而來到馬刺的 Brewer 也展現出他的年輕活力,在接下來的兩場比賽都有交出雙位數得分的成績,與年輕的 Moore 共同成為穩定的後場替補,負責讓馬刺雙衛可以好好休息好在關鍵時刻上場。在 Albeck 與 Bass 的年輕化與防守化政策下,Gervin、Silas 及 Olberding 是這兩年改組變動下僅存的馬刺老面孔。

Ron_Brewer  

Brewer 的到來,又送走了一位老隊員 Gale

Gale_Kenon  

Gale 與 Kenon,當年在同一個球季一起來,如今也在同一個球季離開馬刺

而到了明星賽前,東西區四組龍頭仍為費城、公鹿、馬刺、太陽。

馬刺雖然在九戰八勝(包含 Olberding 的決殺超音速、Silas 最後五分鐘 11 分表現技壓湖人、還有 Moore 先發的 17 分 19 助攻表現擊敗子彈)後,吃了本季首度三連敗,最後在明星賽前七戰五敗,但先前累積的好戰績加上中西組各隊的積弱不振,除了馬刺外中西組無隊勝率超過五成,馬刺以 34 勝 20 敗,領先中西組第二的火箭高達 9.5 場勝差

而太陽仍是絕好調,他們以八連勝、六連勝、七連勝建構出 41 勝 16 敗的成績,是聯盟目前唯三破 40 勝的球隊,不過湖人仍窮咬不放,僅落後 3.5 場勝差,但別忘了魔術 Johnson 還因傷未上呢!靠著 Jabbar (26.2 分聯盟第四、10.3 籃板、3.4 助攻聯盟第三、2.9 阻攻、57.4% 命中率聯盟第五、聯盟第一隊、防守第一隊)、Jamaal Wilkes (22.6 分、5.4 籃板)與 Norm Nixon (17.1 分、8.8 助攻聯盟第二)的三人聯手,湖人也有 36 勝 18 敗的成績。而 Wilkes 可以說是打出代表作,他在明星賽前時交出 23.3 分(聯盟第十一)、54.7% 命中率的佳績,當他得分超過 20 分時,湖人27 勝 10 敗、超過 30 分時,湖人這 11 場全勝。「Jamaal 所做的,就是像把刀子插入你,然後拔出,並在隔晚又插入其他城市,」教練 Westhead 這麼評論他:「他每晚都如此表現,即使沒人注意。」

Jamaal_Wilkes  

外號 Silk 的 Wilkes 本季打出顛峰

而東區部份,先來看看較少人留意的中央組,開季就默默打出波 10 連勝的公鹿,本季客場非常有威力,客場目前 17 勝 10 敗(包含一波客場 11 連勝),公鹿戰績來到 39 勝 14 敗,在中央組領先第二名的溜馬已達 8.5 場勝差。公鹿本季最猛的就是超深厚的板凳球員,他們擁有聯盟最棒的第六人、第七人,Junior Bridgeman (16.8 分、3.8 籃板、3 助攻、88.4% 罰球命中率聯盟第五)及 Sidney Moncrief (14 分、5.1 籃板、3.3 助攻)在其他球隊都有先發實力,加上四年級生前鋒 Marques Johnson (20.3 分、6.8 籃板、4.6 助攻、1.5 抄截、聯盟第二隊)也持續全面的表現(全隊得分王、助攻抄截第二、進攻籃板王),他可以說是聯盟最全能的球員,更讓人低估的是他的防守能力;加上中鋒 Bob Lanier (14.3 分、6.2 籃板、1.2 阻攻),雖然他有傷在身且也變得緩慢,但他的中距離及龐大身軀仍是不可小覷,別忘了去年自從 Lanier 加盟後,公鹿打出波 20 勝 6 敗的聯盟最佳戰績,直到西區半準決賽第七戰才敗北,而如今又多一年經驗的公鹿更是在中央組一路狂奔。公鹿本季全隊有七人得分上雙,只有兩人平均上場超過 30 分鐘。

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最全面的球員 Marques Johnson,無所不能

當然也得提提溜馬,在去年季末洛杉磯上演教練宮鬥戲,最後湖人原教練 Jack McKinney 被迫遠去,與好友 Paul Westhead 的友誼也一去不復返。但 McKinney 本季接手溜馬,他帶入他的系統,讓一堆老將與棄將再度打出成績,讓溜馬打出波新氣象,他最後獲選本季年度最佳教練。溜馬目前是中央組第二,有望在加入 NBA 後首度進入季後賽。而溜馬 Billy Knight (17.5 分、5 籃板)也在 11 月 11 日對陣馬刺,攻下 52 分,是馬刺本季單場個人的最高失分。

而再來就是東區大西洋組的兩強對決。費城在開季 12 連勝後,又拉出兩波 10 連勝,當時的 33 勝 5 敗戰績讓大家開始在討論是否可以打破 71-72 年湖人 69 勝的紀錄;雖然之後吞下了三連敗,但在明星賽前仍是以 44 勝 10 敗佔住聯盟龍頭,或許無法破紀錄,但重回 66-67 球季的冠軍費城榮光看來希望濃厚。突然間,經常被詬病的 Cunningham 是個好教練了,Dawkins (14 分、7.2 籃板、1.5 阻攻、60.7% 命中率聯盟第二)長大了,博士不必在擔心其他人了,七六人很強,強到連他們的第六人 Bobby Jones (13.5 分、5.4 籃板、2.8 助攻、1.2 抄截、防守第一隊)都進入全明星賽,B. Jones 說:「這隻球隊的每個人都可以打,就像是全部 11 個人都來到他們的生涯最佳年。」而費城也似乎變得更有韌性,他們目前只有四場敗戰輸分在 4 分以上,不過隨著波士頓賽爾蒂克的步步進逼,大家似乎都在看著好戲,看看費城是否又再次雷聲大雨點小。雖然七六人近 25 戰取得了 21 場勝利,但波士頓過去 25 場只有一場敗戰!紅頭選秀會上的交易起了大作用,Robert Parish (18.9 分、9.5 籃板、2.6 阻攻聯盟第四)順利頂上了 Dave Cowens 的位置,「我不覺得取代 Dave 會給我造成壓力,」這位波士頓隊史最高的七尺中鋒這麼說:「更多的是挑戰,我總認為我可以對抗聯盟其他中鋒,而現在我可以展現給大家看了。」而菜鳥 Kevin McHale (10 分、4.4 籃板、1.8 阻攻、新秀第一隊)也提供了 Bill Russell 離開後在波士頓很少再現的阻攻畫面,但最重要的是二年級生 Larry Bird (21.2 分、10.9 籃板聯盟第四、5.5 助攻、2 抄截、聯盟第一隊)也更進步了,已經可以挑戰博士的聯盟第一前鋒地位。

Boston_Phila  

世仇兩軍對戰,總是擦出不少火花

兩隊的新仇舊恨使得 1 月 28 日的明星賽前交手更顯精彩讓人期待。波士頓花園廣場仍是堅固的堡壘,賽爾蒂克挾著12 連勝(主場 13 連勝)的氣勢等著七六人的到來。雖然整場大多數時間由波士頓領先,但領先從未超過 7 分以上,費城第四節在博士連拿 10 分下,最後兩分半把比數追到一分之差,不過全場攻下 18 分的 Cedric Maxwell (15.2 分、6.5 籃板、58.8% 命中率聯盟第三)抓下籃板並砍進關鍵一球,讓攻下全場最高 35 分的博士無功而返,最後波士頓以 102:99 三分之差拿下 13 連勝,而這一場勝利也奪走了費城的聯盟龍頭地位!

不過隔天賽爾蒂克可能因為兵疲馬困,在連續第二天出戰客場以 23 分之差敗給了芝加哥公牛,不但終止 13 連勝還把聯盟龍頭地位還給了費城七六人。因此明星賽前費城以 44 勝 10 敗領先 43 勝 10 敗的波士頓 0.5 場勝差,仍暫居聯盟第一

 


 

本屆明星賽在克里夫蘭舉行,Gervin 為西區先發,也是馬刺唯一入選明星賽的球員。東區最後以 123:120 拿走勝利,賽爾蒂克的 Tiny Archibald (13.8 分、7.7 助攻聯盟第五、聯盟第二隊)以 9 分 9 助攻拿下 MVP。

而快轉到明星賽後,輪到費城光譜球場迎接賽爾蒂克的到來,兩隊仍是來場聯盟頂尖的華山論劍,而七六人面對眾人的質疑與波士頓的大軍壓境,這次他們挺了過來。即使 Dawkins 與 B. Jones 都陷入犯規麻煩,但 Caldwell Jones (7.2 分、10 籃板、1.7 阻攻、防守第一隊)打滿了 48 分鐘,不但抓了 20 籃板還把 Bird 給守得只拿下 11 分。這是 CJ 第 21 次抓下全隊最多籃板,當被問道他合約中是否有個激勵獎金條款,他回答:「我所知道唯一的條款,就是我每晚都要上場。」

這場勝利後,費城也繼續延續他們的主場連勝,他們最後打出主場 21 連勝,以 49 勝 10 敗的戰績領先賽爾蒂克達 3 場勝差。

而波士頓則遇到些小亂流,在敗給七六人後,他們又敗給了中央組龍頭公鹿,這三連敗是教練 Bill Fitch 接任教練以及 Bird 來到波士頓後的首度三連敗,波士頓正在進行 18 戰中有高達 14 場客場的艱辛旅程,但他們挺了過來,在一波十戰八勝後,這趟艱辛之旅結束時(3 月 6 日),波士頓(54 勝 16 敗)只落後費城(55 勝 15 敗)一場勝差而已。「我們不能太貪心,」波士頓教練 Fitch 說:「我們在季後賽開始前,會成為一隻好球隊。我們在球季結束前只要贏過費城就好,如同他們去年對我們所做的,我們要擊敗他們。」

而回到馬刺,馬刺在明星賽後,替補前鋒 Restani 因為交通事故,六根肋骨骨折、肺部受傷、輕微燒傷。但馬刺仍是打出韌性,此後九戰八勝,包含對活塞靠著 Griffin 最後 25 秒的關鍵抄截與上籃反敗為勝、在丹佛則從落後 13 分來個大追分,冰人在這波攻勢中貢獻 12 分(全場 37 分),馬刺最後三以分險勝。而身為聯盟唯六 40 勝的球隊,馬刺在主場迎戰來訪的東區中央組強權公鹿,最後以兩分獲勝,使得馬刺主場連勝來到 17 場!馬刺本季的主場優勢有如聖安東尼奧的球迷般震聲喊天,場內的惡漢兄弟加上場外的底線軍團,讓馬刺最終在主場 HemisFair 球館拿下 34 勝 7 敗的戰績,僅次於 04-05 球季的 38 勝 3 負。(與 89-90、05-06、07-08 球季並列第二)

Kevin_Restani  

外號 The Bird 的 Restani

馬刺緊接著於主場接受賽爾蒂克的踢館,不過雖然冰人全場砍進 49 分,但 Parish 無懼「惡漢兄弟」的兇惡也攻得 40 分,加上 Bird 的 25 分,馬刺以 116:128 敗北,終止主場連勝紀錄(不過 17 連勝仍是隊史第二長,僅次於 89-90 球季的 20 連勝)。而 Silas 的傷勢又讓馬刺吃下本季第二次三連敗。不過隨著 Silas 的歸隊,馬刺繼續在中西組的無敵之旅。

HemisFair  

強大的 HemisFair 場館

2 月 27 日,湖人的魔術 Johnson 宣告復出,此時湖人戰績 43 勝 22 敗尚落後西區龍頭太陽(49 勝 19 敗) 4.5 場勝差,不過魔術回來的新聞散佈整個聯盟、整個洛杉磯,讓大家都對湖人充滿期待。

Magic_is_Back  

魔術復出,立刻登上運動畫報封面

而聯盟在此時也有個紀錄誕生,休士頓火箭的 Calvin Murphy (16.7 分、2.9 助攻、95.8% 罰球命中率聯盟弟第一)創下了罰球新紀錄,以連續罰進 78 球打破 76 年 Rick Barry 的連續 60 球。不過 Murphy 就是在對戰馬刺時將紀錄停在 78 球,不但紀錄終止,火箭也以 86:102 大敗。在「惡漢兄弟」的箝制下,火箭中鋒 Moses Malone (27.8 分聯盟第二、14.8 籃板聯盟第一、1.9 阻攻、聯盟第二隊)只攻下 18 分,而 Malone 對於惡漢兄弟,也說:「你們這些惡漢兄弟夠硬。」

Calvin_Murphy  

神準的 Murphy,他的準度之後會讓馬刺椎心刺骨

Moses_Malone  

惡漢兄弟的強悍,經過 Malone 背書

惡漢兄弟這外號是從 John Belushi 與 Dan Aykroyd 在「Bruise Brothers」這電影中所創造的一個角色:假硬漢、黑西裝、戴墨鏡、黑寬帽。而 Express News 的體育記者 Kevin O’Keefe 見到馬刺的前場陣容是如此的強悍兇惡,只要越雷池一步,馬刺前場就會好好的「招呼」對手一番,因此他開始稱呼 George “Mr. Swat” Johnson、Dave "Lumber” Corzine、Reggie Johnson、Paul Grffin、Mark “Dinger” Olberding、Kevin “Big Bird” Restani 這六個人為「惡漢兄弟」

Bruise_Brothers  

Bruise_Brothers  

Bruise Brothers 的源頭

 

教練 Albeck 平均讓這六人分擔相同的鋒線時間,先發 G. Johnson + R. Johnson + Olberding、替補輪替為 Corzine + Griffin + Restani,而也使得全場 48 分鐘,對手都得與這六個硬漢的其中三個奮力對抗。教練 Albeck 說:「這種輪替設計,是因為當我們來到聖安東尼奧,我們認為首要之務就是提昇板凳強度。」而前場先發三人與替補三人的本季上場時間、得分、籃板分別為:74.7 分鐘/ 63 分鐘、27.5 分/ 23.6 分、17.5 籃板/ 16.7 籃板。

Albeck 本季成功的把馬刺從去年的跑轟球隊變成防守勁旅,在惡漢兄弟的拼搶下,馬刺打出聯盟最多籃板(每場 47.4 個)、阻攻(每場 7.8 個)、對手籃板第四低(每場 41.4 個)、對手命中率聯盟第八低( 47.2%)的成績;而可以見識惡漢兄弟讓球賽變得多「兇惡難纏」的數據,可以看每場犯規次數,馬刺犯規排聯盟第六(每場 25.8 次)、對手犯規聯盟第三(每場 26.8 次),對手只要對上馬刺,絕對都知道該晚是場苦戰!馬刺本季在勝負差距 3 分內的比賽,取得了 14 勝 4 敗的成績,傲視聯盟。

或許季前的「激勵獎金計畫( Prize Fighter)」也起了作用吧!讓馬刺打出成果。「我在籃球界 14 年了,而我之前沒見過這種計畫。」總管 Bass 說:「我可不知道該怎麼評估那些。」而馬刺的一路狂奔,讓老闆 Drossos 看來得額外拿出 100 萬的獎金來犒賞,但馬刺老闆說他不在意。「那是真的,我會付這筆錢,因為這讓我們與球迷間的關係更好、也為來年提供很棒的基礎。」Drossos 說:「我相信球迷跟球員都很享受這個呢!」而教練 Albeck 也據聞會在賽前自己拿出些獎金,激勵球員,讓「惡漢兄弟」些成員做出些強悍犯規來獲得勝利呢。

而曾規劃 1975 年 ABA 全明星賽的 Wayne Witt,馬刺當時的媒體主管,有一天租了些帽子、墨鏡,在球隊練習後,帶著這群「惡漢兄弟」來到聖保羅廣場(St. Paul Square)(現在的日落車站(Sunset Station)),那裡有些老舊廢棄的建築物,這六個人穿上了熱身褲、球衣、墨鏡、帽子、領帶,領帶還是花 20 美元買的呢。Witt 找了攝影師來拍攝,也拿了噴漆在牆上噴上了「Bruise Brothers」的塗鴉,當 G. Johnson 等六人都擺好了姿勢準備拍攝,在各就各位時,一輛新型轎車駛來,從車上跳出一人大喊著:「你們不能這樣做!這是我的房子,你們這是非法擅入!」因此 Witt 叫攝影師趕快拍了照片趕快走,而 30 秒後這張照片就完成了... 接下來就是歷史了,僅僅唯一的一張照片:「惡漢兄弟」,那個每好的時代。

Bruise_Brothers  

經典的照片:左起 G. Johnson、Corzine、Restani、Griffin、Olberding、R. Johnson

而季後賽進入最後種子排名關鍵期,公鹿首先以六連勝,首先確定了中央組龍頭的地位;而馬刺中西組龍頭地位早也是不可動搖,在擊敗小牛後也登上中西組冠軍寶座。而太陽領先湖人達 4 場勝差,就得看看魔術是否能夠為湖人變出魔術來了,不過太陽、湖人、馬刺成為最早晉級季後賽的球隊。大西洋組則仍是兩強對決,波士頓僅落後一場勝差。

而季後賽資格也是爭的你死我活,擁有 Artis Gilmore (17.9 分、10.1 籃板、2.4 阻攻聯盟第五、67% 命中率聯盟第一)的公牛領先子彈兩場勝差,取得了制高點;而西區部份,火箭在五連敗後,跌到西區第七名,落後第六的金州勇士達 3 場勝差,晉級季後賽的機會渺茫,任誰當時都想不到就在兩個月後火箭會創下史上季後賽的大驚奇。

3 月 4 日,歷經車禍生命危險後,Restani 順利復出!一週後,3 月 10 日,馬刺與湖人兩支同為 46 勝的隊伍在洛杉磯對上,Jabbar 35 分、魔術 21 分的組合,讓冰人與 Silas 聯手 48 分仍然不敵;不過此時因為魔術吸引了過多的鎂光燈焦點,似乎讓某些自認辛苦了一整季的隊友感到不滿,為湖人的衛冕大業種下了隱憂。

球季最後八場比賽時,拓荒者還需要贏四場來進入季後賽,而國王更還落後拓荒者一場;拓荒者、國王、勇士、火箭(按戰績排序)四隊將搶最後三個席位。而此時火箭開始連勝,在 Malone 的 51 分 19 籃板帶頭擊敗勇士後,連克拓荒者及爵士,只差半場勝差可以搶下第六種子。

而馬刺在與勇士之戰時,靠著 Griffins 在延長賽最後一秒兩罰俱中,以 114:112 擊敗勇士,讓勇士在最後的競爭中落居下風。最後一天的勝負將決定國王、勇士、火箭哪隊將被屏棄於季後賽大門外,當天國王擊退小牛,取得第五種子;而去年季後賽負於火箭的馬刺,則在主場以 135:109 痛擊火箭!這讓勇士燃起了晉級希望,畢竟勇士最後一戰是對上太平洋組墊底的超音速,只要獲勝就可以吊車委晉級季後賽,不過勇士卻自毀長城,在第四節被超音速逆轉,最後 4 分敗北,因此也以一勝之差拱手將季後賽最後一個資格讓給了火箭隊。

值得一提的是,Murphy 在這場比賽四罰全中成為聯盟罰球紀錄保持人(95.8%, 215 投 206 中),超過 Barry 在 78-79 球記的 94.7% (169 投 160 中)。

東區季後賽資格則稍微單純一點,季末狀況火熱的公牛以八連勝結束本季,不但順利晉級季後賽,還擠下溜馬成為第五種子。而老牌勁旅子彈最後晚節不保,13 個球季以來首度無緣季後賽,老中鋒 Wes Unseld (8 分、10.7 籃板、2.7 助攻)也宣佈退休,加上 Elvin Hayes (17.8 分、9.7 籃板、2.1 阻攻)隔季也遠走休士頓,結束了子彈的黃金時代。

不過聯盟龍頭之爭卻是非常戲劇化,難以想像在球季的最後一天,62 勝的費城七六人將對上 61 勝的波士頓賽爾蒂克,勝者將拿下聯盟第一,敗者則得以第三種子打首輪系列。賽前博士說:「等著看吧,等著看吧。」在他生涯第十季的例行賽最後一場球,沒想到竟然是這麼刺激緊張。但七六人卻一路挨打,儘管日後將擁有「波士頓殺手」名號的 Toney 從板凳砍下了 35 分,以及脫離前三節的低迷於第四節打出好球的博士,七六人從落後 20 分開始追起;不過賽爾蒂克先發五人得分皆達兩位數的狀況下,波士頓有驚無險的以四分拿走勝利,拿下聯盟首位。

博士是有點失望的,不過賽後當他聽到公牛擊敗溜馬,意味著費城首輪將對上溜馬,而正在氣勢上的公牛則是將與尼克捉對廝殺。「感謝老天,」博士說:「幫點小忙。」

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Bird 的波士頓在最後一天擊敗 Dr. J 的費城,登上聯盟龍頭

 


 

馬刺最後拿下 52 勝,中西組第一、西區第三。比上季多贏了 11 勝,也追平了隊史的最多勝場紀錄,無疑是個豐收的一季。

因此東區將是:

(1) 波士頓賽爾蒂克(62) 對上 (4) 紐約尼克(50) vs. (5) 芝加哥公牛(45) 的勝隊。

(2) 密爾瓦基公鹿(60) 對上 (3) 費城七六人(62) vs. (6) 印地安納溜馬(44) 的勝隊。

西區則是:

(1) 鳳凰城太陽(57) 對上 (4) 波特籃拓荒者(45) vs. (5) 堪薩斯國王(40) 的勝隊。

(2) 聖安東尼奧馬刺(52) 對上 (3) 洛杉磯湖人(54) vs. (6) 休士頓火箭(40) 的勝隊。

球季結束,聯盟 MVP 為:Julius Erving (七六人)。得分王是:Adrian Dantley (爵士)。籃板王:Moses Malone (火箭)。助攻王:Kevin Porter (子彈)。年度教練:Jack McKinney (溜馬)

第一隊:Jabbar (湖人)、Bird (賽爾蒂克)、Erving (七六人)、Gervin (馬刺)、Dennis Johnson (太陽)

第二隊:M. Malone (火箭)、Dantley (爵士)、M. Johnson (公鹿)、Archibald (賽爾蒂克)、Birdsong (國王)

防守第一隊:Jabbar (湖人)、B. Jones (七六人)、C. Jones (七六人)、D. Johnson (太陽)、Michael Ray Richardson (尼克)

防守第二隊:G. Johnson (馬刺)、Dan Roundfield (老鷹)、Kermit Washington (拓荒者)、Dudley Bradley (太陽)、Quinn Buckner (公鹿)、Michael Cooper (湖人)

而 1980-81 季後賽,即將開打!馬刺的冰人與「惡漢兄弟」能走多遠呢?順利改變球風的馬刺能夠挑戰冠軍嗎?而我們也將看到季後賽史上神奇的「老六傳奇」!

 

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