最近在看 When The Game Was Ours,由 Larry Bird 與 Magic Johnson 合著的一本書,談論兩人間從大學以至職業間,互相對抗的故事,蠻有趣的,裡面某章節講到 1986 年的一支廣告,因為這支廣告的拍攝讓兩人開始彼此有更進一步的瞭解,在此節錄部分。

Bird_Magic            

第七章。1985 年 9 月 12 日。West Baden, Indiana。

Larry Bird 騎著他的本田機車來到了印第安那州的 West Baden,這是一個溫暖且陽光普照的早晨,他剛進行完早晨訓練,還穿著T-恤、短褲、球鞋,他的背傷只有輕微的進展,而距離訓練營只剩幾週,Bird 有點擔憂,因此他只好停止以往通常的季外嚴苛訓練,希望這些休息能夠更好的治癒他的背傷。

此時,三輛閃亮的黑色豪華轎車已經開來,「好吧,他們來了。」Bird 說。

中間的那輛車中,坐著 Magic Johnson,他正從車內往外看這著平凡小鎮。他的最大競爭對手就出生在離此不遠的一個小鎮,魔術很驚訝的發現這裡讓他想起故鄉,「這裡讓我想起 Lansing (Magic 的家鄉)。」魔術對他的經紀人說。

魔術靠著座椅,有點不自在,因為他生涯至今都在努力的尋求擊敗賽爾蒂克跟 Bird,而此時他卻前往 Bird 後院,並要一起拍 Converse 的球鞋廣告。他可以知道他的教練 Pat Riley 會怎麼想,他一定會氣炸了。他一直敵視賽爾蒂克,如果知道自己隊上的明星球員如此做,他一定會大爆炸。

而當車輛駛入 Bird 家時,魔術靠上後椅閉上眼睛,「或許,」他嘆了口氣:「我不該這麼做。」

Bird,剛騎車到家,在同樣的時間點,也有一樣的想法。他之前常訓斥那些在重要比賽與對手稱兄道弟的隊友,而他現在,卻得在家裡招待自己的頭號對手,看著這三輛車駛來,Bird 也不禁心裡想著:「我到底在想啥,竟然答應了這件事呢?」

廣告只有 28 秒,但這讓聯盟這對最競爭的頂尖巨星間的關係永遠改變了,就因為 Converse 所要銷售的球鞋:湖人的紫金配色還有賽爾蒂克的全黑配色。

直到當下,他們倆之間的互動就僅限於很粗略的交談罷了,這是被塑造的,尤其他們分屬聯盟最競爭的兩支豪門球隊:波士頓與洛杉磯,兩隊也是永遠的世仇。因此 Bird 不想與他的敵人有任何更進一步關係,也是很正常的。

「我很尊敬魔術,」Bird 說:「但我從不在意是否瞭解他。」

即使兩隊每年都有兩次交手,但兩人在場上幾乎都沒有交談,但不妨礙他倆間的挑戰對抗。就在 Bird 與魔術的第二個球季,當賽爾蒂克在 1981 年 2 月 11 日前去論壇球場踢館,魔術因為膝傷未能上場,而 Bird 看見魔術坐在板凳上,他走了過去與他握手。

現在你就好好坐在那裡,並放輕鬆,我會為你送上一場表演。」Bird 說。

然後 Bird 真的辦到了,他打出場驚人的比賽:36 分、21 籃板、6 助攻、5 抄截、3 阻攻的全能表現,全場打了 47 分鐘,賽爾蒂克以 105:91 大勝。而魔術所能做的就只有看著 Bird 在每一次漂亮的得分後,都針對性的朝著魔術的方向看去

「這讓我抓狂,」魔術承認說:「他就在我面前狠狠的教訓我們一頓。」

無庸置疑,讓這兩人合作是很有難度。

Converse 的「選擇你的武器 (Choose Your Weapon」鞋款,是從 1984 及 1985 年後的總冠軍賽後得到的靈感。他們聯絡 Bird 與魔術的經紀人關於這個合作的可能性,但也可以預見的,被拒絕了。

想都別想。」魔術說。

Bird 也是斷然拒絕,儘管他的經紀人 Bob Woolf 以財務方面的收益來試圖說服 Bird,但這位波士頓的前鋒不為所動。

魔術是敵人,」Bird 解釋道:「我沒有興趣花任何時間與敵人為伍。」

 

 


但當魔術看過廣告企畫簡報,他動心了;而 Bird 雖然仍是很不情願,但最後也同意接拍,但條件是魔術得來到印第安那來拍這支廣告,Bird 認為這個條件或許會讓這廣告告吹。

不過他稍後很驚訝的聽到,魔術同意這個條件。

「我所想到更多的是,這可能會對我們兩個都挺棒的,」魔術說:「我想要去印第安那的 West Baden?不,但沒有辦法,如果想要完成它,這是唯一的方法。」

當魔術一行人來到 Bird 的暑假住所時,第一個出來迎接他的是 Bird 的母親:Georgia Bird。她是一個死忠的球迷,她除了關注她兒子所效力的賽爾蒂克外,以一個土生土長的印第安那人來說,她不但是個鐵桿的大學球迷,還是前印大明星球員 Isiah Tohmas 的頭號大粉絲。

當這支廣告拍攝完的兩年後,活塞在東區冠軍戰第七場敗給了賽爾蒂克,而 Thomas 卻暗示 Bird 的成就只是因為白人所以受媒體吹捧而已。

Thomas 的言論造成軒然大波,而以「Bird 被高估了」開啟這個議論的活塞前鋒 Dennis Rodman,只是個衝動且口無遮攔的菜鳥,但 Thomas 卻是個老將了,因此引起的話題與風暴不小。

這風暴影響了 Thomas 的聲譽,他因此被貼上輸不起的標籤。加上他在該系列第五戰時的失誤,因為他的傳球被 Bird 抄掉(世紀之偷II)然後傳回給跟上的後衛 Dennis Johnson 投進那致勝一擊。

儘管 Thomas 這樣對 Bird,不過 Thomas 仍是 Georgia 最喜愛的控球後衛。

「Isiah 總是她心目中的第一控球,」Bird 說:「當 Isiah 在印大時,她就一直追蹤他的比賽,即使 87 年的事件發生後(Thomas 批評 Bird 膚色),她跟我說:『喔,Larry,你們兩個打球都那麼拼,而總是會有事情被人亂傳的。』」

「你知道她另一個喜歡的球員是誰嗎?Bill Laimbeer,他來自印州的另一所大學聖母大學,而她明知道我有多恨那傢伙。」

當 1986 年,全明星賽名單公布時,Bird 詢問波士頓的記者們前三年都有入選的 Laimbeer 是否又入選了,當得知 Laimbeer 落選時,Bird 面無表情的說:「太好了,現在我不用擔心當他上車時對我說:『嗨,Larry。』而我卻得說:『糙你的,Bill。』了。」

儘管魔術不是在印州的學校打球,但他仍是個中西部男孩,且他學校(密西根州大)也離印州很近,所以 Georgia Bird 也很關注魔術。

Bird 的媽媽很熱情的款待魔術,待她兒子的勁敵有如親生兒子般,而 Bird 在抵家後,只冷漠僵硬的與魔術握個手。不過 Georgia 煮了豐盛的菜來接待魔術一行人,還帶著魔術去見 Bird 的外婆、Bird 的哥哥,並一路說著魔術在大學及湖人的數據及精彩表現。而此時 Bird 就獨個去洗澡了,「我認為他感到有點不自在,」Bird 的哥哥 Mark 說:「Larry 很重隱私,而家裡來太多人了,那讓他有點尷尬。」

在晚餐後,Bird 獨自帶著魔術去家裡的地下室,一開始兩人無語,Bird 首先打破沈默,提到湖人拿到 85 年的冠軍,這讓魔術又佔了上風。

「聯盟愛死我們了,」魔術回答:「你知道他們靠著你跟我賺了多少錢嗎?」

「希望那其中有部分進入我的口袋,」Bird 說:「他們又是如何付給這些剛進聯盟的菜鳥?我都等不及我的合約走完了呢!」

兩位超級巨星都笑了,他們都意識到他們這六年在 NBA 所賺到的錢遠遠超過他們本來一輩子所預計賺到的。然後兩人開始聊起彼此的過往,才發現兩人是如此的相似:成長於中西部的窮苦人家、父母經濟拮据但非常自律、小時候都跟一群兄弟姊妹擠在小小的房間裡,也談到了他們少年時代打球的心路歷程。

在 West Baden 的地下室,兩個原本互相敵意的人發現了兩人間許多的類似,兩人也彼此交流了彼此的訓練方式與暑假計畫。兩人間的距離拉近了。

接下來的廣告拍攝過程,大家發現兩人配合得很有默契,而在那天之前,原本 Bird 總是冷漠,似乎不想跟魔術有任何關係。「我們都發現從那天後,事情有了變化。」

而原始的廣告腳本,是魔術與 Bird 背對背,然後快速轉身後面對面,但這個方案後來流標,因為兩人每次轉身後要開始瞪對方時,總是大笑不已。

儘管在最後的廣告成品中看不到他們剛建立的良好友情,最後的廣告是:

 

開幕就是在來勢洶洶的音樂,廣告以一輛豪懷黑色轎車開過一片玉米田,來到一個簡單的球場,Bird 就站在那夾著籃球,等待轎車的到來。

鏡頭切回那轎車的車牌:「LA 32」,Bird 開始拍打著手中的籃球,身著湖人全套制服的魔術搖下車窗,然後說:「我聽說 Converse 做了一雙 Bird 球鞋,紀念他去年拿下MVP。」

「沒錯,」Bird 回答,並看了看自己的球鞋。

「很好,但他們又做了一雙『魔術』球鞋,為了今年的 MVP!」魔術回答後下車,脫掉他的熱身褲、現出他的魔術版球鞋,然後走近 Bird。

「好吧,魔術,」Bird 把球丟向魔術,「露一手來看看!」

然後魔術接過球,背對著 Bird,然後來個後仰跳投!而穿著短褲及 Converse T-shirt 的 Bird 則撲過去試著阻止魔術。

然後畫面切掉,轉進全黑的 Converse 球鞋,然後又出現一雙紫金球鞋,只聽到旁白說著:「The Bird Shoe, The Magic Shoe。選擇你的武器!From Convers。」

這廣告被奉為經典,這兩雙武器銷售量扶搖直上,成為球場上最炫的配備。而黑白版的配色銷售量是紫金版的兩倍,不是因為 Bird 比魔術還受人們喜愛,而是全黑版的配色較好搭配衣服罷了。

「武器」上市的第一年,賣出了 120 萬雙球鞋,而隔年還有 60 萬的銷量,在當時可是非同小可的成績呢。

當然更重要的是,它讓 Bird 與魔術這兩位一輩子的對手,也開始成了一輩子的朋友了

 


後續:

這廣告後,魔術回到洛杉磯,他打電話給他的隊友兼好友 Byron Scott,告訴他說他認為 Bird 跟他想像中的不一樣,而他隊友當然都認為魔術真是想太多了。在練球的時候,Scott 與 Michael Cooper 常會模仿魔術與 Bird的廣告內容,一人狠狠瞪著對方,然後說:「好吧,魔術,露一手來看看!」另一個人則是如同電視廣告上的魔術一樣,很快的把熱身褲給脫掉,然後笑成一團。

而另一邊,波士頓的隊友則對 Bird 拍這隻廣告沒啥意見,或許是 Bird 在隊上的形象與地位使然,也或許是即使拍了廣告,但他對湖人的痛恨也不會減少。他自己也表示他可以把對場上的敵人魔術與場下的好友魔術給清清楚楚分開來。

而關於兩人拍完廣告後的反應,賽爾蒂克教練 KC Jones 說:「魔術太在意大家對他的看法,而 Bird 不同,他根本不在意。」

不過在 Converse Weapon 的狂賣下,隔年又出了個新版本的廣告,找來了更多大牌,且有更多配色,除了原本的魔術與 Bird 外,Isiah Thomas, Kevin Mchale, Mark Aquiere, Bernard King 也都有參與拍攝。

  

 

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銀黑軍團 Black & Silver

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