去年球季結束後,聯盟有了些新的變動,因應上季暴力事件頻傳,而增設第三位裁判;也為了促進比賽精彩,將限制手部防守(hand-checking),這被認為會讓聯盟得分增加,得分好手們可以好好的展現他們的進攻天賦;聯盟並也開始討論 ABA 的著名遺產之一:三分線的可行性,很快的我們將在明年球季見識到。除此之外,波士頓賽爾蒂克與水牛城勇士的老闆經聯盟同意後,兩隊互換經營權,使得前 ABA 肯塔基上校隊的老闆(也是 KFC 的老闆) John Y. Brown 將入主當年最不屑 ABA 的紅頭 Red Auerbach 所主導的賽爾蒂克。而除了換老闆,許多球隊也換分區了,聯盟重新劃定各隊分組:水牛城老闆將球隊帶往了西岸,加入了最競爭的太平洋組(過去七個球季有六季都有太平洋組的球隊打進冠軍賽),更名為聖地牙哥快艇隊;衛冕冠軍華盛頓子彈終於不必飛去遙遠的德州進行同組對戰,劃到了大西洋組,與傳統強隊費城七六人將爭奪本組龍頭;而中西組的底特律活塞移往中央組補上子彈的位置。

而迎接新的球季到來,去年東區第二、中央組龍頭的聖安東尼奧馬刺,仍保持原班人馬。「我們的優勢就是這些球員已經一起打了四年了。」助理教練 Bob Bass 說。而教練 Doug Moe 則計畫持續使用馬刺拿手的跑轟戰,他們上季靠著如此的打法拿下了 52 勝,領先中央組第二的華盛頓子彈高達 8 場勝差,雖然最後在季後賽敗在老子彈手下,而子彈成為聯盟冠軍。「我們跑得贏對手,也能射爆對手。」上季的替補前鋒 Allan Bristow 表示;在去年只有費城七六人的得分比馬刺高,馬刺上季平均 114.5 分。中鋒 BIlly Paultz 說:「我們有能力讓球全場流動,而無論誰拿到球,都有能力得分。」而本季手部防守(hand-checking)規則的擬定,將讓馬刺頭號王牌、去年的得分王冰人 George Gervin 擁有絕佳的揮灑空間,他在季前完成了換約,一份六年的合約將讓他可以替馬刺效力到 1984 年,而在新規則下他本季得分最終來到 29.6 分順利衛冕得分王,也是聯盟在張大帥後的首度連莊得分王。而在冰人的率領下,本就以進攻為主的馬刺,本季平均得分來到了 119.3 分!高居聯盟第二(聯盟得分最高仍是由費城居首:119.5 分)!雖然馬刺的失分也是聯盟第三多:114.1 分,不過擅攻的馬刺 (平均命中率 50.6% 第三、罰球命中率 79.5% 第一) 用進攻來掩蓋失分,得分差為 +5.2 分,聯盟第一!

George_Gervin

冰人領銜出擊!

而並不是每支球隊都像馬刺,採取球員陣容以不變應萬變、球風風格仍是維持跑轟不停歇的方針。許多球隊紛紛在季外進行了補強與升級:連續兩年鎩羽而歸的費城七六人,將一直無法與博士(23.1 分、7.2 籃板、4.6 助攻)搭檔的明星前鋒 George McGinnis (22.6 分、11.4 籃板、3.7 助攻)給交易了出去,從丹佛金塊換回聯盟最佳防守前鋒 Bobby Jones (12.1 分、6.6 籃板、1.2 阻攻、防守第一隊),以及後衛 Ralph Simpson,預計 Jones 與博士搭檔,可以讓重攻輕守的七六人注入防守能量,或許也可以少個人來搶球投,而菜鳥 Mo Cheeks (8.4 分、5.3 助攻、2.1 抄截)也經由選秀加入了七六人。 而總是雷聲大雨點小的金塊除了迎來 McGinnis 外,透過三方交易得到了後衛 Charles Scott (12 分、5.4 助攻),搭配原有的天行者 David Thompson (24 分、3 助攻)與外線中鋒 Dan Issel (17 分、9.1 籃板),進攻火力驚人。紐約尼克則迎來了西區冠軍西雅圖超音速的當家中鋒 Marvin Webster (11.3 分、10.9 籃板),希望讓尼克也能如超音速去年般改頭換面。而互換老闆的快艇與老賽,也進行了牽扯六人的球員大交易,老賽換來了 Marvin Barnes、Billy Knight、Tiny Archibald,不過都有傷病史,而 Dave Cowens 等人年紀也都大了。去年被傷兵困擾的前年中央組龍頭休士頓火箭,在 Moses Malone (24.8 分聯盟第五、17.6 籃板聯盟第一、54% 命中率、聯盟第一隊、防守第二隊、年度 MVP) 與 Rudy Tomjanovich (19 分、7.7 籃板)紛紛傷癒歸隊,也簽下了 34 歲老將 Rick Barry (13.5 分、6.3 助攻、94.7% 罰球命中率聯盟第一),更被認為將重返中央組龍頭,這將對馬刺有些衝擊。

不過,相較於其他隊伍的大陣仗調整,馬刺或許唯一的變動就是:『遲到隊長』James Silas 將傷癒復出了!(這可能是 70 年代末的小歐尼爾版本)

James_Silas  

 Silas 復活!? 

 



球季第一戰,馬刺作客老對手丹佛,激戰到最後以一分見負;但回到主場的開幕戰,立刻以 153:111 打爆了來訪的密爾瓦基公鹿隊,冰人在 29 分鐘內狂掃了 37 分,踏上了衛冕得分王之旅。四天後對上聖地牙哥快艇,他對聯盟新規則(三位裁判與手部防守)發表了些看法:「我不認為裁判有關係,別去算他們有幾個人了,」冰人說道:「沒有手部防守(hand-checking)?很棒!你必須瞭解如果你用手碰我,那我就站上罰球線。」如果沒的話?冰人這場最後攻下 46 分。「如果我不能碰他,那我要怎麼阻止 Gervin?」費城後衛 Henry Bibby 說道,而本季冰人對上費城平均攻下 30.8 分。

不過馬刺開季在中央組並沒有取得絕對優勢,除了捲土而來的火箭外,年輕的亞特蘭大老鷹本季在教練 Hubie Brown 與後衛 John Drew (22.7 分、6.6 籃板)領導下展翅高飛,馬刺開季打得有點莽撞,三隊戰成一團、互有拉鋸。而原班陣容(即使 Bobby D 埋怨他的合約)的衛冕冠軍子彈趁著一波九連勝,超越了費城七六人,在大西洋組坐上龍頭。而超音速雖然少了 Webster,但看來季前續約五年的 Lenny Wilkens 教頭所執教的超音速體系才是最重要的關鍵,靠著 Dennis Johnson (15.9 分、4.7 籃板、3.5 助攻、防守第一隊) 與 Gus Williams (19.2 分、4 助攻)一雙鐵衛操盤,一路維持西區的領先;即使擁有 Jabbar (23.8 分、12.8 籃板聯盟第三、5.4 助攻、4 阻攻聯盟第一、57.7% 命中率聯盟第二、聯盟第二隊、防守第一隊)的湖人拉出一波 14 連勝,但也是沒法追上超音速的龍頭地位。但最讓人訝異的或許是中西組,在新教練 Cotton Fitzmimmons 以及新秀後衛 Phil Ford (15.9 分、8.6 助攻聯盟第四、2.2 抄截聯盟第五、聯盟第二隊、新人王)率領下的堪薩斯國王竟然領先丹佛金塊,傳統強權金塊整季打得顛頗,而教練 Larry Brown 更是傳出倦勤,他最後在一月底金塊 28 勝 25 敗時閃電辭職。不過老賽教練則老早在十一月中時,由隊長 Dave Cowens 暫代,以球員兼教練的身份出掌老賽兵符;而尼克前隊長 Willis Reed 則是交出紐約兵符給一年前離開的名教頭 Red Holzman 回鍋整治球隊。

Wilkens_Williams  
教頭 Lenny Wilkens 與後衛 Gus Williams

而季初馬刺的低潮或許是因為禁區位置一直搞不定,Pautlz 的狀況不若以往,26.9 分鐘、11.5 分、7.9 籃板、1.6 阻攻甚至助攻、抄截等各數據皆是加盟馬刺四年來最低。因此馬刺試著讓 Mike Green (7.5 分、4.7 籃板、1.6 阻攻)及 Coby Dietrick (6.5 分、4.1 籃板)來多分擔禁區工作,而肌肉男 Mark Olberding (9.4 分、5.4 籃板)也可以頂著。不過馬刺戰績仍然在五成下掙扎,藉著擊敗尼克與溜馬,好不容易把戰績拉回 14 勝 14 敗,但只能在中央組排名第三,仍落後給老鷹與火箭。在 12 月 16 日主場迎戰金州勇士,教練 Doug Moe 決定做些改變,季初先從第六人出發的 James Silas,前兩場分別繳出 20 分與 17 分的表現,Moe 決定讓他重返先發,與冰人再度合體組成兩年多前 ABA 的最佳後場!而馬刺就開啟了一波連勝之路!馬刺在 18 場中贏了 16 場,包含了一波八連勝,衝上了分組第一 (28 勝 16 敗),反倒領先第二的火箭與老鷹。之後還在背靠背的二連戰中,海扁了西區兩分組龍頭國王與超音速共 46 分!

James Silas 回來了!在他傷前的 75-76 球季,6 呎 3 吋的他平均是 23.8 分、5.4 助攻、4 籃板以及 52% 的投籃命中率。「他曾經是最好的,」Dampier 說,現役僅存的 ABA 超元老球員(待滿九年 ABA),過去是對手,現在是 Silas 的隊友,他說:「我會這麼說,是因為我曾經試著守過他。」曾在 ABA 執教過肯塔基上校的老鷹教練 Hubie Brown 則說:「他不僅是我們聯盟最棒的,他也是這兩個聯盟中前二或前三強的。」

或許 Silas 的復出,馬刺上下都給了他極大的鼓勵與支持。在去年因傷斷斷續續上場的時候,主場隨隊、客場時則一個人留在聖安東尼奧辛苦復健,教練 Moe 一直都沒有放棄他;而 GM Bass 每天早上都打電話給他,鼓勵他保持積極;而中前鋒 Dietrick,與 Silas 是達拉斯叢林隊時代唯二僅存的隊友,在主場比賽時都會督促 Silas 直到他都發脾氣了起來。去年季末他終於連續上場了 14 場,這兩年來的最高紀錄。

Silas 在馬刺前 28 場比賽平均上場 21 分鐘攻得 13 分。而當他先發後,馬刺仍然如同以往,靠著得分王冰人攻城掠地,但當關鍵時刻時馬刺若需要有人出面時,『遲到隊長』將當仁不讓,「他是那種當時間所剩不多,他會跳出來接掌比賽的那種球員。」Bass 說。對中西組龍頭國王的那場勝利,Silas 與冰人聯手攻下馬刺前 25 分的 21 分,而國王只得到 10 分,馬刺首節底定勝負以 124:95 大勝;隔天擊敗西區第一超音速時,每當超音速屢屢想要反攻,Silas 總能跳出來澆熄超音速的希望,他終場攻下了 20 分。超音速的第六人搶分機 Fred Brown 在賽後說:「我之前聽過很多 Silas 的事蹟,人們總說等我看到 Silas 的表現就會知道他有多神,我今晚終於看到了。」而終於見到當年的老大哥 Silas 回歸的冰人則說:「James Silas 該得到應有的尊重與榮譽,尤其在一號位置上。我可以在前三節好好地給對手傷害,但到了第四節,我們會讓他拿到球,因為我們知道他是『遲到隊長』,他可以做到的事是驚人的。此外,他也沒有真正的錯失罰球機會。」自從先發後,Silas 平均16.6分,但更重要的是,他慢慢的恢復他的領導力與當年叱吒風雲的能力了,儘管他還沒百分之百的回來,Moe 說他只回復五成多一點,而 Bass 則說還沒到 75% 的水準;但 Silas 謙虛的說:「我會說我現在已經回復有 80% 了,而這已經可以讓我表現得夠好了,當然 100% 會更棒!但我相信,另外那 20% 會慢慢回來的。」他本季最終交出16 分、3.5 助攻、50.5% 命中率的成績。



季中的明星賽在 2 月 4 日於底特律舉行,最後 MVP 由率領西區獲勝、全場攻下 25 分的天行者 David Thompson 獲得。馬刺有冰人與 K 先生入選,冰人先發攻下了 26 分 6 籃板,Larry Kenon 則只上場了七分鐘拿了 3 分。

而 K 先生 Kenon,無疑是長久以來一直被忽略的馬刺重要人物。26 歲的他,相信自己是聯盟最棒的小前鋒,本季是加入馬刺四個球季以來的最佳表現:22.1 分、9.8 籃板、4.1 助攻、50.4% 命中率!除了籃板外都是在馬刺的新高。不過他在馬刺一直在冰人的陰影之下,如同他來到聖安東尼奧前擔任 J 博士的前鋒搭檔,也一貫的被人忽略;而 K 在孟斐斯州大的外號本來是 K 博士(Dr. K),但當他加入 ABA 紐約籃網時,「因為籃網已經有個博士了。」他說,因此他變成了 K 先生(Mr. K)。

Larry_Kenon

Kenon 長期以來被人忽略

「我是聯盟最佳的全能前鋒,」他充滿自信的說:「如果有人注意,他會看到我是率領球隊前進的人,我是最重要的人。我愛抓籃板,然後帶球發動快攻,我是第一個可以這樣做的前鋒,現在其他前鋒都是在學我的風格。我可以傳出那些沒人敢嘗試的長傳球,然後我更可以迅速的跟進擔任拖車;我防守很好,雖然我沒有得到應有的讚揚。看著,我不僅是在爭論而已,我是說我是最棒的,每個人都有權利去表達自己。」

而 K 的六年合約將在季末結束,他將成為僅次於 Bill Walton 外,聯盟最火熱的自由球員。而公牛、快艇、勇士、尼克或金塊,都對他有興趣。雖然 K 跟馬刺在季初沒有達成換約共識,但大多數的球隊認為節儉的 Drossos 不會付出 30 萬至 50 萬 (K 可能要求)的薪水給他,不過在其他球隊可能可以拿得到。「如果有可能,」K 談到他的 FA 資格:「我會回來,但我不認為我欠任何人任何事,如果我覺得不受尊重,那我就只好說謝謝,以及再見了。」雖欠缺鎂光燈注意,但仍充滿自信的 Kenon,無疑是聯盟最全能的前鋒,沒有人能像他在各種面向(不論得分、防守、籃板、助攻、快攻等)都能夠擁有這麼優秀的能力,他無疑將是馬刺季後賽能走多遠的武器之一。

而明星賽前,各分組龍頭態勢明朗,大西洋組的子彈(36-15)甩開七六人(30-19)高達 5 場勝差,並坐住了東區龍頭位置;而西區龍頭則為超音速(34-16),領先並列第二的湖人太陽(32-20)有 3 場勝差;驚奇的國王(31-20)仍維持 4.5 場勝差領先金塊;而馬刺(31-22)則將火箭(27-23)及老鷹(28-25)拉開 2.5 場的勝差。

不過馬刺在明星賽前後遭遇到低潮,這期間八戰六敗,唯二贏的比賽中還有一場是靠著冰人與遲到隊長聯手 60 分才於延長賽險勝公牛,當然也與這期間九戰有八場客場征戰的辛苦賽程不無關係。在 2 月 11 日又是對戰勇士時,教練 Moe 再度把試驗許久球員的前鋒位置做了變化,在 Green、Dietrick、Olberding 後,Moe 把搖擺人 Allan Bristow (6.4 分、3.3 籃板、3.1 助攻)再度擺上暌違已久的先發小前鋒位置,讓 Kenon 回任大前鋒;而 Bristow 在這場 125:107 大勝的比賽交出了 14 分的表現;隔天對波士頓,在冰人上半場就攻下 32 分,整場 47 分的表現下,馬刺以 149:119 大破賽爾蒂克,馬刺全隊傳出球隊記錄的 49 次助攻,而 Bristow 送出 11 次。自此之後的全部比賽,馬刺就以後場搭檔 Gervin 加 Silas,中鋒 Paultz,以及鋒線組合 Kenon 與 Bristow 打完整個賽季,搭配防守後衛 Gale (8 分、4.6 助攻)、苦工前鋒 Dietrick、中鋒替補 Green,以及壯漢 Olberding。而之後馬刺也拉出 12 戰 10 勝的佳績,以 42 勝 26 敗的成績領先火箭與老鷹 4 場勝差。

Allan_Bristow  

 馬刺的前鋒解答?

Spurs_Bench
左起中鋒 Paultz、後衛 Sanders、Gale

在此同時,在 J 博士與 Collins 等人缺戰的七六人,戰績下滑,被子彈甩開到高達 10 場勝差,J 博士開始被費城媒體大加撻伐。而西區雖然超音速跟國王分別保持分組龍頭地位,但七支球隊戰績都很接近,季後賽排名順位可能一夕變盤。

Doc_J
曾被眾人期待的 J 博士,所率領的七六人被子彈拉開差距

而丹佛金塊雖然 McGinnis 因傷確定本季報銷,但季末打出一波七連勝,一度爬上中西組龍頭,而季末五連敗的國王開始疲軟,兩隊呈現膠著,在球季最後一天兩隊戰績戰成平手。而馬刺也在季末遇到狀況,在三月底對上分組第二的火箭,雖然冰人攻下 46 分,但馬刺仍在第四節被逆轉以一分落敗,馬刺只領先 0.5 場勝差。而冰人隨即開始開火,連三勝交出 34、46、30 分的成績,把勝差再度拉到 2.5 場的安全範圍。不過在球季倒數第二場作客休士頓時,火箭的 Malone 攻下 29 分,狠狠的以 123:106 修理馬刺一頓,兩隊只剩下一場的勝差,最後一場馬刺若敗而火箭若勝,則中央組龍頭易主。

Moses_Malone  
Malone 本季籃板大顯神威,史上進攻籃板王

而雖然東區龍頭已早早由衛冕冠軍子彈封王,但其他的球隊仍呈現排名爭奪戰:馬刺(47-34)、火箭(46-35)、七六人(46-35)、老鷹(46-35),最後一天很可能豬羊變色。

不過最後馬刺主場大破騎士,以 48 勝 34 敗的成績,確定聯盟第四、東區第二、中央組第一的地位不變。而火箭雖然贏了子彈,但七六人在 J 博士的 35 分率領下,力壓天行者的 44 分,以一分險勝金塊,確立第三種子的順位,火箭則位居第四種子。

而最後一天敗北的金塊,只好把霸佔兩年的中西組龍頭交給當天獲勝的國王,金塊就由第二種子落居第四種子。而超音速最後靠著一波 14 勝 3 敗的絕佳狀態,贏得了西區全部主場優勢,季末打出 8 連勝的太陽則以 50 勝拿下了西區第三種子。

球季結束,打出超人成績 24.8 分、以 17.6 籃板登上籃板王寶座的 Moses Malone 獲選聯盟 MVP(下一個高中生拿 MVP 已經是 04 年的 KG 了);而冰人再度以 29.6 分蟬聯得分王,活塞的 Kevin Porter 破聯盟紀錄以 13.4 次助攻拿下助攻王。

 


 

季後賽即將展開,東區第二馬刺將在首輪輪空,靜待第三種子費城七六人與紐澤西籃網的勝者。

而在三巨頭:冰人、遲到隊長、K 先生終於合體的跑轟馬刺,究竟可否終結連續 11 年的刺一輪魔咒,突破尋求首度季後賽系列開張呢?馬刺歷史性的戰役即將展開!

, , , , , , , , , , , , , , , , , ,
創作者介紹

銀黑軍團 Black & Silver

阿怪 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()