每每常聽到人講起阿拓魔咒,從 84 年跳過 Jordan 而選的中鋒 Sam Bowie、07 年選擇 Greg Oden 而沒選擇現在超級得分王「雷帝」 Kevin Durant、還有 Brandon Roy 的傷病退休(又復出了!!)。但只要一講起波特蘭拓荒者的中鋒傷病魔咒,那真的不能不提那支 1977-78 球季人稱「拓荒者狂熱 (Blazermania)」、擁有史上最全能的超級中鋒 Bill Walton、本可以留名青史的衛冕冠軍球隊--波特蘭拓荒者隊 (Portland Blazers)。

根據地在濱太平洋西北岸波特蘭的拓荒者隊是成立於 70-71 年的擴張球隊,剛加入 NBA 的菜鳥球隊當然一開始只有挨打的份,是支弱旅。不過很巧的是,這一年在濱太平洋西南岸的加州有位剛率領球隊打出 33 連勝的 6”10’ 紅髮高中少年,選擇進入了家鄉名校:UCLA。

這位紅髮少年就是 Bill Walton,接過 UCLA 中鋒學長 Jabbar (此時還叫 Lew Alcindor) 的傳承火炬,Walton 在 72 及 73 年率領 UCLA 連霸大學籃壇,也連續三年勇奪 NCAA 最佳球員的榮耀,他的籃板、防守、阻攻、傳球是那麼的無懈可擊並且完美。他在 73 年的 NCAA 總冠軍賽創下投 22 中 21 的驚人記錄,他自高中到大四,連續 129 場勝利,整個大學生涯戰績 86 勝 4 敗,最後大學三年以平均 20.3 分、15.7 籃板、65.1% 投籃命中率的優異成績畢業。而剛結束隊史第四年的波特蘭拓荒者,也很剛巧的擁有了狀元籤 (只有 27 勝),選擇了 BIll Walton 來成為球隊提升的基石,期待他有 Russell 的防守、張大帥的力量、Jabbar 的進攻。

雖然 Walton 在高中及大學就有傷病史,不過大學時代的賽程安排鬆散,因此對 Walton 來說並不構成問題。但進入賽程密集、比賽強度高的職業籃壇後,Walton 第一年只出賽 35 場,留下 12.8 分、12.6 籃板、4.8 助攻、2.7 阻攻、51.3% 投籃命中率的成績,拓荒者戰績進步到 38 勝,在健康出賽的情況下,他絕對是擁有救世主的本領。而來到了第二年 (74-75 球季),Walton 雖然還是會被一堆有的沒的傷勢困擾(從腳指、腳踝、手腕、手指、以及一些拉傷發炎等的),但本季出賽來到了 51 場,也繳出了 16.1 分、13.4 籃板、4.3 助攻、1.6 阻攻的不錯成績單,拓荒者的戰績是 37 勝,仍是隊史六年來都無緣季後賽。

然而轉機在下一年,76-77 球季。

先是迎來了新教練 Jack Ramsay,他做了些清倉把些隊上的搗蛋鬼給交易出去(如吵著想在強隊打球的 Sidney Wicks 就交易去了去年冠軍波士頓賽爾蒂克),一掃球隊的烏煙瘴氣,整個球隊只留下三個人而已 (包含 Walton)。而去年球季結束後,原本 NBA 的對頭聯盟 ABA 宣布解散,因此拓荒者也選了著名的 ABA 惡棍大前鋒 Maurice Lucas,也找來了前 ABA 的防守後衛 Dave Twardzik、前亞特蘭大老鷹的射手後衛 Herm Gilliam、速度飛快的菜鳥 Johnny Davis。鋒線還有左手搖擺人 Lionel Hollins,可以補上任何位置的多工球員、二年級生 Bob Gross,以及第六人 Larry Steele,除此之外禁區還有中前鋒 Lloyd Neal。再來就是看王牌 Walton 的健康狀況了。

而生涯第三年的 Walton 打出加入聯盟後最健康的一季,雖然仍是有些傷勢問題,但他出賽 65 場,平均 18.6 分、14.4 籃板(聯盟第一)、3.2 阻攻(聯盟第一)、52.8% 投籃命中率,皆為生涯新高!還能送出 3.8 次的助攻,這樣的表現讓他入選聯盟第二隊、防守第一隊。雖然全隊新面孔居多,而除了 Lucas 外沒有人曾經待過強隊,但在 Ramsay 與 Walton 的師徒同心下,拓荒者原本一直領先太平洋組,直到 Walton 季末因傷所困時遭遇到亂流,但最後仍打出 49 勝 33 敗的成績,西區第三種子,隊史第一次進軍季後賽!(也是季後賽 12 支球隊中唯一沒有季後賽經驗的)。擁有 Walton 的拓荒者戰績是 44 勝 21 敗,勝率聯盟最佳,而沒有 Walton的拓荒者,只有 5 勝 12 敗,勝率只領先聯盟墊底的紐約籃網。

而在老練控球 Twardzik、搖擺人 Hollins、多工前鋒 Gross、強悍大前鋒 Lucas,以及全能中鋒 Walton 的組合下,首輪先擊敗公牛,然後次輪面對本季西區原本呼聲最高的丹佛金塊。打球跑轟的金塊雖然球風亮眼,但在拓荒者 Lucas 的粗暴球風下,顯得落居下風,加上 Walton 的全能表現,拓荒者以 4:2 解決 Larry Brown 教練所執導的金塊,Walton 也算報了大學的一箭之仇。(他大學最後一場比賽是 NCAA 8 強敗給 David Thompson 所率領的北卡州大)

西區冠軍賽,由 UCLA 學長學弟間的對決,拓荒者的學弟 Walton 槓上聯盟戰績第一,由本季 MVP Jabbar 率領的洛杉磯湖人。湖人雖然球季有 40-1 的主場成績,但第一戰就被拓荒者攻陷主場,而第二戰雖然 Jabbar 全場攻下 40 分,但最後三秒的最後一擊 Jabbar 沒有得手,讓拓荒者連破兩場湖人主場,氣勢整個倒向拓荒者,最後學弟 Walton 就率領拓荒者以 4:0 橫掃湖人,前進總冠軍戰!

然後總冠軍戰,拓荒者對上的是季前呼聲最高,擁有 J 博士的東區龍頭費城七六人。而費城也完全展現他們的實力,前兩場主場順利獲勝,取得 2:0 領先,而在總冠軍歷史上,0:2 落後逆轉只有 69 年的波士頓辦到過。然而回到主場的拓荒者先橫掃七六人兩場,把比數扳成 2:2 平手,關鍵的費城第五戰,以 6 分險勝!而回到波特蘭的第六戰,波特蘭已經季後賽主場 9 連勝了,雖然 J 博士力挽狂瀾攻得 40 分,但 Walton 以 20 分、23 籃板、8 阻攻、7 助攻讓費城的反撲氣焰消了下去,讓拓荒者以 109:107 獲得勝利,並以 4:2 震驚世人的奪下隊史也是整個奧瑞岡州的第一個總冠軍!Walton 整個總冠軍戰系列交出了 19 分、19 籃板、5 助攻、4 阻攻的成績,也榮膺季後賽最有價值球員。

而奪冠時的拓荒者整合到了最完美程度,這股「拓荒者狂熱 (Blazermania)」蔓延全美,而新的球季 (77-78 球季) 到來,拓荒者的流暢進攻與完美防守簡直進化到無懈可擊,在 Walton 更進步的情況下,拓荒者在明星賽前取得 40 勝 8 敗的成績,全明星賽前最後五場比賽的勝分分別為 23、35、35、20、20,勝分差 10.1分、主場 26 連勝、主場跨季 44 連勝、主場門票每場賣光,媒體及球評紛紛在討論 Walton 與他的拓荒者能否打破 72 年洛杉磯湖人所創下的 69 勝記錄、能否成為 69 年波士頓以來的第一支衛冕成功球隊,而這支拓荒者也開始與歷史上的諸多偉大球隊一起比較,將進入留名青史的偉大行列。

名將 Rick Barry 說:『這支球隊值得跟任何人比較,賽爾蒂克、尼克、有張大帥的費城跟洛杉磯,可以跟任何人比較。他們很危險、很強,Walton 是偉大的中鋒,他可以做任何事,其他的球員也都相得益彰,這是有史以來最理想的球隊。』

Walton 則說:「或許我只是驚訝,我們沒有贏得更多。」

教練 Ramsay 表示:「現在我們有更多準備,我們更集中精神,進攻較少乾旱期,防守較少失誤,我們的半場進攻比以往的賽爾蒂克更好,我們是真正的威!」

然而在球隊戰績來到 50 勝 10 敗,以 113:92 大破他們最有可能在冠軍戰遇到的費城七六人該晚,Bill Walton 感到左腳踝不適,離開了比賽,賽後又發現右腳出了問題。

那晚是二月的最後一天,2 月 28 日,至此 Walton 缺席拓荒者剩餘球季的所有比賽。雖然幾天後隊醫診斷後認為 Walton 在一至三週內就可回到球場,但十天後 Walton 卻連走都沒法走。而少了球隊靈魂的拓荒者禍不單行,幾天後,替補中前鋒 Lloyd Neal 動過兩次刀的左膝也受傷了,直至季後賽前都無法再上。

球隊第二人、一向強健的 Lucas 則是分別因右手傷勢以及左手指脫臼缺席了剩下 19 場比賽中的 6 場;第六人 Larry Steele 也不落人後的因為右腳肌腱炎缺席了六場比賽、主控 Twardzik 則是在伸展跑動時竟然把臀部、尾椎、手腕、腳踝都弄傷了。

3 月 23 日,Walton 受傷離開還不到一個月,球隊的先發小前鋒 Gross 在比賽中左腳踝骨折,本季報銷!這也爆出了拓荒者隊醫的濫用藥物及過度注射止痛針的問題,Gross 早在兩週前就感覺腳部不適,但隊醫診斷為肌腱發炎,並沒有照 X 光。在比賽時 Gross 得注射麻醉才能止痛上場,過了三天後,拓荒者對戰超音速時,Gross 已經痛到得賽前注射一次、中場注射一次、第三節再注射一次才能打完整場。3 月 23 日比賽當天,疼痛加烈,隊醫換了更強效的麻醉藥才能稍微抑止 Gross 的疼痛,而還得換注三次,才能找到能真的使得疼痛降低的注射處,那已經使得 Gross 整個腳都麻痺沒有知覺了。

「當骨折時我沒有任何感覺,」Gross 回憶起他腳踝骨折時的那一刻,「我只聽到聲音而已。」

在 Walton 受傷後,拓荒者短短一個月內失去了他們隊上前四名的籃板手、隊上得分榜的 1、2、4、5、7 名,他們在最後 22 場比賽只贏了八場比賽而已

他們的前場先發陣容只能擺出 Willie Norwood:被活塞揮棄兩次、被超音速揮棄過、只能在次級聯盟打球,直至拓荒者找他來填補先發;Jacky Dorsey:被爵士、金塊揮棄,替東部聯盟(次級聯盟)的布魯克林道奇籃球隊(不是棒球隊)打球;Dale Schlueter:過去九年換了六支球隊,最後在奧瑞岡州的城市聯盟打球。他們是衛冕冠軍波特蘭拓荒者的先發前場!-___-|||

而缺兵少將的拓荒者,需要 Walton 復出,好挽回劣勢。3 月 28 日對賽爾蒂克,拓荒者已經輸了過去九場的七場比賽,但 Walton 的左腳仍然無法行動,他受傷後連跑都還沒跑過;教練 Ramsay 詢問 Walton 能否上場,隊醫給他吃口服止痛藥,但 Walton 仍是無法行動。而接下來的客場之旅(鳳凰城、洛杉磯、西雅圖),儘管 Walton 沒法上陣,但 Ramsay 仍堅持要他隨隊出征,因為隊醫說 Walton 隨時都有可能可以康復上陣。

但 4 月 1 日,Walton 的左腳傷勢仍很嚴重,在對湖人的比賽前,他搭著飛機從洛杉磯飛回波特蘭,確定西雅圖的比賽無法隨隊。4 月 12 日,拓荒者除了隊醫外還另外找了四個醫生來會診,仍是無法查明 Walton 的傷勢,然而季後賽即將於 4 月 18 日開打,首戰將對上西雅圖超音速隊,兩週前 Walton 無緣對陣的隊伍,超音速的教練 Lenny Wilikens,也是 Walton 生涯前兩季在拓荒者的教練。

而如同上一季,Walton 終於趕在季後賽前歸隊,拓荒者除了 Gross 外全員也到齊了,「拓荒者狂熱」仍然令人期待,雖然拓荒者最後只以 58 勝戰績做收,但前面累積的本實在夠厚實,也夠讓他們拿下聯盟第一的戰績。而 Walton 光靠他前 58 場的成績 (18.9 分生涯最高、13.2 籃板、5 助攻生涯最高、2.5 阻攻、52.2% 投籃命中率、聯盟第一隊、防守第二隊) 就夠讓他拿下他生涯第一座 MVP了!

但是在拓荒者的季後賽第一場,缺席了 49 天、22 場的 Walton 復出戰,他前五次出手全中,總共上了 34 分鐘,得到了 17 分、16 籃板;而當第三節末 Walton 下去休息時,拓荒者還領先三分,但此時超音速抓緊時間猛攻禁區,使得當 Walton 回到場上時已經反倒落後達八分了,最後拓荒者以九分之差敗北,但大家在意的是 Walton 是否能夠健康出賽,擁有健康 Walton 的拓荒者無庸置疑一定是冠軍的最大熱門。但媒體卻評論 Walton 看起來像隻顢頇的老馬,隨時都要垮掉似的。

而當第二戰來到,Walton 腳仍是痛得無法跑動,他非常痛苦;隊醫說如果他想要,可以注射止痛針。Walton 想起了他的隊友 Gross、也想起了去年的總冠軍、在煎熬中他選擇注射了止痛針,但沒有幫助,仍然痛苦。雖然球隊獲勝了,拓荒者以 96:93 扳回一城,但拓荒者應該希望用勝利來換回 Walton 仍可以在場上站到最後。

他只打了 15 分鐘,留下 10 分、6 籃板的紀錄,整個下半場痛苦到無法出賽。隊醫表示:「我不確定 Bill 能否打第三戰,我們得做 X 光照射確定。」

然而,不幸的是,如同隊友 Gross 的情況,Walton 的骨頭也斷了。在左腳踝下有個骨頭(tarsal navicular bone)斷了。

Walton 沒法再打第三戰了,而少了 Walton 的拓荒者也不再是王者之師了,2:4,拓荒者敗給了西雅圖超音速隊。當賽後有人問道超音速的勝利可以歸功於 Walton 的缺席嗎?教練 Wilkens 說:『五年後沒人會記得誰缺席誰上場,只會記得誰贏。』或許歷史就是這樣成王敗寇,拓荒者就這樣結束了這個原本充滿希望但最後以傷病及失望告終的一季


球季後,Walton 對球隊的醫療方針、診斷及態度感到灰心,主動提出希望球隊交易他,最後來到了故鄉球隊聖地牙哥快艇隊。很可惜的,Walton 的顛峰期就只有這麼短短兩季,拓荒者狂熱就這麼忽然的來、忽然的離開。

Walton 仍是因傷所苦,在接下來的四個球季只出賽了 14 場,在聖地牙哥(最後一年搬到洛杉磯)七年的最後三年出場數有 33、55、67 場。Walton 最後在 85-86 球季前往波士頓拿下了最佳第六人以及他生涯的第二個冠軍,但最可喜可賀的是他出賽數來到了 80 場,他的職業生涯最高;但下個球季他又因為骨折只出賽了 10 場,87-88 球季 Walton 因傷仍整季報銷,至此宣布退休,結束短暫的 10 個球季。

雖然 Sir Barkley 質疑過 Walton 的生涯出賽數過短,但健康的他真的可以說是無人可敵,他所帶領的隊友說真的都不是啥太出名的大將,有他的戰績跟沒他的戰績真的差非常的多,Walton 的全能與傳球可以讓球隊的攻勢非常輪轉順暢,他籃板功力驚人,抓下板子後可以甩下前場策動快攻,而他的防守與阻攻也是不能小看,讓球隊的防守瞬間升級。而在 77 年 3 月 29 日開始,涵蓋 77 年季後賽到 78 年 3 月 1 日(Walton受傷),這段期間拓荒者的戰績是 70 勝 15 敗,非常驚人。

看著 Bill Walton 的短暫輝煌歲月,只能回到開頭:「阿拓魔咒」真是非同小可!

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銀黑軍團 Black & Silver

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