第二個球季開始了,叢林除了以原班人馬展開新的球季外,在選秀會上,也有新的斬獲,選了 前鋒 Rich Jones (在 70 年代初球隊的黯淡期,成為主力前鋒)、後衛 Jo Jo White (最後被 NBA 簽走)、中鋒 John Smith 以及後衛 Gene Littles。但最重要的是選來了一對後場:Ron Boone 與 Glen Combs !!

Ron_BooneGlen_Combs 左起:Ron Boone、Glen Combs。    
 原本叢林球評都很期待來自南科羅拉多的七呎中鋒 John Smith,可以在進攻上幫助叢林,他是個有效率的籃板手(10.5),但在進攻上卻表現得很掙扎(7.9 分、命中率 39.5%)。而叢林在整個 ABA 史上算是戰績一直屬於聯盟的中段,管理階層比較不肯花大錢在球隊上,也不肯簽下些高順位的選秀球員(ABA通常在吸引力跟銀彈也比不上 NBA,所以洛杉磯星辰在本季連簽了前五輪的球員就是當時 ABA 的一項紀錄了),但幸運的是,叢林隊史上最佳的選秀卻發生在:第八輪選到的 Ron “鋼鐵人(Iron Man)” Boone。

 六呎二吋的 Boone 打球風格快速且強壯、體能勁爆,是本季叢林的亮眼新秀,也是 ABA 史上有名的球星與鐵人( ABA 史上總得分第三名、總助攻第六名、總場次第五名)。他的一條龍推進打法速度很快,也有良好的中距離;擁有很好的跳躍力,很常跟進籃板來進行補籃,他屢屢挑戰之後 ABA 超級中鋒 Artis Gilmore 的鏡頭更是讓人感到血脈賁張;他防守強悍、他強壯的體格更是可以往上去守到對方的前鋒。而他的外號除了酋長( Chief,後來的隊友 Willie Wise 因為覺得他很像印地安人,不過 Boone 的祖父真的有印第安血統)、鋼鐵人(Ironman)外、傳奇(The Legend)、還有”The Streak”,因為在他的職業生涯中,他身體狀況總是維持得非常好、也幾乎從不生病或受傷,他連續出場 1,041 場比賽(橫跨 ABA 與 NBA ),從他開始進入職業打球、直到十三年後退休,他沒有錯失任何一場比賽,包含季前賽、季賽、季後賽,即使他曾經肩膀脫臼、鼻子斷掉,手還曾纏著繃帶打了 ABA 冠軍賽。範圍擴大來說,他從四年級開始打正規籃球後,他的學生時代也沒有缺席任何一場比賽。而他之後在猶他二十多年的轉播生涯也是如此。

 在 AC Green 打破該紀錄之前,Boone 是職業籃球的連續出場紀錄( NBA 至今仍未合併 ABA 的紀錄)保持者,而相較於 Green 為了紀錄,在某些場次即使有傷也會意思意思亮相好延續紀錄,Boone 則幾乎每場都上場至少 20 分鐘。而當年在愛達荷(Idaho)州大的 Boone 沒受到啥太大的矚目,但他在叢林 18.9 分、5.1 籃板、3.6 助攻的亮眼優秀的表現,在年度新秀的爭奪中讓人沒法小覷,雖然最後還是小敗給橡樹隊的搖擺人 Warren Armstrong (後來改名 Jabali,21.5 分、9.7 籃板、3.5 助攻)。

 叢林的另一個新秀 Glen Combs 也是閃亮的,平均 15.4 分,他的三分球(出手數、命中數、命中率皆是聯盟第四)是叢林的武器之一,也為他掙得”肯塔基來福槍"這個外號。Boone 及 Combs 這兩個後衛,順利的成為叢林的後場主力。

 而原本的前場主將 John Beasley (19.3 分、10.6 籃板、命中率聯盟第三、罰球命中率聯盟第四)與 Cincy Powell (19.4 分、8.9 籃板)仍然是擁有高效能的表現。不過教練兼球員、37 歲的 Hagan 狀態已經開始下滑,只有 11.1 分的成績,並且只上了 35 場、平均上場時間也銳減到只剩 16.5 分鐘了。叢林在明星賽前最後 17 場比賽只取得四場勝利,中間還遭遇一波 10 連敗,戰績則為 17 勝 23 敗;於是副總裁暨總管 Max Williams 在二月先用一個選秀權交易來紐約籃網六呎八吋的新人中鋒 Manny Leaks(加入叢林後 10.6 分、9.1 籃板、50.2%命中率)補強陣容,最後終於順利的在季末拉出尾盤,以 41 勝 37 敗、西區第四坐收。

 季末,J. Beasley 仍然入選第二隊及今年度的明星賽(還獲選他唯一的一次 MVP:19 分、14 籃板)、而 Boone 則入選了新秀第一隊。
 
 這西區第四的成績,讓叢林在季後賽的第一輪中就遇上了老對手紐澳爾良海盜隊。雖然海盜去年的兩大主力 Larry Brown 與 Doug Moe 離隊,但換來的 Steve “Snapper” Jones 也不是省油的燈,Steve Jones(19.9分、5 籃板)與 Jimmy Jones (26.6 分聯盟第二、5.7 籃板、5.7 助攻聯盟第四、53.5% 命中率聯盟第一、聯盟第一隊)的聯手,這對搭檔被取了"Jones Boys”的外號,他們在季末連勝了 14 場,最後 35 場贏了其中的 27 場。而本季的叢林又退步了一點,所以一下子就陷入 1 比 3 落後的情況。雖然叢林在第五及第六戰(Combs 第六戰狂轟 40 分)取得了令人振奮的勝利並將戰局扳平。 但他們最終仍然在第七場比賽中以 95 比 101 敗給了紐澳爾良海盜隊,結束了今年球季。

 不過這個球季的光環是在奧克蘭橡樹隊身上,從前一個球季只有 22 勝打不進季後賽,今年卻一口氣進步到 60 勝的聯盟第一戰績。橡樹除了聘來了 NBA 名教練 Alex Hannum (兩年前剛率領費城七六人奪冠,本季獲選為年度最佳教練),本季還透過交易 Steve Jones,從上季西區冠軍紐澳爾良海盜一口氣迎來了 Larry Brown (12 分、7.1 助攻蟬聯聯盟助攻王)跟 Doug Moe (19 分、8.2 籃板、聯盟第二隊),還有年度新人 Jabali (21.5 分、9.7 籃板、3.5 助攻),以及最震撼籃壇、由 NBA 舊金山勇士跳槽前來的巨星 Rick Barry (34 分得分王、9 籃板、3.9 助攻、聯盟第一的 88.8% 罰球命中率、聯盟第一隊、MVP 票選第二名)。這陣容打起跑轟戰術驚人,平均得 126.5 分(該年 NBA 與 ABA 甚至沒有一支球隊平均得分超過 120 分)、全隊有七個人得分上兩位數,加上穩定表現的角色球員 Gary Bradds、Steve Logan、Ira Harge 以及 Jim Eakins。這球隊充滿天賦,即使 Barry 後來因為傷勢沒有打完本季(季後賽也沒有上場),他們仍然有一個 60 勝的球季。

Rick_Barry 第一個跳槽的 NBA 巨星:Rick Barry。 
 ps. Rick Barry 身為 NBA 聯盟的當家小前鋒,在 NBA 的第二個球季(66-67)就已經以 35.6 分奪下得分王,並直到總冠軍戰才敗給了 Wilt Chamberlain 領軍的七六人,不過 Barry 總冠軍戰平均得分 40.8 分(當時史上最高,後來才被 Jordan 突破)、第三戰還砍了 55 分(史上第二,僅次於 Elgin Baylor 的 61 分)。其實在 67-68 球季 Barry 就已經要跳槽到由他岳父執教的橡樹隊,然而卻因為與 NBA 舊金山勇士的合約問題,第一個球季只能枯坐在板凳上。等到他 68-69 球季能夠上場時,他岳父卻被開除(前一年戰績真的太爛),執教的卻是兩年前於 NBA 總冠軍擊敗他的前七六人教練 Alex Hannum。但是 Barry 仍然砍下場均 34 分成為史上唯一 NCAA、NBA、ABA 都拿下得分王的球員。而之後橡樹隊卻到處搬家(搬到華盛頓、又搬到維吉尼亞),事後 Barry 回憶起這段歲月,他說:『如果老天再給我一次機會,我會讓其他笨蛋去走這一遭。』

 奧克蘭在第一輪遭遇到了亂流,被得分王 Larry Jones 率領的丹佛金塊給逼入了搶七大戰,但最後橡樹仍是以較佳的實力勝出。西區冠軍戰橡樹開始展現實力,以平均十分的勝分,直接把 Brown 與 Moe 的母隊海盜隊橫掃出局,打進了總冠軍戰。

 橡樹在總冠軍戰面對的,是季前獲得 Mel Daniels 加盟的東區冠軍印地安納溜馬。溜馬開季九場輸掉七場後開除原教練 Larry Staverman,由之後成為號稱 ABA 紅頭的名教練 Bob "Slick" Leonard 接手,並開始漸入佳境,以 44 勝 34 敗拿下東區冠軍,而 Daniels 也獲選年度 MVP、平均 24 分(聯盟第四)、16.5 籃板(蟬聯籃板王),加上Roger Brown (21 分、6.8 籃板、4.6 助攻)、 Freddie Lewis (20.3 分、4.8 籃板、4.4 助攻)、Bob Netolicky (18.9 分、10.2 籃板)的協助,溜馬季後賽先以 4:3 逆轉肯塔基上校隊,東區冠軍賽再以 4:1 輕鬆解決 Daniels 的老東家邁阿密佛羅里達人隊(原明尼蘇達梭魚隊)。最後渴望首冠的 Brown/Moe 與 Daniels 就在總冠軍戰對決,不過整體天賦較佳的奧克蘭橡樹隊在 Jabali 的場均 33.2 分率領下,仍是輕鬆的以 4:1 擊敗溜馬,取得隊史的第一個冠軍。Daniels 也獲選了季後賽 MVP。

Mel_Daniels ABA 初期的超級中鋒:Mel Daniels。 
 最後再來探討一下聯盟的存亡大事:觀眾人數。ABA 從去年的場均 2,804 人進步到 2,981 人(+6.3%),而 NBA 則是從 6,749 人降到 6,484 人(-3.9%)。看起來 ABA 正往好的方向走,不過 ABA 的場均人數『貧富差距』卻非常的大,像休士頓小牛二月的平均入場人數是 378 人,而到了三月跟四月再降到了 333 人,小牛的最後一場主場比賽,1969 年 4 月 2 日,休士頓小牛對上紐約籃網,全場只賣出了 89 張門票,這也導致了休士頓小牛隔年搬離了休士頓,前往北卡羅萊納州,改名為卡羅萊納美洲獅隊。

Empty_Mavericks 空空蕩蕩的觀眾席。 
 不過無論如何,叢林都需要在現有的基礎上再進一步。

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銀黑軍團 Black & Silver

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