前言:馬刺從 ABA 時代的達拉斯叢林隊建軍時代( 67-68 球季)至今,也已經經歷過了45個年頭了,今日就來野人獻曝,來談論一下古早時期的馬刺隊史吧!

ABA_Logo ABA標誌。   

1967年2月2日,這是 ABA 聯盟的誕生日,10支球隊參加了 ABA 這個聯盟,決定開始向 NBA 分庭抗禮!而這一天,也是本系列文主角:聖安東尼奧馬刺隊的隊史第一頁,不過當時,叫做『達拉斯叢林隊』(Dallas Chaparrals)。

而在3月5日,肯塔基上校隊(Kentucky Colonels)也宣佈加盟,至此,如同當年 BAA ( NBA 前身)在 1946 年聯盟開幕時一樣,11支球隊全部到齊,即將進行屬於 ABA 的第一個球季。這十一支球隊分別為:

東區:紐澤西美國人隊(New Jersey Americans)、肯塔基上校隊(Kentucky Colonels)、明尼蘇達梭魚隊(Minnesota Muskies)、印地安納溜馬隊(Indiana Pacers)、匹茲堡風笛人隊(Pittsburgh Pipers)。

西區:安納罕友誼隊(Anaheim Amigos)、紐澳爾良海盜隊(New Orleans Buccaneers)、達拉斯叢林隊(Dallas Chaparrals)、休士頓小牛隊(Houston Mavericks)、奧克蘭橡樹隊(Oakland Oaks)、丹佛火箭隊(Denver Rockets)。

而達拉斯叢林隊,是由一群經營者:John Klug、James Peters、Gary Davidson和August Spaeth等人以30,000美元的資金開始獲得這隻球隊的經營權。而『叢林隊』隊名的由來,是因為這群經營者有一次在一個叫做『叢林俱樂部』的地方用餐,有人建議餐巾上的叢林鳥圖案看起來很活潑、很適合當作球隊吉祥物。就在晚餐之後,用不了多久時間,『叢林隊』就這樣成為這支球隊的正式名稱了!而叢林隊卻很快的,竟然在聯盟球季開打前,再被出售給另一支財團,這次的經營者為:Robert S. Folsom Jr、James L. Embrey、David Bruton Jr、Joseph W. Geary、Graham RE Koch 和 Lawrence S. Pollock Jr;以 Folsom 為總裁、Max Williams 為GM;主場球館則是在Memory Auditorium與Moody Coliseum,就這樣達拉斯叢林的管理階層及相關硬體已經確定,接下來就是球員的召集了!

NewChapsLogo 達拉斯叢林隊徽。     


ps. Chaparrals 應當是指一種生活在西南部沙漠或墨西哥的鳥類,特色是有長尾巴、長腳及鳥冠。也可稱作chaparral bird、chaparral cock。而這種鳥類最有名的莫過於 Road Runner,在華納的卡通中,Road Runner 就是來自於德州,而他常被一隻叫做 Wile E. Coyote 的野狼給追逐。而這 Coyote,就是後來現在聖安東尼奧馬刺隊的吉祥物了!可以搜尋影片或圖片,相信會發現這個巧妙的連結。不過因為大家都翻譯做『叢林』、『矮樹叢』、甚至『橡樹』隊,所以我之後系列文章也就會照樣這樣翻譯囉。

Cliff_Hagan 前聖路易老鷹明星球員:Cliff Hagon。 

五次全明星的前聖路易老鷹明星球員 Cliff Hagan 為首任教練,他剛在 1966 年結束了球員生涯,休息了一年被請出山擔任教練。而為了達拉斯叢林隊的首季陣容,叢林隊進行了公開測試,有60個人來爭取進入球隊名單。當時參加測試、最後也留下來的前波特蘭(Portland)大學明星前鋒 Cincy Powell 回憶:當時測試每天都在佈告欄貼上了兩張紙,一張黃一張白,當天測試結束後,如果你的名字在黃紙上,當天就得打包回家;而在白紙上的球員就繼續留下來繼續明天的測試,直到最後剩下最終的 15 個人。

而除了公開測試招募外,叢林還想要挖角湖人的 Jim “壞消息" Barnes,只不過後來湖人重給他一份較高的合約而終告失敗。叢林也在ABA選秀會上選了後來的油頭 Pat Riley,只不過他後來選擇跟 NBA 的聖地牙哥火箭簽約。

Pat_Riley 當年的Pat Riley。   

叢林隊隊史的第一個陣容充滿各種背景:波特蘭大學明星前鋒 Cincy Powell,在澤維爾(Xavier)大學打了一年,然後去當了三年兵,之後再進入波特蘭大學,他在大學時是學生會的副會長、還是全國演講比賽的第三名呢!畢業後在65年選秀會被老鷹隊選去但沒入隊,除了在老鷹隊的農場球隊打球外,也在另一個聯盟NABL的戰鬥溪勇士隊(Battle Creek Braves)打過一年球。Carroll Hooser,6呎7吋的前鋒,本來是個保險業務員,辭掉工作來參加測試(該球季平均 5.6分)。球隊上還有兩個球員有打過哈林籃球隊;而除此之外連教練 Hagan 最後也決定復出擔任球員兼教練(45年前的藤真健司!?),他在該球季還有平均 18.2 分的好表現呢!當然還有簽下德州土生土長的中前鋒 John Beasley、以及杜克校史上赫赫有名的射手後衛 Bob Verga。

    Cincy_Powell    John_Beasley  Bob_Verga 左起:Cincy Powell、John Beasley、Bob Verga。   

而或許是 Hagan 待過亞特蘭大老鷹隊的緣故,他挑中的 Powell、Verga、Maurice McHartley(以及之後的 Elton McGriff )等球員,都曾在 NBA 選秀會上被老鷹選中,只是後來都沒能進入老鷹隊名單,但 Hagan 可能之前都看過他們打球。總之這套陣容,就成為了達拉斯叢林隊史的開幕陣容!

而 ABA 聯盟歷史的第一場比賽是10月13日,由奧克蘭橡樹隊主場迎戰安納罕友誼隊,總共有 4,828 名觀眾到場見證歷史,最終橡樹以 134:129 險勝友誼隊。而叢林隊的第一場比賽,是三天後的10月16日,也是主場對戰安納罕友誼隊,在教練兼球員的 Hagan 寶刀未老、得到了全隊最高的 35 分(有 20 分在第二節取得)及12個籃板的領軍下,叢林以歷史性的第一場勝利 129:125 在主場 Memory Auditorium 贏得首勝!

首個賽季,在教練 Hagan 的訓練體系下,叢林慢慢地打出不錯的戰績,而 Hagan 身為一個球員,他也有 18.2分、6 籃板、4.9 助攻的全能表現。不過球季前半隊上的最佳球員莫過於來自杜克的射手後衛 Bob Verga,他以接近聯盟得分王的 23.7 分,以及 4.5 籃板、2.4 助攻,帶領著球隊,雖然 Verga 最後因兵役問題只打了 31 場就沒能繼續為叢林效力。不過球隊以中鋒 John Beasley 的 19.7 分、12.8 個籃板(聯盟第三)、49.4% 的投籃命中率,搭配前鋒 Cincy Powell (18.3 分、9 籃板、48.9% 投籃命中率)、搖擺人 McHartley (15.3 分、4.7 籃板、4 助攻)以及後衛 Charles Beasley 令人驚奇的表現:13.3 分、3.8 籃板、3.7 助攻及領先全聯盟的 87% 罰球命中率,叢林在球季中段後開始穩住西區前三名的席次。

而季中的明星賽,Verga、Hagan、J. Beasley 都入選了,不過 Verga 因為兵役問題沒能參加明星賽。季末叢林最後以些微落後於西區第一的紐澳爾良海盜,並以一場勝差領先西區第三的丹佛火箭,戰績為46勝32敗,排名西部第二、聯盟第四。季末 J. Beasley 與 Powell 也雙雙入選了ABA聯盟第二隊。

而季後賽(兩分區各取前四名)首輪,叢林先橫掃了休斯頓小牛隊,然後在西區冠軍戰對上了西區第一的紐澳爾良海盜隊。海盜由北卡校友連線:助攻王、後來的名教頭 Larry Brown (13.4分、6.5助攻、聯盟第二隊)與得分王、也是未來的名教頭 Doug Moe (24.2分、10.4 籃板、聯盟第一隊)領軍,還有新秀鐵人 Jones (18.8 分、5.7 籃板、新秀第一隊)、籃板硬漢 Robbins (15.7 分、12.2 個籃板)、前鋒 Moreland (14.6 分、8.1 籃板)等好手,並由未來的名教練 Babe McCarthy (ABA 史上第一個達到 200 勝的教練)執教,海盜與叢林之戰的贏家將可以參加 ABA 的第一個冠軍賽。

系列賽第二戰,叢林在 C. Beasley 31分的帶領下攻破海盜主場,以 1:1 平手之姿回到主場 Moody Coliseum。但是在關鍵的第三戰,雖然靠 Powell 得到了全場最高 33 分保持住拉鋸,但在最後 30 秒,海盜靠著 Larry Brown 賺得一個犯規,驚險的以三分之差帶走了勝利。而第四戰叢林又以 103:119 大敗,雖然在紐澳爾良舉行的第五戰 Powell 取得了全場最高的 27 分,但仍是沒法阻止海盜以一分獲勝,海盜以 4:1 擊敗叢林,晉級了 ABA 的第一個總冠軍戰!

Larry_Brown ABA 助攻王:Larry Brown。   
而海盜在總冠軍賽的對手是聯盟第一、擁有本季 MVP Connie Hawkins 的的匹茲堡風笛人隊。11歲就能扣籃的 Hawkins,因為大學捲入賭球疑雲而被 NBA 拒絕加盟,然而來到 ABA 的他無疑打出 ABA 首季最驚人的表現:26.8 分(聯盟第一)、13.5 籃板(聯盟第二)、4.6 助攻(聯盟第三)、51.9% 命中率(聯盟第二)、甚至還以平均每場 44.9 分鐘成為聯盟平均上場最多的球員。而他後場優秀搭檔是:後衛 Charlie Williams (20.8 分)、射手 Chico Vaughn (19.9 分);Tom Washington 是一個可靠的籃板中鋒(10.7 籃板、投籃命中率 52.3% 聯盟第一名)、還有季中才加入的前鋒 Art Heyman (來到風笛人隊平均成績上升至 20.1 分、7.9 籃板、4.4 助攻),加上由教練 Vince Cazzetta 的循循善誘,球隊的天份除了 Hawkins 外沒有很好,但卻整合而成一支團隊。

Connie_Hawkins 超級巨星 Spencer Haywood。    
在 Hawkins 的驚人表現下:包含第四戰客場在 1:2 落後下,狂得全場最高 47 分率領風笛人隊在延長賽取勝扳平戰局,第六戰又在 2:3 落後下獨拿全場最高 41 分並以三分獲勝追成 3:3 平手,最後風笛人隊以 4:3 拿下了 ABA 首季的冠軍!Hawkins 也獲選為季後賽 MVP。

當然這個 ABA 的第一個球季,也開始誕生了許多未來的明星,值得注意的莫過於明尼蘇達梭魚隊的超級新人:籃板王兼新人王 Mel Daniels (22.2 分、15.6 籃板)。而新開幕的 ABA 聯盟,第一年觀眾人數達到平均每場 2,804 人(叢林隊平均觀眾 3,265 人),雖然還及不上 NBA 的 6,749 人,但以一年的時間就能夠擁有如此的票房與表現,ABA 看來給 NBA 造成了不小的壓力。

而本系列的主角:達拉斯叢林隊,看來有個不錯的開始!

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銀黑軍團 Black & Silver

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