完整圖文:同樣偉大,卻截然不同:Kobe & Duncan

在 Kobe Bryant 宣布本季結束退休之後,他的每一場客場之旅,幾乎都座無虛席,前往家鄉費城,掌聲毫不止歇,來到 81 分締造奇蹟之處,多倫多萬人空巷。而如今,Bryant 來到他生涯最大但也最低調的的敵手陣營:聖安東尼奧。

雖然媒體曾炒作 Kobe 與 LeBron 的湖騎對決,綠衫軍與紫金王朝的三年兩會也曾重現往日歷史榮光,或是 Bryant 與後輩小子 Kevin Durant 及 Russell Westbrook 的交手,但其實這 15 年來,湖人與馬刺才可以說是世代的最大世仇。

就在 Bryant 決定於明年夏天高掛球鞋之際,聖城的 39 歲老頭仍然不輕易言休,他雖然也拖著顛跛的膝蓋,但鬍子已經漸漸斑白的七呎長人,在年滿 40 歲時的明年初夏,仍有高舉金盃的可能。

Bryant 的退休成為報章媒體的標題,雖然也同為 90 年代傳奇的 Duncan 也有可能在本季後決定退休,但似乎根本沒人去談論這個議題。

而 Duncan 之所以總是能避過鎂光燈,多倫多暴龍前鋒 Patrick Patterson 認為「就是因為 Duncan 太樸實了,你從不會見到他去做那些當今超級明星所做的拍電影、拍廣告...」

「這也是為何大家都不會以 LeBron 或是 Kevin Durant 那樣的眼光看他,因為他可不常曝光呢。但球員們都知道,如果你有關注 NBA,尊敬比賽、瞭解比賽,你就會瞭解 Tim Duncan 的價值有多麼重要。」

但一如既往,Duncan 低調的準備迎戰過往死敵 Bryant 的到來。

截然不同的瑜亮?

其實兩人打著不同的位置,也有著截然不同的風格,但不可否認,同樣偉大。

Duncan 與 Bryant 就好似光譜的兩端,但他們的確是這個世代許許多多籃球學子的偶像,當然追尋崇拜模仿 Bryant 的球迷更多,但只要打著內線的小球員們也幾乎視 Duncan 為他們的籃球教科書。

而兩人在 NBA 的成就,也幾乎是同時代最頂尖的。同樣擁有五枚戒指,現役最多;而 Bryant 正進入他生涯的第 20 個球季,Duncan 為第 19;Duncan 打過 17 次季後賽,Bryant 為 15 次;Bryant 入選過明星賽 16 次,Duncan 有 15 次;不過 Duncan 拿過兩屆年度 MVP,Bryant 僅有一次;在 FMVP 的獎項方面,Duncan 也以 3:2 領先 Bryant;而唸完四年大學才加入 NBA 的 Duncan 也是 1998 年度最佳新人;但在生涯總得分方面,Bryant 拿下 32,785 分,生涯第三,Duncan 則是 26,176 分;而主打禁區的 Duncan 有 14,824 籃板,Bryant 才 6,875 顆;阻攻部分 Duncan 以 2,975 記排行史上第五,Bryant 有 630 個;生涯助攻 Bryant 傳出 6,182 個助攻,Duncan 為 4,125;命中率部分 Duncan 50.6% vs. Bryant 的 44.9%;出賽數 Duncan 有 1,352 場,稍稍勝過 Bryant 的 1,299 場。(統計至2015/12/11)

場上的兩人,無疑是這個世代內線與外圍球員的表率。但場下兩人卻好似天平的兩端,連邁進 NBA 的籃球之路都非常不同。

Bryant 是自小家學淵源,在費城見著自己的父親 Joe Bryant 以 NBA 球員的身份各處征戰,也讓 Bryant 從小就耳濡目染成為籃球好手,一心朝著 NBA 邁進,之後成為名動全國的高中生,也在 1996 年決定棄學,帶起新一波的棄學風潮。相較之下,Duncan 從小寄情於游泳,直到高一才開始接受比較正規的籃球訓練,而他就讀威克森林大學前並非全國知名的籃球好手,但在四年的鍛鍊之下,Duncan 在 1997 年成為狀元,也是少見就讀完四年大學的 NBA 球員。

而 Duncan 四年完整的大學歷練,也讓他的球技一進入 NBA 就非常成熟,而他也異常沈著,從不輕易顯露他的脾氣。「他就像個沈默殺手。」Duncan 高中教練 Cuthbert George 在 1997 年如此談論著自己的愛徒

然而,Bryant 也如同 Duncan,也是個殺手。雖然他並不沈默,但他在場上的破壞力並不亞於 Duncan,有時甚至過之。湖人當年教練 Phil Jackson 就曾在自傳中寫到 Bryant 隨時都「非常憤怒,也展現在我及他的隊友上」。Bryant 堅持完美的個性,雖然也砥礪自己成為史上最偉大的球員之一,但相較之下,也給隊友龐大的壓力,也或多或少被認為是湖人難以引誘大牌自由球員的癥結之一。「(Bryant)如履薄冰,如走鋼索,」Jackson 在 2000 年 Braynt 對馬刺拿下 43 分時曾說過:「有些時候他找得平衡,但有些時候他則太超過了。這關乎專注度,我是一點也不擔心,因為他對球賽專心致意。」

兩人的馬刺與湖人,從 1999 年至 2013 年於季後賽交手了七次,湖人拿下四次勝利,馬刺則贏過三次。Bryant 一直都是馬刺的頭痛人物,對上馬刺他有 23 次攻下超過 30 分,在 2001 年西區半準決賽他曾朝著馬刺狂轟 45 分,那仍是馬刺隊史季後賽被單一球員攻下的最多分。

馬刺教練 Gregg Popovich 就說 Bryant 是「想要每晚徹底摧毀對手」的球員。「這些年來,他是個非常激情的競爭者,每晚皆然。許多球員不知道這意味著什麼,而他一直以來皆是如此,毫不停歇。」Popovich 說。

「(馬刺對湖人)總是場惡鬥... Kobe 與 Shaq 是偉大的。」Popovich 說。

「太多回憶了,」Duncan 回憶起與 Bryant 征戰的種種:「我們兩個交手已經太久了。」Duncan 與 Bryant 也是彼此五個冠軍唯一的見證人,物換心移,當年 1999 年的馬刺眾將與 2000 年三連霸時期的紫金軍團早已各分東西、紛紛退役。但不變的是兩人仍然在場,一個隨後開創自己的二連霸事業,一個則先五年三冠建立功績,隨後又在 2014 年奪冠讓世人驚嘆。

然而曾經同在巔峰的兩人,對於球賽永遠也都是全心投入,也一直抱持著旺盛的鬥志,但在生涯的尾聲,兩人的際遇卻如同個性截然不同。進入生涯第 20 年的 Bryant,他的湖人正打出 3 勝 19 敗的悽慘戰績,而已經 39 歲的 Duncan,他的馬刺則是交出隊史最佳開季的 18 勝 5 敗,正被視作衛冕冠軍金州勇士的最大挑戰者。

Duncan 似乎永不衰老,身為聯盟如今第二老的球員,他卻在許多防守進階數據名列前五,寶刀不老,依舊捍衛著聖城禁區。自從馬刺於 1997 選來 Duncan 後,銀黑軍團已經連續 18 年晉級季後賽,這記錄史上只有猶他爵士的 John Stockton 與 Karl Malone 更多而已,而相信只要 Duncan 願意,他就能夠繼續將這個記錄往前推進。

而如今,Braynt 已經無法將任何記錄往前推進了,相較於 Duncan 還不知道自己的最後一戰會在何時,甚至本季的最後一戰都還不能得悉,因為季後賽仍有許多挑戰等著他,但他仍希冀本季的最後一戰能以勝利者的姿態抱著金盃離去。但 Bryant 已然確定他生涯最後一役會是何時何地了,紫金部隊的低迷,季後賽已經是不可奢求的夢想,Bryant 也早已放下對第六冠的希望與渴求。

4 月 13 日湖人球季的最後一場,主場迎戰猶他爵士,看來就會是 Bryant 生涯的句點了。

那絕對會是洛杉磯的大事,而自小生活在洛杉磯附近的 Kawhi Leonard,非常瞭解這對於當地、甚至加州人的意義為何。「生活在南加州,有許多人都視他為偶像、穿著他的球衣,」Leonard 說:「我自小並不是個湖人迷,但你可以看到他在場上的作為,你會想要有一天成為那種模樣的球員。」

馬刺陣中還有許多人都與 Braynt 有點淵源,像是休賽季住所在洛杉磯附近的 LaMarcus Aldridge,上個夏天湖人也曾與 Bryant 一起來游說 Aldrdige 加盟。Aldridge 與 Bryant 在某種程度上是有私交,可以稱做朋友;Aldridge 就表示 Bryant 讓 NBA 變得更精彩。「他讓每個 NBA 的球迷都有些很棒的回憶,」Aldridge 說:「他激勵了許多孩子想要變得更好,他讓 NBA 球員想要變得更強,而每個球員都想要挑戰他。他將會被好好懷念的。」

David West 也說:「他是這些年的象徵,其他人追尋著他,跟著他的腳步。如果你想要成為一個可以主宰球賽的球員,Kobe 就是你該仿效的對象。」

而 Bryant 生涯最有主宰力的 81 分之戰,馬刺球員 Matt Bonner 當年也是近距離見證傳奇的暴龍球員之一。

然而當年的傳奇已經走下神壇,本季三成徘徊的命中率,令人欷噓,上週對抗華盛頓巫師的精彩表現只能偶一為之。「這會發生在每個人身上,」West 說:「這是生命的一部份,許多傳奇也歷經過這一段。」

 

在 Bryant 令人感傷的慢慢準備淡出 NBA,另一個沈默的巨人並不準備離去,他的身影似乎比即將退休 Bryant 還來得低調淡薄,但他在場上的影響力仍然默默的掌控勝利。

他本季的勝利貢獻值(Win Shares)達 1.9,還比紐澳爾良鵜鶘的 Anthony Davis 高,而 Duncan 比 Davis 大了 17 歲!而他生涯出賽數還比費城七六人全隊球員的合計出賽數還多!他生涯勝場數也高過多倫多暴龍隊史勝場數。

Bryant 在去年提起 Duncan 與常勝馬刺時說:「部份的我(還是很忌妒的),也許只是一點點的我,但彼此狀況是不一樣的。他們始終如一,擁有相同的核心,而我們沒有。我們也有過起落,但我們扭轉的非常快速,然後成功的贏得冠軍,所以不能抱怨什麼,我們彼此有各自的方式,他們走穩定穩健的路,而我們走這一條,僅是如此。」

「但是我認為他以及他團隊之所為,絕對是卓越的。卓越。」Bryant 說。

 

見著瑜亮對手 Bryant 的到來與離去,Duncan 心裡或許五味雜陳,他知道與 Bryant 的交手所剩無多,知道當年的死敵將一個個褪下球衣,但他抬頭見著 AT&T 中心上空飄盪的旗幟,他仍拒絕老去,他還有一個夢想要去追尋。

資料來源:Express-News, PtR 等網站

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