完整圖文:"零"勝的最佳教練?

稍早公布的 NBA 11 月份最佳教練出爐,東區由執教第二年的克里夫蘭騎士教練 David Blatt 奪下,他帶領的騎士以 14 勝 4 敗排名東區龍頭。

而在衛冕冠軍金州勇士狂掃 19 連勝之際,西區的 11 月最佳教練自然也是不外乎勇士教練之手。

然而尷尬或說有趣的事就此發生。在總教練 Steve Kerr 因為背傷休養而未能場邊執教的情形下,勇士這 19 連勝都是由助理教練兼代總教練 Luke Walton 所率領打出來的成績,然而在 NBA 的官方統計上,代理總教練期間的戰績,仍歸在其『頂頭上司』總教練的頭上。因此,出現了養傷的 Kerr 在個人的戰績統計多了 19 勝,而場邊督軍的 Walton 仍然無緣一勝。

但新出爐的 11 月最佳教練,該頒給誰呢?

這並非常見的情形,這 19 勝全歸在 Kerr 身上,讓 Walton 看似做了一個月的白工?不過聯盟仍然給予了 Walton 肯定,他獲選為 11 月份的西區最佳教練。

因此,他是史上第一位"零"勝的當月最佳教練。

當消息公布時的(美國時間)下午,Walton 正與 Kerr 一起在球館帶著球隊進行訓練。Walton 也成為勇士隊史第四位當月最佳教練(前三人為 Don Nelson、George Karl、上季的 Steve Kerr)。勇士在 10 月三戰全勝後,11 月的戰績為 16 勝 0 敗,他們目前的開季 19 連勝是聯盟記錄,跨季 23 勝也來到史上第三,僅次於 1971-72 球季的洛杉磯湖人(33)及 2012-13 的邁阿密熱火(27),而勇士目前的主場 28 連勝及客場 9 連勝皆是隊史新紀錄。目前勇士 19 場已經累計勝分達 291 分,這是 NBA 史上連 19 場中的第二多勝分記錄(第一是 1969-70 球季的紐約尼克 +299 分),勇士目前平均的得分(115.3)、助攻(29.4)、三分命中數(13.2)、投籃命中率(49.1%)、三分命中率(43.1%)通通都是聯盟榜首。

之前許多人為 Walton 打抱不平,認為聯盟該修改規則,像是知名球評兼前教練 Jeff Van Gundy 就在電視轉播上公然要求需要調整規則,而 Kerr 其實也在接受採訪時,支持他的助理教練該獲得這些勝場,當接受 ESPN 時 Kerr 說:「我覺得很可笑詭異,我就坐在休息室看著電視裡的比賽,甚至我也不常客場隨隊,而 Luke 與其他的教練團獨力完成這些。Luke 現在 19 勝 0 敗,而我並沒有;所以這真的是我所聽過最蠢的事情了,我得老實的說,我無法理解這個規則。」

不過聯盟仍然無法給予 Walton 這些勝場,即便這對同為亞利桑納校友的師徒情誼如此真摯。「當我聘僱他時,我就知道 Luke 會是個傑出的教練,但從一個一年經驗的助理教練轉變為一位總教練,那可是大躍升啊。」Kerr 說:「雖然我也是同樣的躍升 -- 我甚至沒當過助理教練。不過我們球隊充滿天份,你有這麼多天才好手嗎?我們有一群卓越的天才好手,這就是為何我們去年贏得冠軍,以及為何我們本季會有這麼偉大的開季表現。」

Kerr 也稱讚 Walton 能夠熟練的帶領球隊並執行球隊體系,他認為他倆都不會太在意勝敗算在誰的身上。「這是有點複雜,但最終,這真的都不重要。我真的不在意,Luke 也真的不在意,能夠有機會執教這些球員,我們就很開心了。我們大夥都可以爭論到底誰該拿到這些勝場,但說真的,拿下這些勝利的,全都是球員的功勞。」

而 Walton 對於自己隻勝未收也並不感到苦惱,他說 Kerr「為我做了很多,他為我做了這麼多,我至少可以幫助他在勝場數多添個幾場。」兩人交情匪淺,Kerr 也常開玩笑的在賽後傳簡訊給 Walton『多謝你又幫我拿下一勝』,Walton 說:「有時候賽前我們正要出場,他會對著全部的教練團說:『去幫我拿下一勝!』」

而 Walton 當年在湖人的隊友 Kobe Bryant 也不忘恭喜 Walton,這位剛宣布要退休的名將開著玩笑說:「我跟他說,他會是下一個 Phil,因為他也是個普普通通的球員,還有個糟糕的背傷。」Walton 生涯後期因為背傷,所以常在場邊休戰,但也因此被 Phil Jackson 帶入教練團裡,他也在場邊吸取不少經驗與知識。Bryant 說:「老實說,(Walton)他真的很聰明,他理解通曉場上的動態、節奏、空間,也知道如何帶領球隊。所以我不會為他感到多開心,他看起來對於自己的角色非常適應,如果你需要一個導師,那麼 Phil 絕對是最完美的導師。」

Walton 所能學習的對象其實很多,他的父親是名人堂中鋒 Bill Walton,他大學為名人堂教練 Lute Olson 效力,隨後在湖人也歷經 Jackson 與兩次冠軍教練 Rudy Tomjanovich,再來去年也在 Kerr 帶領的 67 勝冠軍勇士之中學習。在原本的首席助理教練 Alvin Gentry 轉往紐澳爾良執教後,他升任為勇士首席助理教練。

不過本季 Kerr 與 Walton 的這種特殊情況並非首見,NFL 就曾在 2012 年遇過,當時印第安納波利斯小馬隊的總教練 Chuck Pagano 因為罹患白血病曾告假 12 場,彼時的代理教練 Bruce Arians 就帶隊殺出 9 勝 3 敗的戰績,不過他也沒有獲得這些帳目上的勝場,但他最後卻拿下該年的 NFL 年度最佳教練。

而 NBA 史上當年也在加州的湖人身上發生過一件知名的換帥風波。1979 年大亨 Buss 買下湖人,選中新秀控衛 Magic Johnson,也找來了新教練 Jack McKinney,而拿手快攻系統的 McKinney 旋即找來了完全沒有在 NBA 任何執教(包含助理教練)經驗的好友 Paul Westhead 擔任助理教練。他倆是至交好友,虛長四歲的 McKinney 無論到哪裡當教練,都會帶上 Westhead,而當苦蹲五年助教的 McKinney 獲得湖人教職時,他立刻找來了 Westhead 來幫助他。

開季湖人立刻拉出一波 10 勝 4 敗的戰績,形勢大好,然而在 11 月初時,Westhead 相約 McKinney 前去打網球,而 McKinney 的車正被他老婆開去參加 Westhead 老婆所開的一堂課程,因此 McKinney 就騎著兒子的腳踏車前去赴約,但沒想到腳踏車竟然煞車忽然壞了,讓正在下坡的 McKinney 發生車禍、臉部著地、流血不止並失去知覺,當救護車來到時,醫護人員都認為他將回天乏術了。因此,Westhead 只好先接過教鞭,擔任主教練了,然而已經在正確道路上的湖人,並不因為換帥而有改變,仍然一路狂奔。

傷重的 McKinney 只讓家人探視,也包含如同兄弟情誼的 Westhead,他兩關係很好,妻子彼此熟識,小孩自小一起成長,甚至連電話號碼也只差一碼。但當一月底時 McKinney 奇蹟般的康復後,到底 Westhead 要不要把教練一職返還,卻成為當年尷尬的課題。Westhead 之前則口口聲聲說當 McKinney 康復他將退回助教的位置,但老闆 Buss 不想讓狀態正好的湖人再次換手,一位湖人高層直言:「球隊輸球,Jack(McKinney)就會回來執教。」

但湖人最後拿下 60 勝(Westhead 戰績 50 勝 18 敗),更拿下總冠軍。隨後,Buss 做出抉擇,在奪冠後四天與 Westhead 簽下四年合約,稱 Westhead 為『世界上最棒的籃球教練』,McKinney 眼見 Westhead 成為新的紫金教練,McKinney 只能含怨離去,親如兄弟的兩家人從此形同陌路。不過唯一值得欣慰的是,McKinney 隔年很快的以印第安那溜馬新教練身份奪下年度最佳教練。

不過這紛擾洛城好幾個月的事件,也成為 NBA 史上最有名的換帥風波之一了。

不過,這種情形看來並不會在 Kerr 與 Walton 的身上發生,畢竟 Kerr 仍活繃亂跳,他的主帥職務仍未交接出去。況且無論如何,不管是 NFL 小馬當年的代理教練模式,或是湖人當年立馬換帥,怎麼取捨也都考量球隊與聯盟的智慧。勝場(或是敗場)的歸屬改變的確茲事體大,Walton 的代理教練是連勝不止,但如果是其他資淺的助理教練,爐火尚不純青的他們偶一代班,也可能是累積個人敗場數。而且如果一改,過往的戰績也得全部修正,比如 NBA 史上的最多勝場教練 Don Nelson,生涯就有至少 10 場是由代理教練出征,而他在生涯勝場只領先 Lenny Wilkens 三勝而已,如果一改,那麼聯盟史上最多勝教頭的頭銜就得換人坐坐看了。

因此,讓 Walton 的『老闆』Kerr 承擔所有勝敗的最終結果,快速吸收累積大量經驗值的 Walton,則也有聯盟榮譽的『當月最佳教練』。或許是最兩全其美的方法呢!

完整圖文:"零"勝的最佳教練?

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銀黑軍團 Black & Silver

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