屹立不搖:Duncan & Nowitzki

90 年代的 Duncan 與 Nowitzki 仍然屹立不搖

by Jeff McDonald
原文:Duncan, Dirk prove NBA isn’t just young man’s game

完整圖文:屹立不搖:Duncan & Nowitzki

Dirk Nowitzki 將在明天重返 AT&T 中心,帶領達拉斯小牛進行他生涯與馬刺的第 99 次對戰。

Tim Duncan 不會完全坦承,但他的確很高興能再次遇上這位 37 歲的德國人老對手。

「我們不會走上前去,彼此來個擁抱之類的,但看到像他那樣的傢伙仍然屹立不搖,是件好事。」39 歲的全明星前鋒 Duncan 說:「我們都瀕臨絕種了。」

這種情緒,上週 Duncan 也曾經體驗過一次,當時 38 歲的 Vince Carter 與灰熊隊前來馬刺踢館;相信之後當 Duncan 在面對與他同時代的對手:湖人的 Kobe Bryant(37歲)、快艇的 Paul Pierce(37歲)、灰狼的 Kevin Garnett(38歲),想必也會有同樣的心情。

「我很高興那些傢伙仍然健在,」Duncan 說:「我也很高興我仍然在這。」

聯盟只剩下九位出身 1990 年代選秀的球員,而馬刺就擁有兩位:Duncan(1997)及 Manu Ginobili(1999)。

灰狼的後衛 Andre Miller 是聯盟最老的現役球員,他只比 1976 年出生的 Duncan 大上 37 天。

在這麼一個不斷湧入年輕、體能勁爆新秀的聯盟裡,似乎每天都在提醒著 X 世代 Duncan 他的年紀有多麼大。

當馬刺擊敗太陽賽後,Duncan 開著 1990 年代 R&B 團體 Tony! Toni! Tone! 的玩笑時,他聽起來真的就像一名老傢伙。

「沒有多少 70 年代的傢伙還在打了,」37 歲的 Ginobili 說:「我們還能夠在這裡對抗那些飛來飛去的孩子,就很棒了。」

Duncan 最近一次體會到日升日落的感慨時刻,是上一場對上太陽之役,他賞給太陽菜鳥後衛 Devin Booker 一記火鍋,而 Booker 比他小上 20 歲。

而比起 Duncan,這次 Ginobili 更能體會。

「我在海外曾經跟 Booker 的老爸(Melvin)交手過啊。」Ginobili 說。

NBA 是個 20+ 歲的聯盟,上一個 30 來歲且年近 40 並拿下 MVP 的球員,是 2004-05 及 2005-06 球季的 Steve Nash。

特別的球員才能持續到近 40 歲。

「我能想像,他們全部大概都天生熱愛競爭,並且都很照顧自己的身體狀況。」馬刺教練 Gregg Popovich 說。

實際上,Duncan 過去五年重新雕塑他的體型,為了減輕那慢慢衰敗膝蓋的壓力,Duncan 也進行了減重。

Carter 就說,他下定決心要延續 NBA 生涯,因此生活方式得有所改變,當年紀增長,休息就變得日益重要。

「年輕時,你的身體可以接受各式操勞,」Carter 說:「你可以出去外面鬼混,然後仍然可以有高水準的表現,但老了之後就不行了。對我而言,如果我選擇出去鬼混,那我就知道我上場不會有什麼好表現了。」

NBA 大多數的老球員也都分享了這些衝突的共同線索。

當他們同時代的同儕都紛紛退休,在高爾夫球場上享受生活時,這些老將仍然堅持著。他們保有炙熱的競爭動力,即便得接受一個更為渺小的角色定位。

Carter 就從多倫多的『加拿大航空』飛人轉變呈現在孟斐斯的替補角色,Pierce 則變成洛杉磯小球陣容中的大前鋒球員,Garnett 則重返明尼蘇達負責指導年輕的菜鳥們。

而馬刺的進攻早已經不再經由 Duncan 來發動與執行,如今的他單純負責籃板與阻攻。

「我們的角色已經改變,我們的技巧已經改變,我們的身體也改變了,」生涯第 19 季的場均為 10.6 分、8.1 籃板、1.8 阻攻的 Duncan 說:「我們全部都得找出我們還能貢獻什麼,並還得持續保持效率。」

其實就是意味著找出方法來彌補日益衰減的體能技巧。

生涯尾聲曾經與 Dunacn 生涯頭三年重疊的太陽教練 Jeff Hornacek 就說老球員更得利用智慧來延長職業生命。

「那些能堅持這麼久生涯的球員,都知曉如何打好比賽,」當年也是打到 36 歲才退役的 Hornacek 說:「靠著體能,是可以打上六或七年,但接下來就得靠著場上智慧了。」

明天在 AT&T 中心的對戰,兩位拿過總冠軍的傳奇即將再次對決,他們證明了這個聯盟並非只屬於年輕人。

雖然也如同 Duncan,Nowitzki 已經慢慢的離開全明星等級身手,但他目前場均 18 分,仍是小牛的得分王。

無論如何,這兩位 NBA 的老傢伙,仍然一起對抗著時光老人。

「我們都知道我們正在職業生涯的尾聲,」Duncan 說:「很高興能夠看到那些傢伙不只仍然屹立,還能充分扮演好自己的角色,恰如其份。」


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銀黑軍團 Black & Silver

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