打造傳奇:馬刺如何培育出未來之星 Kawhi?

編譯自外電:How the Spurs built Kawhi Leonard into a monster by Jeff McDonald

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雖然球季才打了 10 場左右而已,但是 Kawhi Leonard 目前場均 21.6 分、7.7 籃板、1.89 抄截、1.33 阻攻、52.6% 命中率及 38.2% 三分命中率、PER 25.6 的成績,不但在 MVP 排行榜上暫居第七,這位 24 歲的小前鋒也被譽為僅次於 LeBron James 及 Kevin Durant 的聯盟第三小前鋒,甚至還高於紐約尼克的 Carmelo Anthony 及印第安那溜馬的 Paul George。

許多球評專家都稱 Leonard 擁有優異的心理素質、勤勉向上的苦練態度,但回顧 2011 年的選秀會上,絕對沒有人想像得到這位來自小學校聖地牙哥州大的前鋒,能夠在四年的磨練下,來到現在的高度。

當年馬刺只以尋求『Bowen 接班人』的目標來要求 Leonard 打出防守,而菜鳥年就遭逢封館的 Leonard,卻能讓大學場均 25% 的三分命中率轉化為菜鳥年的 37.6% 三分命中率,成為站穩馬刺三號位先發的 3D 好手。

隔年,更進一步成為馬刺側翼的未來希望,負責每一場比賽對手的最佳進攻球員,更從 2012 年季後賽負責看管 Kevin Durant,再到 2013 年總冠軍戰正面挑戰皇帝 LeBron James。而這位加入聯盟不過第三年的年輕人,在 22 歲的年齡、生涯的第三個年頭,就拿下了總冠軍戰 MVP 的殊榮,震懾世人、橫空出世。上賽季,Leonard 一躍為馬刺的得分王,這是 1998 年以來,聖城首次有非三巨頭以外的球員成為銀黑軍團的得分掌旗人物,Leonard 的防守也沒擱下,以 2.3 抄截奪得抄截王,並拿下年度最佳防守球員,有攻有守有冠軍的他,更成為史上第三位身兼 FMVP 與 DPOY 的球員。前兩位得主,分別是 Michael Jordan 與 Hakeem Olajuwon 啊!

但在驚嘆 Leonard 的種種成績與璀璨的未來之前,或許該欽佩的是,於 2011 年僅僅第 15 位順位才被挑中的 Leonard,是如何在馬刺的培養下,獲得如今的成功?

或許可以回到八年前,16 歲的 Leonard 在南加州問著他第一支參與的 AAU 球隊教練:「我怎樣才可以變得更好?」,當時就可以得見他追求進步的渴望。

如今,場景變為南德州的訓練館,反而是另一位教練追問著 Leonard:「你想要變得更好而已,還是想要變得偉大?」

那是馬刺的投籃教練 Chip Engeand,他曾讓當年橫衝直撞的 Tony Parker 兌變為後來的中距離殺手射手,他矯正指導 Tim Duncan 的罰球,也使得當年讓刺迷心驚膽戰、頻頻搖頭的低迷罰球命中率,躍升至現在聯盟第十名的 78.8%。

在 Leonard 與 George Hill 的交易案後,身為馬刺人的 Leonard 並沒來得及與銀黑軍團好好認識,2011 年的 NBA 旋即發生了封館事件。回首當時,在選秀會後的兩天,身為 Duncan 之後馬刺最高選秀順位的新秀 Leonard,才剛搭機抵達聖城,並在球場一隅,於當地媒體見證下,簡單進行一場小型的入隊說明。

在記者與媒體紛紛離開後,這位木訥的年輕人換掉他的黑條紋 Polo 衫與牛仔褲,照著球隊的指示換上球衣,來到空蕩蕩的訓練館中,這位讓 R.C. Buford 肯拿出 Gregg Popovich 口中最喜愛的球員出去交易的年輕人,即將面對改變他職涯發展的人。

投籃教練 Engelland 與球員發展教練 Chad Forcier,早已經對這位 20 歲、6 呎 7 吋、來自聖地牙哥的前鋒做了一番仔細調查。

「很多球員只想練到成為好球員就好了,那也很 OK,」Engelland 說:「但你想要變好就好,還是想要變得偉大?」

Leonard 沈思了一下,他回答:「我想要變得偉大。」

之後,Leonard 以行動代替言語,他想變得偉大,無庸置疑,無須言語。

24 歲的 Leonard 正展開生涯的第五個球季,這位 FMVP 與 DPOY 如無意外,正朝著他生涯第一次的全明星賽資格邁進。而他前幾場也繼續展現他的大鎖功夫,從 Kevin Durant 到 Joe Johnson,無一倖免。然而 Leonard 也坦誠的表示,如果沒有 Engelland 與 Forcier 在身後驅策他,他並無法達到現在的成就。

「他倆每天都興奮無比的來協助我訓練,」Leonard 談起這兩位無名英雄說:「他們喜歡看我變得越來越好,他們樂在其中。」

來自加州太平洋濱帕利塞茲的 Engelland,已經 54 歲了,他 1983 年畢業自名校杜克大學,現在的大學名帥 Mike Krzyzewski 在當年不過是個初出茅廬的菜鳥教練。畢業後的 Engelland 打了九年職籃,先是在菲律賓,然後是一些美國與加拿大本地的小聯盟,隨後他開設了投籃訓練班:『Chip Shots』。

1999 年 Engelland 加入底特律活塞成為投籃教練,他在汽車城第一位知名的學生也是同為杜克校友:Grant Hill。

然後 Engelland 短暫停留過丹佛,在 2005-06 球季前來到聖安東尼奧。他的第一個任務清單是調教 Tony Parker 的跳投,他成功的讓這位法國跑車成為快慢皆宜的中距離神射手,在跳投的加持下,反而讓 Parker 的切入更顯威力。

而 42 歲的 Forcier,來自華盛頓,他的教練生涯從 1992 年的西雅圖開始,當時他身為 George Karl 教練團的實習生。然後 1994 至 1997 年他回到華盛頓的華盛頓湖高中擔任教練,隨後也在奧瑞岡州大及波特蘭大學擔任過助理教練。

Forcier 在 2001 年曾經加入 Rick Carlisle 於底特律活塞的教練團,然後跟隨 Carlisle 一起於 2003 年轉戰溜馬。在 2007 年他被馬刺聘僱為球員發展教練。

該季,Engelland 與 Forcier 的第一個學徒,是來自印第安那-普度大學(IUPUI)的小學校球員:菜鳥 George Hill。

在兩人的鞭策與輔導下,Hill 逐漸成長,從菜鳥年的 5.7 分、1.8 助攻,成為馬刺板凳的強大後援,三年級的 Hill 已經每場上陣 28.3 分鐘、11.6 分、2.5 助攻。亮眼且穩健的表現,讓家鄉溜馬看上了 Hill,準備迎接他衣錦還鄉。

2011 年,Engelland 與 Forcier 的高徒 Hill 被交易去了溜馬擔任先發控衛,而交易回來聖城的,也是位來自小學校的年輕菜鳥。

那個安靜的六月午後,馬刺場館中,Engelland 與 Forcier 開始了他們新的任務:調教 Leonard。

他們很快地發現 Leonard 是塊璞玉、是塊海綿,是個可塑之才。

「不是每個人都想成就偉大的,」Leonard 說:「有人只是想做好自己的角色就好,但這不是我,我會盡我所能成為最好的球員。」

而這種心態,讓這兩位教練知道,他們可以全心全意的打造這塊好鐵,提煉為精鋼,成為一把神兵。

然而,問題緊接而來,封館即將來到,而在封館之下,球隊與球員是不能有任何接觸的,就連傳簡訊都會被禁止。

這兩位球員發展教練盤算著僅有的時間,距離封館僅剩四天,他們只有四天可以與這位勤奮的年輕人相處,然後就得看著勞資與封館大戰開打,在大戰落幕前,他們將無法得知 Leonard 的任何近況。

Engelland 與 Forcier 很快的決定了 Leonard 的發展計畫清單順序,居首的第一項目:Leonard 的跳投。

被馬刺上下暱稱做『投籃醫生』的 Engelland,在馬刺的每次選秀會前,都會收到管理階層拿來的一疊待選新人投籃資料。2011 年,Engelland 拿到的名單中,出現了 Leonard 的名字。

Engelland 努力研究鑽研著 Leonard 與其他馬刺口袋新秀的投籃影帶,然後他在五月前去探查 NBA 在芝加哥舉辦的選前試訓測驗。Leonard 本來並沒有參加,但常常會有些球員私下參與些非正式的試訓。「當我走進體育館,我就看到他開始在那邊練投。」Engelland 說:「就在我面前,我看到他練投了幾球。」

Leonard 在聖地牙哥州大並非以投籃聞名,他的三分命中率在大學兩年平均才 25%,更何況大學的三分線射程更短。馬刺本來只預期他擔任防守組以及寄望他的籃板活力能舒緩禁區壓力;在進攻端,馬刺則根本不期待沒有三分能力的他,能夠提供什麼幫助。

但藉著 Leonard 的投籃影帶研究,加上在芝加哥的當面偵察後,Engelland 將報告拿給總管 Buford,讓馬刺管理階層來做選前評估。

「我覺得他的投籃其實不需要全面改造,」Engelland 說:「只需要一點調整。即便不是偉大的射手,他也能成為一個非常棒的射手。」

Engelland 的推薦,成為馬刺決定選入 Leonard 的重要分水嶺,如果『投籃醫生』診斷 Leonard 的投籃無藥可醫,那麼馬刺十之八九不會啟動交易。

而在封館前夕,Engelland 不浪費時間,他好好的微調整 Leonard 的投籃姿勢,Leonard 本來習慣會在出手前將球拉到頭後面;剛好很巧的與當時馬刺先發小前鋒 Richard Jefferson 剛來南德州時的習慣動作一樣。

當年 Engelland 也成功的調整 Jefferson 在公鹿時期的習慣,使得 2010-11 球季成為 Jefferson 生涯三分命中率最高的一年:44%。

「Richard 調整姿勢時都已經 30 歲了,」Engelland 說:「我們認為 Kawhi 也做得到。」

Engelland 讓 Leonard 比較看看他與 Jefferson 的跳投姿勢。Engelland 也舉著身處南加州一定會關注的球星:Kobe Bryant 的投籃姿勢做例子。

「他從小看著 Kobe 打球長大,」也來自南加州的 Engelland 說:「Kobe 有很漂亮的出手姿勢,我們拿他當作範本:投籃的放球點與出手。」

Leonard 在投籃界的蘇格拉底開示下,聽得津津有味。「無論他教了我什麼,我都試著想要寫下來。」Leonard 回憶著說。

Leonard 跟著 Engelland 練了四天,在封館即將開始之際,他告訴 Engelland 說:「我會照著做,然後練習整個夏天。」從選秀日到封館,短短不到一週的時間,Leonard 就得獨自一人進行訓練,這不啻是在黑暗中摸索,但是 Engelland 告訴 Leonard 說:「保持耐心,別氣餒,不要太快把射程拉到三分線外。」隨後 Leonard 離開了聖安東尼奧,在封館期間,照著 Engelland 的囑咐,自己勤加訓練。師徒兩人一別,只能期待封館結束後,才能重逢。

當 12 月封館結束,Leonard 帶著他的新投籃姿勢抵達了他的首次 NBA 訓練營。馬刺上下都驚訝於他們所見到的 Leonard。「他還不到完全體,」Forcier 說:「但可以說他有花上時間做出改變。」

封館的六個月內,Leonard 在聖地牙哥與拉斯維加斯苦練他的新投籃,他並不引以為苦。「我喜歡去體育館,」Leonard 說:「對我而言這是自然而然的,從我還是小孩時,每當我去那邊投上兩百顆球,感覺不過是經過 20 分鐘而已。」

而 Leonard 在封館期間的付出與自我鍛鍊,也讓馬刺教練們從 Leonard 身上看到成就偉大的可能。「這麼多新人菜鳥,常會聽到說某人是體育館老鼠、多熱愛在球場練習,」Engelland 說:「但那是在大學或高中,一旦他們來到職業賽場,生活中擁有那麼多種選擇後,事情就變了樣。」

「我對 Kawhi 最大的讚嘆之一就是,即便已經過了四年,他還是超熱愛進體育館練習的,你得把去他拉出來才行。」

當上個夏天 Leonard 簽下五年 9500 萬頂薪合約後沒多久,Leoanrd 就拖著 Engelland 與 Forcier 一起前往聖地牙哥進行訓練,他的一日三練行程幾乎根本不打折。

「這個夏天他每天都練球三次,唯一沒練三次的那天,我想他當天還是練了兩次,」Engelland 說:「這可不是開玩笑,他在聖地牙哥,每天天氣都很棒,但他還是去了體育館兩次。」

Leonard 菜鳥年場均 7.9 分,三分命中率 37.6%,在三月 Jefferson 被交易去勇士後,Leonard 就站穩了先發。該季的封館,讓 Leonard 沒有夏季聯盟可以磨練,沒有完整的訓練營與熱身賽可以熟悉與適應,也因為封館,他在暑假可沒法先行體會 NBA 等級的對抗以及 NBA 教練的指導。

「顯然,Kawhi 把握住選秀與封館間那幾天的訓練與吸收,然後花上大把時間讓自己變得更好。」Buford 說。

「我其實也不確定,我們其中會有誰認為他可以被我們打造成如今的他。」

菜鳥年後,Leonard 看來非常適應他的投籃姿勢,而輪到 Forcier 上來大顯身手了。

Leonard 的第二、第三、第四個球季,每天都可以發現 Leonard 與 Forcier 兩人都留到很晚,苦練一堆新的進攻招數:試探步、低位、跳勾、底線後仰跳投。

而這些後來都慢慢轉化成為 Leonard 的進攻武器庫。

「早期的階段只是給他一些重複與訓練,教育他一些觀念,」Forcier 說:「有了想法與觀念,這些東西就不會只是你生命中短暫的一部份而已。」

「但我們還是得給你些早期功課與訓練,因為總有一天,或許是明星賽後,也或許是訓練營,也許是下下次的訓練營,這些(技巧)都有可能成為你比賽的一部份,也是球隊進攻的一部份。」而 Leonard 也不躁進,他不急著一步登天,他朝著願景目標每天刻苦的努力。「他不需要立即的成效與滿足,他知道到了最後,這些效果都會一一浮現的。」Engelland 說。

而 Foricer 與 Engelland 的這些遠見,都在上賽季的明星賽後,由 Leonard 身上破繭而出。

教練 Gregg Popovich 開始越來越多喊著 Leonard 主打的戰術,給他越來越多低位單打的機會。

他成為自 1996-97 年後,三巨頭外的首位馬刺得分王。上次已經得追溯到 Dominique Wilkns 了。而上賽季首輪的前四戰,Leonard 面對快艇可以攻下場均 24.8 分。

然而當最後三戰,Leonard 似乎被看破手腳,出手 44 球只命中 18 球,也讓馬刺最終七戰敗北。但這些挫敗都轉化為養分,讓 Leonard 在這個休賽季更加勤奮練習。

季初,在三巨頭以及暑假新加盟的全明星前鋒 LaMarcus Aldridge 的光環下,Leonard 仍然強勢表現,讓人驚訝。「他是塊海綿,」Popovich 說:「他學得超快,而他也渴望如此,他會一直越來越強。」

當被問道 Leonard 進化的下一步為何,Forcier 談起這位去年的年度最佳防守球員,卻給了一個讓人驚訝的答案。「我認為對他而言,成為一個穩定的防守者,會是一個挑戰。意味著每晚都不懈怠,不論對手為何都勇於接受挑戰。」Forcier 說。

而進攻上,Leonard 仍在學習,何時該拿出武器庫中的哪個進攻招式,這些其實是智慧與心理上的磨練與學習。

「就像是個強投,何時該投曲球或是變速球?」Engelland 說:「這需要花上很多年來磨練,因為你得在你的球隊比賽中做到全部這些,你不能不管隊友,強橫的打自己的比賽。這很艱辛,而他還在嘗試。」

不過 Leonard 的兩位教練都說他們很幸運能夠擁有這麼優秀的弟子。

Leonard 有個值得他專注追求許多年的目標,而他與馬刺兩造相得益彰。

Leonard 自 2011 年加入馬刺,協助黑衫軍一路奔向冠軍,並成功的於 2014 年摘得桂冠;如今他也將成為承接後三巨頭時代的未來希望。

而馬刺,也回饋予 Leoanrd 所想要的:成為偉大的各種技巧與機會。

Leonard 的經紀人 Brian Elfus 就說:

「當選秀結束,那意味著你將到哪隊,你將處在何種情況,」Elfus 說:「我曾經懷疑,不,我想這就是事實:如果 Kawhi 去到不一樣的地方,他絕對難以成為、甚至接近如今此刻的他。」

「我想每個人都很慶幸,他最終是來到了聖安東尼奧。」

 

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