不靠樂透也很強大:馬刺與老鷹

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這個夏天,當休士頓火箭總管 Daryl Morey 在招募暑假第一自由球員 LaMarcus Aldridge 時,他告訴 Aldridge 說「我們認為三巨頭是潮流」。

是的,從 2007 年夏天 Kevin Garnett 與 Ray Allen 降臨波士頓組成這十年來第一組成功的三巨頭開始,再來 2010 年 LeBron James 帶著他的天賦與北國龍王 Chris Bosh 南下與 Dwyane Wade 合體,而 2014 年皇帝又重返故居,從龍入關的還有 Kevin Love 以及少主 Kyrie Irving 在側。再看看前雷霆三少 Kevin Durant、Russell Westbrook 及 James Harden,或是看看火箭在籌組三巨頭的目標中,已經先備妥了 Harden 與 Dwight Howard。一時間,三個『頂級球星』似乎是冠軍必備?

但看看去年冠軍勇士,靠著是一干天賦好手,以及人人能打上兩個位置的全能球風,外圍的 Stephen Curry、Klay Thompson、Andre Iguodala,加上三四號雙挑的 Draymond Green 與 Harrison Barnes,禁區也有 Andrew Bogut 一柱擎天。

或許,與其說三巨頭是潮流,其實真正的潮流是需要『真正的天才球員』 在陣。能進 NBA 自然都是人中龍鳳,但必須要至少有兩至三個『頂級球星』才是躋身強隊、挑戰冠軍的重要元素,畢竟優秀球員是球隊強大的本質,而本身就才華洋溢的球員,能讓建隊的藍圖規劃更為輕鬆。而天分是隱藏不了的,史上的偉大球員,其實或多或少都是當年選秀會上的樂透球員,在憑藉著後天的努力、鬥志、拼搏,從而建構奪下冠軍。

或許可以拉出來看看以上的三巨頭,當年的選秀順位:(選秀年度-輪次-總順位)

2007-13 波士頓賽爾蒂克:
Kevin Garnett(1995-1-5)
Paul Pierce(1998-1-10)
Ray Allen(1996-1-5)

2010-14 邁阿密熱火:
LeBron James(2003-1-1)
Dwyane Wade(2003-1-5)
Chris Bosh(2003-1-4)

2014- 克里夫蘭騎士:
LeBron James(2003-1-1)
Kevin Love(2008-1-5)
Kyrie Ivring(2011-1-1)

2009-12 奧克拉荷馬雷霆:
Kevin Durant(2007-1-2)
Russell Westbrook(2008-1-4)
James Harden(2009-1-3)

2013- 休士頓火箭:
James Harden(2009-1-3)
Dwight Howard(2004-1-1)

或許會發現,冠軍或說是爭冠勁旅,陣中的頂級球星幾乎都是樂透球員。其實也不意外,這些從高中、大學就是頂級潛力新人的天才,他們的成功機率自然比旁人高。而他們當年加入的也幾乎都是戰績百廢待舉的弱隊,讓他們夠有空間與時間去在場上快速累積經驗,進而成長茁壯。

因此,看看去年冠軍勇士的陣容,樂透球員更達七位之多:
Stephen Curry(2009-1-7)
Klay Thompson(2011-1-11)
Andre Iguodala(2004-1-9)
Harrison Barnes(2012-1-7)
Andrew Bogut(2005-1-1)
Shaun Livingston(2004-1-4)
Brandon Rush(2008-1-13)

而去年血戰六場才敗北的騎士,則有六位:
LeBron James(2003-1-1)
Kevin Love(2008-1-5)
Kyrie Ivring(2011-1-1)
Tristan Thompson(2011-1-4)
Mike Miller(2000-1-5)
Shawn Marion(1999-1-9)

天才球員基本上決定了球隊的強弱,而樂透區通常是誕生最多天才球員的區段,而大多數球隊的『建隊核心』也常常是樂透球員。通常樂透球員擁有最多的球隊,要嘛就是如上述那些豪強勁旅般實力強大,不然就是充滿未來性的年輕球隊。

不過,當下聯盟中『樂透球員』最少的球隊,反而跌破眾人眼鏡,正保持著聯盟一級勁旅的身份,他們各自只擁有兩位『樂透球員』,但卻是東西區兩大強隊,分別是西區的聖安東尼奧馬刺與東區的亞特蘭大老鷹。

很有趣的,這兩隊也是系出同門。卻同樣翻轉著『樂透球員』與『球隊實力』的正相關關係。兩隊都正居東西區第二名的名次。

ps. 截至今天為止,馬刺 7 勝 2 敗;老鷹 8 勝 3 敗

聯盟其他 28 隊都至少擁有三位以上的樂透球員,不過傳統豪門馬刺在這個夏天簽下 LaMarcus Aldridge 前,陣中只有 1997 年的狀元 Tim Duncan 是樂透球員。其實馬刺上一次有其他的樂透球員在隊中,是 2011 年的 Richard Jefferson(01-1-13)。

ps. Tracy McGrady(97-1-9) 在 2013 年季後賽有進入馬刺登錄名單,但並未出賽過該季例行賽。

而老鷹陣中樂透球員為 2007 年探花 Al Horford,另一位則為 2006 年首輪 13 順位的 Thabo Sefolosha。

當然不能以總公司馬刺與分公司老鷹這兩支隊伍來當作常態值,不過這兩支球隊的核心 Duncan 與 Horford 也毫無疑問是當年頂級的樂透球員,也是馬刺與老鷹的定海神針。

不過細數聯盟目前『樂透球員』最多的幾支球隊,總共有五支球隊陣中擁有 8 位樂透球員,他們的戰績分別為衛冕冠軍勇士(11-0)、奧克拉荷馬雷霆(6-3)、洛杉磯快艇(6-4)、夏洛特黃蜂(4-5)、波特蘭拓荒者(4-6)。明尼蘇達灰狼(4-5)與華盛頓巫師(4-4)則各有 7 名樂透球員。

而馬刺與老鷹能夠如此反其道而行,並能交出亮眼戰績,或許就是在於從教練以降的主導,以及以團隊為重的進攻戰術,並不會過份倚賴少數的明星球員。除了 Duncan 是百年難得一見的狀元當然人選,三巨頭的其他兩位,分別是 2001 年首輪最後一個順位的 Tony Parker,以及馬刺陣中目前選秀順位最後面的 Manu Ginobili(1999-2-57);不過馬刺靠著自己的眼光與耐心培育出這對法國與阿根廷的最佳後場搭檔,與 Duncan 組成合作攜手達 14 載的三巨頭組合。馬刺當下的陣容中,先發 Danny Green 與首席替補控衛 Patty Mills 分別是二輪 46 順位及二輪 55 順位,本來都是浮載浮沈的浪人球員,今年卡住最後一個位置的老將 Rashual Butler 當年則是二輪 52 順位,在馬刺待了十年的福將 Matt Bonner 當年也是二輪 45 順位。而這個夏天才被馬刺簽下的巨人吉祥物 Boban Majanovic 來自海外、另一個菜鳥 Jonathon Simmons 更在當年選秀會上名落孫山。Kyle Anderson 及 Ray McCallum 分別是首輪尾(30順位)與二輪頭(36順位),Boris Diaw 則是首輪 21 順位。即便是曾入選全明星的 David West(03-1-18) 與如今身兼 FMVP 與年度最佳防守球員殊榮的 Kawhi Leonard(11-1-15),兩人在當年的順位雖然還算不錯,不過當年也沒有優異到可以成為各隊總管心目中的建隊核心,West 非傳統於籃下攪和的投射型打法,讓人擔憂;Leonard 則只是被期待成為下一個防守大鎖,他大學的三分命中率僅有 25%。

雖然 Parker 與 Ginobili 的選秀時代,海外球員不受重視,才讓馬刺能夠挑到瑰寶,但不得不佩服馬刺的海外球探眼光。而即便扣掉三巨頭,馬刺陣容的確單看選秀順位,才華與天賦並不亮眼,但在總管 R.C. Buford 的操盤,Gregg Popovich 的戰術體系下,Leonard 成長為聯盟前五的小前鋒,Danny Green 搖身一變為首屈一指的 3D 球員Mills 的活力與火力不可小覷,Boris Diaw 是當下流行的延伸四號或說全能四號的最佳代言人。

而老鷹也是同樣的情況,常常被戲稱東區馬刺的老鷹,除了板凳區上坐著一位 Popovich 嫡傳大弟子 Mike Budenholzer,陣中中樞主將也是號稱窮人版石佛的 Horford,與其搭檔發動高位擋拆的是年輕版本跑車 Jeff Teague(09-1-19),先發四號位則是當下流行的全能前鋒好手 Paul Millsap(二輪 47 順位),先發得分後衛 Kyle Korver 當年是二輪選秀出身(二輪 51 順位),更別提先發小前鋒 Kent Bazemore 當年更是名落孫山、幾經浮沈。其實就算翻開老鷹替補陣容,除了 Sefolosha(06-1-13)、Dennis Schroder(13-1-17)、Tim Hardaway(13-1-24)、Tiago Splitter(07-1-28) 外,全部都是二輪或是落選球員,更顯得老鷹能將手中這盤菜炒好,是多麼的讓人佩服。

在湊三巨頭與集樂透籤仍是如今各隊希冀可以快速晉級強隊、挑戰冠軍的最快途徑,或許馬刺與老鷹,也用另一種方式告訴大家,不用靠著樂透球員,不用忙著撈巨頭入隊,也能夠擁有邁向康莊大道的可能。

不過,或許對於馬刺上下而言,其實只要有一枚樂透就夠了。這位 39 歲的前樂透選秀狀元,足夠馬刺圍繞著他強大 20 年呢!

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  • Ryan34n
  • 老鷹的全隊體質,是不用懷疑的,球季前Carroll去了暴龍,防守的大鎖只剩剛傷癒的Sefolosha一人,原本以為防守會有崩盤的危機,但看來,是我多慮了.整隊的球員,防守意識都是一極棒的,問問跟他們交手的苦主,就知道了.

    Bazemore本季得到更多重用,可以預期,他會有不錯的一個球季.當然,Splitter的到來,可讓Horford不用長時間打5號位置.