灰狼總教練 Flip Saunders 過世

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生涯超過 650 勝場的教練 Flip Saunders,還兼任明尼蘇達灰狼總裁、教練、投資人的他正努力重建灰狼,然而剛剛球隊宣布,Saunders 已經過世,享年 60 歲。

Saunders 才剛在六月被診斷出罹患何傑金氏淋巴瘤(Hodgkins lymphoma),而灰狼於八月公布此消息時,還表示醫生認為有極大可能將被治癒,當時 Saunders 還計畫繼續兼任灰狼教練及總裁。然而在手術後,卻因為併發症,使得他缺席球隊九月份的各項訓練,也逼使後來宣布將會錯過整個 2015-16 賽季,但沒想到病情比想像中的更嚴重。

「今日整個 NBA 大家庭深刻的哀悼我們失去了一位朋友與同事:Flip Saunders,」聯盟主席 Adam Silver 發表聲明:「Flip 的辭世使得我們聯盟有了一個難以彌補的缺憾,Flip 在 NBA 深受人愛戴,但明尼蘇達人最為熱愛他,他對球員、球隊、比賽充滿無比與不間斷的熱情。我代表 NBA,向其妻子 Debbie、四個孩子、以及灰狼球團,至上最真切的哀悼。」

Saunders 在 NBA 17 個球季總共累積 654 勝 592 敗(52.4% 勝率),除灰狼外,還擔任過底特律活塞與華盛頓巫師教練,也在 2006 年全明星賽出掌東區明星隊教練。而他整個教練生涯,更累積超過 35 年破千勝。

目前灰狼將由 Sam Mitchell 暫代教練,總管 Milt Newton 則負責處理球隊的人事安排事宜。

而 NBA 教練協會主席 Rick Carlisle 表示,這賽季教練會在領口配戴別針,以茲紀念 Saunders。

全名 Philip Daniel Saunders 的 Saunders 教練,出生於 1955 年 2 月 23 日的克里夫蘭,是當地凱霍加高地高中(Cuyahoga Heights High School)的明星球員。他母親 Kay 是在美容院聽到 Flip 這外號,就為 Saunders 取了這個綽號,Flip 也一路跟隨他至今。Saunders 畢業後則來到明尼蘇達大學(73-77),從此與明尼蘇達結下不解之緣。他與 Kevin McHale 及 Mychal Thompson 等人當起隊友,並在大四時協助球隊(黃金鼠 Golden Gophers)取得 24 勝 3 敗的戰績。

畢業後沒多久,Saunders 決定投身教練工作,並等待進入 NBA 的一天。他先在明尼亞波里斯附近的金谷路德學院(Golden Valley Lutheran College)擔任教練,也當過明尼蘇達大學及土桑大學的助教,之後他在 CBA 開始他的總教練生涯,於 CBA 執教長達七年。

Saunders 常說他在 CBA 期間建立了他的工作態度以及球團組織知識,為他之後於 NBA 教練與總管等職務都有很大的幫助。他在這小職業聯盟歷經多隊,也讓他相較常人擁有更優異的親和力。

Saunders 在 1995 年終於來到 NBA,他先是寫信給了球團新老闆 Glen Taylor 尋求一份工作,而他的大學死黨 McHale 接任灰狼籃球營運總裁,Saunders 則成為球隊總管。然而當原本的教練 Bill Blair 於開季 20 場後被開除後,Saunders 很快的就暫代總教練,一肩扛起這支從沒打過季後賽的墊底球隊。不過 Saunders 很快的與年輕的 Kevin Garnett 扭轉了灰狼的命運,成為季後賽常客。

「Flip 是我們球隊的力量、尊嚴與和藹的象徵,他是光輝的榜樣,他定義一個領袖所需要的正直與善良。」灰狼老闆 Glen Taylor 說。

Saunders 的老友、密西根州大名帥 Tom Izzo 稱其為『籃球史上最偉大的進攻教練之一』,Saunders 以進攻見長,擅長調教控衛,但他帶出最傑出的球員莫過於 Garnett 了,兩人幾乎是同時展開 NBA 的球員與教練生涯,陪伴灰狼一路進入隊史最光榮的歲月。

Saunders 帶領灰狼連續八年殺入季後賽,在 2004 年更一路打入西區決賽。然而之後球隊卻因為 Latrell Sprewell 與 Sam Cassell 的合約問題,使得灰狼一蹶不振,無緣季後賽,Saunders 也因而被開除。從那之後,灰狼就沒有打進過季後賽了。

2005-06 球季 Saunders 接掌活塞,首年就帶領活塞交出 64 勝,他執教活塞三年共交出 176 勝。雖然連續三年帶領活塞打入東冠,但沒能將這支充滿老將的球隊重新帶回總冠軍戰,所以 2008 年他再度去職。

他之後在巫師待了三年,然後於 2013 年以籃球營運總裁的身份重返灰狼。並再一次的,他又接手這支掙扎中的年輕球隊教練一職,並試圖將灰狼再次帶回季後賽,但卻在這個時候,他病倒了。

「Flip,你善良,籃球知識豐沛,而且也是個好人。你對我的個人與職業生涯有重大的影響,願你安息,我的朋友,也為 Saunders 的家人祈禱祝福。」曾經在灰狼效力的 Kevin Love 在自己的推特上表示哀悼。

Saunders 接任灰狼後,之前才巧妙的將心生不滿的 Kevin Love 交易到騎士,換回年輕的未來之星 Andrew Wiggins 與 Thaddeus Young,然後在二月又將 Young 打包去籃網,交易回昔日的狼王 Garnett 回歸。Saunders 也與金童 Ricky Rubio 簽下四年合約,選來  Zach LaVine、Shabazz Muhammad 與 Karl-Anthony Towns 等潛力新人,並找來 Andre Miller 及 Tayshaun Prince 等老將。

當 Saunders 過世的消息傳到球場,灰狼球員正在練球,Garnett 離開了球場,走向了停車場,之後他在自己的推特放上了張背對鏡頭,面對 Saunders 停車位的照片,寫著:『你永遠在我心中』。

Saunders 身為球隊的總裁、教練及部分的投資擁有者,Saunders 在灰狼有無以倫比的影響力。他也為球隊斥資 2500 萬打造一個新的訓練場館,他喜歡出現在主場,不經意的突然詢問觀看球賽的球迷是否對一切滿意,他也總會帶著他的簽名卡片,送給來訪的球迷朋友。

他的和藹可親,讓許多人都喜愛著他,而他投注在這座城市的心力,加上他明尼蘇達大學黃金鼠隊校友的身份,更讓市民球迷們幾乎都忘了他來自克里夫蘭,都將他當作是明尼蘇達的一份子。而 Saunders 也熱愛明尼蘇達,當他於離開十年後重新回到這裡時,他回憶起當他在 ESPN 工作並被問及為何在被開除後,仍繼續住在明尼蘇達呢?

「而我說:『除非你來自明尼蘇達,不然你是不會明白的,你真的不會瞭解,即便那裡 5 月 3 日還在下雪,你仍然不會明白的。』」Saunders 說:「這裡人們的忠誠與熱情,總是驅使我想要回來這裡。」

如今,Saunders 在自己最熱愛的地方長眠了,他將哪裡都不會再去了。

願你安息,Flip Saunders 教練。

 

編譯自 Foxsports

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