這個暑假,馬刺未來昔日的故事


這個暑假,過往的夏天種種,卻隱隱連結成今夏的結果

完整圖文:這個暑假,馬刺未來昔日的故事

時間:2007 年九月
地點:波特蘭的訓練營

九年前的暑假,波特蘭出身的搖擺人 Ime Udoka 正參加拓荒者的訓練營,試圖擠入開季名單。這位經過選秀落選、海外流連、發展聯盟打拼的 29 歲老新人,終於如願回歸故鄉,站上 NBA 的舞台,該季(2006-07)他先發 75 場,繳出 8.4 分、3.7 籃板的成績,但讓他之所以成為玫瑰城球迷的最愛之一,憑藉的是他的強悍防守與永不懈怠。

而這位充滿歷練的沙場老鳥,與隊上一位高大年輕人非常投緣,兩位雖然都算是 NBA 新人,但一老一少、一矮一高、一個是落選老鳥,一個是榜眼天才。Udoka 與來自德州的 LaMarcus Aldridge 就此結下深厚情誼。

然而情誼說長也短,一年後,為了培養年輕潛力,撕裂之城只能忍痛與 Udoka 告別,而南德州的銀黑部隊伸出了橄欖枝,希冀 Udoka 能夠接下 Bruce Bowen 的衣缽。

兩人一別,直到八年後的夏天,成為教練的 Udoka 與馬刺主帥 Gregg Popovich 一同飛去了洛杉磯,重新拜訪已經是名動全美的天才前鋒 Aldridge。

幾天後,Aldridge 在聖安東尼奧現身,他的動向成為自由球員市場最震撼的異動,馬刺找到了 Tim Duncan 這 12 年來的最佳搭檔,擁有聯盟頂級得分手的馬刺,也一躍為新賽季的冠軍超級熱門。Udoka 已經在兩年前拿過冠軍,他希望能夠協助 Aldridge 也能擁有自己的戒指、開創自己的時代。

Aldridge 的主要進攻武器就是中距離投射,6 呎 11 吋的他卻擁有優異的投籃手感,而馬刺的主要進攻發動乃是擋拆攻勢,過往由主控 Tony Parker 搭配 Tim Duncan,也使得 Duncan 近幾年來苦練高位中距離投籃。然而當 Aldridge 到來,將能順利的接替擋拆外拉中距離(Pick & Pop)的進攻角色,讓 Parker 的火力更能釋放,也讓 Duncan 能夠減輕進攻責任。Aldridge 不但場上的打法適合馬刺,他謙遜的個性也非常符合馬刺風格,這絕對稱得上是天作之合。

這個暑假的成功,或許得連結回 2007 年的夏天,當期望能為家鄉效力的 Udoka 帶著防守與拼勁走入波特蘭的訓練營,見到內斂的 Aldridge 起,就註定了這位青澀長人也會重返家鄉,朝著冠軍之路邁進。

 

時間:2011 年八月
地點:立陶宛

歐洲籃球是僅次於美國的最高殿堂,兩年一度的歐錦賽更是可以看到許多頂尖的國家出賽,不論是西班牙、立陶宛、塞爾維亞、俄羅斯、希臘,都是強權,不可小看。而 2011 年時的法國,雖然稱不上弱小,但論及挑戰歐洲之顛,似乎沒人可以想見。法國當時 62 年來的最高名次是 1949 年的銀牌,重返四強是大多數球迷與專家對他們的期待與觀察,然而 Tony Parker 卻不如是想。速度一流、切入犀利的 Parker,在職業東家馬刺總是一副浪漫法國個性,他知道隊上的老大是 Duncan,關鍵時刻的操刀手是阿根廷人。

然而來到國際賽場,場上最矮的 Parker 卻是當之無愧的法國領袖。2011 年的歐錦賽,Parker 展現熊熊鬥志,場均 22.1 分拿下大會得分王、獲選最佳五人,帶領法國一路過關斬將,擊敗土耳其立陶宛,踩過希臘俄國,直接殺入金牌戰,才敗在無敵艦隊西班牙的大軍之下。

這一切都看在大西洋彼岸的 Popovich 眼中,當 Parker 返回阿拉莫,Popovich 對著他說:「我現在要你打得跟歐錦賽時一樣,Timmy 老了,Manu 也慢慢變老,你需要將你的比賽提升到新的境界。」

Parker 聽進去了,2011-12 球季的 Parker 大發神威,場均 18.3 分、7.7 助攻(生涯最高),入選明星賽,帶領馬刺重返西冠才敗下陣來,他告訴 Duncan:「我會帶你重返冠軍戰,我們還沒結束,你也還沒。」 隔年 Parker 不但在年度 MVP 票選常被提起,更將球隊勝負一肩扛起,扛起球隊殺入總冠軍戰,然而在心碎的第六戰後,Parker 雖然以兩年前法國兵敗金牌戰來激勵砥礪自己與隊友勿重蹈覆轍,但馬刺如同法國,無緣冠軍

那個夏天,Parker 重整旗鼓,帶領法國拿下歐錦賽金牌,豎立自己成為法國籃球的歷史第一人地位。10 個月後,他也協助馬刺再次登上 NBA 巔峰,演繹『完美籃球』,復仇成功奪得冠軍。

Parker 的「長中距離」準頭驚人,加上他殺入禁區的各種角度拋投切入都難以阻擋,使得他成為聯盟擋拆高手,以小打大、錯位進攻、中投斃命,加上他純熟的控場,成為馬刺進攻體系的完美演繹者。雖然近幾年因傷纏身,但健康的他,絕對是進攻上的一把利刃。

又是一個適逢歐錦賽的夏天,雖然法國最終無緣衛冕,然而 Parker 的領袖特質已經深刻在心,他從不曾忘記四年前的暑假,他毫無保留的付出,讓 Popovich 看到了馬刺新領袖的可能。熱身賽最後一戰 Parker 投 9 中 4,12 分、5 籃板、5 助攻,以戰養戰的將身手調整回至絕佳,而馬刺上下也都知道,身為銀黑軍團攻勢發動機,他的健康與否與狀態好壞,將是能否走向最終的巔峰舞台的關鍵。

 

時間:2000 年七月
地點:聖安東尼奧

Tim Duncan 無疑是 Shaq O'Neal 後以來 NBA 最強大的長人,也是馬刺在 1989 年狀元 David Robinson 來到後的最佳王牌。然而當這位第二年就帶領馬刺拿下隊史第一冠的沉默巨人於 2000 年夏天走完他的新人合約時,佛州的魔術正準備籌組 20 世紀初的第一組三巨頭。他們已經搞定全能前鋒 Grant Hill 了,Tracy McGrady 也幾乎唾手可得;Hill 與 Duncan 的經紀人是同一人,他倆一起同遊了奧蘭多一周,魔術方精銳盡出,不僅認真的簡報未來藍圖,當時的總教練 Doc Rivers 及當時顧問、傳奇球星『J博士』Julius Erving 與住在奧蘭多的高球名將 Tiger Woods 都親自接待。當迪士尼樂園大大的打出"Grant Us Tim",巧妙的暗示 Duncan 與 Hill 的連線搭檔,這無疑讓 Duncan 有了離開的念頭。

這可以說是聖安東尼奧十年來最大的恐慌了,Duncan 是球隊邁向未來的唯一希望,然而馬刺似乎沒有什麼可以吸引年輕長人留下來的條件。教練兼總管 Gregg Popovich 心急如焚,但看起來似乎無可挽救,相較之下,魔術總管 John Gabriel 回憶當時 Duncan 的經紀人 Lon Babby 告訴他:「你們真的有機會了。」但 Gabriel 繼續說道:「David Robinson 卻此時出現了。」

此時 Duncan 那遠在夏威夷度假的老大哥 Robinson 一聽聞此事,決定提早結束他的假期,飛回了聖城,直接找上了小老弟 Duncan 一番懇談。「其實我真的差點就走了。」Duncan 回憶當年說:「但 David 還在(聖城)這,這很棒。」

Robinson 對於 Duncan 的意義非同凡響,身為明星中鋒,卻毫無芥蒂的將球隊主攻手的角色交給了 Duncan,自己退居幕後與防守苦工,他扛起所有責難,讓 Duncan 在其羽翼下成長。因此,當 2014 年 Duncan 拿下冠軍後見到老大哥,也不意外他會如此興高采烈的如同孩子般跳進 Robinson 懷中。

更重要的是,Robinson 除了球隊角色的退讓,他在薪資上也做出犧牲,2001 年還領著 1470 萬高薪的 Robinson,在那年夏天願意減薪與球隊簽下兩年 2000 萬的合約。是否似曾相似?Duncan 在 2012 年的夏天從上季的 2116 萬減至 964 萬起薪,這個夏天他從 1000 萬的薪水自願簽下兩年不到 1100 萬的合同。

馬刺也因為 Duncan 宛若 Robinson 當年的退讓與減薪,再次見證了球隊交由 Manu Ginobili/Tony Parker 再到 Kawhi Leonard/LaMarcus Aldridge,也騰出足夠的薪資空間獲得 Aldridge 的加盟。而 Duncan 仍是馬刺內線的屏障,他在高低位的策應功力仍然是聯盟首屈一指,關鍵時刻的低位作戰能力仍然強大,而長青不老的 Duncan 仍是聯盟頂尖長人,看看他上季的每 36 分鐘場均數據(17.3-11.4-3.7-1.0-2.4-51.2%),與菜鳥年(19.4-11.0-2.5-0.6-2.3-54.9%)根本如出一轍。而有了 Aldridge 為他分憂解勞,讓 Duncan 更可以持盈保泰,專心防守,備戰最後的奪冠征途。而 Duncan 也將為了 Aldridge 而接下中鋒角色,但他的籃球智商與精準站位,無疑的是銀黑軍團的定海神針,無論場內場外。

回首 2000 年的暑假,當時 Robinson 的游說與犧牲,不只激發馬刺的傳承文化,也讓自己再次獲得了一只戒指,今夏 Duncan 的犧牲,會有同樣的收穫嗎?無論如何,Duncan 的手中的那把火炬,早在 2000 年的自由球員市場,就已經開始了新的傳承。

 

時間:2011 年六月
地點:紐澤西

2011 年選秀會上,擁有 11 順位的猶他爵士決定選擇來自科羅拉多大學的 Alec Burks 時,R.C. Buford 告訴 Popovich,絕佳良機快到了。根據制服組的判斷,13 及 14 順位的鳳凰城太陽與休士頓火箭所看中的人選,並非 Buford 選前的物色名單,而馬刺陣中擁有一位讓印第安納溜馬願意交出第 15 順位選秀權的人物 -- 出身印城的後衛 George Hill

Popovich 的臉色有點不情願,時間正在倒數,他最後點頭應允。Buford 之前就與溜馬談定,如果到 15 順位還有馬刺心目中的『特定球員』還在待選名單中,他就會聯絡溜馬。

George Hill 是馬刺在 2008 年首輪 26 順位挑來的雙能衛,出身印州小學校,但他卻以一雙長臂、不屈鬥志、強悍防守為自己掙得輪替位置,成為馬刺三巨頭之外最穩定優異的球員,Popovich 更不諱言指稱 Hill 是他最喜愛的球員。但小廟終究留不住大佛,Hill 的新人約即將走完,前頭卡著 Parker 與 Ginobili,Hill 的身價勢必上看 700~900 萬,而欠缺鋒線戰力的銀黑軍團要將薪資預算花在一個無法先發的後衛身上嗎?答案不言自明,但 Popovich 的心情仍然無法釋懷。

14 順位,火箭選了 Marcus Morris。Buford聯絡了溜馬,原來馬刺的目標又是一個來自小學校的新人 -- Kawhi Leonard。溜馬曾動念頭是否要選來 Leonard 自己使用,但當時陣中已經有了 Paul George 與 Danny Granger,因此溜馬決定幫馬刺挑選了 Leonard,然後雙方啟動交易。此時遠在紐澤西外 3000 里的聖城已經躁動,連馬刺陣中的三巨頭都不禁感到驚訝。Duncan 表示他難以想像放棄 Hill 只為了一個菜鳥?Parker 強調 Hill 宛如他的小老弟,而 Ginobili 更是對這交易感到憤怒難以理解。

但 Leonard 很快的用防守證明他能勝任 Bruce Bowen 接班人的要求,更快的他在底角三分證明了他能夠擔任外圍伏擊手,他的籃板能力可以支援 Duncan。第二年就成為不動先發,接連兩年季後賽負責 Kevin Durant 與 LeBron James 等聯盟前兩人。2014 年更一舉拿下 FMVP 助馬刺奪冠。

這個夏天他簽下頂薪合約,在各種評論及排名中,他幾乎是僅次於 James 與 Durant 的小前鋒,相較新援 Aldridge,他更熟稔馬刺進攻體系,而 Popovich 也期許他成為球隊未來門面,希冀他能夠在發動攻勢、策動擋拆,以及單打與低位上更為進步;防守上 Leonard 更是總管們心目中的最佳防守球員,攻守兼備的他,在這個球季,很有可能破繭而出、大鳴大放

當年六月的一場震懾聖城的交易,沒想到卻延續馬刺王朝,也見證一位明日之星的冉冉升起。

 

時間:2004 年八月
地點:雅典

難以置信,難以置信,不論是現場或是電視機前的觀眾。從 1992 年派出「夢幻一隊」後,以 NBA 球員組建的美國男籃已經連續拿下 92、96、00 三屆奧運金牌,但沒能想見,在傳奇名帥 Larry Brown 帶領,陣中擁有超級中鋒 Duncan 與天才後衛 Allen Iverson 的美國隊,竟然在四強賽敗給了阿根廷。比數 81:89,美國隊人人低下了頭,無言以對。

這是美國籃球史上的黑暗一頁,場邊 Brown 教練的首席助教 Gregg Popovich 不知道心裡作何感想?Popovich 早在 1972 年就參加過美國男籃的試訓營,只是最終被刷掉,如今相隔 32 年他再次叩門,並擁有絕佳機會贏得金牌,卻摔得更慘,才剛在一年前獲得 NBA 年度最佳教練的 Popovich 成為美國 12 年來首度弄丟金牌的教練團成員之一。看著場邊不語的子弟兵 Duncan,或許 Popovich 唯一欣慰的是,葬送美國奪金夢的是他另一個愛將、四強賽狂取 29 分的 Ginobili。然而美國男籃至此進入新的計畫、新的組訓方式,而空軍官校出身、擁有及強烈愛國心的 Popovich 再也無緣參與國際賽事。

一年後他靠著這對奧運對手 Ginobili 與 Duncan 擊敗奧運主帥 Brown 拿下 2005 年總冠軍,再來又接連收穫兩個冠軍及兩個年度教練,他成為史上僅有的九位千勝教練,然而他心裡仍然期待著執教美國隊教鞭一雪前恥。

「我非常受寵若驚且榮幸有這個機會成為美國國家隊教練。」在新球季開打前五天,Popovich 被任命為 2017-20 的美國國家隊教練,屆時東京奧運距離雅典的敗北,也將達 12 年之久。

Popovich 在職業賽場的成功,讓他成為歷史的名教頭之一,也是國家隊教練的不二人選。Popovich 建立起一套馬刺文化,不論是聯盟巨星 Duncan 還是場邊菜鳥 Danny Green 他都一視同仁、照罵不誤,他場下關心來自各國的球員,視同家人。他多元的思維與海納百川的個性,讓他能夠將歐洲及國際籃球的優點融入馬刺系統,更聘僱了 Ettore Messina 出任助教。他堅持正確籃球觀念,不迷信大牌及單打,打造出『美麗籃球』,締造人人兼兵的全員球風,他的養生輪休哲學,口中的『作弊』底角三分出手,再再的創造歷史。如今在馬刺陣容天翻地覆的變動後,他得重新磨合整支球隊,讓三巨頭退居二線,將 Aldridge 與 Leonard 成為進攻的一對犄角,還得讓新來的面孔重新聚集成新一代的板凳暴徒。

Popovich 新球季的工作並不輕鬆,但他絕對想讓愛徒 Duncan 戴上第六枚戒指;而 Popovich 未來幾年的暑假也有得忙了,但他也絕對想要完成 12 年前的救贖,拿下一面當年無緣的金牌。

 


2007 年於波特蘭參加訓練營的Aldridge,2000 年於聖安東尼奧與 Robinson 深談的 Duncan,2011 年歐錦賽的 Parker 及選秀會上的 Leonard,以及 2004 年奧運吞敗的 Popovich。過往那些個暑假,都在因緣際會下,成為這個夏天的新生馬刺。

他們將是新賽季馬刺的五大關鍵人物,在 Popovich 帶領下,從 Parker/Duncan 交接到 Aldridge/Leonard。Parker 雖然開始步入遲暮,但他仍是馬刺場上最佳發動機,Aldridge 將成為馬刺的主要進攻終結者,兩人的搭配組合令人期待。而 Duncan 會從旁協助,以防守穩住軍心,與 Aldridge 的新雙塔,加上一票功能齊備的內線伙伴,馬刺前場威力大升級。更期待 Leonard 更上層樓,在防守上繼續橫索攔江,進攻上則要更展現積極與企圖。

2015 年的夏天,馬刺已經整裝完畢,回首往昔,把握當下,放眼未來。

 


【控衛】:Tony Parker、Patty Mills、Ray McCallum(交易)
【側翼】:Kawhi Leonard、Danny Green、Manu Ginobili、Kyle Anderson、Jonathon Simmons(FA)、Rasual Butler(FA)
【禁區】:LaMarcus Aldridge(FA)、Tim Duncan、David West(FA)、Boris Diaw、Boban Marjanovic(FA)
【重要離隊球員】:Tiago Splitter(交易至老鷹)、Marco Belinelli(FA至國王)、Cory Joseph(FA至暴龍)、Aron Baynes(FA至活塞)

 

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銀黑軍團 Black & Silver

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  • 刀
  • 怎麼可以遺忘Matt-Bonner 還他十年青春!!
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