塞爾維亞巨人的聖城初登版

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一向瘋狂的聖安東尼奧馬刺球迷爆滿擠入新裝修好的主場 AT&T 中心,不但是為了先睹為快新球季馬刺的風采、以及再戰一年的三巨頭、還有越來越成長的 Kawhi Leonard,更有許多刺迷是衝著想看看包含 LaMarcus Aldridge、David West 等新馬刺球員。然而或許最先映入刺迷眼簾的,是馬刺隊史上第二高的球員,七呎三吋的 Boban Marjanovic。

而 Marjanovic 雖然只短暫的亮相八分鐘,但他每次站起身來,那鶴立雞群的高度都會換來不小的驚呼。

站立摸高達九呎七吋的 Marjanovic 在這短短的八分鐘內,抓下五記籃板,蓋了兩記麻辣鍋,並直接完成兩次扣籃。而他的兩記辣鍋,其中一顆更是在第四節直接賞給底特律活塞先發中鋒 Andre Drummond。Marjanovic 的臂展達七呎八吋,這可是聯盟第三長的翼展,僅次於猶他爵士的 Rudy Gobert 與紐澳爾良鵜鶘的 Alexis Ajinca,要越過他的巨掌封阻並不簡單。但更不簡單的是,在蓋完 Drummond 後,290 磅的 Marjanovic 竟然撲向地板,將球拍給了一旁的隊友 Jonathon Simmons。

而他的扣籃,根本是直挺挺地將球給直接灌進,毫不拖泥帶水,配上他的撲克臉,一副超級大巨人的凜凜神威。

他的火鍋、拼勁、灌籃,不禁讓場邊的球迷都跳了起來,讚嘆連連。而教練 Gregg Popovich 也很驚訝 Marjanovic 的表現,他很欣賞 Marjanovic 的速度,更吃驚於這位巨人對於球賽的理解。「他是個超棒的好隊友,」Popovich 說:「他的傳球手感很棒,他懂得如何打球,他只需要好好適應 NBA 裡球員的體型與碰撞。」

「我試著打得更拼、更聰明,」Marjanovic 笑著回憶上一場球賽的種種,他說:「我真的很喜歡當我第一次拿到球,我就『灌籃!』我把球塞進籃框,然後真的很喜歡球迷的回應方式:『Ooh!』」

然而除了球迷的熱情加油,更讓 Marjanovic 喜出望外的,是場邊的隊長 Tim Duncan 所給予的指導與建議,在第四節暫停時,Duncan 在一邊告訴這位來自塞爾維亞的大個子,告訴他要怎麼防守 Drummond。

「當他為我提供這些建言時,難以言語我的感受,」Marjanovic 說:「這樣一位超級球員、大人物、世界上最佳球員之一,向我解釋並給我建議?無論何時,我都會仔細聆聽,並試著按照他的吩咐去做,因為我知道他都是這般做的,這也都是為我好。」

「對此,我真的很開心,因為我能盡己所能幫助球隊,也能盡可能從這偉大的全明星身上學習。」

而號稱 20 世紀最後長人的沉默巨人 Duncan,這 18 年來他從 90 年代四大中鋒之一 David Robinson 身邊的小老弟,再到曾經力抗超級中鋒 Shaq O'Neal 的超級長人,身為 2000 年代初期的四大前鋒之一,現在則是籃壇長青樹的表率,Duncan 他從不吝於給予長人們指導,從當年的潛力中鋒 Roy Hibbert 再到小咖長人 Etan Thomas,他都有教無類,不論場外或場上,Duncan 總是樂於提供意見、指點一二。

而高上自己四吋但年紀年輕一輪的小老弟 Marjanovic,是 Duncan 來到阿拉莫後,所見過最高的隊友。「他們都說他超高,而我當時不過就是『哦,是喔』。」Duncan 說:「但當我見到他的塊頭後,還有那種體型下的速度,那真的太讓人印象深刻了!」

Marjanovic 來自塞爾維亞東部的博列瓦茨(Boljevac),一座只有 5000 人口的小鎮。直到 12 歲學校舉行籃球校隊選拔前,Marjanovic 一直都是踢足球的,而 12 歲的 Marjanovic 已經長到 6 呎 2 吋高,他很快的也一起報名。「當時我只是想跟我的朋友一起玩玩籃球,親近些,」Marjanovic 說:「我打了一下,然後覺得:『這真的蠻好玩的。』」

Marjanovic 開始對籃球熱衷起來,也透過電視收看 NBA。基本上,雖然大多數球迷的偶像都是 Michael Jordan,但 Marjanovic 及他的朋友們,當時的偶像則是塞爾維亞當地英雄 Vlad Divac 及鄰近克羅埃西亞的明星射手 Peja Stojakovic。

14 歲,打出名堂的 Marjanovic 離開家鄉小鎮, 開始為一支塞爾維亞次級聯盟效力。然後他越打越好,一路打入了塞爾維亞甲級聯盟,上個賽季,他身為塞爾維亞豪門貝爾格勒紅星(Red Star Belgrade)的當家中鋒,在亞德里海聯賽場均 13.1 分、8.6 籃板,位列歐洲頂級中鋒之一,然後成為 NBA 眼中的潛力中鋒。

他婉拒了其他歐洲球隊提出的高薪,選擇拿一年 120 萬的薪水加入馬刺。「這是我童年的夢想。」他說。

而當 Marjanovic 接受訪問,談起了童年時的家鄉,小朋友人人一件 Jordan、O'Neal、Divac、Peja 的球衣時,記者打趣問道,你沒有 Duncan 的球衣?Marjanovic 很快的回答:「來到這裡,我很快就會有一件了。」

但來到美國的 Marjanovic 有許多比球衣更需要趕快適應的事,跨海來到異鄉的美國,生活的種種點滴,讓他得重新調適。他總找不到吃得習慣的食物,Marjanovic 喜歡吃牛排與壽司,偶爾也能涉足些德墨料理。這位被隊友 Danny Green 稱作『我的最新好友』的塞爾維亞巨人,表示他小時候可是有什麼有吃什麼,在貧瘠的塞爾維亞,可不能挑三揀四。Marjanovic 的個性可能也是當時所培養出來,他謙恭有理,非常禮貌,常聽到他將對不起掛在嘴邊,讓 Green 也笑稱他是『巨人紳士』。

但更需要調適的,或許是 NBA 的比賽節奏。當馬刺在沙加緬度開啟熱身賽首戰,首度登場的 Marjanovic 短短六秒內就吞下一記犯規,一記掩護犯規。然後,當他在防守國王中鋒 DeMarcus Cousins 時,兩人糾纏在一起的手臂,讓這位巨人吞下了一計技術犯規。

「我告訴他,『歡迎來到 NBA』,」首場暫代 Popovich 執教的 Ettore Messina 說:「我還能說什麼呢?他根本連發生什麼都不知道啊!」來自歐洲的 Messina 說:「在歐洲,我們移動不若 NBA 這麼頻繁,而我們單擋掩護的尺度跟 NBA 也有所不同。你得自己感受,才能抓到分寸。」首戰 Marjanovic 出賽 11 分鐘,拿下 2 分 1 板 2 鍋,他籃下步伐看起來不錯,但首場他的速度似乎沒有發揮出來。「這裡不大一樣,我還在學習。」他說。

而這位巨人紳士,也並非馬刺唯一的禁區新面孔,別忘了 Aldridge 與 West,這個夏天馬刺的禁區變化不少。

身為 18 年來唯一不變的面孔,Duncan 談到他的新隊友們時說:「跟這些傢伙一起打球很有趣,老實講,從場上看到我們能夠做到這麼多不一樣的事情,是很有趣的;對這些年輕人傾囊相授,也很有趣。」

Duncan 的防守威力無與倫比,已經 39 歲的他雖然體能與爆發力不若以往,被 Popovich 戲稱跳起來沒有一張紙高的 Duncan,總能藉著精準判斷與佔位,加上一雙長臂,阻止並瓦解對手的進攻。馬刺的防守雖然外有 Leonard 與 Danny Green,但整體的防守精隨仍是藉著團隊默契與輪轉,但在新成員的加入,默契不足可能成為防守的隱憂,不過在 Duncan 眼裡看得一清二楚,他坦承防守事項大議題,因為陣容有很大的變化,所以防守策略與戰術也有很大的不同了。但 Duncan 認為隨著大家彼此的練習與加強默契,可以解決防守上的問題。

熱身賽還有最後兩場,隨著賽事推移,正式的例行賽也開始倒數計時。

下一場馬刺將繼續在主場出賽,迎戰來訪的鳳凰城太陽,休賽一場的馬刺主控 Tony Parker 將重返先發,這也是他本季首度在嶄新的 AT&T 中心出賽。「沒什麼好擔心,」Parker 談起傷勢:「我會上場的。」

而這對於 Aldridge 或許也別有一番滋味,畢竟在七月初時,他差那麼一點點,就會選擇前往亞利桑納,如果當時馬刺的招募失敗,明天的球賽,將會成為 Aldridge 本季首度造訪阿拉莫,並身穿太陽球衣。

好在,他現在身前的字樣是 S P U R S。

 

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