回家正流行 ‧ 下個夏天 Durant 加盟巫師?

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2015 年自由球員市場已經大致底定,隨著超級大魚 LaMarcus Aldridge 的加盟聖城,也讓小市場聖安東尼奧馬刺難得成為今年 FA 大贏家。其它可以改變聯盟態勢的重量級球員諸如 LeBron James、Marc Gasol、Jimmy Butler 或是 DeAndre Jordan 都選擇續留原隊,聯盟列強版圖變動不大。不過在 Deron Williams 倦鳥返巢,以及去年此時 James 宣告遊子歸鄉,「家鄉」的吸引力仍然巨大。當年 Chauncey Billups 就曾以故里英雄之姿重返丹佛,Caron Butler 也曾停留密爾瓦基,Kobe Bryant 更是每次於費城出賽都抱持著忐忑心情。

看看達拉斯就曾以「甜美家鄉」為號召,三年前招募過 Williams,去年遊說過 Chris Bosh,今年也試圖延攬家鄉子弟 Aldridge,而德州出身的 Aldridge 加盟馬刺也可以算是重返家鄉;亞特蘭大老鷹也曾夢想以家鄉為號召吸引 Dwight Howard 與 Josh Smith 這對高中好友攜手回家;而老將 Paul Pierce 為了一圓在家鄉父老前打球的夢想,由東至西抵達洛城;新生代射手 Klay Thompson 的老爹 Mychael Thompson 更是一直抱持著兒子將回到洛杉磯大顯身手的信念。

家鄉的魔力,在過往科技與媒體不若當今發達之時,大城市的魅力與相關廣告效益仍然讓人無法推卻;但在如今媒體與網路力量無遠弗屆、薪水合約與代言費用狂飆的情形下,似乎待在哪裡打球並不重要,反而是能夠重返家園,更能吸引這些頂級球星。

去年 Elitedaily.com 曾做出份統計資料,介紹了如果每位頂級球星都「返家」的話,NBA 各隊勢力版圖會如何劃分。

可以看出華盛頓的球星聚集,Durant、Carmelo Anthony、Ty Lawson、Rudy Gay 都是在這裡成長。而紐約、洛杉磯、芝加哥不愧為美國前三大城市,也是好手如雲。而值得注意的是,奧克拉荷馬、猶他、丹佛、聖安東尼奧所產出的 NBA 球員連五個都不到...

而這並非紙上談兵,許多球隊就真的以「家鄉」為訴求,吸引這些頂級球星勿錦衣夜行、當光耀門楣的返家獻技。

不見洛杉磯湖人過去曾打過 Pau George 算盤,也曾在這個夏天覬覦 Kevin Love,而又將未來目光鎖定 Russell Westbrook,華盛頓巫師更是信誓旦旦將在 2016 年帶回家鄉榮耀 Kevin Durant。

今年五月,一位匿名的 NBA 球員就表示『很確定』Durant 將會回家加盟巫師。

Durant 出身華盛頓特區東方十英里的馬里蘭錫特普來森特郡(Seat Pleasant),而他之前差點就要與總部位於華盛頓的運動大廠 Under Armour 簽約球鞋代言,重要的原因之一就是「家鄉之情」。而 Durant 與同樣也來自 DC(華盛頓特區)的前紐澳爾良鵜鶘總教練 Monty Williams 也有交情,Williams 在高中時就認識了 Durant 的母親,而 KD 與 Williams 兩人更在美國籃球代表隊的組訓比賽中強化了同鄉情誼,而這點也讓雷霆在這個夏天聘僱了 Williams 擔任助教,部分原因就是希望能夠讓非常在意家鄉情的 Durant 感受到誠意,進而在明年夏天續留雷霆。『華盛頓特區(DC)』對於 Durant 的確有不容抹煞的情誼存在。

而除了回家以外,加入巫師,代表將遠離競爭日益激烈的西區,看看雷霆上季的 45 勝在西區無緣晉級季後賽,但搬到東區的話,45 勝卻能在東區排上第六種子。想想 LeBron James 少了兩個全明星等級的隊友,仍然可以率領克里夫蘭騎士於東區出線。而換句話說,身處東區也能夠有餘裕持盈保泰,Durant 可以有更多時間休養傷勢、調節體力;James 就曾經缺席兩週賽程好好養傷,而騎士仍然以東區第二戰績出線。若在西區可以容得一個主力戰將暫離戰線四五場比賽嗎?

尤其才 26 歲的 Durant 上賽季遭遇的傷勢,使得保持健康、延長職業生涯、奪取冠軍,都將是他審慎評估的事項。

「球員們將考慮加入東區,無庸置疑,」一位西區球員私下透露:「東區現在戰力較差,而西區太過競爭,西區第七、第八種子來到東區,都有可能殺進分區決賽了,現在狀況就是如此。」而另一個 NBA 球員也說:「(加入東區)並不是個壞主意,我很確定 Kevin Durant 將會回家,重返(華盛頓巫師及)DC。」

看看巫師的陣容也不差勁,上賽季巫師就拿下 46 勝坐穩東區第五,季後賽一路挺進至第二輪,差點打入東區冠軍戰。巫師的前途是光明的,後場已經擁有 24 歲的 John Wall 與 21 歲的 Bradley Beal 一雙年輕後場,加上禁區也有 Maricin Gortat 與 Nene Hilario 等禁區屏障,去年放掉 Trevor Ariza 引進老將 Paul Pierce 短期打工的小前鋒位置,其實就是虛位以待 Durant 遊子返鄉、坐鎮巫師。

位於華盛頓附近的馬里蘭大學(University of Maryland)前教練 Gary Williams 早在 2014 年 7 月就談起 Durant 返家的可能性,他認為 Durant 退役後是一定會回到華盛頓定居,因此為何不提早回到華盛頓打球呢?當時正逢 James 重返克里夫蘭,Williams 表示 Durant 非常認真關注小皇帝的返鄉之舉。「我認為這值得好好深思,這真的非常經典,」Durant 去年談起 James 重回騎士的『決定』時說:「看到一個人不僅僅只是思考籃球及他自己而已時,這真的很棒。遠勝於籃球,(James)他思考了他成長的城市、思考他能如何影響當地的小孩,我愛死這樣了。」

「很多人都因為做出決定而飽受批評,有些人是因為只以自己利益出發,但(James)他卻去思考怎樣才會對大家都好,你真的得尊敬他。我為他叫好,我傳簡訊恭喜他的最終決定,我為他感到開心。」Durant 說。

James 的決定,絕對影響了 Durant 的想法與下一步,畢竟早 Durant 四年進入聯盟的 James,他的動見觀瞻,他倆也曾在 2012 年一起競逐總冠軍、也曾一起暑假季前特訓、也曾一起代表美國隊出賽,兩人同樣身為聯盟最佳前鋒,Durant 或多或少都將 James 的腳步看做是自己下一步的參考方向。

「一件很有趣的事情就是,當 LeBron 重回克里夫蘭,Durant 非常關心,」馬里蘭前教練 Williams 說:「他看到 LeBron 返家受到的愛戴,而 Durant 非常熱愛老家,他非常熱愛,他每年夏天都回來,他有時會回蒙特羅斯高中(Montrose Christian School in Rockville,Durant 高中母校)跟那些孩子打球。他就想要打球,而這裡與他充滿連結回憶,我只知道一件事情,當他退役後,如果他沒回來華盛頓,我會非常訝異。」

而除了家鄉的連結,馬里蘭大學的新任教練 David Adkins,剛好是 Durant 的高中教練。而巫師新選來的搖擺人 Kelly Oubre Jr.,過去兩個夏天都有前去華盛頓參與 Durant 舉辦的籃球訓練營,在得知巫師選中 Oubre 後,Durant 更是在推特上寫著:「祝你好運!我還記得你還小的模樣,沒想到我們現在得同場競爭囉。好傢伙。」巫師選中與 Durant 交好的 Oubre,甚至被奧克拉荷馬當地媒體臆測是否這是巫師未來用來招募 KD 的手法之一。除了土地的感情,這些故人之情,的確都是吸引 Durant 返家的誘因。

而 Williams 認為,只要巫師戰績不要太差,將球隊打造成東區勁旅,若只欠缺臨門一腳,沒有理由 Durant 不重返家鄉,擔任救世主的角色。

一支年輕、潛力、向上爬升的家鄉新興球隊,加上可以在鄉親父老前打球,又不必在纏鬥廝殺的西區苦戰。而雖然 Durant 再三強調與 Westbrook 並沒有瑜亮情節,但 Westbrook 亟欲證明自己的企圖,加上 2017 年合約到期的 Westbrook 也有可能到時琵琶別抱離開俄城,因此不如乾脆 KD 先東去巫師,而且 Wall 更曾表明希望 Durant 領導自己。「這聽起來不壞,」去年夏天 Wall 談起 Durant 有沒有可能仿效 James 回家加盟巫師時說:「聯盟最佳兩位球員都身處東區,每年對上四次,這真的太刺激了,你就只要坐在一旁看看會發生什麼。而巫師追求 Durant 的決心,很顯然地要讓他知道,我們想要他加入我們一起打拼。」

Wall 也說:「我認為我們是正崛起的球隊之一,看看自由球員市場,很多人想加入我們,然而這一切將取決於他的決定。我們就坐著靜待他為自己及家人做出最佳的決定,我們所能做的就是等著,然後專注當下,試著盡可能多贏幾場比賽,如果這樣能夠吸引他想要加入我們一起奮戰。」

Wall 雖然也體能勁爆,但他與 Westbrook 的球風有著明顯不同,Wall 是助攻優先的控衛,這將是 Durant 生涯首度與這樣傳球第一的控球後衛搭檔,而 Beal 則是冉冉上昇的射手新星,在旁伺機而動狙殺對手。

「他就像是我的老大哥,」Wall 說:「他很開心見到我的作為,見到我為這城市 DC 的貢獻,尤其這可是他成長的地方,這對我倆而言都是莫大的榮耀。我們都很享受彼此間的交流溝通,我們一起出去遊玩,我們有歡樂的時光。」Wall 接著強調巫師若有 Durant 加盟,將會是如虎添翼:「就我看來,他身為聯盟最佳的兩位球員之一,得分隨心所欲、場上無所不能。我、他、Brad(Beal)也可以是三巨頭,我感覺現在要奪冠一定要有三巨頭,如果他能回家,那一定超棒的。」看著 James 目標為家鄉高舉隊史第一冠,Durant 一定也想替華盛頓奪下 37 年來的首冠吧?

其實追求 Durant 的不只老家華盛頓,洛杉磯湖人、紐約尼克、邁阿密熱火、布魯克林籃網、達拉斯小牛都有意願追求 Durant,巫師雖然市場規模比不上上述大城市豪門,但靠著現在的社群媒體及 24 小時放送的體育頻道,Durant 待在雷霆也是家喻戶曉的大明星,不見 Aldridge 也捨棄加入湖人與尼克的機會,選擇一樣是小市場的馬刺嗎?更何況,就算市場再小,DC 的市場規模也相較奧克拉荷馬來得大。而華盛頓的球迷更是引頸期盼外出子弟回歸故里,#KD2DC 的標語與推特到處可見,巫師轉播總會見到高舉 KD2DC 標語的球迷。

巫師為了爭取 Durant,看來已經是全梭了。目前 15 人陣容已經底定的巫師,休賽季補強看來已經告一段落,總管 Ernie Grundfeld 這兩年的動作可以看出他的耐心,一切都是賭在 Durant 成為自由球員的 2016 年夏天全力出擊。

自從二月交易截止日後,巫師獲得的球員:Ramon Sessions、Jared Dudley、Alan Anderson、Gary Neal、Drew Gooden III,他們的合約全都在下個夏天到期,巫師也拒絕給出 Pierce 希望的兩年保證薪合約,放他遠走快艇。到了 2016-17 球季,巫師陣中的球員只會有 Wall(1570萬)、Gortat(1200萬)、Martell Webster(250萬)、Kelly Oubre Jr.(200萬新人約),而隨著 2016-17 球季的薪資上限預計將來到 8900 至 9000 萬,使得巫師有能力與空間開出一張頂薪合約給 Durant,也有銀彈可以端出頂薪續約 Beal,並還有餘錢補足剩餘陣容。

然而華盛頓擁有的傑出遊子,其實不只 Durant 而已,在 EliteDaily.com 的資料中,巫師家鄉陣容的控衛人選,是同樣出身馬里蘭的名控衛 Ty Lawson。雖然在金塊六年來已經讓自己打出聯盟一線控衛身手,但在酒駕風波、金塊選來 Emmanuel Mudiay 之後,Lawson 一時間似乎成過街老鼠,幾近拋售至休士頓火箭,而他的合約也只剩一年保證。在 2015 年 1 月時,Lawson 就曾對返回家鄉打球的可能性發表談話:「我曾與(Durant)他談過這個,但我可不能跟你說他講了什麼。」Lawson 笑著說:「我們聊到,每個人都回家去,都回去為自己的城市效力。這會蠻酷的,尤其與那些你自小就認識的伙伴一起並肩作戰,我從小就跟 KD 一起打球,與他們在同一隊效力會很有趣的。」

然而到底 Durant 與華盛頓的羈絆,相比與雷霆共處八年的情感,孰重孰輕呢?

「我自小就看著巫師長大,從子彈到巫師...」Durant 說:「我自小總是搭著火車去那裡,我看喬治城的比賽、看子彈的比賽、看(WNBA)神秘人的比賽,這座城市已經是我的一部份,融入我的血液之中,如同我常說的,我喜愛回家去看看我的家人、老友,然後也喜歡在那裡打球。但是,我也愛奧克拉荷馬。」

雷霆總管 Sam Presti 也是竭盡全力打造冠軍陣容,如果雷霆沒有競逐中原的戰力,小城市的雷霆可沒有其他號召留住 Durant 的玩意。Presti 也無視豪華稅壓力大手筆四年 7000 萬續約 Enes Kanter,加上 KD 的大學隊友 D.J. Augustin、三分專家 Anthony Morrow、充滿爆發力的 Dion Waters 等一干優質綠葉,上季末的大三元製造機 Westbrook 與阻攻好手 Serge Ibaka 與 Durant 也是雷霆三巨頭,衝擊冠軍就是留住 Durant 最好的方法。巫師是有潛力與天分,但深度還無法與當下的雷霆相比。這也是為何一位西區總管在接受華盛頓郵報訪問時說:「難以想像(Durant)他會在現在的情勢下離開,這支球隊(雷霆)已經整裝待發,如果他們能保持健康,他們會是冠軍熱門。」

但雷霆正處於微妙的恐怖平衡,薪資、磨合、上場時間、傷病問題、新教練、新陣容、西區間的壓力,一個拿捏不當,雷霆可能都會陷入胡同。

雖然現在八字還沒一撇,但自由球員市場絕對是變化萬千,兩年前誰能想得到 LeBron James 會離開邁阿密?一年前沒人想得到 LaMarcus Aldridge 會離開波特蘭,DeAndre Jordan 雖然最後回到洛城,但簽約達拉斯的行為誰能料想得到?雖然巫師絕對會傾全力追求 Durant,而雷霆也一定拿出所有誠意留人,到底「回家」能否再度成為明年夏天的流行語?一切都得等到 2016 年的 7 月 1 日,才能見分曉。

Durant 的去留流言風暴,看來還會紛擾整整 12 個月。

 

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留言列表 (2)

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  • 烏賊哥
  • 有些事還真難預測
    .
    像當年 怎麼知道高中籃球明星 KD 會選擇離家萬里的 U. Texas Austin 讀大學呢?
    .
    除非OKC搞砸了 或是KD 老娘...嗯,身體變差等等因素
    不然我覺得 KD 續留 OKC機會還是大些...
  • Ryan34n
  • 到時候,我很想知道某球隊會開給Durant多少價碼?連身材削瘦,不耐碰撞,易受傷的Anthony Davis年平均都可拿到2900萬左右了,那Durant不就要給他年平均3500萬才塞的飽他的胃口?

    給Durant這些錢,也很合理,畢竟,本季之前,Durant的出席狀況,是很優的,跟Davis相比之下.

    鵜鶘老闆,有點像是打壞市場行情.Davis,當然值得高薪,但有需要這麼高嗎?

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