自由球員市場論輸贏

編譯自:NBA Free-Agency Winners and Losers by Zach Lowe

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從 Al-Farouq Aminu 前往波特蘭開始,然後直到 LaMarcus Aldridge抵達聖安東尼奧,這 90 小時風起雲湧。在 LeBron James 也完成簽約後,自由球員市場大致上已經底定。

即便大多數自由球員都續留母隊,但仍有些自由球員顛覆了聯盟勢力版圖,也開啟了新一波的薪資大戰。

讓我們在這自由球員市場差不多將告一段落的此刻,稍停腳步,來看看目前的贏家與輸家。

贏家:重新啟動的馬刺

身為攻擊終結者的 Aldridge 會在低位拿球後,停頓掉馬刺的「Beautiful Game」嗎?馬刺引以為傲的板凳深度因此犧牲掉值得嗎?Cory Joseph、Aron Baynes、Tiago SplitterMarco Belinelli 的離去,只為了 Aldridge 的到來。的確該謹慎行事,不過,馬刺原本的先發五人就已經是 NBA 頂尖的啊,現在將 Splitter 替換成更能倚靠的全明星前鋒,而且 Aldridge 的中距離跳投能力能拉開場上空間,也有一手三分火力,更將是讀秒時期的低位進攻武器,這支球隊只能說更為強大了。

還記得馬刺在季後賽為了對抗速度更快的對手,選擇將 Splitter 放到板凳嗎?這個位置現在換成 LAMARCUS ALDRIDGE 了啊!

Aldridge 在左側位置的威力是如魚得水、隨心所欲,那本來是 Tim Duncan 拿手的區域,不過 Aldridge 除了進攻,他也很全面。他擁有傳球技術,與 Tony Parker 搭配擋拆後,Aldridge  可以切入,也能拉出來跳投;他或許需要點時間來適應馬刺的無停球流暢傳導攻勢,也就是要不斷地、無止盡的去單擋掩護、遞手傳球、空手走位、傳球導球,但 Aldridge 的籃球智商很高,他能夠適應的。這位真正的第一選擇,將可以讓這支球隊的老化狀況、年輕球員負擔過重的問題與麻煩,一次獲得解除。

Splitter 的優勢在於擁有中鋒體型的他,速度也是一流,這是馬刺防守體系的關鍵:Splitter 可以拉到三分線去防守 Dirk Nowitzki,也可以在籃下與 Zach Randolph 硬扛肉搏。你知道誰也辦得到嗎?LaMarcus Aldridge!當他專注於此,Aldridge 會是個很棒的防守者,他是聯盟中頂尖防守矮小個子的長人之一,這會是馬刺用來對抗拿手小球的勇士的最佳武器。

不過鋒衛陣容的深度的確是個課題,然而 Manu Ginobili、Boris Diaw、David West、Patty Mills 四人將會讓替補陣容看來一切妥當。本來看似馬刺得靠著將 Mills 交易掉,才可能擁有簽下 Aldridge 的薪資哭間,但是聖安東尼奧聰明的處理好這一切,在 Cory Joseph 遠去多倫多之際,馬刺成功的留下 Mills。另外 West 自願放棄 1100 萬美金的鈔票,跳出溜馬,願意屈就老將底薪加盟馬刺;這比巫師準備開給他的薪水還少了 400 萬,也比勇士的報價少了 200 萬...

馬刺目前沒有個合格標準的替補中鋒,但 Aldridge 可以在部分時間負責這項工作,與替補的 Diaw 或是 West 一起搭檔,這將讓馬刺場上五人都是射手。Ginobili 已經是最後一搏,但如果他還有寶刀未老的法寶,那一定就是他能夠靠著簡單的擋拆就能拉出場上空間,撕裂對手的防守。不過如果 Aldridge 仍然不想去力抗對手替補中鋒,或許會見到 Diaw 與 West 來擔綱,這或許會產生點問題,真是個怪異的陣容配置啊!

就是有球員自願犧牲很多薪水,才讓馬刺可以簽下 Aldridge,然後又保留側翼雙人組 Kawhi Leonard 與 Danny Green 原班人馬在陣,球員工會或許不會樂見如此。不過另一方面,球員貪婪的想要吃盡每一分錢,可能也會招致球迷的反感憤怒。所以輕鬆看待這些球員的處世哲學與生活態度吧,Duncan 跟 West 他們更看重勝利,這是他們的選擇;而 LeBron、Kobe Bryant、Carmelo Anthony 則是盡力爭取大約,這也是他們的選擇,就如同我們每個人都得在生活中做出抉擇一般。

不過追求頂薪,使得打造一支冠軍球隊變得更加困難,在這個設有薪資上限的聯盟,這是必然存在的事實,我沒聽過有什麼方法可以改變的。如果勇士當年沒有與 Stephen Curry 簽下一份現在看來便宜到可笑的合約,他們不會擁有奪冠的板凳深度;Bryant 那瘋狂的延長合約,讓湖人墮入深淵。每一分錢都是重要的,這並不是說該去指責球星爭取他們應得的薪水,但薪資上限的確創造了一個他們無法獲勝的零合遊戲。

馬刺呢?他們總是獲勝。現在說他們是無可爭議的冠軍大熱門還有點太早,尤其正在重新武裝的騎士,他們通往總冠軍戰之路相較之下更為順暢;而雷霆也將很快重返他們的競爭水平,衛冕冠軍則仍保持年輕,而馬刺陣中卻有五名關鍵球員年過 30,但馬刺的確有機會顛覆聯盟。

輸家:悲情的波特蘭

多悲哀的故事,這球隊本來可以很特別的,但轟然一聲,先發陣容有 80% 都消失了。我知道有些人甚至懷疑拓荒者下個球季還能贏下 35 或 40 勝嗎?拓荒者將會變糟,是的,真的很糟,現在將是完全的重建作業,就在沒法頂薪續約 Aldridge 之後,他們的重建工作正式開啟。不過他們有個好的開始,選秀日的兩筆划算交易,然後漂亮的簽下 Ed Davis,然後以四年合約簽下 Al-Farouq Aminu 是個可攻可守的妙棋。如果你想要努力穩健往上,那就要確定簽下的球員能夠待得夠久,能夠一起往顛峰邁進。

有人會訕笑拓荒者竟然用五年頂薪簽下 Damian Lillard,但儘管他的防守糟糕,這仍然是必要之舉。Lillard 雖然去年在底角三分表現慘澹,不過在當今擋拆當道的聯盟中,能夠自行創造出三分機會的控衛,才是基本配備。Lillard 的延長合約是在 2016-17 球季才生效,到時薪資上限來到 9000 萬,這筆合約看起來也不會那麼有爭議了。然而每支重建球隊都需要個核心人物,這紙延長合約至少能確保 Lillard 的顛峰期都能為波特蘭貢獻,現在簽下他,不會讓拓荒者的後續補強彈性受到影響,在 2016-17 球季高漲的薪資空間下,到時波特蘭還有許多空間可以發揮。

重建也會帶來另一項利多:拓荒者當初在 Arron Afflalo 的交易中,換給丹佛金塊的 2016 或 2017 年首輪選秀籤是有樂透保護的,不然就會變成第二輪籤;據信,金塊在選秀日當天兜售這支選秀籤,然而並沒有球隊想要進行交易,因為各隊都認為在 Aldridge 離隊後,拓荒者的戰績將會讓他們保有這支首輪籤。這也讓拓荒者會在下個球季,擁有各隊中最大的薪資空間,足夠策動任何交易,吃進其他想要規避豪華稅球隊所想拋出來的任何球員。

拓荒者之前不過是二級球隊,如果運氣夠好,他們是有可能殺進總冠軍戰;但是一流球隊不需要倚賴太多運氣,這也是為何二級球隊很難連續在三輪季後賽勝出,尤其在西區更為艱難。重新簽下 Aldridge 大概只能讓拓荒者繼續保持二級球隊狀態,而因為 Aldridge 與 Lillard 的頂薪,也使得拓荒者沒有足夠的薪資彈性躍升為頂級強隊。當然看著一支 50 勝級球隊絕對比看著樂透區球隊來得有趣,但至少這支拓荒者仍保有一絲機會。

贏家:2016的自由球員

噓,別這麼早下定論,沒看到下季的自由球員嗎?由 Kevin Durant 領銜,但在他之後沒有太重量級的球員了。在今年星光燦爛的自由球員市場,也只有 Wade 最終只簽下一年合約,也讓他將參與明年薪資上限暴增的自由球員市場。Lillard 與 Anthony Davis 則是明年最有潛力的受限制自由球員大物,不過也都在今年就先被母隊鎖定留下了。

當然還是有些頂級球員,包含 Al Horford、Mike Conley、Joakim Noah,或許還有 Dwight Howard;但是明年夏天也少了一些明星球員,像是 Kevin Love、Aldridge,以及一些寧願在今年先選擇穩定安全的合約,而不是冒著高風險去選擇未來有機會高報酬的當下短期合約。於是在明年 9000 萬的薪資上限下,可能會出現僧少粥多的情況。

這對於 Jeff Green、Luol Deng、Eric Gordon、Nic Batum、Wilson Chandler、Danilo Gallinari、DeMar DeRozan、Chandler Parsons 以及那些更次一級的球員來說都是好消息,他們將會拿到高薪。DeRozan 跟 Parsons 在 2016-17 球季都有球員選項,最棒的方法就是兩人都跳出合約,然後在更高的薪資空間下重新簽妥一紙新長約。

而對於鵜鶘而言,他們犧牲了下個賽季的1000 萬空間給予 Davis 延長合約,而不是像馬刺今年在自由球員市場對 Kawhi Leonard 所做的,先讓他成為受限制自由球員,好在 FA 市場追逐球星。鵜鶘當然在明年前還可以做些操作,但這 1000 萬真的會讓他們少了點機會:可以再簽下一位優秀的球員、或是保有薪資彈性。相較之下,陣容名單開始凋零的拓荒者,則沒有這樣的本錢,所以只得趕快與 Lillard 早早簽約。

所以看著薪資表單,開始批評鵜鶘的操作似乎輕而易舉。受限制自由球員以及能夠提出超級頂薪「Rose條款」的情況下,這使得 Davis 若想比照 Greg Monroe 那樣先與活塞簽一年短約,然後再等著成為完全自由球員,這樣反而會讓 Davis 在 2016-17 球季少拿 1600 萬,也會在未來五年少領 3000 萬,他根本不會這樣做。

但鵜鶘並非馬刺,而 Davis 也不是 Leonard。他是這個世代的超級巨星,而讓他多等一年可能會讓他感到不耐;如果事情處理得不好,Davis 到時可能與其他球隊直接簽下三年合約,逼迫鵜鶘只能跟進,然後就只能開始倒數計時 Davis 離開紐澳爾良的時間了。

即便是一點點小風險,鵜鶘也不能大意,尤其是這樣一位頂級大物,身為小市場更不能損失這種球員。有時候,薪資表單與合理操作根本不是重點。

贏家與輸家:DeAndre Jordan事件

如果 Jordan 真的遠去達拉斯,那麼快艇可能會更多時間運用 Blake Griffin 打中鋒,Lance Stephenson 與 Paul Pierce 則會更多參與小球陣容。快艇畢竟還是擁有聯盟前 12 佳球員中的兩個,但如果再次發生傷勢,那後果不堪設想。

若失去 Jordan,會使得這球隊的防守變得破敗,也讓快艇沒法成為冠軍熱門人選,除非馬刺、勇士、雷霆都運氣欠佳並遭遇嚴重傷病困擾。沒有 Jordan 的快艇是走不了多遠的,別說贏不了上述三隊,就算是灰熊跟火箭都沒辦法勝出。

若當初真的放掉 Jordan 離開,那麼快艇只能在明年夏天捧著大把薪資空間去尋覓一個長人,但到時有差不多 25 支球隊也能擁有一樣的薪資空間比照辦理,最慘的是屆時可能找不到什麼優質長人,因為大部分都有長約在身了,沒有中鋒的快艇將不再有競爭力,可以想見 Jordan 對快艇的重要性,但現在 Jordan 回來了,快艇將重新成為冠軍競爭者。

我一直強力捍衛 Chris Paul,但這次他的確該受到點責難,他與 Jordan 的關係,造成了這次 Jordan 出走風波,差點造成難以彌補的缺憾。而 Mark Cuban 與 Dan Fegan(Chandler Parsonsm 與 Jordan 的經紀人)的深厚友誼,則推動了這次挖角事件,Paul 絕對該為這起事件負責。

然而在 Jordan 重返洛城,只要Griffin 與 Paul 能夠維持健康,快艇依舊熱門,也能有與勇士、馬刺、雷霆、灰熊、火箭一搏的戰力了。

而對於小牛而言,故事就急轉直下了。Jordan本來能成為小牛重要的拼圖,他提供了防守能力,而進攻上,小牛也補進了 Wesley Matthews。不過就算 Jordan 來,情況也並非樂觀,一來 Matthews 的阿基里斯腱傷勢,這曾讓許多球員都因此結束生涯;二來小牛的防守困境,即便 Jordan 到來也難以徹頭徹尾的改善。不過在 Rick Carlisle 的操盤下,小牛的進攻至少不會有太多問題,還有 Dirk Nowitzki 在,即便去年的陣容,小牛也能夠贏下 45 勝。

揮棒落空的球隊

現在就貼上某些球隊標籤是「輸家」,絕對是件蠢事,但每個球隊都會告訴你:「如果你全力揮擊,但卻揮棒落空,那感覺一定不好。」

紐約尼克:
上次尼克擁有薪資空間追逐自由球員時,已經是 2010 年了,那時尼克賭上了有機會可以扭轉球隊未來的自由球員:Amar'e Stoudemire。該年他大概排名僅次於 James、Wade、Chris Bosh、Joe Johnson,但事後印證.... 而在今夏自由球員市場,證明了大市場的魅力已經消退,尼克過往也沒有豐富的歷史經驗,證明自己能夠找到一位頂級球星加盟這殘破的陣容。

競爭 Moroe(加入公鹿)失敗,是讓人心傷,Monroe 的低位進攻與銳利傳球會適合公鹿。Aldridge 因為尼克堅持要他打中鋒,而取消會面,對尼克則又是一個小恥辱。

但尼克很快的就趕快做出正常的調整,而這「正常的調整」卻是過往十五年在 James Dolan 主政下難得的改變,過去尼克只會瘋狂的想「贏在當下」而反而做出許多亂七八糟的交易動作。或許期望度不高的球員,反而比較適合在紐約打球,中鋒 Robin Lopez 就是個不錯的選擇,他攻防都有一定水準,可以適應三角戰術,然而 1350 萬年薪是有點超出他的市場行情。Arron Afflalo 則是另一個全能球員,但在防守上被過度高估了,而且他如果下賽季表現出色,就可以在明年夏天再次試溫自由球員市場了。尼克當初將 Iman Shumpert 丟掉就是為了薪資空間,而當 Shumpert 多次的抱怨尼克的決定之際,他看來卻是比 Afflalo 更適合尼克的側翼球員。

Derrick Williams 可以跑也能投,但尼克錯估他的價碼,他也從沒能證明他擁有打三角戰術的籃球智商。而簽下 Kyle O'Quinn 沒什麼好批評的,一個能傳球的聰明長人,也有點中距離,只需要三年 1200 萬的薪水,非常低風險高報酬的投資。

當然還有些問題,Carmelo Anthony 已經 31 歲了,而 Afflalo 也快到生涯顛峰末期,Lopez 並不是個能夠改變球隊的人,稚嫩的年輕人充斥全隊,看起來 Anthony 能夠在紐約走完他這張五年合約的機率是一半一半。而這個沒有太多失敗、但也沒有太多成功,就是個原地踏步的休賽季,使得尼克仍然得努力打拼,才有機會一搏殺入季後賽。

洛杉磯湖人:
這支球隊沒法擠入明年季後賽,他們搞砸了與 Aldridge 的會面,他們應該更努力的留下 Ed Davis,雖然每支接觸 Davis 的球隊都會抱怨他的不積極、沒外線、爛罰球。

Brandon Bass 是個可行的 Davis 替代方案,湖人也以低於市場行情簽下 Lou Williams(也會是之後不錯的交易標的)。收下 Roy Hibbert 是個善用剩餘薪資空間的好方法,而且他能提供籃下堅實防守。

湖人正在等待 Bryant 的合約到期。你可以嘲笑他們已經失色的招牌,但每位自由球員依舊都答應與湖人會面,在自由球員起跑時,Aldridge 也曾認真的考慮加盟湖人。湖人最終會在這連續三個失敗的自由球員補強夏天中,學到點東西,與此同時,吞下又一個失敗球季的苦澀吧,好好發展目前這些年輕球員,湖人也得試著保持夠爛的戰績,好再保有另一個前段順位選秀

 

(原文發表於7月7日,已有許多資料過時,譯者進行部分修正,以符合當下FA最新狀況。)

 

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  • Ryan34n
  • 想到尼克的過往,就讓人流眼淚,當初找回「紐約之子」Marbury,想不到他跟尼克如此格格不入,他個人意識強,"黏"球的風格讓整個團隊攻勢打的不流暢,再那段時間,尼克的好手,也不少,高大射手Tim Thomas和苦力大前鋒Kurt Thomas的『雙Thomas』組合,還有最近幾年,"火紅"的第六人Jamal Crawford,以及有低位進攻技巧的6呎9吋高個兒Maurice Taylor,甚至連Mutombo,都曾經"過水"尼克.

    還有許多人,沒列出來,陣容不算差,但卻起不了化學效用.

    只能說:不是每個教練,都有能力"控制"像Iverson和Marbury這樣難"伺候"的球員.

    *Carmelo Anthony,他仍是不錯的球員,求勝心也很強.配上第二年執教的Derek Fisher,還有新同學Robin Lopez和Afflalo,確實令人期待.

    加上本季打出佳作的Galloway,甚至可以留籃底硬漢Amundson與可提供些微火力的Lance Thomas,這樣的陣容,需要磨合,新球季,看能否打出30-35勝了?
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