最後的起點:馬刺的新雙塔

完整圖文:最後的起點:馬刺的新雙塔

 

當 Tim Duncan 在 06-07 球季最終擊敗克里夫蘭騎士與稚嫩的 LeBron James 拿下冠軍時,這是 Duncan 生涯的第十個球季,也是他所帶領的馬刺在五年內的第三個冠軍、九年來的第四個冠軍。這年的 Duncan 才剛滿 30 歲,十年有成,場均 20 分、10.6 籃板,仍然是 MVP 級的表現;馬刺一雙外籍後衛 Tony Parker 與 Manu Ginobili 與 Duncan 三人組成聯盟赫赫有名的新三巨頭,當 Duncan 高舉金盃之際,那支銀黑軍團來到了巔峰。雖然,從八年後的現在回頭檢視,那似乎是個馬刺與 Duncan 從巔峰開始下行的起點...

然而,同樣的球季,卻是 LaMarcus Aldridge 的第一個球季。才剛從德州大學畢業的 Aldridge,憑藉著身高六呎十一吋,是當時待選新秀中的最佳長人。不過該年的狀元卻不是留在美國,來自義大利的 Andrea Bargnani 成為新科狀元,而擁有第二順位的芝加哥公牛雖然挑走了 Aldridge,但旋即將他交易到波特蘭拓荒者。雖然 Aldrdige 柔順的投射手感,被譽為 Rasheed Wallace 第二,但在拓荒者陣中前頭卡著低位猛獸、明星前鋒 Zach Randolph 的情況下,Aldridge 只先發了 22 場,多數時間還得扛著他不喜歡擔任的中鋒角色,整季下來只有場均 22.1 分鐘、9 分、5 籃板。相較之下,選秀順位還落後 Aldridge 四個人次的 Brandon Roy 卻在波特蘭如魚得水。在沒人競爭之下,Roy 上場 57 場有 55 場先發,場均 35.4 分鐘、16.8 分、4.4 籃板、4 助攻,順利的當選新人王。在季末 Aldridge 又因為心律不整的緣故,竟然在該場比賽第一節還沒結束時就被送進了醫院... 對於 Aldridge 而言,這個球季並不順心。

然而這個處女賽季仍有許多事物讓 Aldridge 感到新奇振奮,比如說與年少偶像同場競技,就是其中讓他開心的夜晚之一。

來自達拉斯的 Aldridge,他的籃球偶像就是同為德州球隊的聖安東尼奧馬刺當家王牌 Tim Duncan。

這一老一少的生涯第 10 年與第一年,就在這個球季的 11 月底首度擁有交集。

身為王者的馬刺,在這場作客玫瑰花園廣場的賽事中,Duncan 以 25 分 6 籃板 5 助攻 3 阻攻的成績領銜,助馬刺以 107:98 輕鬆擊敗地主拓荒者。而先發上場的 Aldridge 則在 23 分鐘的時間內,只攻下 8 分 6 籃板。不過 Duncan 卻對這新秀很有好感:「Aldridge 年輕又有天份,拓荒者獲得了一位好球員。」然而 Aldridge 卻受寵若驚的說:「我每天都看 Duncan 的影片,所以我才比較熟悉他的進攻方式,加上我手長了一點,才有機會影響到他出手,就好比當年 Rasheed Wallace 防守他一樣。」

不過當時的他們並不知道,九個寒暑過後,他們將從對抗到攜手。

 

大器晚成

達拉斯土生土長的 Aldridge 在國一時,長到了六呎高,不過西格威爾高中(Seagoville)教練 Robert Allen 注意到他。在當時,Aldridge 並不熱中籃球,反而是 Aldridge 的哥哥 LaVontae 更像是 Aldridge 家中最適合打籃球的人。LaVontae 是高中明星球員,不過在大一時卻因為膝傷,結束了籃球生涯。而 Aldridge 則是相反,每次鬥牛時,他總是最後一個被挑的人,甚至有時候他被挑上,是因為挑他的人是他哥哥 LaVontae。Aldridge 回憶當時:「我有點膽小,不敢出手也不敢勾手,只是因為別人比較矮,所以我才能得分」 但哥哥 LaVontae 知道弟弟的高度是教不來的,他每天陪著弟弟在健身房與球場上苦練,讓 Aldridge 慢慢加強基本功。

其實除了哥哥 LaVontae,西格威爾高中教練 Allen 也看到 Aldridge 的潛力。「他不怎強壯,但他很高,協調性也不差。」Allen 說:「我想假以時日鍛鍊,這孩子有機會變得特別。」而當 Aldridge 八年級時,Allen 親自前往 Aldridge 家中拜訪,說服 Aldridge 的媽媽首肯 Aldridge 來西格威爾高中就讀。在那裡,Allen 亦嚴亦慈的教導著 Aldridge,當 Aldridge 前幾次練習都姍姍來遲後,Allen 將 Aldridge 拖出訓練館外,狠狠的要他跑上九英里,警告他如果下次再如此懶散,他將再次罰他跑步。「我想他開始改變了,」Allen 說:「隔天開始,他成為第一個抵達球館的人了。」

在該季開始前,Allen 教練與助教 Wendell Thornton 跑去找 Aldridge 促膝長談,他們詢問 Aldridge 之後想去哪所大學,而 Aldridge 回答北卡。Allen 告訴這位大孩子,努力練球,然後你收到的第一封招募信,絕對會是北卡寄來的。Aldridge 照做了,而當他高一結束後,他被評選為全隊年度 MVP,並且也收到一封來自北卡的信。「這給了我莫大的自信,」Aldridge 說:「我開始真的相信我自己的能力了。」

他開始瘋狂練球,當他隊友才抵達球館時,Aldridge 老早就已經換上球衣在練球了;他在午餐時看著比賽影帶,在練球後的球鞋店打工結束,Aldridge 會請助教 Thornton 幫忙打開體育館大門,好讓他進行深夜特訓。有一天晚上,當颶風將大樓電力切斷時,Aldridge 仍不中斷,他敞開門窗,藉著月光來繼續練球。

Aldridge 的苦練有了成效,當時德州最強大的高中明星長人,莫過於德州籃球先生 Chris Bosh,Aldridge 卻能在兩人對陣中平分秋色,隨著 Bosh 在 2003 年畢業,Aldridge 成為德州最強球員,高三以 66% 命中率場均攻下 27 分,還有 13.4 籃板,拿下得分及籃板雙冠王,而防守也不含糊,每場 4 記麻辣鍋,有攻有守讓他躍上全美舞台,更入選美國代表隊。

然而隨著他逐漸成為全美籃球明星時,開始許多場外的紛擾跟隨著他。一開始是 AAU 的球隊試著接觸他,一堆教練訕笑著西格威爾高中的戰力不佳,勸說 Aldridge 轉學吧!然而 Aldridge 不為所動,有一位教練已經成功說服 Aldridge 的母親 Georgia 了,但為人忠心的 Aldridge 卻說他寧願放棄籃球,也不肯離開西格威爾高中。

不過,西格威爾高中的確是小廟供不起大佛,Aldridge 是德州的頭號人物,然而這卻讓他隊友眼紅,有些隊友吃味他的明星光環。Aldridge 好不容易將球隊帶到州四強賽,儘管背傷,但 Aldridge 上半場仍然大殺四方,然而他的隊友卻在下半場故意不傳球給他,最後球隊以一分輸球。「有些球員嫉妒他,他們寧願輸球,也不想看到他打得好。」Allen 教練說:「我永遠不會忘記那場比賽。」

這或許也造成了 Aldridge 現在的個性,他很珍惜朋友,對待朋友掏心掏肺,但要進入 Aldridge 的世界成為他的朋友卻難度很高。在波特蘭,他與人為善,但卻沒人稱得上他的朋友。「我只是不相信任何人,」Aldridge 說:「我媽媽也說,我一旦信任或喜愛上某人,我會付出所有,然而要讓我如此信任,是需要時間的。」就有如當年有人想要把他從西格威爾高中挖走,但 Aldridge 堅不退讓,即便他知道他的高中隊友忌妒他的能力,但他感恩的說:「Allen 教練對我的幫助與付出,才讓我現在能有此成就。」

的確如同 Aldridge 的媽媽所言,Aldridge 將自己的情感與想法隱藏得很深,他不是多話的人,從大學再到拓荒者,Aldridge 的個性一向被媒體認為是低調內斂的,而也因為如此,幾乎沒人之到他內心真正的想法為何。不過媽媽 Georgia 卻十分瞭解 Aldridge,因為他與 Aldridge 的關係不僅是母與子,也是最佳好友。

Aldridge 自小起,就很愛黏著媽媽到處走,而當 Aldridge 在西格威爾高中時,Georgia 受不了 Aldridge 的酒鬼父親(Marvin,高中時也是明星籃球手),兩人最後在 Aldridge 16 歲時分開。至此,這對母子的感情更為緊密,她成為 Aldridge 最信任的朋友與家人之一。當西格威爾高中教練 Allen 前去家庭拜訪,是 Georgia 給予 Aldridge 最終意見;當 Aldridge 在思考是否要接受德州大學獎學金時,也是 Georgia 偷偷跑去德州大學先做過現場觀摩,才給予 Aldridge 信心選擇長角牛隊;別忘了這個七月一日的自由球員洽談起跑第一天,就是媽媽 Georgia 陪同 Aldridge 前去與洛杉磯湖人球團,討論加盟事宜。

因此,這也是為何當 2010-11 球季開打前,Georgia 被告知罹癌時,Aldridge 之所以如此難過的原因。「她一定是開玩笑,一定是開玩笑。」當 Aldridge 得知噩耗時,他心中難以接受。Georgia 當被醫生告知將無法存活時,她晴天霹靂,而她深知他兒子會更為傷心,又擔憂影響到 Aldridge 的球季,她本來不想告知 Aldridge 的,尤其沒幾天後,Aldridge 將離開達拉斯前往波特蘭參加訓練營。不過 Georgia 的女兒認為她該將這件事情告訴兩個兒子,所以 Georgia 向 LaVontae 與 LaMarcus 坦承病情,她哭了,LaVontae 也哭了,不過 Aldridge 並沒有流淚,他走向母親,給她一個擁抱,並告訴媽媽,事情會好轉的。

 

完成諾言

就在離達拉斯車程不過四小時的聖安東尼奧,Tim Duncan 對於母親罹癌患病的心痛並不陌生,相較於 25 歲的 Aldridge 堅強的撐起全家,在 1989 年時僅 14 歲的 Duncan,則是在生日的前一天,萬分不捨的承受著心愛的母親過世所帶來的震驚與遺憾。

Duncan 與 Aldridge 一樣,自小並非就以籃球為職志,但與 Aldridge 所不同之處,Duncan 是懷有體育夢想的,不過這個夢想是在游泳池內;小 Duncan 也有個運動健將姊姊 Tricia,而 Tricia 是維京群島 1988 年的奧運代表選手。已經在這島上游出名號的 Duncan 也希望自己能夠跟上姊姊的步伐,在美國 13 歲級的 400 公尺自由式,Duncan 也是榜上有名的年輕一代明日之星。Duncan 的母親 Ione,自小也與 Duncan 感情融洽,Ione 鼓勵她每位孩子們朝著目標邁進,她幾乎參與 Duncan 的每一場泳賽,Duncan 甚至打趣說當他躍入泳池內,在水面下仍可聽到媽媽 Ione 大聲的加油打氣,而 Ione 的言教身教,讓 Duncan 至今仍引用為座右銘:「好、更好、最好,千萬不要停下。直到你的好變成更好,更好變成最好。(Good, better, best. Never let it rest, until your good is better and your better is best)」

Duncan 本來目標是下屆的奧運比賽,但先是 1989 年的颱風來襲,毀掉了島上的游泳池,讓懼怕鯊魚的 Duncan 一時間沒有場地練習。而母親 Ione 突如其來的罹患乳癌並離開人世,讓 Duncan 悲痛莫名,更對於游泳這目標感到索然無味,使得 Duncan 慢慢遠離了游泳...

「我與我母親許多最美好的回憶,都是發生在泳池畔。她結束夜班,準時返家,然後去看我們的比賽,待上整天,為我們的表現大聲歡呼。不僅是與媽媽的回憶,還有我從她身上學到如何成為一個自我激勵的競爭者。」Duncan 在 2015 年 1 月,聖克羅伊游泳協會以母親的名字命名其中之一水道時,少見的談起了他的母親。

然而事情的轉折即於此發生,Aldridge 有高中教練 Allen 的慧眼識英雄,小 Duncan 則是在此時有著姊夫的鼓勵,讓他開始轉往籃球發展;而原本個子矮小主打控衛的 Duncan,竟然在接下來幾年抽高了 10 英吋,也越發在籃球路上更加精進。在高四時,Duncan 場均已經來到 25 分、12 籃板、5 阻攻,然而身處海外小島上,美國本土大學並不知道有塊璞玉在此。不過當年的 NBA 菜鳥 Chris King 卻在一次練習賽中,對於 Duncan 力抗當時已經名動全美的中鋒 Alonzo Mouring 的表現印象深刻,身為威克森林大學校友的 King 趕緊撥了電話給老教練 Dave Odom,驚為天人的 Odom 則趕快將 Duncan 納入旗下,也開啟了 Duncan 制霸籃球世界的第一扇門... 而早在 1995 年就被公認將可以投入選秀大會的 Duncan,更為了完成對母親的諾言:「完成大學學業」,於是在棄學風潮興起的當下,Duncan 完成四年的心理學學位,才於 1997 年正式投身 NBA。

而 Duncan 從 1997 年以狀元身份踏入聯盟後,他成為聯盟新生代超級長人,穩定的 20-10 演出,強大的防守能力、傑出的低位進攻、無解的 45 度高擦板,而他低調沉穩的領導整支馬刺,不僅在生涯第二年就帶領馬刺拿下隊史首冠,接下來更在 2003、2005、2007 三奪冠軍。也無怪彼時還在達拉斯求學的 Aldridge,就近見證這一切之後,無可救藥的成為 Duncan 球迷。

而回到 10-11 球季,當時的 Duncan 被認為已近生涯末期,足底筋膜炎困擾著這位曾名滿天下的大個子,相較前一年的 31.3 分鐘、17.9 分、10.1 籃板,這季更跌到生涯最低的 13.4 分、8.9 籃板,場均時間也跌破 30 大關來到 28.4 分鐘,這是 Duncan 自 2007 年奪冠後,連續五年上場時間與平均得分都雙雙下滑,平均籃板也生涯首次跌破兩位數。前一個球季馬刺甚至只有 50 勝的戰績,是 Duncan 加入馬刺後的最差戰績與排名,連續 50 勝的紀錄似乎將在新球季嘎然而止。

 

上坡下坡

而值此同時,在媽媽罹癌的情況下,Aldridge 卻決定要打出生涯最好的成績,好激勵母親正面積極迎戰病魔。

Aldridge 除了要花心力給予媽媽最完整的醫療照護,並時時打電話關注媽媽近況,Aldridge 最終還交出當時生涯最佳成績:21.8 分、8.8 籃板、1.2 阻攻。「在這個聯盟中,大多數的球員只能顧好進攻或防守其中之一,」當時拓荒者教練 Nate McMillan 說:「你無法找到太多如同 LaMarcus 可以兼顧兩端的球員了。」

從低迷的菜鳥年後,球團知道高瘦的 Aldridge 不大適合扛中鋒,但這樣他將與陣中頭牌 Randolph 位置重疊,尤其當時也才 25 歲的 Z-Bo,場均達 23.6 分、10.1 籃板,這絕對會扼殺了 Aldridge 的成長機會。要拓荒者決定要留下 Aldridge 還是 Randolph 並不是難事,Randolph 當時素行不良,場外惹事生非,而陣中得分後衛 Roy 已顯出大將之風,Roy 也強勢的主導球賽,更與 Randolph 隱隱有對立之勢,拓荒者似乎認為 Roy 比較適合成為撕裂之城的新主人。於是相較之下內斂謙沖的 Aldridge 似乎更適合擔綱球隊副手,於是 Randolph 東去紐約,而 Aldridge 則接下球隊先發大前鋒的位置。

雖然看起來 Aldridge 好似搶走了 Randolph 的位置,但 Aldridge 卻一直很感念 Randolph 當年的指導與提攜。「大家都說我『軟』,但 Z-Bo 從沒有這樣說過,」Aldridge 說:「練習時,我得對上他,我當時還不夠強壯,我只能盡我所能的努力扛著他。」Randolph 提起這當年的小老弟也說:「那可是場戰鬥啊,我們練球時超瘋狂的。」Randolph 不擔心自己被取代,反而傾囊相授,讓 Aldridge 知道如何在這個更高更壯的聯盟中取得生存,Randolph 一直認為他倆可以一起搭檔,不過 Aldridge 的菜鳥年,Randolph 出手了近 1300 次,而 Aldridge 只有 479 次。而當 Randolph 離開後的 07-08 球季,Aldridge 迎來爆發,出手來到 1160 次,整體數據也從 22.1 分鐘 9 分 5 籃板搖身一變為 34.9 分鐘 17.8 分 7.6 籃板,聯盟新生代的明星前鋒終於誕生。

Aldridge 與 Roy 聯手,率領拓荒者連續三年闖入季後賽,Aldridge 的成績連年提昇,直到 2010-11 球季初的母親罹癌病情發生,更讓他決定衝擊他生涯首度全明星賽的獲選資格,他希望以此激勵母親。

他全面檢視自身球技缺陷,有如高中時看著錄像帶吃午餐一般,他發現他雖然擁有優異的跳投手感,但對手常常以推擠等方式逼迫他遠離禁區,將他推至三分線去,Aldridge 特地撥了電話給常常協助訓練美式足球員的訓練師 Kevin Kordish,Aldridge 說想要讓自己變得更加強壯。於是在 10-11 球季前的暑假,Aldridge 的訓練菜單上出現了各式重訓,他每週苦練四次,他增加了 6 磅精壯肌肉,體脂率從 12.9% 降到 10.7%,他的努力有如當年在西格威爾敞開門窗藉著月色苦練的小 Aldridge。而他的苦練有所成果,當拓荒者助教於練球時拿著 NFL 的大型護墊,在 Aldridge 每次低位進攻時盡情的撞擊他,Aldridge 卻不被影響,可以完成每次標準的進攻套路手段。「他在沒有喪失速度的情況下,加強了力量,」拓荒者助教 Bill Bayno 說:「我本想累垮他,但看來反而是我累垮了。」

10-11 球季 Aldridge 各項數據都來到當時生涯新高,他在籃下三呎內的出手比例更從前一年的 24.7% 一舉跳到 32%,場均罰球相較前一年多了 1.4 次,生涯首次超過場均 4 次罰球(4.3次)。「他不再被防守影響,他可以明確打出自己的進攻,」火箭當時教練 Rick Adelman 這樣稱讚 Aldridge:「他真的能隨心所欲的打爆對手。」何止西區,他絕對是當時聯盟最佳前鋒之一,季末 Aldridge 就生涯首次入選年度球隊,拿下年度第三隊前鋒的殊榮。

在全明星公佈名單前的一個月,Aldridge 母親 Georgia 完成化療,雖然之後還得接受放療,但看起來病情漸入佳境,Aldridge 希望母親能在完成化療後一起慶祝他入選明星賽,他特地在奧斯丁的 W Hotel 訂了房間,他希望母親可以在那裡好好放鬆享受一下。

然而 Aldridge 最終還是落選了,LeBron James 稱這是「明星賽史上最大遺珠」,而 Aldridge 只能說:「球隊拿幾勝、變多強都不是重點,重點是人氣而已。」而搶走 25 歲 Aldridge 的西區明星前鋒位置的,就是當時已經 34 歲的 Tim Duncan。

在 Aldridge 慢慢往上攀升的同時,這位才在 30 歲登上巔峰的世紀長人,卻開始慢慢走了下坡。

奪下冠軍後,Duncan 將球隊的火炬交給了 Manu Ginobili 與 Tony Parker 兩個後衛。Duncan 的得分再也沒有超過 20 分了,他更像是負責防守的禁區門神,在馬刺無法為他找到最佳的禁區幫手之際,在老軟嫩矮(McDyess、Bonner、Splitter、Blair)環繞下 Duncan 只能孤獨的拖著老腿繼續撐起銀黑大旗。馬刺的戰績開始不上不下,2008 年馬刺以衛冕冠軍身份試圖完成首度衛冕卻仍然失敗,馬刺於西冠不敵擁有年輕生猛新助拳長人 Pau Gasol 加入的湖人,或許說 Duncan 不若老對手 Kobe Bryant 擁有新的幫手,或許說 Duncan 頂不過湖人 Andrew Bynum、Lamar Odom 與 Gasol 的年輕肉體,馬刺似乎隨著老去的 Duncan,緩慢的往著谷底走去。

在戰績持續退步下,2010-11 球季的馬刺似乎觸底反彈,Popovich 改弦易轍下,以全新的進攻大隊風格殺出重圍,重新以 61 勝拿下聯盟龍頭。

不過 Duncan 看似已經完全退居二線,身負多樣傷勢的他,開始減重,轉型擔任高位策應與接應中距離跳投的角色,馬刺更多的是看著 Manu 與 Parker 殺進殺出,發動攻勢。這年 Duncan 不但生涯多項數據創下新低,也終止連續 13 年入選年度球隊的紀錄,而搶走 34 歲 Duncan 的年度球隊前鋒位置的,就是 25 歲的 Aldridge。

不過例行賽大顯威風的馬刺漂亮進攻球風,卻在季後賽首輪踢到鐵板,季末六連敗的聯盟龍頭對上季末出高潮的老八孟斐斯灰熊,卻顯得時不我予。身型已經雕塑得更加瘦長的 Duncan,好似當年初出茅廬的 Aldridge,反而在季後賽頂不過 260 磅的 Aldridge 老學長 Randolph,而馬刺殘弱的禁區沒能給予 Duncan 援手,只見 Randolph 一個人就炸翻馬刺禁區,灰熊六場比賽揚長而去,伴隨著落寞又無奈的馬刺眾人,Duncan 的臉上出現一抹苦澀,本被預期重返巔峰的一季卻以難堪的老八暴冷作收,馬刺與 Duncan 的下坡似乎已經走到底了。

這是銀黑軍團與這位沉默長人的谷底,而他們不知道這谷底深處還有多長多久...

 

隊史第一人?

在 Duncan 與他的馬刺兵敗孟斐斯時,Aldridge 的拓荒者也沒有走得多遠,他們在首輪敗給了 Aldridge 的家鄉球隊:達拉斯小牛。那年 Aldridge 老家在六月瘋狂慶祝小牛拿下隊史首冠,而一樣是高大射手的 Aldridge,雖被視作為波特蘭的 Nowtizki,但他在撕裂之城中的位置卻似乎連老二都攀不上。

在 Aldridge 剛以榜眼身份降臨波特蘭後,拓荒者卻想打造 Roy 為首的部隊,當 Roy 連續三年入選全明星、簽下五年 8000 萬的合約之際,Aldridge 仍然無緣明星週,他的合同也硬生生少了 Roy 1500 萬。在 Aldridge 慘淡的新秀球季後,拓荒者馬上選來了比 Aldridge 高一吋、順位高一位的新狀元長人 Greg Oden,球團希望打造 Roy-Oden 的連線,而 Aldridge 似乎被認為只是三弟而已。然而 Oden 的菜鳥年比 Aldridge 還糟糕,他整季報銷,Oden 在拓荒者四個球季合計只打了 82 場比賽,總共不過拿了 773 分而已,反而 Aldridge 站上先發後從沒有單季得分再低於 1191 分過。而 Roy 簽完合約的第一年,開始遭逢傷病侵擾,該季只打了 47 場、12.2 分,而被球團棄之如敝屣的 Aldridge 卻破繭而出,擔起整座撕裂之城。低調內瀲的 Aldridge 終於讓拓荒者發現了他們真正需要的中興少主其實早在 2006 年就來了嗎?然而在家鄉達拉斯奪冠的夏天,拓荒者挑中了 Damian Lillard,如同 Roy 一樣的第六順位、一樣的後衛位置,也一樣的,Aldridge 又再度被冷落。

他或許心中會懷疑,他真的是拓荒者需要的基石人物嗎?在 2014 年的季後賽,他在休士頓主場的前兩場比賽,如猛虎出閘的在三屆年度防守球員 Dwight Howard 頭上連砍 46 分 18 籃板及 43 分 8 籃板,助拓荒者在客場連勝兩陣,然而全世界似乎只記得 Lillard 第六戰的那記絕殺三分,但該場比賽得分最高的其實是 Aldridge 的 30 分及 13 個籃板。

雖然 Aldridge 還是成功的碰觸到他生涯第一次的季後賽第二輪,這支拓荒者似乎即將成為勝利之師。

但他的年少偶像卻硬生生的讓 Aldridge 的美夢在第二輪夢醒時分,4:1 粉碎了拓荒者的季後賽之路,Duncan 擁有更多更好的隊友,即便 Duncan 在這個系列只有 13.8 分 8.2 籃板,不若 Aldridge 冠居兩隊的 21.8 分、10 籃板,但馬刺全員皆兵,他們那年示範了何謂「美妙籃球」,他們一路直指冠軍。在 2011 年敗給老八灰熊的失利後,馬刺並沒有解體渙散,他們反而持續堅持原本的核心,環繞著三巨頭,補上了 Leonard、強化了 Splitter、升級了 Green,馬刺在那被視為低谷的 2011 年後,再度崛起,成為兼具潛力與經驗的一支雄師勁旅。

Duncan 成功交棒給他的眾位新生代隊友,想當年 Manu 瘋狂華麗的球風,靠著 Duncan 的穩健內線中和下,為馬刺奪下了 2005 年的冠軍;Parker 浪漫急進的球風,在 Duncan 的循循善誘後,成為 2007 年的 FMVP;而 Leonard 木訥內斂的個性好似 Duncan 一般,在 Duncan 的羽翼庇護下,Leonard 刷新了 Duncan 的紀錄,成為史上第二年輕的 FMVP。

善於提攜後進,默默轉型幕後的 Duncan,並不曾忘記當 1997 年他初次來到聖安東尼奧訓練館時,當時的馬刺王牌、MVP 中鋒、攻守皆在生涯巔峰的 David Robinson 是如何與其一起練球,又是如何訝異於 Duncan 的天份,認為兩人可以在場上相得益彰,更是大方的交出球隊主導權,專心在幕後擔任防守與藍領苦工。兩人最後一起拿下了隊史第一座冠軍,Duncan 也在老大哥 Robinson 退休之際,臨去秋波的再以一枚 2003 年冠軍戒指相贈大前輩學長。而 Duncan 也秉持傳統,他無私的傳承領導球隊,而馬刺也成為史上最成功銜接各階段球隊領袖的球隊,而 Duncan 也樹立馬刺隊史最佳球員的地位。

所以當馬刺在 2014 年總冠軍戰摧枯拉朽的打爆邁阿密熱火,Duncan 在聖安東尼奧主場敞開雙手,迎接滿天彩帶時,出身達拉斯的 Aldridge 在時隔三年後又再次見到了他家鄉球隊贏得冠軍。而他自己的拓荒者,這九年來仍是原地踏步,而他甚至不知道這是不是他自己的球隊,沒人把球隊交接給他,看來也不需要他接棒,球團似乎已經將球隊直接交給了 Lillard,如同當年交給 Roy、交給 Oden。

在 2015 年的季後賽,Aldridge 又再次止步首輪,他生涯前九個球季至今就只打過那麼一次第二輪罷了,而這次橫阻在他面前的則是老學長:Randolph。灰熊只花了五場就狠狠的把拓荒者踢了回家,而拓荒者不若當年被灰熊擊潰的馬刺,他們似乎面臨解體...

Aldridge 是拓荒隊史第一人嗎?他是拓荒者隊史得分第二、籃板第一、阻攻第四的球員,在 PER 也排隊史第四,僅落後 Arvydas Sabonis、Clyde Drexler、Bill Walton。在這個暑假身為自由球員市場頭號大魚的 Aldridge 卻思索著在拓荒者的地位以及自己的未來,而他的隊友 Nicolas Batum 被交易掉,中鋒搭檔 Robin Lopez 看來將遠去紐約,得分後衛 Wesley Mattews 無意留下(最終加盟小牛),Aldridge 則在自由球員開跑後的早餐會上,見到了自己的偶像 Duncan、已經擔任馬刺 20 年教練的 Popovich、總管 R.C. Buford、剛續約的年度防守球員 Leonard、球隊主控 Tony Parker,甚至當年拓荒者隊友 Patty Mills 都來了。

馬刺看重 Aldridge 的程度,讓他感受到了。

這九年來,Aldridge 見過拓荒者總管從 Steve Patterson 到 Tod Leiweke 再到 Larry Miller,現在則是 Chris McGowan 接掌。Aldridge 場邊看到的教練從 McMillian 到 Kaleb Canales 再到 Terry Stotts。而他身邊的隊友更是來來去去、目不暇給。

相較之下,馬刺的穩定性,他更能體會了。

而 Duncan 所一路傳承的馬刺火炬,他更見識到了。

或許 Aldridge 在這個夏天的決定,早從從 2014 年 Aldrdige 首次晉級季後賽第二輪、首次在季後賽遭逢馬刺與 Duncan 後的發言,就可得之一二了。

「我期待著這挑戰,他是我的偶像,我自小就看著他打球長大,所以與他同時在場上競技對我意義非凡。在我心中,他是史上最佳大前鋒,希望他能夠交給我那傳承火炬,而有一天我能夠接下他的位置。」Aldridge 在賽前這麼談起兒時偶像 Duncan。

因此當 Popovich 再次相約 Aldridge 共進午餐,並談及 Aldridge 將如何與 Duncan 搭配,並在 Duncan 退休後如何接下整支球隊,這樣就夠打動 Aldridge 了。

Aldridge 一定也希望他生涯的第十個球季,能如 Duncan 的第十個球季一樣,高舉金盃;他一定也希望當初 Robinson 傳承給 Duncan 的那尊火炬,能夠再傳承到他手中。

於是 Aldridge 也決定回家了。

 

德州羈絆

Duncan 在 1997 年的夏天初次抵達聖安東尼奧,那是他與德州關聯的起點。然後,他在這個城市待了 18 個春夏秋冬,不但漸漸熟悉這牛仔國度,也建立起自己的王朝。

而德州也是 Aldrdige 在熟悉不過的地方,當他在高三雙獲德州得分及籃板雙冠王的同時,Duncan 正奪得他的第二個冠軍。Aldridge 在高四時獲選成為麥當勞全美最佳籃球員後,在選秀模擬中甚至被列在前 20 名,這讓 Aldridge 心動是否要踏入聯盟。而此時鼎鼎大名的 Shaq O'Neal(在聖安東尼奧唸高中)邀約同為德州後輩的 Aldridge 共進晚餐,並告誡他去享受大學,然後再好好思考何時加入職業聯盟。這使得 Aldridge 最終在選秀會前抽腿,並決定加入德州大學。Aldridge 沒有選擇 Duncan 的母校威克森林大學與高中仰慕的北卡大學所屬的 ACC 聯盟,他選擇的德州大學位於奧斯丁,離達拉斯三小時車程。Aldridge 被認為是個愛家的人,他喜歡達拉斯,喜歡德州生活,他自小的夢想就是為小牛效力,所以他選擇就近的德州大學就讀並不意外。加上 Aldridge 於 2009 年出生的兒子 Jaylen Lea Aldridge 也與其前妻住在聖安東尼奧,Aldridge 與德州緣份羈絆自不待言,所以 2015 的自由球員市場起跑,當強大的馬刺與充滿潛力的太陽成為 Aldridge 思考再三的加盟名單外,接連折兵損將的小牛卻仍在 Aldridge 考慮範圍內,也不讓人意外。

Aldridge 在德州大學展現他強大的實力,進攻火力驚人的他,防守上也顯示出天份,成為大12(Big 12)聯盟的年度最佳防守球員,更率領德州大學殺入精英八強。

在 Aldridge 在德州大學大殺四方之際,相比達拉斯,距離奧斯丁只有一小時車程的聖安東尼奧,仍然是 NBA 霸權,Duncan 也繼續制霸 NBA,他剛帶領馬刺擒下底特律活塞獲得 2005 年冠軍。Aldridge 總會在練球時刻意模仿起偶像 Duncan 的各種進攻招式。當他還在高中時,教練 Allen 會阻止 Aldridge 模仿 Duncan,他認為 Aldridge 的體能狀望還沒到能夠運用 Duncan 各種技巧的地步;然而到了大學,教練卻鼓勵 Aldridge 多多學習 Duncan,教練 Barnes 說:「Aldridge 的籃球智商很高,在這個部份,我覺得他能達到 Duncan 的水準。」

大二的 Aldridge 成為該年最成熟的長人,也在球季尾聲宣佈決定棄學投入選秀,狀元呼聲極高。而此時的德州不但在 NCAA 熱鬧滾滾,NBA 也有兩支德州球隊雙雙取得 60 勝,更在第二輪提早捉對廝殺,Aldridge 的家鄉球隊小牛最後在第七場驚險的在延長賽中擊敗 Aldridge 的偶像 Duncan,殺入總冠軍戰。

不過就在 Aldridge 最後只以該年選秀的第二順位身份成為榜眼,NBA 賽場可沒有第二名的設計,小牛在冠軍戰被 Riley 領軍的熱火完成大逆轉,這想必讓 Aldridge 失望不已。

而另一方面,Duncan 所處的聖安東尼奧馬刺雖然在五年內有三次於六月開心而返,不過隨之而來的暑假卻也常常失望。雖然馬刺擁有超級長人 Duncan 擎天一柱,但除了靠著選秀挑來 Parker、Manu 與 Leonard(透過交易+選秀)外,似乎總難以找到方當盛年的自由球員來歸,2003 年的 Jason Kidd 鬧得滿城風雨,但最後還是留在紐澤西。而即便是打出身手的志在奪冠老將,也不怎眷顧南德州的阿拉莫,當年 Karl Malone 寧願西進洛杉磯,去年的 Pau Gasol 選擇北上風城,同屬德州,休士頓與達拉斯的魅力也遠遠超過聖安東尼奧,馬刺所擁有最棒的自由球員拼圖卻只見 McDyess。看著 Riley 大筆一揮熱火三王合體,波士頓也曾組建三巨頭拿下金盃,洛城也有過兩次 F4 的連線,Duncan 卻只能一個人繼續在聖城與他的老隊友互相打氣,拉拔著那些年輕新血。

然而這次終於等到馬刺擁有方當盛年的球員加盟,這次,換成 Aldridge 讓熱火的 Riley 失望,Aldridge 畢竟還是比較喜歡家鄉德州的味道。

 

最後的起點

這會是 Aldridge 的新起點,他將首度加盟一支奪冠等級勁旅,在最新公佈的賠率,馬刺超越衛冕冠軍金州勇士以及擁有 Kevin Durant + Russell Westbrook 的奧克拉荷馬雷霆,竄升到西區第一,整個聯盟也僅次於騎士而已。

這也很可能是 Duncan 最後的一年,對他也將是重新開始。這位沉默巨人很特別地以簡訊告知了他將重返賽場的決定,他簡訊上寫著:「下個賽季我將出現在場上。」

39 歲的 Duncan 做這決定其實並不簡單,他表示是在前往招募 Aldridge 的旅程中,與 Popovich 當面懇談一番,才在這兩個月前的傷心地上做出最後決定。「我依然吃驚於 Tim Duncan 的表現,」Popovich 在首輪兵敗快艇後說:「看著他的表現真的讓人瞪目結舌,包含我們球員在內,看著他在攻守兩端的表現都會不盡搖頭讚嘆。」

在馬刺努力清出薪資空間,送走 Splitter,幾乎放走全部的自由球員,也為了留下 Green 而開出四年 4500 萬的薪水,加上要以四年 8000 萬頂薪簽下 Aldrdige 加盟,Duncan 又再次做出了薪水犧牲,然而他並不在意。他當年甚至曾為了想多繳稅給老家維京群島,特地把戶口從免稅的德州遷回維京群島兩年呢。據信 Duncan 的兩年新合約,首年起薪僅 600 到 700 萬元,而他上個賽季的年薪是 1036 萬。上賽季重新入選了年度第三隊及防守第二隊的 Duncan,仍有 13.9 分、9.1 籃板、3 助攻、2 阻攻的成績,史上超過 6 呎 11 吋的 38 歲球員,從沒有人能有 13 分與 9 籃板以上的產能。Duncan 已經是籃壇老傳奇,他的得分、籃板、阻攻分居史上第 14、8、6 名。他上賽季場均 28.9 分鐘是他生涯第三低,最低的那兩年就包含了被老八傳奇的那季。回頭看看 Duncan 的新秀球季(1997-98),他的 PER 為 22.6,而他上個賽季,18 年球齡的他 PER 仍然為 22.6。Duncan 還在季後賽保有史上最多的雙十成績(164場),對快艇的七場大戰中他就有六場交出雙十成績,場均 35.7 分鐘、17.9 分、11.1 籃板、3.3 助攻。「或許該對我做個藥檢。」Duncan 打趣著說。

Parker 曾在六月中認為他的老隊友們終會歸隊,Duncan 則說:「儘管每個人都說他們知道我會怎麼做,但我其實仍難以做出決定。」Duncan 的一對子女還小,女兒九歲,兒子才七歲,當 Duncan 告訴孩子們他還要多打上一年時。「他們都說好,不過都停頓了一下才說... 」Duncan 瞭解孩子們的想法,但 Duncan 仍想再戰一年,他說:「再來就是我的心智都得再次好好準備,好讓我再度進入我所想擁有的身心狀況。」Duncan 在這個暑假並沒有放鬆,他仍如同過往,在飲食控制與訓練都做出許多準備。

而 Aldridge 的到來,將讓 Duncan 的回歸充滿希望與期待,Aldridge 是過去兩年聯盟唯一一位場均 23 分 10 籃板的球員,而上一次聯盟有人連續兩年達到這個成績,那已經是 01-02 與 02-03 完成 MVP 二連霸的 Duncan 及 02-04 球季的 Kevin Garnett(04 年 MVP)了。

 

雙塔

Aldridge 早已多次表示他並不願意擔綱中鋒,主因是防守的對抗性與強度,讓他不願意整場與對手瞎攪和。而拓荒者也曾經選來了 Oden 來成為 Aldridge 的搭檔,在 Oden 不堪久用後他們又找來了 Lopez 來成為 Aldridge 的護法,也激發出 Aldridge 過去兩個球季的全明星績效。

Duncan 現在的聯盟官方身高為 6 呎 11 吋,但當年他進入選秀會上卻報著 7 呎身高,在明星中鋒一籮筐的 90 年代末期,每個潛力長人都浮報幾吋,好讓自己能夠成為新東家眼中的接班中鋒。而選到 Duncan 的馬刺陣中早有個四大中鋒之一的 Robinson,因此 7 呎的 Duncan 在出賽名單上只得禮讓大學長,以前鋒位置出賽,轉眼至今,已經 18 年了。

所以 Duncan 可能將在新球季重新於先發陣容中以「中鋒」位置出發,上次他掛名中鋒可能得回溯到威克森林大學時代,然而這 18 年來他對於中鋒角色並不陌生,其實在 Robinson 時期,Duncan 一直都是馬刺的實質低位中鋒角色,因為 Robinson 的球技更局限於大前鋒風格。Aldridge 絕對會欣慰於有個真正的中鋒長人作為屏障,在 Popovich 的體系下,Aldridge 或許在球賽中段也會打上中鋒角色不少時間,畢竟現在一大四小蔚為主流。但是在 David West 也帶槍投靠下,馬刺目前擁有 Duncan、Aldridge、Boris Diaw、West 四位高低位都非常擅長的禁區好手,若加上籃板與防守能力都可以負擔大前鋒角色的 Leonard,只要再補上一兩個高壯型禁區球員,這支馬刺的前場陣容將非常強大。

而 Duncan 與 Aldridge 的新雙塔組合,將是 1997 年 Robinson + Duncan 後的再次重現。Aldridge 能夠在 Duncan 傾囊相授、力扛中鋒下,順利的回以一枚戒指奉送答謝嗎?Duncan 能如當年的 Robinson 以完美的冠軍身份退休嗎?拿下六座冠軍,將豎立他於後 Jordan 時期獨一無二的地位。

而 Aldridge 也將期望在這支銀黑部隊成就自己的冠軍傳奇,30 歲的他,真正的起點即將開始,在 Popovich 執教、Leonard 隨侍在側,Aldridge 或許會有個更長遠的生涯,他可以期待在未來的九年,有個截然不同的人生。

畢竟,Aldridge 的生涯前九年,他在季後賽只贏過 12 場而已,他希望能夠在明年的六月,一口氣贏得 16 場。而在 12 年前 Robinson 離去後, Duncan 也希望最新的搭檔,能夠協助他,拿下他 40 歲後的第一個冠軍。

對於兩人,都是最後的起點,對於所有刺迷,這將是充滿希望的開始。

 

 

完整圖文:最後的起點:馬刺的新雙塔

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  • Ryan34n
  • 若要強化籃下的"強硬"程度,也可以把騎士的Perkins找來,他年紀不算大,還可以打,雖然攻擊方面已經不行了,但要扛籃下,還可以頂幾分鐘.

    這的確是馬刺的隱憂,Duncan和David West,以及Diaw-Riffiod,年紀都不小了,雖然配上Aldridge,四個人,剛好先發和替補都有人,不過碰上年輕且打快節奏的球隊,勝負還在未定之天.
  • Dio
  • 寫得很棒
  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
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  • Larry
  • 我從1997年Duncan進入NBA的那一刻起, 就是Duncan的死忠球迷, 18個賽季過去了, 人終將年老, 但所樹立的典範是永垂不朽的. 希望下個賽季能再看著Duncan帶領著Spurs奪下一冠!
  • mo牛
  • 寫得很棒!!~
    感謝
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  • 小陳
  • 我算是個NBA球迷,都是直接用NBA的leaque pass 直接看NBA的球賽的。花了不少的時間讀完這篇文章,相當感動,甚至掉淚。希望Aldridge到馬剌後,因著Duncan的幫助能夠發光發熱!!
  • 謝謝你的觀看,這篇我也花了不少時間才撰寫完成,再次感謝你的觀看與支持囉。

    阿怪 於 2015/07/19 23:21 回覆

  • Buma
  • 大器晚成的第四段最後:「當颶風將大樓電力切斷時,Aldridge 仍不中斷,他敞開門窗,藉著月光來繼續練球。」

    都風雨交加了,哪來的月光? 問號 問號 問號
  • 是指颶風造成停電,但等颶風結束後,電力尚未回復的幾晚,Aldrdige仍然敞開門窗苦練。

    我語意交代不清,還請見諒。

    阿怪 於 2015/07/19 23:20 回覆