Kerr大膽變陣的小秘密

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金州勇士總教練 Steve Kerr 在總冠軍戰第四戰大膽的變陣,將傳統中鋒 Andrew Bogut 與 Festus Ezel 拉出輪值,完全讓勇士以速度來與克里夫蘭騎士拼搏,這變陣大收成效,不但重新讓勇士例行賽的流暢攻勢再度重現,更讓人手不足的騎士無力招架,以 103:82 攻陷過去 29 場主場只敗過兩場的騎士速貸中心球場。

當勇士取得首勝,但接連被騎士連拿兩場後,勇士上下感到擔憂。「整個系列(第四戰前),他們整握主動,他們充滿侵略,而我們好似待宰羔羊,」Draymond Green 說:「我們需要扭轉一切。」而 Kerr 的變陣,的確扭轉一切。

這場景似曾相似,去年聖安東尼奧教練 Gregg Popovich 就在總冠軍戰第三戰將中鋒 Tiago Splitter 拉下先發,啟用更為矮小的 Boris Diaw 上陣,而馬刺也從那時起,締造了可能是籃球史上,最為壯麗的連續三場演出,第三戰上半場就攻下 71 分,最終這三場分別以 19 分、21 分、17 分打爆了衛冕冠軍,那三場馬刺場均攻下 107.3 分,最終再度高舉他們的第五個冠軍。

勇士教練 Kerr 說這個變陣,雖然讓騎士大中鋒 Timofey Mozgov 攻下生涯新高 28 分,但他仍賭上要用此矮小快速的陣型與騎士一較高低。就當人們盛讚 Kerr 的靈機一動與 Iguodala 完美先發,其實讓人出乎意料的,這個變陣的建議者,是一位影帶剪輯出身的 28 歲小子。

Nick U'Ren,他目前的正式頭銜是「總教練特別助理兼資深球探經理」,但他其實技術上而言,不是教練也不是球探,他負責練球時放個音樂、編輯剪接賽事影帶、跟 Draymond Green 邊開玩笑邊弄些 Klay Thompson 高光、Stephen Curry 練投時幫忙撿籃板、並提醒 Kerr 的採訪行程,而當 Kerr 要去參加保齡球比賽時,U'Ren 的工作就是讓兩邊球隊人數一樣。在勇士官網上 26 人的籃球教練團隊中,他名列第 18 位,但勇士從不以職位高低來檢視其建議,他們只在乎建議的內容好壞。

「我們全體團隊合作無間,」Kerr 說:「誰給的建議,那並不是重點,重點是他給了我這個想法。」Kerr 在這個球季才初次擔任總教練,但他很快的打造一支黃金的助理教練團,他知人善任,充分授權,讓成員間彼此討論,他再做出最後定奪。「最終就是他的決定,」助理教練 Luke Walton 說:「總是由他來做最後決定,但這就是為何他是世上最棒的老闆,我們全部都能給他建議,即便只是個錄影帶小子,而他總是認真的思考每個建議。」

這種觀念與理念,是 Kerr 從馬刺教頭 Popovich 那學來的,團隊合作是最重要的。

看看當年還是馬刺實習生的 Sam Presti(現任奧克拉荷馬雷霆總管),在年輕的法國跑車 Tony Parker 搞砸第一次試訓後,Presti 仍強烈要求 Pop 再給這位 19 歲的年輕後衛第二次試訓機會;想想馬刺如何從防守至上的球風轉變為現在流暢與華麗的進攻系統;這也是為何 Popovich 現在身邊會有史上首見的女性助教與歐籍助教。

觀念可以不同,但要互相分享討論。

「這裡唯一不需要的,」曾任馬刺助教的年度最佳教練 Mike Budenholzer 幾年前接受採訪時說:「就是只會點頭稱是的人。」

Popovich 會在會議室中徵詢任何人的意見,即便只是個剛從大學畢業的影帶剪輯師。想像這個畫面:史上最成功教練之一的 Popovich,問你關於如何防守對手球員的意見,然後也真的採納你的建議... 保證你會為他赴湯蹈火!

Budenholzer 進一步解釋他在亞特蘭大老鷹的教練哲學:「如果每個人都被充分授權,能不論職位、無所擔憂的提供任何建言,那麼你會擁有一支強大的組織團隊。不論你是誰,在這裡任何的建言都可能被採納、被執行。」

而勇士資深顧問 Jerry West 也是如此打造勇士的,也因此讓勇士從過往的爛隊成為當今的總冠軍戰爭奪者。

這完全體現在第四戰的變陣中。

根據 Yahoo 記者 Marc Spears 的報導,U'Ren 與另外一位助教 Luke Walton 都是小個陣容的愛好者,U'Ren 說當在勇士第三戰 91:96 敗北後的球隊晚餐上,他就向總教練 Kerr 提及他的想法:拉下 Bogut,將 6 呎 7 吋的矮大前鋒 Draymond Green 移往先發中鋒,並拉上整季板凳的 Andre Iguodala  先發。

雖然勇士不是馬刺,熱火也不是騎士,但熱火與騎士有個共通點:LeBron James。

「晚餐上我簡介這變陣的各種優劣得失,哪些會帶來好處,而大多數也沒有損失。」U'Ren 說。

U'Ren 為了更進一步強化他的觀點,他特地翻找了去年總冠軍戰第三與第四戰的影帶,也讓他更有信心打小球的馬刺可以如同去年的馬刺一般對抗騎士。他與 Walton 再三討論確認後,U'Ren 在大概凌晨三點傳了封簡訊給 Kerr,再次建議將 Iguodala 取代 Bogut 上陣先發。

「我就是解釋馬刺如何用 Diaw 取代 Splitter 先發,所以可以好好考慮讓 Andre (Iguodala)先發,」U'Ren 說:「我們想即時告訴他,讓他看看影帶,做出決定。」

整年 65 場先發的 Bogut 換成整季板凳的 Iggy?

Kerr 起床看了這個簡訊,他喜歡這個提案,認為可以加速勇士的節奏,而且 Iggy 前三戰都打得很好,場均 12.3 分、4.6 籃板、4 助攻,防守 James 也有板有眼。

接下來的早餐會議,開始了另一次的激辯。「到早上我才看到那封簡訊,」Kerr 說:「我跟他說,我喜歡這點子,我們教練團來好好討論一番,看看迴響如何,輪替又該怎麼配置,這是個很棒的主意。」最終,Kerr 拍版定案,使用年輕助理的變陣建議,最終也挽救了勇士這個球季繼續仍在爭冠之路前進。

「我不認為這決定需要多大膽識,我們正被痛宰中啊,」Kerr 告訴記者說:「我們身陷泥沼當中。」這也不是勇士的第一次調整,他們對戰灰熊時曾經擺出 Bogut 防守 Tony Allen 的防守佈陣,也曾經決定不讓 Thompson 去盯防 James Harden。但這決定仍然是不同的,這是把 67 勝的先發拆掉啊!

而在 Kerr 決定了變陣後,他決定再把這個秘密保持久一點。比賽當天早上的投籃訓練,Kerr 告訴勇士隊員關於變陣事宜,而球員們也欣然接受。Stephen Curry 說:「當他告訴大家時,我覺得這很合理,因為我們過去三場開局都打得很不順。」而 Kerr 也要求球員們要守口如瓶。當賽前投籃練習被媒體問道 1:2 落後局面下,是否會做出任何陣容改變時,Kerr 明確的回答說:「不。」

然而他撒了小謊,只為了大勝利。「我說謊了,」Kerr 賽後說:「是的,我承認,我的確說謊了。」

「很明顯,對吧?我是可以再說謊一次,說我賽前 10 分鐘才想要變陣的,但這不過是另一個謊言。我寧願說謊一次就夠了。」

「抱歉,但我不認為可以靠誠實道德就拿到冠軍金盃,」Kerr 說:「只有你贏球,才可以贏得獎盃。所以,抱歉我只得說謊了。」

不過當第四戰開賽時,這套變陣陣容沒有嚇倒騎士,騎士一下子取得 7:0 領先。「當我們以 0:7 落後時我看起來就像是:『老天啊!』」,但我從未緊張,」U'Ren 說:「我們教練團太神奇了,他們從不會把人丟上巴士要他自生自滅為一切負責(如果變陣失敗),而很明顯地,他們充分的相信我,當這變陣有了成效,我真的有夠開心的,因為我真的想要贏球!」這套小陣容總計砍進 12 記三分球、快攻得分 11 分、創造 19 次罰球機會,Iggy 也逼使 James 交出糟糕的一晚成績:20 分、22 投 7 中。勇士讓 Mozgov 與 Tristan Thompson 聯手攻下 40 分,但這不重要,勇士最終大勝騎士。

「我們速度變快、空間拉開,找回我們的節奏,」Kerr 說:「這是我們的節奏。」

「Kerr 教練在調整陣容上做得很棒,」James 賽後說:「他們有許多球員可以打多個位置,這讓他可以決定如何調整陣容,讓 Iguodala 先發讓他們今晚徹底爆發。」

「他隱身板凳之後,他才 28 歲,他不過是個孩子,」Kerr 告訴大家他多麼佩服 U'Ren 這小子,或許這並不意外,早在 Kerr 在鳳凰城太陽擔任總管時,U'Ren 就在那邊擔任實習生了,是 Kerr 聘僱了他,然後 Kerr 在上個夏天接掌勇士時,又找回了 U'Ren。

「Steve 才值得一切讚揚,因為他得對結果負完全責任。提供建議很簡單,但最終拍版做出決定的可是他啊!」U'Ren 說。

然而如果沒有 Kerr 與 West,或說是 Kerr 從馬刺 Pop 那帶來的信任文化,這個「變陣」也不會在前日上演了...

Kerr 打造了一個成功文化,當去年五月上任時,毫無經驗的他帶來了兩個經驗豐富的助理教練 Ron Adams 與 Alvin Gentry,也給了 Walton 與 Jarron Collins 機會進入團隊,也帶來了 Bruce Fraser,以及 U'Ren... Kerr 讓他們不論職位,皆可暢所欲言,或是暢所欲「訊」,即使是凌晨三點,即便是總冠軍第三戰後。

或許 Kerr 對這變陣也毫不陌生,他早在 12 年前就曾經是 Popovich 手中那在西冠第六戰扭轉一切的變陣因子,那時還是第六戰的第四節呢!

 

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