馬刺歷史上的今天:國殤日三分球 (1999/05/31)


16 年前的今天,馬刺靠著這記三分球逆轉戰局。Photo by Andrew D. Bernstein

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馬刺迷們絕對不會忘記,1999 年五月的最後一天,那最後 9.9 秒的底線三分,讓他們一路邁向最後的隊史首冠。就在馬刺如今傳出爭奪波特蘭拓荒者大前鋒 LaMarcus Aldridge 之際,16 年前的今天,馬刺對上拓荒者,卻也演出隊史最讓人難以忘懷的國殤日奇蹟。

當時的馬刺雖然在 David Robinson 入隊後一直是西區強權,但隊史從沒有打入冠軍戰,更別說是逐鹿中原、奪取金盃了。然而 1999 年的縮水球季,在開季 6 勝 8 敗後,馬刺急起直追,似乎有絕佳機會拿下隊史首冠。禁區擁有雙塔:名人堂中鋒 Robinson 以及預約未來的「大基本」二年級生 Tim Duncan,角色球員都是擁有強悍意志與豐富經驗的一票甘草人物:Mario Elie、Steve Kerr、Avery Johnson 以及 Sean Elliott

當馬刺首輪擊退明尼蘇達灰狼、次輪橫掃洛杉磯湖人,再次重返西區冠軍戰面對拓荒者,這是馬刺隊史第五度踏入分區冠軍戰,然而之前從未勝過,上一次是年度 MVP Robinson 屈辱的在西冠敗給 1995 年冠軍休士頓火箭。

馬刺雖然第一戰旗開得勝取得 1:0 領先,但在主場第二戰卻陷入大幅度的落後,整場命中率不佳僅 45.7% 命中率,外帶 16 次失誤,從頭到尾一路落後,眼看就要丟掉主場優勢。

然而這卻是 Elliott 生涯最顛峰經典的一役,他的關鍵一擊,至今成了傳頌多年的「國殤日奇蹟(The Memorial Day Miracle)」。

然而當時沒人得知 Elliott 本來不應該出現在這場比賽,當時其實已經有腎疾的他,之後在打完本季(1999)後,旋即進行了腎臟移植手術,之後兩個球季只上陣了 71 場,然後就在 2001 年退休了。


Elliott 的球衣之後也高掛馬刺球場。Photo by D. Clarke Evans

而本場比賽,馬刺在下半場最多落後達 18 分,但隨後開始步步為營,慢慢要回落後分數,先在最後 1 分 55 秒追到 8 分差距,在 Johnson 的跳投與 Elliott 又一記三分下,在最後 59 秒追到三分落後而已。 Elliott 本場火力全開,他當時三分球出手六次命中五球,砍下了 19 分,狀況發燙、手感絕佳。

隨後 Robinson 抄掉 Rasheed Wallace 的球,策動快攻,Elie 被犯掉但也完成兩罰,比數來到 83:84 僅落後拓荒者 1 分。接著馬刺啟動犯規戰術,而 Damon Stoudamire 兩罰只中一,拓荒者還是以 85:83 領先馬刺,時間僅剩 12 秒。

當時才執教第一個完整球季的教練 Gregg Popovich 在場邊擬定戰術,布置這逆轉一擊。

在暫停結束後,Elliott 對著負責發界外球的隊友 Elie 說:「我的槍膛裡還有一發子彈。」

於是發球的老將 Elie 決定相信 Elliott,他遠遠的將球傳向了右邊底角的 Elliott,該球差點被 Stacey Augmon 給抄掉,而只見 Elliott 在右邊底角差點出界且驚險地接住球後,帶球運了一下,站穩腳步,然而只能墊腳站在邊線上,腳後跟幾乎已經懸浮在場外了。此時拓荒者的 6 呎 11 吋前鋒 Rasheed Wallace 也直奔而來,Elliott 立即出手,面對 Wallace 的擎天一躍試圖封蓋,Elliott 的那記出手拋物線卻很精巧的剛好翻過 Wallace 的巨掌。

時間緊逼、位置不利、防守壓力,然而在阿拉莫巨蛋 35,260 位觀眾面前,Elliott 化不可能為可能,一記美妙的拋物線越過天際,直入籃網中,球進!9.9 秒!


歡聲雷動的馬刺,不可置信的拓荒者。Photo by Glenn James

「出手感覺很好,有時候,你會進入一種狀況:你覺得你會百發百中。」Eiilott 說。

而相信隊友的 Elie 則說:「我傳給他了,這就夠了,他的確還有一發子彈。」

馬刺最後就靠著這記三分追回了下半場落後 18 分的劣勢,完成瘋狂的大逆轉,以 86:85 帶走了勝利。


「當我接到球時,我以為我要跌出界外了,」Elliott 說:「我也不知道我怎麼投進的。」

「如果他將腳踏平,他就出界了。他是墊著腳砍進那球的。」Popovich 描述起 Elliott 那球。

拓荒者也不敢置信,他們本來主宰了第二戰,直到最後 9.9 秒都一路保持領先。「那不可思議的一擊擊敗了我們,」拓荒者教練 Mike Dunleavy 賽後表示:「看起來我們其實對那球守得很好了,再給他 100 次同樣的機會他也不見得會投進。」」

賽後接受採訪的 Elliott 則說他非常樂意接受 Dunleavy 的挑戰。

「我現在就可以再投進一次,」Elliott 說:「我手感還保持餘溫呢!」


難得展現殺手本質的 Elliott。Photo by PAUL BUCK

「我當時正想大叫:『不會吧!不會吧!』」馬刺前鋒 Malik Rose 說:「但在我叫出口前,球已經進了。所以我只能尖叫大喊:『好球!好球啊!』」

而留給拓荒者的 9.9 秒,就在 Elliott 與 Robinson 先聯手封阻蓋掉 Jim Jackson 的出手,接著 Walt Williams 雖然撿起籃板但在槍響的擦板投籃也失手的情形下,錯失了這場勝利,讓馬刺拿下 2:0 的優勢,也讓馬刺在球季最後 32 場贏下了 28 場勝利。拓荒者本季在馬刺主場流年不利,四場交手全部落敗,分別輸了 1 分、 1 分、4 分、及一場延長賽落敗。其實西冠首戰拓荒者本有機會獲勝,Wallace 在讀秒時有一記追平比數的空檔跳投機會,然而他卻失手。「對於一直輸給這支球隊,我們現在只感到氣餒與疲累。」Stoudamire 說。「很明顯我們偷走這場勝利,我們不會把勝利交出去的,從落後 18 分追回,這將建立我們很大的信心,這會重擊他們。」Elliott 說。

而也如 Elliott 所說,這兩場險勝,的確讓馬刺士氣大振,之後更連拿兩場客場勝利,以 4:0 橫掃拓荒者殺入隊史第一次的總冠軍戰。

談到 Elliott 的奇蹟三分,Robinson 說:「要投進那種球,你得有點『神經』才行,對媒體而言,這是個很棒的形容詞。」Elliott 雖然自 1989 年以探花身份加入馬刺後,一直是當家小前鋒,但他常常關鍵時刻甚至下半場「隱形」的表現,被人批評他無法承擔大任,雖然兩度入選明星賽,但也曾一度被馬刺交易出去。而 Elie 提起 Elliott 本場的自信表現,他說:「如果是過去的 Elliott,他前三節拿下 19 分後,比賽結束也只有 19 分而已。」


1999 年的冠軍先發五虎重聚首。Photo by D. Clarke Evans

在補上這記三分彈後,Elliott 總計 22 分,三分球投 7 中 6,是勝利大功臣。而 Duncan 也有 23 分、10 籃板、5 阻攻的貢獻,Robinson 則交出 14 分,超越 George Gervin 成為馬刺(當時)隊史的季後賽得分王。


而馬刺記者 Buck Harvey 當天的專欄寫著:「當 Stacey Augmon 沒撲到那記傳球,態勢有點改變了,或許沒有起風,但只要你舉起手指,你會感覺到風向已經改變了。當 Elliott 差點失去平衡之際,有股力量將他推回,那源於過往幾年的傷痛所創造的力量:來自 Johnny Moore 的沙漠熱及 Dennis Rodman 扔在一旁的球鞋,來自 Rod Strickland 的傳球失誤、Hakeem Olajuwon 的夢幻腳步,甚至更早前吹在 Billy Paultz 身上的空氣犯規。從那些悲慘回憶,再到今天的國殤日奇蹟。」

馬刺隨後殺入總冠軍戰,五場解決了老八傳奇紐約尼克,迎接隊史第一座總冠軍。馬刺球季最終殺出 46 勝 7 敗的戰績,包含季後賽 15 勝 2 敗的統治級表現,而 Elliott 的這記三分彈更是馬刺的定心丸。


笑奪生涯首冠。Photo by Andrew D. Bernstein

在國殤日奇蹟的 76 天後,Elliott 進行了腎臟移植手術,之後他於下個球季復出,成為職業運動史上首位接受此移植還能重返球場的第一人。

而自從 Elliott 的那記「槍膛裡的最後一顆子彈」後,馬刺拿下了五座冠軍,這 15 年來的最多紀錄。

這所有的一切,都得回溯到 Elliott 的那記墊腳三分。

 

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