合計 90 年的等待:勇士與騎士的奪冠夢想

隨著金州勇士以 4:1 擊敗休士頓火箭,踏上 40 年後的首次總冠軍戰舞台,在那裡等待著 Stephen Curry 及勇士眾將的,是剛以 4:0 橫掃亞特蘭大老鷹的克里夫蘭騎士,為首的 LeBron James 正朝著目標邁進:為家鄉城市帶來 50 年的第一個冠軍。

40 年的漫長對上 50 年的夢想。這合計 90 年的等待,無論是對灣區還是克城,都將在一週後的總冠軍戰決定最終的結局。

這組對戰產生許多連結,也有許多典故,更讓人挖掘出兩方許多的異同之處。

金州勇士身為 NBA 元老球隊,是 NBA 至今碩果僅存的三支創始球隊之一。然而目前在西岸的勇士,在 46-47 球季其實是身處東岸的費城,名喚費城勇士,直到 1962 年才搬遷到西岸的舊金山落腳,更名舊金山勇士。十年不到,他們為了擴及加州的主場,再度以加州的別稱:「金州」,成為至今的金州勇士。

勇士上次的冠軍得回溯到 40 年前,其實就算是回溯上次打入西區冠軍戰,也都是 39 年前的往事了。那時候總冠軍戰還不叫做「NBA Finals」,還是「NBA Championship Series」的年代,領頭的一樣是位射手,蹲著拋上罰球的 Rick Barry,還有日前稱許 Draymond Green 球風很類似他的 Jamaal Wilkes,而那年的 Wilkes 還是個菜鳥而已。

東區代表的騎士則至今指上猶虛,相較於元老勇士的漫長史話,自 1970 年才建軍的騎士,直到 2007 年才首次打入過總冠軍戰,他們的球衣背上還沒有今年 NBA 新制度的「冠軍標籤」,而說起等待冠軍的渴望,克里夫蘭這座城市長達 50 年無緣一冠,是美國任一擁有職業球隊的城市中,等待最為漫長的城市。他們希望離途知返的神選之子 LeBron James 不但要帶他們重返總冠軍戰舞台,還能夠為克里夫蘭帶回 50 年來的第一座職業球隊冠軍。

 

勇士與騎士的連結:Thurmond

而勇士與騎士在去年暑假有個巧妙的連結,浪花兄弟之一的 Klay Thompson 本來差點要被交易到明尼蘇達灰狼換回 Kevin Love,然而最終勇士拒絕了這筆交易,事後看來這是最佳的暑假決定。Thompson 打出優秀的一季,還入選了明星賽,而沒披上勇士球衣的狼王 Love 轉投騎士後,努力的嘗試融入,然而卻在季後賽因傷報銷。如今選擇留下 Thompson 的勇士對上失去 Love 的騎士,真是造化弄人。

而除了 Love 差點成為勇士外,騎士日前打出名號的防守硬漢 Matthew Dellavedova,差點不是擔任同為澳洲出身的 Kyrie Irving 替補,而是成為澳洲老大哥 Andrew Bogut 的勇士伙伴。2013 年選秀會上,Bogut 本來想建議勇士球團選來 Delly,然而位置滿編的勇士沒有選擇 Bogut 的澳洲同鄉,反而是騎士找來了 Irving 口中的「澳洲弟兄」。這擦身而過的際遇,讓 Dellavedova 如今只能張牙舞爪的試圖越過 Bogut 的單擋去追逐防守 Curry 的出手。不過對澳大利亞而言,他們將連續兩年坐擁金盃,去年他們將注都壓在了馬刺的 Aron Baynes 及 Patty Mills(也是 Delly 大學隊友) 身上,今年他們不是慶祝大柱 Bogut,就是恭喜小個 Delly。

然而勇士與騎士間另一個更大的真正歷史淵源連結,就是著名勇士名將、50 大球員之一的名人堂球員 Nate Thurmond,一個來自俄亥俄州阿克朗(Akron)的 6 呎 11 吋中鋒,連結了兩隊。Thurmond 曾在菜鳥年就協助剛搬到舊金山的勇士在四年兩度打入總冠軍戰,然而一次敗給波士頓的巨人 Bill Russell,一次則輸給了費城的巨人 Wilt Chamberlain,難為情的是費城就是勇士的誕生之地,那年(1967)勇士只得在當年的主場看著七六人慶祝奪下費城自 1956 年後的第一個總冠軍,而那時候還叫做費城勇士...

Thurmond 的悲情還不只這樁,他在 1974 年被勇士給交易掉後,隔年勇士就奪下總冠軍,還是在西區冠軍戰七戰血戰踩過 Thurmond 新東家芝加哥公牛的屍體晉級總冠軍戰的。看著前隊友踏過自己拿下灣區首座金杯,不知道 Thurmond 作何感想?

垂垂老矣的 Thurmond 之後回到了家鄉球隊騎士,如同他當年在勇士所做的,第一年他就協助稚嫩的騎士一鼓作氣再度殺到東區冠軍戰,然而結局也是一樣:再度敗給了波士頓的巨人,只不過這次的巨人是紅髮的 Dave Cowens。

Thurmon 不久後退休,他的背號則被勇士與騎士雙雙掛起。他是勇士的傳奇,也是克里夫蘭的驕傲,阿克朗的光榮。

 

阿克朗人的勝利

而這次的總冠軍戰,無論最終勝利誰屬,笑到最後的勝利者絕對是阿克朗人。

LeBron James 是全世界最為有名的阿克朗人,總把阿克朗掛在嘴邊的皇帝直言:「在有人關注我是從哪冒出來前,我只不過是個俄亥俄東北的小孩。」

只有 22 萬人口的阿克朗,他們雖然為著家鄉子弟 LeBron James 加油吶喊,但若是 67 勝的勇士最終勝出,那麼贏家也是阿克朗人。因為 Stephen Curry 也出生自阿克朗。

雖然 Curry 普遍被認為是個北卡孩子,但他的父親 Dell Curry 曾在 87-88 球季為克里夫蘭騎士效力,落腳阿克朗的他,在 1988 年 3 月 14 日喜迎長子 Stephen 的到來。而有趣的是,39 個月前,LeBron 也在同一家醫院誕生。

隨著 Dell Curry 之後被擴張球隊夏洛特黃蜂選走,小 Curry 落腳北卡,他在那裡琢磨球技,他也在當地的戴維森大學(Davidson)打球,而當 Curry 帶領戴維森大學打出瘋狂的 NCAA 三月瘋時,當年的 James 更是不諱言欣賞 Curry 的球風,還邀請他前來自己於阿克朗開設的籃球訓練營教導罰球。

看來 Curry 一家對於克里夫蘭及阿克朗絕對不會陌生,除了父親在這打過球、長子在這裡出生,Curry 的弟弟 Seth Curry,也曾經在 2014 年 3 月 22 日為騎士效力過,該場比賽他三分球投 3 中 1。

而當四屆 MVP James 被問及如何看待金年新科 MVP Curry 時,James 說:「看到另一個來自俄亥俄州阿克朗的孩子贏得 MVP,那真的很棒。」或許該這麼說,過去七年,只有兩位 MVP(Derrik Rose 與 Kevin Durant)不是出自阿克朗。

如今,兩位在同一座城市、同一間醫院誕生的前後任 MVP 即將對決。阿克朗人可以大聲歡呼:今年,冠軍一定留在阿克朗。

 

經驗差距?

這是 LeBron James 連續第五次殺入總冠軍戰了,是自 60 年代的 Bill Russell 及其隊友後的史上第一人。尤其他分別代表著熱火與騎士,兩次轉隊之後都能直接率隊劍指金盃,功力非同凡響。這也是 James 生涯第六度挑戰總冠軍戰,在這最終也最大的舞台上,James 是識途老馬了,而他的隊友也同他一般經驗老道,三巨頭老隊友 James Jones(一樣第六次)與 Mike Miller(第四次),還有 Kendrick Perkins(第四次) 與 Shawn Marion(第二次)都是總冠軍戰的老手了。

而對面的勇士,卻是不一樣的狀態,全隊皆為首度參與總冠軍戰舞台。當 2007 年 James 首度打進總冠軍戰時,勇士的先發五人只有 Andrew Bogut 當時還在 NBA 打球,而這位澳洲狀元,當年不過是生涯第二年,還在北大荒為公鹿效力。

而即便 James 轉隊前往邁阿密時,Curry 也不過剛進聯盟第二年,Klay Thompson 與 Draymond Green 還是大三生,Harison Barnes 更只是北卡新鮮人。

「(James)之前曾打過好幾次,」Curry 談及 James 的總冠軍戰經驗說道:「他連續打過五年總冠軍戰,如果我們想要擊敗這支偉大的球隊跟這位偉大的球員四次,我們一定得打出我們的球風。我們都很興奮面對這個挑戰,我們陣中沒有人有相關經驗,所以,我們每晚都會瘋狂的全力以赴。」

 

菜鳥教練的史上首度對決

說起經驗,雙方最缺乏經驗的人物,可能是穿著西裝的板凳席上首席教練:Steve Kerr 與 David Blatt。NBA 自 46-47 球季開打以來,從沒有總冠軍兩隊的教練,是生涯首次執教 NBA 球隊。當然,除了 46-47 球季,當時每一位教練對於 NBA 而言,都是菜鳥教練。

因此騎士與勇士之戰,除了兩隊對於冠軍長久的漫長等待、除了阿克朗的 MVP 對決,這也是兩名菜鳥教練的首席對決。

騎士的 David Blatt 教練,是 NBA 首位歐洲系統出身的總教練,雖然他其實出生自波士頓,直到普林斯頓大學畢業後才遠赴海外打球、然後擔任教練,然而 Blatt 的確是在海外奠定他傳奇教練的威名。才剛在去年帶領球隊奪下歐洲冠軍的 Blatt,本來在這個賽季已經被延攬前去金州勇士的,招募他的就是 Steve Kerr,另一個菜鳥教練。

Kerr 的生涯旅程則迥異於 Blatt,雖然畢業自名校亞利桑納大學,然後一路歷任 NBA、轉播員、總管等職務,但 Kerr 在大學之前,因為父親是外交官的緣故,其實一直在中東、埃及、歐洲等地到處打轉,也養成他開闊的視野,與海納百川的胸襟,於是菜鳥教練的 Kerr,找上了歐洲名帥 Blatt 的協助。

本來已經決定前往奧克蘭的 Blatt,卻在此時接到騎士的邀約面試,Kerr 本可以不讓 Blatt 前往應徵的,畢竟 Blatt 已經身為勇士教練團的一員。但 Kerr 放手讓 Blatt 前往克里夫蘭,最後的結局,就是這兩位教練只得在六月重逢相遇。「Steve 如果不讓我去應徵的話,我現在就留在金州勇士了。」Blatt 說:「不過我們兩人都完成我們所追求的,我們都身處角逐總冠軍的成功球隊中,只不過我們所待的隊伍不同罷了。」

雖然 Blatt 無緣成為勇士,但 Kerr 卻曾身為騎士三年之久。球員出身的 Kerr,在 89-92 年間,曾擔任騎士偉大主控 Mark Price 的替補,這不會是他最後一次與優秀的球員搭檔,他深諳此道。在 Kerr 的 13 年球員生涯中,他搭檔過 Michael Jordan、Tim Duncan,他也曾出任太陽總管轄下擁有 Steve Nash、Shaq O'Neal,然而他從沒有擔任過教練,甚至連助理教練都沒有做過一天。於是 Kerr 計畫籌組最佳的助理教練團,他找了 Alvin Gentry 帶進攻、Ron Adams 教防守,而他錯過的助教 Blatt 則身為東區冠軍的總教練,錯過的魚比較大條嗎?Blatt 雖然獲得了執教全世界最佳球員的機會,不過 Kerr 則從自己手中誕生了今年最佳球員與最佳球隊。

然而現在說最佳球隊還言之過早,總冠軍戰還有七場,先拿下四場勝利的人,將會是創造歷史的教練。

 

最佳球隊

雖然最佳球隊誰屬還不能論定,但兩邊在剛結束的東西區冠軍戰中,至少各別證明了自己是東西雙方最佳的球隊代表

兩隊在季後賽的此刻,都紛紛將自己調整到最佳狀況,他們輕鬆的擊敗各自的對手,勇士季後賽目前 12 勝 3 敗,騎士 12 勝 2 敗,兩隊在許多攻守數據上都名列前茅。

在季後賽,兩隊平均每百回合的淨勝分名列前兩名,騎士 +10.1,而勇士 +8.4,16 支季後賽球隊只有這兩隊淨勝分超過 5 分。騎士的進攻效率(ORtg)高居第一,而勇士則名列第二,不過勇士靠著流暢傳導,助攻率(AST%)高居第二,而不論是 eFG% 還是 TS% 都高居榜首;而騎士則單看 James 個人秀,助攻率僅第 13 名,然而在 Tristan Thompson 強力頂起 Love 傷退的缺口,騎士靠著兇狠的籃板攻勢,進攻籃板率排行第一、總籃板率也是第一,壓下了東區諸雄。然而兩隊都是防守雄師,勇士有 Bogut 與 Green 入選防守球隊,而騎士的 James、Iman Shumpert、甚至新崛起的 Matthew Dellavedova 也都以強悍防守見長。使得季後賽防守效率(DRtg)榜上,騎士排行第三,勇士緊追在後排名第四。

勇士能否在總冠軍戰繼續他們的順暢手感呢?騎士能否靠著強大的 James 威能以及長人們的籃板攻勢壓倒勇士呢?兩隊的三分火力(季後賽勇士三分命中第一、騎士第二)可以持續發威嗎?雙方的防守能夠有效箝制住對頭的王牌嗎?尤其 James 與 Curry 他倆都正進入最佳狀況。

聽聽當代最強球員 James 被問起如何守住當今最強射手 Curry,他如何回答。「嗯,這就跟想要將我慢下來一樣,」James 停頓了一下:「沒門。」

看來沒人可以阻止這兩支球隊了,除了他們彼此自己,東西區冠軍戰合計 8 勝 1 敗的這種懸殊差距,也是 29 年來的首見。更顯得勇士與騎士的狀況之佳,以及主宰東西區的強大程度。

註:85-86 球季的東冠由波士頓賽爾蒂克 4:0 橫掃密爾瓦基公鹿,西冠休士頓火箭 4:1 擊退洛杉磯湖人。那時 LeBron James 才兩歲,Curry 尚未出生。

勇士 4:1 解決掉休士頓火箭的五場比賽中,Curry 證明了火箭的三分球信仰的確是聯盟未來道路,的確可以攻城掠地,然而聯盟沒人三分球比 Curry 更擅長。勇士人人皆兵,打得火箭主帥 Kevin McHale 招架不及,Curry 坐完飛機、Thompson 流血下場,但勇士總是有人可以跳出來接管戰局。火箭卻只有 Harden 勉力獨撐大廈,曾經的第一中鋒 Dwight Howard 只能出肘架拐,拙劣的低位進攻無法提供火箭奧援,場邊的 McHale 身為聯盟史上最強大的低位武器,看到 Howard 背對籃框時的模樣應當感到無力回天。或許這也是勇士的贖罪之路,在 35 年前他們也曾為了找尋最佳中鋒,而把手中的探花籤交易出去,那支籤最後成了 Kevin McHale 與波士頓的第三王朝起點,而勇士獲得的狀元 Joe Barry Carroll,卻只能獨善其身,換回 Joe Barely Cares 的外號。

勇士球迷期待重新迎接 40 年後的首座冠軍,灣區球迷歡欣鼓舞。「大多數時間,贏球的感覺像是種寬慰,」Kerr 說:「但對於等待總冠軍長達 40 年的勇士,這更為高興,我們的球員正在感受這些,我知道我們的球迷也是如此一般。」

灣區新救世主 Curry 不但擊敗了 McHale 口中的「超級老大」、今年 MVP 第二名,證明了自己才是貨真價實的 MVP,他更一路過關斬將擊退年度第一隊的眾位人選:首輪 Anthony Davis、次輪 Marc Gasol、西冠 James Harden,再來輪到總冠軍戰,面對另外一位第一隊成員以及 MVP 強力競爭者,Curry 仍持續書寫歷史。

另一邊的騎士,表現不遑多讓,秋風掃落葉的擊潰 60 勝老鷹,讓鷹成為史上第四支例行賽拿下 60 勝但卻在季後賽被橫掃的球隊,James 在東冠幾乎繳出平均大三元的成績,老鷹可以說敗在他一人手下。老鷹的教練 Mike Budenholzer 大概對 James 並不陌生,在 James 在 07 與 13 年的總冠軍之行,Bud 教練都是馬刺的首席助理教練,然而老鷹並沒有 Bruce Bowen 或是 Kawhi Leonard。而老鷹前總管 Danny Ferry 在銷聲匿跡前只能找到 DeMarre Carroll 與因警案而受傷報銷的 Thabo Sefolosha,Sefolosha 在 2012 年就證明了無法扛住 James,只比 Sefolosha 重 3 磅的 Carroll 看來最終也無法抵擋 250 磅的 James 呼嘯禁區而來。

但是勇士卻不一樣,他們擁有在年度防守球員票選僅落後給 Leonard 的 Draymond Green,後頭還有去年防守第一隊的 Andre Iguodala、防守可稱大鎖的 Klay Thompson、與體能與身材一流的 Barnes。看來 James 在總冠軍戰並不會好過。他需要更多幫助。

 

一週的休養

在 Kevin Love 報銷之際,James 更是需要 Kyrie Irving 來擔任他的助手。Irving 在東冠就因為膝蓋與腳傷而在場邊觀戰了兩場,曾在本季兩度狂得 50 分的 Irving 得在總冠軍戰對位年度 MVP Curry,這位 2011 年的狀元能否回復健康,至關重要。尤其 Irving 不在場上時,使得 James 得一人撐起全隊,得組織得得分還得防守,這幾乎讓他體力透支,James 說:「不論 Kyrie 是回復 50%、或回復 60%,都好過沒有 Kyrie 在場。」

而在勇士陣中,Curry 的最佳搭檔也遇上了傷病麻煩。在西冠征途中被 Ariza 一膝頂中的 Thompson,正因為腦震盪傷勢,能否出戰總冠軍戰前兩場成謎。若浪花兄弟無法合體,這將會大大影響勇士的三分火力,尤其 Thompson 可是單節可以獨轟 37 分的男人。

因此都擁有傷兵問題的雙方,可以透過這長達八天的休息,好好養精蓄銳,以調整回最佳狀況,一較高低。

 

兩軍的興起

下週的此時,總冠軍戰首勝由誰奪下已然揭曉,然而在這兩支球隊登上最終舞台,演出好比 Mayweather 對決 Pacquiao 的經典賽事,在雙方那合計 90 年的漫長等待告終之前,來回顧這兩隊是如何在過往長久的衰敗廢墟,一磚一瓦的重建起東騎士、西勇士的威名。

勇士自 1975 年奪下冠軍後,雖然隔年打出(當時)隊史最佳的 59 勝,更一路殺至西區冠軍戰,然而卻在主場第七戰爆冷敗北。當時本被預期可以建立勇士時代的,然而很快的打從 78 年開始,勇士開始成為一支打不進季後賽的疲軟球隊,長達九年無緣季後賽,直到 Run TMC 的出現才又稍稍重現光明,然而隨著這組合再度解體,之後勇士在 18 年間只打入過一次季後賽,只有兩年拿超過 40 勝而已。灣區籃球最黯淡的時刻。

一切的轉變從 2012 年開始,當只有 23 勝的勇士決定與 23 歲的 Curry 簽下一紙延長合約,這徹底改變了勇士。當年,勇士也選來了 Klay Thompson,後來成為了 Curry 的後場搭檔;隔年,勇士選來了三位菜鳥:Harrison Barnes、Draymond Green、Festus Ezeli,弄來了 Andrew Bogut;再來,勇士挖下了當年的死敵 Andre Iguodala。這些選秀跟交易讓勇士脫胎換骨,別忘了勇士曾經跳過 Kobe Bryant 與 Steve Nash 而選了 Todd Fuller,Erick Dampier 也曾是勇士的傑作之一。然而勇士終於開竅了,一舉讓他們在短短三年,搖身一變成為史上僅有十支 67 勝的球隊之一,也是史上唯八支可以場均勝分破 10 分的球隊,當年被質疑為玻璃人的 Curry 則成為隊史第一個拿下 MVP 的好手。勇士本季如魚得水,勢如破竹。

騎士則是另一個故事,當 Curry 與勇士簽下的合約上墨水未乾,James 則已經將他的天賦帶往南方的邁阿密。然而隨著 James 的回歸,騎士僅用一年的時間就把勇士的建軍之路立刻走完一遍。James 離去時而來的狀元 Irving,James 歸來時所招募的 Love,從龍入關的 Miller、Jones 等人,加上季中交易而來的 Shumpert、J.R. Smith 及 Mozgov。雖然騎士不若勇士平步青雲,曾傳出 James 與教練間的摩擦、新三巨頭彼此間的適應、季中的交易後磨合、以及季中再到季後的傷兵困擾。然而在 James 的帶領下,騎士走了出來,雖然只比上季進步了 20 場勝利,但從下半季的反撲逆轉走高之勢是史上少見。

隨著兩隊最後的一片拼圖,Kerr 與 Blatt 穿上西裝,場邊坐下,指揮若定。

接下來只剩下我們觀眾,打開電視機,期待見到這一年前絕對想像不到的嶄新新局:騎士對勇士,希望這會是場勢均力敵的顛峰對決。

 

倒數三天。

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銀黑軍團 Black & Silver

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  • sports
  • 您好:

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    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
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    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
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