老鷹的下一步

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在亞特蘭大老鷹於昨日以 88:118 慘遭克里夫蘭騎士屠殺,並以 0:4 被橫掃出局,老鷹的球季到此告一段落。但老鷹仍可以為這個球季的表現抬頭挺胸,從季前的種族歧視風雲奮起,打出跌破眾人眼鏡的東區第一 60 勝戰績,季中 19 連勝的紀錄,繼 1970 年以來首次打入東區冠軍戰,這絕對是老鷹隊史值得紀念的一年。

雖然緊鄰的休息室旁,騎士諸將正在慶祝前進總冠軍戰,但老鷹每位球員對於未來仍有著很光明的看法,在東冠系列表現最為優異的老鷹主控 Jeff Teague 就說:「這不過是我們大家聯手的第二年而已。」而本季打出好表現的 DeMarre Carroll 也表示:「你可以稱做這是我們的第一年,Al (Horford) 去年有超過一半時間沒有上場。」而不僅騎士受傷兵所苦,老鷹本預計可以拿來看防 James 的防守大鎖 Thabo Sefolosha 因傷報銷,季後賽中 Horford 指傷、Millsap 肩傷、Carroll 膝傷,再加上 Korver 踝傷報銷。騎士的 Love 與 Irving 的確也因傷缺賽,然而想想騎士 James-JR Smith-Iman Shumpert-Tristan Thompson-MoTimofey Mozgov 這五人的薪水還是比老鷹五人還高呢!而更重視團隊的老鷹,在多人帶傷下,其實在季後賽末段的團隊球風也有點生鏽了。

老鷹雖然東冠輸得有點面子盡失,甚至有人恥笑為史上最弱的 60 勝球隊,但這支球隊的未來仍然是光明的。打從 2013 年前馬刺資深助教 Mike Budenholzer 的到來,加上 Carroll 與 Paul Millsap 的加盟,老鷹組成 Teague-Kyle Korver-Carroll-Millsap-Horford 的先發組合,昭告老鷹元年的到來。

老鷹團隊正試圖打造團隊導向、團隊第一的球風,在 Bud 教練引進馬刺的觀念與文化後,老鷹被稱做東區馬刺,他們希望團隊優先於個人,默契優先於天賦。雖然老鷹堅持這個理念,也成功成為季後賽四強之一,然而有許多專家球評認為,身為四強中第一支被淘汰的球隊,老鷹就是缺乏一位頂級球星,他們就是敗給了開啟 MVP 模式的 LeBron James,而西區還在搏鬥的兩支球隊,也分別擁有今年 MVP 票選前兩名的 Stephen Curry 與 James Harden。難道老鷹的模式真的無法更上層樓?

老鷹在東冠止步不能說是缺乏超級巨星,更多的原因應該是他們失去了他們引以為傲的優勢:他們的空檔三分只有 31% 命中率,在接獲傳球定點投籃的命中率只剩下 20%,兩者都是球季的一半水準。防守上,老鷹的長人過於緩慢,無法防好擋拆,讓他們整體防守疲於奔命,被騎士連番找到外線空檔機會。

老鷹還沒能將他們的團隊球風打造的更為完善,雖然 Teague 賽後堅持老鷹的系統可以擊敗任何一支擁有超級巨星坐鎮的球隊,就像馬刺也曾經辦到過,但老鷹並不像馬刺擁有三名名人堂等級球員。而老鷹的季後賽征途,也並不向他們例行賽來的順利,首輪對上的季後賽最差球隊布魯克林籃網(38-44),次輪與 46 勝 36 敗的華盛頓巫師交手,照理說該擁有壓倒性優勢的老鷹,兩輪打得險象環生,分別都是六場才決定勝負。說實在話,老鷹若是對上洛杉磯快艇、孟斐斯灰熊、聖安東尼奧馬刺看來會凶多吉少...

老鷹眾將仍對於目前的體系很有信心,認為假以時日,他們能夠更為升級,從 Teage 到 Korver 再到 Carroll 都如此堅信,他們也都受益於 Bud 教練的系統,在今年開花結果。然而假以時日?這在之前的雷霆也發生過,隨著球隊的進步,年輕球員的成長,球隊卻得很快的做出抉擇:是否該開出高薪來留下這些好手?如何在薪資的空間中做出正確的決定?

Millsap 與 Carroll 都將成為自由球員,如果老鷹想留下他們,老鷹負擔得起嗎?很有可能老鷹會進行陣容的調整。而老鷹目前合約薪資約 2300 萬(五名球員有合約在身),他們在今年選秀會上還擁有一支 15 順位籤,在今年新秀深度極佳的情況下,這支籤送禮自用兩相宜。

Millsap 雖然表示他對於現在在老鷹的位置感到很滿意,但也有許多球隊覬覦他,加上 2016 年的薪資上限可能會大幅提高,使得 Millsap 在自由球員市場的喊價水漲船高,Millsap 預計可能會尋求一紙 1800~1900 萬的大合約。

Carroll 在市場上的彈性則更大了點,因為他並非頂薪球員,這反而讓更多球隊開始追求延攬這位好手。Carroll 本季是最佳性價比的代表,有消息指出,在薪資上限即將爆炸性提高的當下,合約的空間提高,Carroll 的價碼有可能可以開到四年 5000 萬。老鷹很喜歡 Carroll,但老鷹制服組一向務實,到底會不會有其他球隊溢價追求 Carroll?還是 Carroll 最終選擇留在亞特蘭大?這都是個重要課題。

如果老鷹想要同時留下 Millsap 與 Carroll,他們得清掉些薪資空間來達成這目標,代表 Mike Scott 與 Shelvin Mack 可能會走人,如此一來可以清出 580 萬的薪資空間,或許老鷹還可以保持原班人馬再度拼戰。老鷹會在這個夏天出手追逐明星球員嗎?他們曾在 2013 年追求過 Chris Paul 與 Dwight Howard,去年夏天也曾角逐 Carmelo Anthony,然而亞特蘭大畢竟吸引力不夠,按照馬刺模式找尋穩健且高效率的陣容,看來已經收到了不錯的成效。

展望未來,Teague 無庸置疑是球隊引擎,Millsap、Korver、Carroll 都搭配得宜,但在 Bud 的體系下,Horford 的重要性更不在話下。

但再怎麼說,對於老鷹這都是成功的一年,如同在最後替代 Korver 先發的 Kent Bazemore 所言:「當你為著更大的目標努力,那足以讓你微笑著接受失利。無論如何這都是神奇的一年!」

老鷹在這個暑假還有許多功課要做,在打包返回亞特蘭大之後,紐約的選秀會上老鷹可以憑藉著手中的 15 順位以及端視著目前的陣容名單,試著為球隊增益補強,並在暑假盡最大努力保持核心球員的留下。老鷹仍然會圍繞著 Teague 與 Horfod 打造這支樸實無華的球隊,如同馬刺擁有 Parker-Duncan 一樣,在老鷹完整陣容第二年的下個球季,老鷹能否再度展翅高飛,越過季後賽的種種挑戰呢?我們拭目以待。

 

主要編譯自 ESPN: The Atlanta Hawks' next flight

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  • Ryan34n
  • 如果能夠得到像Hibbert這樣的長人坐鎮禁區,讓Horford打4號位置,是否會更好?

    大大說Millsap會開出頂級合約,確實,打4號位他雖然是undersize,不過很稱職.但本人覺得老鷹再對騎士系列,籃下的球員完全沒有壓倒性優勢,也是輸的主因.

    Horford的身材和高度,繼續打5號位,其實不會太好.
  • 恐龍
  • Teague.Horford和Parker.Duncan等級差多了
  • sports
  • 您好:

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