夭折的王朝?俠客與一分錢的最後一戰 (1996/05/27)

完整圖文:夭折的王朝?俠客與一分錢的最後一戰

之前 Shaquille O'Neal 在奧蘭多魔術的退休球衣儀式上,表明了自己的後悔,後悔當年不夠有耐性繼續待在佛州,待在那支才華洋溢的年輕球隊,以追求佛州的第一個職業籃球冠軍。這也讓人緬懷起 90 年代中期那支本被譽為下世代王朝的藍黑勁旅,然而佛羅里達的希望就在 19 年前的今天劃下句點,奧蘭多之後曾期待過 Tracy McGrady,也仰望過 Dwight Howard,然而最終讓佛州拿下冠軍的卻是邁阿密熱火,而至今的奧蘭多仍然在尋求重返強隊的一天。

一切希望就終結在 19 年前的今天,東區冠軍戰的第四戰,芝加哥公牛對決奧蘭多魔術。

才在更前一年,當籃球大帝 Michael Jordan 宣布重返籃壇時,這支由超怪力中鋒 Shaq O'Neal 與全能天才 Penny Hardaway 領軍的球隊,狠很的讓 Jordan 吞下五年來的首次季後賽敗北,當 Nick Anderson 在首戰抄掉 Jordan 的球,逼使 45 號的 Jordan 穿回 23 號,魔術仍不鬆手,第六戰又讓 Jordan 在第四節的那記麵包球顯得狼狽不堪,魔術逆轉最後三分鐘的八分落後,六場拿下公牛與生鏽的籃球大帝,殺入了總冠軍戰。在 O'Neal 於 92 年以狀元之姿加入奧蘭多後,短短三年就成為競逐總冠軍的未來球隊。

雖然 1995-96 球季的公牛無人可擋,當季豪取 72 勝,不過魔術並不認為自己遜於公牛,他們去年擊倒過 Jordan 與 Scottie Pippen,他們是衛冕的東區冠軍,他們該賽季也交出 60 勝的成績,還是在 O'Neal 缺席 22 場的情況下達成,魔術年輕小將們大言不慚的認為他們也有拿下 70 勝的實力。於是這東區戰績前兩強於東區冠軍賽重逢聚首,前兩輪分別都以 7 勝 1 敗晉級東區冠軍戰,兩軍看來旗鼓相當,精彩可期。

不過捲土重來的公牛,整個球季的目標就是鎖定奧蘭多魔術這支新興的未來王朝。公牛教練團在去年失利後,也針對魔術的陣型,決議重新打造新公牛。為了對抗魔術高大的後場:6 呎 7 吋的 Hardawy、6 呎 5 吋的 Anderson、6 呎 5 吋的 Brian Shaw,公牛以 400 萬簽來了 6 呎 6 吋的 Ron Harper,好與整個暑假刻苦訓練的 Jordan 搭檔。

在去年第六戰敗北後,Jordan 少見的表示他第六戰身體不適,但眾人只認為 Jordan 老了,公牛教練 Phil Jackson 也說 Jordan 的體力無法撐到最後。「我得稱讚(魔術)他們,」Jordan 說:「他們讓我燃起鬥志,重新回到健身房以及更加琢磨鍛鍊我的球技,好讓我重返這個舞台。」

而為了對抗 7 呎 1 吋、320 磅的龐然大物,Jackson 也要求 Jordan 得對 Luc Longley 多點耐心,公牛需要這位 7 呎 2 吋 270 磅的澳洲大個頂住 O'Neal。除此之外,公牛還找來了以往的老對頭:前壞孩子軍團的 John Salley 與 James Edwards,他們可以提供犯規次數在罰球不濟的 O'Neal 身上。

除此之外,Jackson 也希望找來籃板手,所以總管 Jerry Krause 大膽的交易來當時人人聞之色變的搗蛋鬼 Dennis Rodman,又一個壞孩子。當年他們對付 Jordan,如今成為 Jordan 的護衛,要去對付 O'Neal 了。

而 1996 年的東區冠軍戰,就是檢驗公牛與 Jordan 是否可以完成復仇的時刻了。

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當年的魔術非常年輕(先發年齡平均 26.2 歲),身材高大、身手敏捷,而他們內有 O'Neal 可以炸翻對手禁區,外有 Hardaway 可以神出鬼沒,外圍更配置一堆三分射手。「我知道 Shaq 有多巨大強壯,我會被灌翻、撞倒、打爆。」公牛新援 Salley 說。O'Neal 的籃下技術並不多元,但靠著強大的力量,右邊的籃下小勾手,左邊則是一步轉身硬扣,就夠他在 95-96 球季交出場均 27 分、57% 命中率的成績單了。

而 Hardawy 被 Magic Johnson 稱做第二個 Jordan,他能切能投,禁區上籃或是三分遠投都難不倒他,他的高度讓他可以低位進攻,也讓他傳球視野通暢。

而 O'Neal 的禁區助手 Horace Grant,在去年靠著公牛頻頻包夾 O'Neal 之際,用精準的中距離讓自己搖身一變成為 Karl Malone,也狠很賞了季前不願續約的老東家一記大耳光。Grant 在去年與公牛的系列賽交出場均 18 分、65% 命中率的表現。而包夾 O'Neal 之際除了 Grant 會有空檔,外圍的 Dennis Scott 與 Anderson 也能夠輕鬆的找到空檔三分球的機會。這支魔術似乎無懈可擊,只需要經驗的歷練而已。

***

然而 95-96 球季,公牛擁有著三位年度防守第一隊的球員(Jordan、Pippen、Rodman),他們禁區囤積一堆肉柱,在東冠舞台上,Jackson 堅持一對一防守 O'Neal,不讓外圍射手有空檔機會。季賽場均 3.3 記三分的 Scott 在東冠四場比賽總共只投進 7 顆而已!

而公牛的進攻,除了完全展現攻擊侵略性的 Jordan 外,6 呎 7 吋的 Pippen 與 6 呎 10 吋的 Toni Kukoc 比 Hardaway 更高,他們也都是全能前鋒,可以協助控球,讓公牛的三角戰術更顯無法阻擋。而 Jordan 的復仇之火,徹底打掛魔術。「Michael 每次拿球都會盡可能的出手得分,」Jackson 說:「我們也盡量要求他,每次進攻都要拿球進攻。」Jordan 在東冠系列場均出手 18.75 次,總共上了 44 次罰球線,每場平均 29.5 分。

公牛主場首戰就直接以 121:83 血洗魔術,昭告世人公牛的強悍與強大,主場二連勝後,前往奧蘭多的第三戰,公牛再度以 86:67 大破奧蘭多地主,使得 5 月 27 日的第四戰,成為了魔術最後的負嵎頑抗。

Jordan 開啟無雙,狂轟 45 分,一球又一球的中距離,無法防守,無解。「從 Michael 的眼中你可以得知,我們今天都要靠他了,」Pippen 說:「我知道我要倚賴他,我們全隊都是,如同以往。」Jordan 23 次出手投進 16 球,罰 14 中 10。第四節包辦 10 分,包含兩記終結魔術希望的跳投。

「Jordan 就是 Jordan,」O'Neal 賽後說:「這就是為何他是世界最佳球員。」而 Hardaway 說:「這真的讓人難過,因為我們其實比我們今天所表現的樣子更強才對。」這對被譽為新世代的最佳拍檔,各攻下 28 分,Hardaway 還送出 8 次助攻,而 O'Neal 有 9 籃板、3 阻攻。然而其餘三位先發只拿下 19 分。

公牛最後四場橫掃魔術,完成復仇,晉級總冠軍戰。而沒人想到,這幾乎成為了俠客與一分錢最後一次攜手合作。

扣除掉 1996 年奧運之戰的話。

***

因為私生子傳言,加上 O'Neal 缺賽期間 Hardaway 獨領球隊也打出不凡成績,奧蘭多的媒體對於 O'Neal 窮追猛打,O'Neal 日益退步的罰球也被媒體拿來指責一番,使得這位一直希冀前往光鮮亮麗大城市的巨鯊,最終在敗北後的 1996 年夏天西游洛杉磯。

少了超級巨人的魔術,本可以期待 Hardawy 的,但 Hardawy 卻開始因傷所苦,成為 90 年代與 Grant Hill 並肩最讓人惋惜的流星。而 Jordan 與公牛在該季完成了第二次三連霸的首冠,該季的公牛被認為是史上最強球隊,他們重新開啟本可該屬於魔術世代的王朝。Jordan 在 98 年退休前,這八年來就只輸過 1995 年那次敗給魔術的季後賽系列而已。

而那支擁有 O'Neal 與 Penny 的年輕球隊,就這樣短短的在三年內解體...

「我會後悔嗎?我無法回答,有時候我會後悔,常想我是否該留在這裡呢?我真的希望有條規定:你該一輩子待在選你的球隊上。」O'Neal 說。

「我希望當時我多點耐心,這也是為何我有時後悔,因為我們當年是如此年輕、強大。」

O'Neal 後來在洛杉磯又等了四年才拿下他生涯首座冠軍,而 Hardaway 後來輾轉各隊,無緣一冠。兩人聯手的三個球季,魔術總計 50 勝、57 勝、60 勝,打入一次冠軍戰,兩次東區冠軍戰,他們本該是 90 年代的 Jabbar-Magic 連線...

兩人最後在 13 年後的佛州再度重逢,但兩人都已年過 35,而且相聚之地不是北佛州的老家奧蘭多,是地處南佛州的邁阿密。該季結束後,Hardaway 宣布退休,而季中轉隊到鳳凰城太陽的 O'Neal,也在三年後褪下球衣。

有時候命運就是如此弄人。

如同當時的魔術教練 Bob Hill 所說:「不幸地,有個穿 23 號球衣的傢伙擋在那裡。」

 

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  • Ryan34n
  • 1995-1996球季的東區冠軍賽,我還依稀記得那一幕:Horace Grant手吊著三角巾離場的那個場面.

    那時的魔術,替補陣容不算堅強,印象中板凳有貢獻的,就只剩Shaw和白大個Koncak.先發的進攻模式,也是很單調,幾乎就是「Inside-out」,還好有Anfernee Hardaway
    ,這個能切能投,以及能傳的後衛再,否則魔術的比賽,當時,我是不太想看的.

    之前有提過:因為替補戰力不強,當時可以把Nick Anderson調去打替補,大家都知道他在魔術的任務是射三分,但剛開始NBA生涯的Anderson是可以籃下強攻的,後來因為選進『俠客』Q'Neal,為了避免進攻範圍跟O`Neal"衝突",Anderson才往"外"發展.

    魔術的進攻,當時若能多一些「給小球」or「開後門」戰術,甚至增加Anderson強攻低位的次數,以及O'Neal在高位分球?(在他退休後,我曾很懷疑,若當年他在球場上,是否作的到?他又不是Divac那型的中鋒XD) 搞不好會有更讓人驚豔的情形發生.
  • yushi
  • 哀,那個穿 23 號球衣的傢伙擋了不知道多少人啊~
  • 多謝瓶子大的觀看!這個穿23號的光頭真的擋了不少好漢的夢想... 尤其90年代那麼多不世出的好手...

    阿怪 於 2015/06/16 23:10 回覆

  • sports
  • 您好:

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