Gregg Popovich:馬刺(與Tim Duncan)還沒到尾聲呢!

Pop不認為Duncan會在本季後退休  Photo by Soobum Im, USA TODAY Sports

by Sam Amick
原文:Gregg Popovich:馬刺(與 Tim Duncan)還沒到尾聲呢!

原文:Gregg Popovich: Spurs (and Tim Duncan) not going away

如果衛冕冠軍從一開始就打出自己的狀態,西區的拉鋸混戰有可能變得更糟。

但情況並非如此,Gregg Popovich與他的聖安東尼奧馬刺有點慢熱,因為傷兵困擾使得他們看來平庸,也讓他們在目前虛幻的季後賽競爭中,排名還處於落後;但是第四種子波特蘭拓荒者與目前第七種子馬刺的勝差至今也不過兩場而已。而現在,當馬刺過去15場拿下11勝,Popovich聲稱馬刺才剛熱身完畢而已,西區其餘球隊得認知一個可怕的可能:主宰過去18年、Tim Duncan領銜的馬刺看來並還沒走到尾聲。

儘管大多數人都認為這應該是38歲Duncan的最後一季,但Popovich並不這麼認為 -- 如果你以前聽過,請打斷我們 -- 因為Popovich心愛的大個子如今還是打得超棒!這兩個男人不會知道答案為何的,得等到夏天時他們才會討論這問題,就像上個休賽季他們所做的一樣。但Popovich可還沒有打算退休呢。

「無論(這季)結果如何,我想Timmy會再次考慮(是否退休),」Popovich告訴今日美國報(USA Today):「但如果你問我,我猜他會再戰一年,因為本賽季他打得如此穩定、一如既往。」

「就是穩定而已:雙十,一次又一次又一次的雙十。因為如此,如果今年剩餘賽事他仍持續保持,我認為他會說:『我會再打一年,看看結果如何。』因為他曾跟我說,如果他覺得成為球隊的阻礙,或是無法幫助到球隊,他就會離開球場,這甚至可能發生在任何一場比賽中的第三節...」

「他不會硬要走完合約,或是為了金錢、或是打得太鳥搞得自己狼狽不堪。以他現在打球的方式,他會對鏡子裡的自己說:『嘿!我表現得還不賴呢。』」

Popovich曾說他會在Duncan退休之前先一步離開,但他上個暑假剛簽了份五年的延長合約,但他也坦承這年期更多是因為老闆Peter Holt的要求,而非他自己的期望。

「這是五年合約,但待滿五年的機會不大。」Popovich說。

無論Popovich何時離開,他已建立功績。不僅是因為近20年來贏得五座冠軍、並以無私且廣受敬仰的籃球風格取得勝利,也因為他僅差三勝就能躋身史上第九個千勝教頭(Pop也會是勝率第二高的千勝教練,僅次於Phil Jackson)。對Duncan與Popovich兩人而言,每年暑假的心靈探索才會決定他們最終的籃球命運為何。

此時此刻,Popovich只需知道:Duncan仍是那個Duncan,這就絕對足以扭轉一切。

儘管關於Duncan是否值得入選西區全明星賽替補球員的爭論未定,但他又打出一個全明星等級的賽季表現卻是不爭的事實。不僅是因為這位15度全明星交出14.5分的成績,也有因為他寶貴的效率(例如在每場出手12次以下的球員中,Duncan的得分是第五名)。也不僅是因為他場均籃板(10.0)是09-10球季以來的新高,還有他仍是球隊防守的中流砥柱 -- 儘管傷了控衛Tony Parker、小前鋒Kawhi Leonard等人 -- 馬刺的防守效率仍是聯盟第五。(每百回合攻守失99.9分)

Popovich說:「今年會很艱辛。」馬刺曾一度11戰8敗,在新年前夕戰績僅19勝14敗。「我們的賽程很瘋狂,艱辛的11月與12月,加上一堆傷兵,好在這些都過去了,我們現在才正要開始。」

「那天我才告訴他們,我說:『我們的球季才剛展開,剛結束訓練營、打了第七、第八場比賽、試圖整裝就緒。然而球季其實已經進行了一半,我們才稍微進入狀態而已。』所以,今年會很困難。」

然而馬刺仍然在此,當他們再次成為各隊威脅時,西區沒有球隊敢質疑馬刺已日暮西山。

「誰知道會發生什麼事呢?」Popovich說:「(西區)可能有六到七支球隊有機會贏得冠軍,因為沒有哪支球隊特別強,唯一看起來比較不一樣的是金州勇士,而我認為孟斐斯也打得很猛,就這兩支球隊。但其他球隊也有機會,任何人都有可能拿下(總冠軍)。我們本季就是處於這麼艱困的情況,沒有Duncan,我們在西區大概是第10或第11名,這無庸置疑。」

「Manu(Ginobili)今年打得沒那麼威,Tony本季也打得起起伏伏 -- 他受傷太多了。Kawhi Leonard大多數時間缺賽,一開始是眼疾,然後又是手傷,基本上他的賽季才算剛剛開始而已。(替補控衛)Patty Mills肩膀傷勢後才剛在一月才回歸,尚未完全融入。(中鋒)Tiago Splitter本季目前也沒打得很棒,(替補後衛Marco)Belinelli也缺賽了,所以只剩下一個傢伙:Duncan。他是一肩扛起我們的男人。」

不只本季,或許還有更多。

 

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