前情提要:聖安東尼奧馬刺自 1967 年加入 ABA 並於達拉斯成軍後,在風雨飄搖中與強大的 NBA 聯盟打對台,經過一番波折於 1973 年搬家到聖城,更名馬刺,成為一方之霸。隨著一代目「冰人」George Gervin 的加入,加上好手如「關鍵隊長」James Silas 及「K先生」Larry Kenon,馬刺於 76 年併入 NBA 後,成為強權,並在 1979 年東冠激鬥七場才敗給衛冕冠軍華盛頓子彈。轉換至西區後,馬刺換血加入了得分好手 Mike Mitchell 及「火車」Arits Gimore 助拳,連續三年中西組第一、連兩年衝擊西冠,雖然功敗垂成,但挑戰冠軍的鬥志仍然不減。隨著新的 83-84 球季即將開始,馬刺上下仍對挑戰隊史第一座冠軍充滿渴望....

 

聖安東尼奧馬刺於 1983 年的西冠敗北,已經是連續兩年止步於西冠與湖人面前,雖然與總冠軍戰緣鏗一面,不過連續三年奪下中西組龍頭的馬刺仍是大有可為,且陣容正值青壯,連兩年的交易與補強讓馬刺中前後擁有「火車」Artis Gilmore、Mike Mitchell、「冰人」George Gervin 這三劍客,年輕的 Gene Banks 與 Johnny Moore 也正迅速成長,馬刺的先發陣容在上個球季(82-83)平均可以攻下 91.2 分,是聯盟第一,再次挑戰湖人、衝擊冠軍仍是前景看好。

然而馬刺卻在這個休賽期立刻遇到個大麻煩:帶隊三年的教練 Stan Albeck,竟然要離開並前往籃網執教!

 Stan Albeck  

Albeck 的執教讓馬刺成為西區勁旅


就在西冠結束的一週後,湖人與七六人還在爭奪總冠軍時,媒體爆出 Albeck 將遠走紐澤西。籃網在教頭 Larry Brown 上季中突然辭職前往堪薩斯大學任教,使得紐澤西主帥之位空懸已久。Albeck 的太太 Phyllis 告訴聖安東尼奧燈報(San Antonio Light)她的先生已經帶完在馬刺的最後一場球了,而談到籃網的工作,她說:「我不知道是否已成定局,但我知道什麼已成定局:Stan 明年不會待在這了。」

過去三年分別率領馬刺拿下 52 勝(追平隊史勝場記錄,首輪 3:4 敗給最後西區冠軍火箭)、48 勝(西冠 0:4 敗給最後冠軍湖人)、53 勝(刷新隊史最多勝紀錄,西冠 2:4 敗給湖人)的 Albeck,剛走完與馬刺的三年合約,老闆 Angelo Drossos 表示馬刺已經與 Albeck 完成一份總計三年、年薪 17.5 萬的口頭協議。Albeck 尚未完成簽約,因為他希望球團能夠讓他聘請第二助教,並在合約中註明他能夠參與球員人事權,然而 Drossos 並不接受。而傳聞指出,籃網開給 Albeck 一份年薪 25 萬的合同,「Stan Albeck 仍然會在這裡當教練,」Drossos 認為 Albeck 該對這份口頭協議負責,因為 Albeck 已經拿了首年薪水,Drossos 說:「直到他來與我談談,不然我都會當那些傳聞是子虛烏有。」

然而正出城渡假的 Albeck 並不這麼認為,這逼使兩造雙方只得讓德州法院判決口頭協議是否有效,Drossos 成功的讓法院頒佈禁制令:籃網無權與 Albeck 簽約,Albeck 得留在馬刺。不過 Albeck 已經無心留在馬刺,為了避免兩敗俱傷,籃網主席 Alan Cohen 特地與 Drossos 閉門深談兩個半小時,最終馬刺承諾放手,讓這位馬刺(當時)隊史勝場第二(僅次於 Doug Moe 的 177 勝,之後隊史的勝場第一大家應該都知道是誰了)的教練前往大蘋果任教。不過精明的 Drossos 也完成了漂亮的交易,要求籃網補償一筆估計 30 萬的現金、下個月選秀會上的二輪選秀權(46 順位)、還有籃網 82 年選秀新人 Fred Roberts(前楊百翰大學(BYU)明星前鋒,正在歐洲打球)的簽約權利。等於馬刺拿一個約滿的教練 Albeck 卻能換回了現金、選秀權、加上一個前大學明星前鋒!

Fred Roberts  

Roberts 在大學時是一方之霸

然而再來就換成馬刺得要煩惱教練人選了。有興趣新職位的人選有達拉斯小牛助理教練 Bob Weiss,波特蘭拓荒者助理教練 Jimmy Lynam,還有前馬刺球員、退役後在馬刺擔任過兩年助教、於 81 及 83 年兩奪 CBA 年度最佳教練的 George Karl,而原本的馬刺首席助教 Morris McHone 也表示他有興趣接任。

聯盟這個暑假也從 Albeck 跳槽開啟了教練大搬風,在 Albeck 前去籃網時,原亞特蘭大老鷹教練 Kevin Loughery 也轉戰芝加哥公牛,波士頓賽爾蒂克冠軍教頭 Bill Fitch 歷經上季的紛擾南下休士頓火箭,Chuck Daley 也從騎士轉任活塞。

而在 Lynam 確定落腳聖地牙哥快艇出任教練後,馬刺最後在陣中大老 Gervin 及 Gilmore 等人的保薦下,決定直接拔擢熟悉馬刺體系的原助教 McHone 出任新球季教練,這也是他生涯首度坐上總教練的位置。McHone 從騎士到馬刺,已經待在 Albeck 身邊四年了,甚至已經被交付部分的練習及中場的指導,「Stan 是助理教練們現在可以得到機會的原因之一,」40 歲的 McHone 說:「他是助教出身(湖人、還有三支 ABA 球隊),然後一步步爬上來,四年內的表現讓人印象深刻。」McHone 之前有九年擔任教練 Hugh Durham 的助教(佛羅里達州大、喬治亞大學)經驗,來自西北卡羅萊納的 McHone,娶了青梅竹馬,喜好鄉村音樂,為人恬靜安和。「Mo (McHone)很低調,」Albeck 這麼評論 McHone:「或許這讓人對他的紀律要求是否嚴格會有所懷疑,但紀律是來自於(擔任教練的)權力的。」

當然在這個教練大搬風的六月,首度出任教練的還有勇士的 Johnny Bach、波士頓的 K.C. Jones、老鷹的 Mike Fratello(原尼克助教),這五人都是從助教的位置上首度出任教練。再加上轉隊的教練,使得本季新上任的教練總計有九位,不啻是個大搬風,而也造成了教練高薪時代,雖然馬刺新教頭 McHone 的薪水是聯盟最低的 9.5 萬。(另一說 7.5 萬)

Morris McHone  

初試啼聲的 McHone 


教練決定後,馬刺緊接著準備 6 月 28 日的選秀會,先是以 19 順位挑選最佳新人後衛之一的聖母大學射手 John Paxson(後來轉至公牛與 Michael Jordan 搭檔後場,成為第一次三連霸的先發控球),兩度入選全美第二隊的 Paxson 是個優異射手,在大四以 53.3% 的命中率交出 17.7 分、3.9 助攻的成績,而他的學業成績也是不俗,他以 3.17 GPA 的成績取得企管學位,也兩度入選全美學業球隊(Academic All-American)。而除了好學生 Paxson 外,馬刺使用從籃網交易來的二輪籤選了聖約翰大學的後衛 Kevin Williams。「選前訓練營中,每個被 Williams 防守的人看起來都想跟他幹架,」McHone 說:「這就是我們所需要的態度。」

John Paxson  

菜鳥 Paxson,他的哥哥是拓荒者明星後衛 Jim Paxson

補強了後場板凳後,馬刺也找了幾個大個子來加強前場。馬刺先用第二輪 35 順位選擇奧本大學的 6 呎 10 吋中鋒 Darrell Lockhart,還在當時十輪的選秀會上,選了幾位如 Brandt Weidner、Jeff Tehl 和 Keith Williams 等的長人。馬刺希望這樣的補強可以讓板凳適時的提供先發奧援,不過誠如總管 Bob Bass 所說:「如果我們板凳看起來很弱,那只是因為我們先發看起來太強。」

但這些升級板凳的動作都比不上趕快鞏固連兩年殺入西冠球隊先發陣容來得重要,因為最後與籃網簽下三年 75 萬的合約的 Albeck,竟然立刻回頭挖角合約也剛到期的馬刺自由球員 Mitchell!!

 


當年畢業後一度懷疑自己能否打入職業的 Mitchell,已經不折不扣成為聯盟頂尖小前鋒,精準的中距離、快速的低位轉身投射,加上大場面毫不畏懼的心裡特質,他是馬刺在剛結束的 82-83 球季季後賽西冠能與湖人抗衡六場的關鍵人物,這讓他成為市場中炙手可熱的大物。而 Albeck 跟 Mitchell 的關係則是十分深厚,Albeck 在騎士慧眼獨具培養 Mitchell 成為主將,在馬刺又讓一度自暴自棄的 Mitchell 重新找回熱情,Albeck 到籃網的第一步就是要把 Mitchell 給帶過去。「我在找尋只想贏球的球員,」Albeck 說:「我不想要只在意數據的球員,那樣你只拿得到名錶,但戴不上戒指。」而除了 Albeck 的籃網外,老東家騎士及公牛也都紛紛與 Mitchell 接觸。

Mitchell & Albeck  

當年在騎士時,就是 Albeck(前排中間的)提攜 Mitchell(後排左二 30 號)

在走了教練後,馬刺這次對於留下 27 歲的 Mitchell 毫不手軟,七月一日立刻就五年合約雙手奉上。「我很高興回到馬刺,」Mitchell 說:「我找到了我的家。」

Mitchell 簽下了一紙大約,「Mike 簽的合約讓他成為聯盟前 15 高薪,」經紀人 Jack Manton 說:「這麼說吧,是前鋒中的前五名,甚至是前三呢!」總管 Bass 也告訴 Mitchell:「去買間房子吧,叫你的孩子放心去結交朋友,穿上你的馬靴跟牛仔帽,你將在這待上好一陣子呢。」

不過 Mitchell 的這份合約,也起來了連鎖反應,導致九月時冰人對自己薪資不滿。「(George)為他(Mitchell)感到高興,」冰人不具名的朋友表示:「每個人也都為他高興,他拿到符合身價的薪水,但如果他薪水最高,那代表球團認為他是最棒的。」因此,身為馬刺頭牌的冰人希望接下來的三年合約可以每年多加薪 20 萬,他想要重新調整原本的激勵獎金計畫。「這計畫基本上是要每個球員努力打球,」冰人的朋友指出:「但 George 認為他已經在這努力打球十年了。」去年冰人率領馬刺創下隊史紀錄 53 勝,也為自己賺進了激勵獎金 21 萬,而冰人的未來三年合約總計僅為 192.5 萬,所以他希望能夠爭取未來三年直接加薪 60 萬。不過馬刺老闆 Drossos 拒絕回應,他說會直接與 Gervin 洽談,最終 Drossos 雖然成功安撫了冰人,然而這或許已經種下了冰人之後離去的遠因。

George Gervin  

Gervin 常因薪事不滿 


搞定了先發,Bass 開始補強陣容的小缺小角。馬刺在強大的先發陣容下,替補陣容需要好好升級。馬刺雖然在選秀會上挑了兩個射手 Paxson 與 K. Williams,但上了年紀的 Gilmore 才需要更多支援,因此馬刺從華盛頓子彈交易來了 6 呎 10 吋、240 磅的前聖母大學隊長,中鋒 Dave Batton,來支援老火車。「這是升級板凳計畫的第一步,」Bass 說:「Batton,可以扛中鋒也可以打大前鋒;有身高,外圍投射的天分讓他更有進攻優勢。」

禁區前場備援計畫還沒結束,馬刺隨即再與還待在歐洲的 Roberts 洽談加盟事宜,馬刺跑去 Roberts 的家打電話給他好多次,告訴他會為其留著一個位置。有趣的是,Roberts 是從 Albeck 的「交易」中得來的,但當初也是 Albeck第一個發掘了他。去年當 Albeck 率領 NBA 明星隊前往歐洲巡迴比賽時,這位因為大四體態走樣而跌到第二輪、繼而轉往義大利打球的明星前鋒全場攻下了 43 分並拉下一堆籃板,讓 Albeck 印象深刻,吩咐馬刺要好好注意 Roberts 的近況。往後生涯常笑稱自己 NBA 生涯起點是拿去「交易教練」的 Roberts 最終就加盟馬刺,成為前場的主力替補。

這樣一來,馬刺的禁區除了先發 Gilmore + Banks 外,搭配原有的禁區輪替第三人「直昇機」Edgar Jones,加上 Batton 與 Roberts 等人後,基本搞定了禁區組合

再來就是兩翼位置的補強

球季開打前九天,馬刺神來一筆的從老鷹那買來 1981 年 NCAA 大十聯盟(Big 10)得分王、去年第十順位的搖擺人 Keith Edmonson。身為聖安東尼奧土生土長的明星球員,Edmonson 畢業自當地麥克阿瑟(MacArthur)高中,還創下 2389 分的聖城高中得分紀錄,最後從普渡大學畢業。Edmonson 在選秀會前聲勢高漲,被老鷹教練評價為全場跑轟戰的優秀得分手,是當屆第三個被選走的大四生,但他在老鷹因為被 Eddie Johnson 與 Johny Davis 卡住位置,鋒芒整個被另一個超級新人 Dominique Wilkins 給蓋下,Edmonson 平均上場時間不到 10 分鐘,堂堂大十聯盟得分王只有 3.5 分的入帳,馬刺趁機將其盤了過來補強後場冰人替補。

Keith Edmonson  

土生土長的 Keith Edmonson,在普渡大學時是得分好手

當然會選擇補上六呎五吋的 Edmonson,也是因為原本冰人替補 Roger Phegley 右膝受傷得缺席一陣子,希望能夠藉此補強,升級得分後衛深度。(與此同時也把 Mike Sanders 給揮棄了)

最後在球季開打前兩天,馬刺終於與因為合約問題喬不攏而拒賽整個訓練營及熱身賽的 Paxson 談妥一份兩年合約,馬刺的控球替補也有了著落。(所以也把 Oliver Robinson 揮棄)

ps. Mike Sanders 後來遊走各隊,當初選秀第四輪的他成為一個稱職的替補前鋒,打滾了 11 個球季才退休。而 Oliver Robinson 就沒那麼幸運了,這位馬刺在 82 年首輪 24 順位選到的球員,自此離開了 NBA 的舞台。

 

自此馬刺完成了開季陣容,先發以不變應萬便, 然後升級替補來好好再次衝擊總冠軍戰。陣容為:

控球後衛:Johnny Moore / John Paxson / Kevin Williams
得分後衛:George Gervin / Keith Edmonson / Roger Phegley(DL)
小前鋒:Mike Mitchell / Fred Roberts
大前鋒:Gene Banks / Edgar Jones / Brant Weidner
中鋒:Artis Gilmore / Dave Batton / Darrell Lockhart

替補除了 Jones 外是全部翻新,加上新教練 McHone,馬刺隊新人新氣象,過去八年六奪中西龍頭的馬刺,看似一片欣欣向榮...

 


本季季後賽的名額由原本的六隊增加至八隊,也就是 23 隊只有 7 隊無法打季後賽而已,季後賽首輪也改成五戰三勝制。

即便季後賽的名額增加,但中西組的對手看來皆無法與馬刺一搏,本組進攻至上,金塊是去年聯盟得分第一(123.2),而馬刺、國王、小牛也都是聯盟得分排行前五的球隊,防守上,重攻輕守的中西組六支球隊都排名在聯盟後段。

去年一度威脅馬刺的中西組第二堪薩斯國王,是靠著小兵立大功打出好成績,小兵由得分小前鋒 Eddie Johnson(去年 19.8 分 5.5 籃板 3.6 助攻)、第六人後衛 Mike Woodson(去年 18.2 分)、主控 Larry Drew(去年 20.1 分 8.1 助攻)三人領銜後場,這讓國王放心送走了只剩名氣的控球 Ray Williams,換回來前鋒 Mark Olberding(前馬刺前鋒)及後衛 Billy Knight,還有 Don Buse 等人的加入,去年離季後賽僅一步之遙的國王戰力看來更趨穩定。上賽季與國王一樣以 45 勝並列中西組第二的丹佛金塊,在去年季後賽與馬刺上演跑轟的經典對決,金塊陣中的 Alex English、Kiki Vandeweghe、Dan Issel 的三人組合仍是火力未減(三人場均 76.7 分),佔據季後賽一席應也不成問題。

Mark Olberding  

穿上國王球衣的 Olberding

English & Vandeweghe  

金塊雙人組的得分連擊非常恐怖

而年輕的小牛(去年 38 勝)在名教練 Dick Motta 帶領下,預計靠著後衛 Rolando Blackman、第六人 Jay Vincent 及減重成功的前鋒 Mark Aguirre 來攻城掠地並堅壁清野,Motta 也期望首輪新人 Dale Ellis 可以從板凳提供火力,小牛未來還有包含騎士三個首輪籤在內的 11 個選秀權,未來充滿希望。另一支中西組球隊爵士,看起來則像個大雜燴:圓鼓鼓的教練 Frank Layden 帶領著由飛人 Darrell Griffith 與得分好手 Adrian Dantley 領銜的陣容,7 呎 4 吋巨型中鋒 Mark Eaton 鎮守禁區,戒除毒癮的 John Drew 復出擔任第六人,而首輪新人 Thurl Bailey 將會先發,好分擔 Dantley 的防守壓力。「我們不會讓 Dantley 再去扛大個子,」Layden 說:「就像湖人,他們總是讓 Jamaal Wilkes 來守我們的大前鋒,而讓 Kareem Abdul-Jabbar 來防 Dantley。現在他們得真正的面對 A.D.了。」季前絕對沒人想到這兩支年輕球隊將在 83-84 球季打出讓人耳目一新的成績。

最後則是去年的墊底火箭,獲得了超級新人 Ralph Sampson 的加盟,火箭有可能演出大進步嗎?

Ralph Sampson  

登上運動畫刊封面的 Sampson

當然這些球隊都不是馬刺眼中的目標,馬刺的頭號勁敵仍是西區王者洛杉磯湖人,但相較馬刺主陣容不變、只升級替補人力,去年衛冕失利的湖人則作出了重大改變:將待在湖人已經六年的明星後衛 Norm Nixon 給交易出去

Nixon 自從 77 年被湖人選中後,一直都是湖人先發後衛,但在「魔術」Magic Johnson 於 79 年入隊後,雖然湖人擺出雙衛陣式,但 Nixon 的重要性卻一直下降,上季 15.1 分、7.2 助攻等多項數據都紛紛創下新人年來的最低成績,加上去年總冠軍戰僅靠 Jabbar 無法對抗力大如牛的年輕 Malone,這使得湖人打算弄來個禁區中鋒好手協助老天勾。

因此 Nixon 就被交易到聖地牙哥快艇,換回快艇替補中鋒 Swen Nater 及首輪第四順位的菜鳥後衛 Byron Scott,這讓 Nixon 的一堆死忠粉絲如好萊塢明星 Jack Nicholson 等都大感不滿。但湖人認為 Nater 會是交易的成功所在,Nater 有 6 呎 11 吋高,身為 Jabbar UCLA 學弟的他也曾為 ABA 時期的馬刺效力過一個多球季,並以 16.4 籃板拿下籃板王,直到 75 年捲入包含 Billy Paultz 及 Kenon 等人的大型交易案。健康的 Nater 是個籃板好手,在 79-80 球季中斷過 Moses Malone 的籃板王連霸紀錄,並在 79-81 兩個球季分別有 13.4/15.6 分、15.0/12.4 籃板、55.4%/55.3% 命中率的優秀成績,然而近兩個球季卻因為傷勢只再打了 28 場比賽而已。不過湖人認為只要 Nater 能夠健康出賽,會讓他們對抗費城的 Malone 擁有絕佳本錢,雖然沒想到最後 Nater 又再次讓人失望....

但最讓人意想不到的,這次交易的亮點竟然會是身為配菜的年輕後衛 Scott,他未來將成為湖人 80 年代的名將射手,有趣的是當 Scott 在選秀會上被快艇挑到後,他拿自己與全能魔術相提並論,並說自己「比魔術更快、且更準。」沒想到最終 Scott 成為魔術的最佳搭檔,也與 Jabbar、Magic 一起成為史上季後賽最多勝利的三人組合(於 2014 年被馬刺三人組超越)

Byron Scott  

Scott 之後成為 80 年代末期的湖人得分主力

太平洋組的強隊還有去年與馬刺同為 53 勝的鳳凰城太陽,一向優雅的太陽總是無法在季後賽走遠,本季太陽希望讓球風絢麗的 Larry Nance 及 Walter Davis,融合球風強悍的 Maurice Lucas 及 Rick Robey,搭配機動中鋒 Alvan Adams。Robey 是太陽忍痛交易問題鐵衛 Dennis Johnson 而得來的中鋒,這交易也讓太陽 1976 打進總冠軍戰的功臣後衛 Paul Westpahl 鳳還巢,太陽的深度非常齊備。

再來的強隊還有剛選來 Clyde Drexler 的拓荒者。其餘如實力不上不下的西雅圖超音速、剛交易來 Nixon 並搭配去年新人王 Terry Cummings 的快艇(還希冀 Bill Walton 可以順利復出)、快速崩壞的金州勇士(14 年來首度易帥,Al Attles 的位置交由助理教練 Bach 接任),不過原則上都無法撼動西區態勢。

而目光往東方移去,衛冕冠軍費城七六人維持原班人馬,光靠著年輕的 Malone 帶隊,就是冠軍的頭號熱門。而波士頓方面,在軍事教頭 Fitch 離開後,先是搞定第六人 Kevin McHale 的合約(4 年 400 萬,聯盟第四高薪)及主將 Bird 的合約(7 年 1500 萬),然後為了面對假想敵費城、公鹿及湖人的王牌後衛 Andrew Toney、Sidney Moncrief 與 Magic Johnson,賽爾蒂克交易來了太陽鐵衛 Dennis Johnson(DJ),波士頓的陣容深度可謂聯盟第一,一字擺開前場有 Larry Bird、Cedric Maxwell、Robert Parish 先發,中前鋒 McHale 及老牌射手 Scott Wedman 替補;後場則是 DJ 與 Gerald Henderson 聯手,搭配 Quinn Buckner、Danny Ainge 支援,實力不可小覷。尤其在 DJ 到來後,波士頓全隊有五人入選過年度防守球隊:Bird、McHale、Buckner、Johnson、M.L. Carr,新教頭 K.C. Jones 計畫利用更多壓迫防守。

Dennis Johnson  

DJ 的加盟讓綠衫軍戰力再度升級、非常完整

大西洋區還有紐約雙雄尼克與籃網,加上子彈,這三隊都有能力打入季後賽,雖然還不到奪冠程度,但也都是不可小看的戰力。

中央組仍是密爾瓦基公鹿天下,去年公鹿終於一舉擊敗綠衫軍,本季雖然射手後衛 Brian Winters 跟中鋒 Dave Cowens 都退休了,但公鹿不缺老經驗,他們交易來了射手 Kevin Grevey,並加盟了 35 歲的控球 Nate Archibald。6 呎 11 吋的中鋒 Bob Lanier 雖然已經 35 歲、兩膝也是手術傷痕累累,但這些老將的狀態事關公鹿的季後賽征途能走多遠。

公鹿王牌主力仍是 26 歲的全能後衛 Moncrief 及 27 歲的全能前鋒 Marques Johnson,上季兩人聯手可攻下場均 43.9 分。

Sidney Moncrief  

正值顛峰的 Moncrief,這個球季又再度連莊年度最佳防守球員

而中央組在公鹿以外,也慢慢有新的勢力出現,年輕的老鷹及活塞都有能力挑戰公鹿,尤其是活塞的後衛 Isiah Thomas 及前鋒 Kelly Tripucka,若能保持健康,活塞將是中央組未來的強大球隊。

新球季新氣象,喔還有新的球,本季聯盟的官方籃球贊助商由 Wilson 改成 Spalding,新的球季就在各隊摩拳霍霍中,於 10 月 28 日展開 83-84 球季!

 


馬刺新球季的開幕戰,就由去年中西組的龍頭與墊底上演對決,德州大戰:聖安東尼奧馬刺作客休士頓火箭。不過火箭已非吳下阿蒙,因為這也是狀元中鋒 Sampson 的職業處女秀

來自維吉尼亞大學的超級新人 Sampson,去年引起火箭、騎士、溜馬等隊的「疑似」擺爛之爭,他被認為是下一個超級中鋒,而去年只有 14 勝的火箭,希望在 Sampson 的加入可以扭轉劣勢,尤其 Sampson 不但人高手長,他有別於傳統中鋒打法,有速度、有外線、能切擅扣;雖然火箭季前熱身賽只交出 1 勝 7 敗的成績,而且 Sampson 看來過多的外圍投射,以及拙於面對 NBA 等級的肌肉強硬打法,看來還沒順利進入狀況。「知道我怎麼想嗎?」馬刺教練 McHone 說:「Sampson 真該好好學學,聯盟中有許多得分高手,而他們大多數都主打禁區,Sampson 得與像 Moses 及 Kareem 這樣的球員比較。而當每晚他們上場時,他們自知會是最佳球員,知道防守會針對他們,但大多數時間他們還是搞得定,這就是 Ralph 得做到的。」

即便如此,中鋒世代的傳承總是可以大做文章:56 年的 Bill Russell、69 年的 Kareem Abdul-Jabbar、74 年的 Bill Walton,都可以為球隊帶來勝利及冠軍。也因此,Sampson 仍讓人充滿期待,面對稍嫌稚嫩的 Sampson,金塊教練 Doug Moe 這麼說:「趁我們現在還打得贏,好好享受,之後對他就沒轍了。」而除了場上問題,馬刺中鋒 Gilmore 則點出 Sampson 的真正問題會是如何應付場外的「媒體及群眾」;同為備受期待長人的 Gilmore 以前也面對過輿論及球迷的質疑,不過看來 Sampson 目前能以獨特的幽默感來處理這些。但看來也沒人想得到季前簽下 4 年 500 萬合約的 Sampson,他的時代來得快結束得也快...

ps. Samspon 的全能身手,讓還正在籃球起步的 David Robinson 選擇了與偶像相同的 50 號背號。

ps. 去年交易掉 Malon 而導致墊底的火箭,在順利選了狀元 Sampson 外,還引進了前波士頓冠軍教頭 Fitch 來整治這支年輕球隊,加上短暫退休的 Robert Reid 復出,以及強悍的中前鋒老將 Caldwell Jones 與 Elvin Hayes,還有新秀 Rodney McCray 的加盟,火箭前場看來軍容壯盛;而後場也有新血:新簽下的年輕得分後衛 Lewis Lloyd 及前明星控衛 Phil Ford,火箭陣容看似讓人充滿希望,然而這支拼湊球隊還是再次包下了墊底之位

這場開幕戰,馬刺三劍客就水準演出合力攻下 58 分,先發得分皆上雙位數,但初登版的 Sampson 卻攻下全場最高的 28 分,馬刺以 100:106 落敗,首戰就隱隱呈現中西組的勢力版塊將大移動。

自認首戰打不好的冰人,承諾會在主場開幕戰對戰小牛的比賽,好好表現一番。「我下定決心要打出場精彩比賽,」冰人說:「昨天對休士頓的比賽我感到很鬱悶。」Gervin 在這場迎戰小牛的賽事,交出投 23 中 16 的精彩表現,加上第四節連得八分,讓小牛反攻氣勢再振乏力,最後馬刺以 123:101 大破小牛,這也是菜鳥教練 McHone 的第一場勝利。馬刺新生代前鋒 Banks 則攻下 22 分,第二節的一次上籃是他生涯的第 2000 分,他說:「我很興奮,我現在會追尋 3000 分。」馬刺第二節靠著 Banks 與新加盟的後衛 Edmonson (全場 20 分)的發威,上半場就領先 13 分。「比賽在前四分鐘就結束了,」小牛教練 Motta 說:「馬刺今晚打得非常好,他們所作所為都非常有效果,而他們的體型優勢也給我們造成很大的麻煩。」

George Gervin  

Gervin 的得分爆發力仍是驚人

馬刺看來將走上康莊大道,三巨頭依然高峰、年輕小將也有所發揮,然而這並不是一個平順的球季,目前的 1 勝 1 敗戰績,竟然是馬刺本季唯一一次站上勝率五成的時刻了...

 


馬刺的問題,不在進攻,而是在防守,隨後連續三場失分超過 124 分以上(包含被太陽狂轟 142 分),吞下了三連敗。雖然馬刺的防守殘破,但或許對於「裁判尺度」難以拿捏也是個課題,因為馬刺在敗給太陽與爵士的比賽中,總計被對手罰了 78 球,不過這可不是馬刺太容易犯規,因為馬刺這兩場也罰了 76 球(兩場的犯規合計 70:60),主因是裁判品質太差 -- 因為裁判罷工了

Referee Lockout  

裁判是比賽幕後的無名英雄 (圖為 1984 冠軍戰的裁判)

早在 9 月 1 日起,因為合約到期,29 位裁判集體罷工,聯盟只得從大學裁判及 CBA 裁判急調人手因應。但很明顯地,最高等級的比賽,這些稚嫩的裁判無法因應,使得比賽被哨聲切割得支離破碎,而球員間的全武行也屢見不鮮。「這些裁判只盯著球,」太陽新竄起的前鋒 Tom Chambers 說:「他們只注意球,卻沒注意到有人正在互幹拐子。」 就在 11 月 1 日,Chambers 在罰球線上與太陽老牌藍領 Lucas 上演拐子與膝蓋齊飛的戲碼;同一天的底特律,265 磅的 Bob Lanier 也一肘讓 245 磅的 Bill Laimbeer 鼻子骨折掛彩;大西洋岸上的紐澤西也在同天,因為 Lonnie Shelton 的一計拐子使得雙方球員直接上演全武行。

隔天,罷工裁判的律師 Richie Phillips 在波士頓的比賽帶來 2000 個哨子,要現場球迷好好地擔任裁判來「執法」一下。

打架事小,但若影響勝負就關係大了。在費城的比賽,子彈 Jeff Ruland 在投進追平分後,向裁判大聲爭執他被防守的 Bobby Jones 犯規了,這卻讓他吞下一個技術犯規,而 Jones 也因此罰球入袋,最後費城七六人就這麼險勝華盛頓子彈,而賽後 Jones 也坦承他的確犯規了。

除了勝負,比賽的不流暢也讓球迷及球員感到無所適從。馬刺與爵士之戰的 82 次罰球、61 次犯規並不是紀錄,一週前的湖人爵士之戰,整場 99 次罰球、68 次犯規、加上 5 個技術犯規,才是恐怖,Jabbar 賽後說道:「比賽好像永不結束似的。」

然而這次罷工可能也有點小收穫,因為有幾位著名的裁判如 Danny Crawford、Ken MauerEddie F. RushDerrick Stafford 都是在這次罷工事件中首次遞補擔任聯盟裁判,並成為優秀的裁判人員。

Danny Crawford  

Ken Mauer   

Danny Crawford 與 Ken Mauer 也是因著 83 年裁判罷工躍上舞台 


但回歸到比賽層面,三連敗的馬刺最大的問題還是防守,禁區只有老火車可以提供防守屏障,這使得總管 Bass 很快的就做出調整:向七六人交易來替補中鋒 Mark McNamara

McNamara 身高 6 呎 11 吋、235 磅,加州大學大四時交出 22 分、12.6 籃板的成績,成為費城去年首輪 22 順位的新秀,不過在選後兩個月七六人就簽來超級中鋒 Malone,季中又弄來 Clemon Johnson,這使得 McNamara 退居第三中鋒,整季只打了 182 分鐘、場均 2.2 分,雖然也撈得一枚冠軍戒,但看來在費城沒有他的空間。「在這裡,Mark 的未來不會有任何不同,」費城總管 Pat Williams 說:「所以這交易對大家都好,Mark 可以在馬刺打替補中鋒,而我們拿到一個(二輪)選秀權,還可以清出些薪資。」在費城有許多朋友,而且已經習慣了當地生活的 McNamara 表示:「我個人認為這很兩難,但換個角度,我會有比較多的上場時間。」馬刺也希望 McNamara 的加入可以一解禁區與籃板能力的燃眉之急。「我們真的需要個替補中鋒,」總管 Bass 說:「當得知 McNamara 在(費城)那裡沒有太多時間上場,我們回去找找看他在大學的表現,他看來對球的去處非常敏銳,在加州的夏季聯盟,他場均 16 籃板。」McNamara 本季薪水是 13.5 萬,下季(他六年合約的第三年)是 16.5 萬,馬刺同意承接全部合約。與此同時,馬刺也把新秀中鋒 Lockhart 給裁掉。

Mark McNamara  

加盟馬刺的 McNamara 有一則小軼事,就是他在大學時有養條蟒蛇呢~

三連敗後回到主場的馬刺,很快的靠著板凳發威拿下一城!

在主場迎戰超音速的比賽中,三巨頭交出水準演出聯手攻下 78 分,Moore 還送出 18 次助攻。但最搶眼的莫過於板凳部隊聯手 34分、 23 籃板、13 助攻的成績;領頭的是週五才剛加盟的 McNamara,他在 23 分鐘的時間內攻得 8 分、5 籃板,「McNamara 很有侵略性,又可以抓板,那可是我們的弱點之一,」教練 McHone 說:「他甚至還沒有參與練習過呢,他真的幫助到球隊。」受到球迷熱烈歡迎的 McNamara 說:「我認為來到這裡很棒,馬刺擁有很多很棒的球員,不會有太多壓力在我身上。而獲得球迷的支持也很棒,那讓我更有信心。」一樣擔任禁區替補的 Jones 也有 8 分、9 籃板,而禁區老大哥 Gilmore 在首節就攻下全場 22 分中的 18 分!馬刺徹底完爆超音速禁區,132:115 高奏凱歌。

11 月 11 日,換二連勝的馬刺(3-4)作客暫居中西組榜首的小牛(4-3),馬刺希望爭取三連勝並讓戰績重回五成,並要索回已經連霸三年的中西組龍頭。不過這場對決的結果好似馬刺本季的縮影:看似充滿機會,但最後總是功虧一簣。

本季小牛在教練 Dick Motta 執教下打出耳目一新的成績,陣容也是五門齊。小牛在主場一開始就靠著 Blackman 上半場攻下 19 分,讓小牛一度領先 12 分,不過馬刺中場時把比數追回到 5 分差距,下半場一開賽馬刺又連得 8 分,將比數反超前成 65:62 領先。但小牛深知贏球的關鍵就是讓冰人熄火,Gervin 在兩隊首次對戰時砍下了 35 分呢!但這場小牛只讓冰人只有 14 次出手機會,僅拿下 15 分。小牛派出 Blackman 與 Elston Turner 聯手看防冰人,Turner 說:「一旦 George 拿到球,他有七成機率會得分,守住他的唯一辦法就是別讓他拿到球。」冰人在嚴防下,比賽最後 19 分鐘支分未得,不過小牛教練 Motta 相信冰人僅是今晚手感不好而已,Motta 說:「老實說,我們之前在聖安東尼奧的那場比賽,防他守得跟今天一樣好;但看來今天他顯然運氣欠佳,所以他只拿了 15 分而不是 40 分。」

雖然 Motta 如此的恭維冰人,但小牛藉著鎖死冰人,本身的得分王 Aguirre 則砍下 32 分,又超前了比分,即便馬刺籃板以 61:36 領先,但失誤卻多出小牛 10 次,種下敗因。當馬刺追到 100:101 落後之際,小牛接連拿下 6 分,一舉取得球賽控制,最終順利以 112:105 險勝馬刺。兩隊打得激烈,合計共有 5 次技術犯規,「今晚是我們本季最激烈的一場比賽,」砍下 31 分的 Blackman 說:「大家在這賽況下都提升了,這是分組龍頭之爭,這驅使我們力拼此戰。」

獲勝的小牛本季來勢洶洶,進入隊史第四個球季,每年都有進步。去年小牛的 44 場敗戰中,有 23 場在進入第四節是平手或是領先,然而稚嫩的他們卻沒法保持領先。但本季的小牛接下來以一波八連勝,戰績衝上了中西組第一,即便客場挑戰湖人也以 133:118 大勝,戰績一度來到 13 勝 4 敗、主場 11 戰全勝,期間更是各擊敗湖人、馬刺兩次。小牛主力為後衛 Blackman(22.4 分、4.6 籃板、3.6 助攻)及前鋒 Aquirre(29.5 分、5.9 籃板、4.5 助攻),而兩年前還是球隊得分王(18.7 分)的 Jay Vincent 終於復出,也坦然的從第六人角色出發,本季場均 11 分;而曾被湖人裁掉、在 CBA 浮沈的 Brad Davis 更是籍籍無名,但在教頭 Motta 的鞭策下,交出 11.1 分、6.9 助攻的穩健成績。

Mark Aguirre  

得分好手 Mark Aguirre

年輕小牛的未來仍充滿希望,因為他們未來兩年擁有的五個首輪及四個次輪選秀權,很有機會看到北卡的 Michael Jordan、喬治城的 Patrick Ewing 以及休士頓大學的 Akeem Olajuwon 其中之一成為小牛人。

馬刺在敗給小牛後,導致客場四連敗,然而本季的馬刺客場戰績就是積弱不振,開季先吞了客場 11 連敗,整季客場戰績更是慘淡到 9 勝 32 敗

馬刺接下來幾乎以贏一場、敗兩三場的頻率持續狀況低迷,一開始還是小輸,但後來幾乎都是大敗,失分基本都是 110 分起跳。在 Paxson 因傷缺陣下,馬刺在 12 月初簽下了老牌控球 John Lucas 來應急。當時生涯 11.6 分、7.3 助攻的 Lucas 身為 76 年選秀狀元,但因為毒癮問題,讓他開始顛沛流離,彼時他正在 CBA 出賽,馬刺簽下他希望能夠補強替補控球的戰力。「Lucas 會擔任替補控球,」GM Bass 說:「我們之所以選擇他,因為他是充滿經驗的老鳥。」而馬刺為了空出位置來,也只得揮棄後衛 Phegley。(他合約薪水據稱是保證 32.5 萬)

John Lucas  

Lucas 才華洋溢,他還曾是美國網球國家代表隊的成員

靠著 Moore 與 Lucas 這一少一老的雙引擎,馬刺希望能夠對戰績有點幫助。除此之外,季前的板凳升級計畫看來毫無收穫,選秀會上及交易來的 Lockhart 與 Batton 早在 11 月初雙雙被揮棄,而 Paxson 及 K. Williams(後來也在 12 月初被釋出)看來也無法提供奧援,此時未來希望 Banks 主動表示他可以從板凳出發,提供替補火力延續。不過馬刺看來仍無法扭轉球運,在 Lucas 加盟的第一場以 106:122 在主場被太陽痛宰,Banks 退居板凳後的第一場則是 12 分之差敗給拓荒者,戰績一度來到 7 勝 15 敗,距離中西組龍頭小牛有 7.5 場勝差。去年此時,馬刺可是正大破小牛 14 分,穩居中西組龍頭呢。

Gene Banks  

自願擔任板凳的 Banks

當下的中西龍頭小牛去年只 38 勝,加上去年僅有 30 勝的爵士目前戰績也位居前列,這兩隊可以說是徹底顛覆中西組的勢力版圖。爵士正打出一波五連勝,暫居中西組第二名,落後小牛兩場勝差。爵士本季很特別的,還特地移轉 11 場主場至拉斯維加斯(Las Vegas)舉行,而此時馬刺就剛好擔綱爵士在拉斯維加斯的第三戰訪客,靠著冰人攻下 35 分、Mitchell 36 分 12 籃板,以及 Moore 16 分、12 助攻的表現,以 126:117 擊敗火熱的爵士終止連敗。

此敗乃爵士這一個月來的唯一敗戰,爵士之後以本季最高的八連勝,戰績一舉超越小牛,坐穩中西組第一,更攀上西區龍頭!明星賽前以 27 勝 16 敗的戰績險勝湖人的 26 勝 16 敗,更讓主帥 Layden 成為西區明星隊教練。爵士本季的絕好調除了 Layden 的運籌帷幄外,上季缺賽 60 場的 Dantley 更是居功厥偉,也入選西區先發前鋒的他,本季以 30.6 分拿下得分王、入選年度第二隊;一樣東山再起的還有去年才加盟的前老鷹明星前鋒 Drew,去年因為藥癮問題缺賽 37 場,Drew 本季擔綱第六人交出 17.7 分的水準演出;加上「灌籃怪人」(Dunkenstein) Grifftih 一如既往的 20 分演出及聯盟三分球王(36.1% 及 91 進球雙料冠軍)的表現,鋒衛組三人扛起得分重責;主控任務則落在 13.2 分、抄截第一(2.7次)與助攻第六(9.2次)的 Rickey Green 身上,禁區中鋒為當初被人訕笑的 Eaton,4.3 次阻攻是聯盟火鍋店老闆。爵士創隊來還沒打過季後賽,1979 年搬遷到猶他後,最佳戰績竟然是去年的 30 勝呢!Layden 充分的運用每個球員,讓 Dantley 與 Griffith 可以共存共榮、讓 Green 充分領導、發掘 Eaton 的防守天賦,爵士每場可以攻下 115 分,高居聯盟第五!

Jazz  

打出佳績的爵士 


回到馬刺戰況,在冰人及 Mitchell 的好狀態下,擊敗爵士的馬刺,接著在以 120:92 擊敗溜馬後,取得賽季新高四連勝。對溜馬的比賽中,第六人 Banks 攻下 22 分、13 籃板,與 Roberts(14 分)、Edmonson(11 分)替板凳注挹火力,馬刺替補幾乎打滿下半場。而這也是溜馬本季的客場 11 連敗,跨季 25 連敗,在爭奪 Sampson 失利後,溜馬並沒有走出低迷。

然而馬刺看似將撥亂反正、重回正軌,不過緊接著客場四連戰卻徹底擊潰了馬刺的信心。首戰對老鷹僅輸 5 分,還終止了冰人連續 407 場的得分雙位數紀錄,下一場對陣子彈雖然冰人反彈豪取 43 分,但馬刺延長賽仍以 2 分之差敗北;隔天作客費城,此戰冰人再度轟下 43 分,與「博士」Julius Erving 上演對決秀(上半場冰人 27 分、16 投 11 中,博士 25 分、13 投 11 中),加上 Mitchell 也補上了 30 分,抵銷了七六人上半場 74% 命中率的火力,上半場馬刺取得 67:65 領先。不過下半場主控 Moore 因為手傷退場,讓馬刺蒙上陰影。

 

兩隊第四節互有領先,在七六人以 104:99 領先時,靠著冰人連得 7 分,馬刺以一波 9:2 反超前。馬刺最後 3 分半還以 117:112 領先,不過此時 Malone 發威,帶領七六人逆轉。而隨著 Roberts 在最後 34 秒的三分打後,馬刺僅落後一分,不過關鍵時刻,在三次暫停後,馬刺將最後 3 秒的進攻交給 Banks,但卻被 Malone 給守住,這讓馬刺最後可惜的以一分輸給衛冕軍。

「我們在猜最後一擊應該是設計給 Gervin 或是 Gilmore,」全場攻得 33 分的 Erving 說:「兩種都有可能,不過我們佔據優勢位置,去對他們的進攻施壓。我不了解為何他們戰績會這麼糟,看起來只有少數球隊會讓他們感到棘手而已。」

「贏球才是關鍵,而我們卻沒做到,」在 24 小時內兩度攻得 43 分的冰人說:「如果贏球,你有很多可以說嘴。」

氣餒的馬刺緊接著又 4 分差距不敵國王,馬刺慘吞客場四連敗,全隊氣勢低到谷底。聖誕節後的第一場比賽,馬刺回到主場又馬上遭遇兵強馬壯的訪客賽爾蒂克,而綠衫軍開賽就打得積極。「我們開局打得很順,我出手機會都很好,也都順利投進。」全場砍下 38 分的 Bird 說:「看來馬刺想守住低位,所以我有許多外圍出手機會。」而在 Bird 手感發燙的情況下,冰人卻人如其名屢投不進,他前 11 投只進 1 球,最後整場 18 投中 3 攻下 18 分,無奈的他表示:「波士頓真的打得很好,我們上半場就被他們牽著走了。」首節波士頓 35:27 領先,Bird 與 Maxwell 聯手攻下 19 分,第二節慘況加劇,上半場分數拉開到 63:45。烏紗帽岌岌可危的 McHone 說:「我想第二節他們的防守是關鍵,他們包夾冰人,讓他本場無所適從,我們上半場只有 36% 命中率,這樣是很難贏球的。」 馬刺後衛 Lucas 說:「他們包夾冰人,所以我下半場只好嘗試多點切入,那看來起了點作用。我得多在場上展現領導力,我今晚做得不好...」賽爾蒂克以 115:100 狂勝 15 分,五連敗使得馬刺戰績跌到 12 勝 20 敗、西區倒數第二,要知道馬刺上次超過四連敗時,已經是 79-80 球季(八連敗)。這讓馬刺認清,除了陣容更換外,有個人選也得做出改變。

Ainge & Gervin  

馬刺慘遭五連敗,冰人無力回天

人正在渡假的老闆 Drossos 在得知馬刺五連敗後,馬上打了通電話,而接起電話的 McHone 被告知,他被開除了

 


馬刺看來已經搖搖欲墜,不要說連續三年的中西組榜首位置,甚至連續十年的季後賽資格可能都不保。

Dorssos 表示 McHone「不怎幸運」,他說:「他是個很好的年輕教練,但我們得做些改變,因為我們沒法贏球。」而被開除的 McHone 則表示:「他們只說要作出些改變,說他們是付錢讓教練贏球、讓球員表現的,我會轉做些球員徵募的事務,看看些大學球員、一些球探工作,我希望還能待在籃壇中。」當總管 Bass 被問道是否給予 McHone 足夠的時間呢?他說:「我不確定這是否公平,但我不認為職業運動是公平的... 教練這工作就是處在熱鍋上,而就是因為他正在熱鍋上,所以我們決定做出改變。」McHone 之後沒能再重返 NBA 職業賽場執教了,他後來仍定居聖安東尼奧,繼續他的教練生涯,他的兒子、孫子也都在聖城參與籃球事務(兒子高中教練、孫子正在打球中),McHone 這短暫的 31 場 NBA 總教練經驗就此結束。「這在運動界中是很不幸的事,」Bass 說:「在這種情況下替換教練是很困難的,尤其是一個像 Mo McHone 這麼好的一個人。」McHone 的離開,也是聯盟本季唯一一位季中去職的教練。

McHone Family  

McHone 祖孫三代

而教練繼任人選,馬刺派出 Bass 再度出山(74 年、80 年都暫代過教練),馬刺計畫讓 Bass 帶完剩餘的賽季,之後再另行尋覓人選。Bass 雖然表明他下季不會續任教練,但本季他會認真帶隊,也留任了原助理教練 Alan Bristow(前馬刺球員),並希望可以快速為球隊完成過渡並進行改變,他說:「我不知道球隊哪出錯了,我會好好打理整支球隊。」Bass 計畫讓球隊回到跑轟戰、多點跑動,希望馬刺加快節奏,多打點快攻、更多傳球的進攻。

當天下午兩點,Bass 與球員進行面談,之後表示:「最大的問題是球員們感到沮喪,而當你感到挫折,你會自我放棄。」

Bob Bass  

馬刺隊史上教練的最佳救火隊

而老總管上任,對低迷的馬刺是否起到幫助呢?

首先,馬刺的節奏與進攻真的快起來了,雖然 Moore 因傷缺陣,但頂上先發的 Lucas 表現良好,加上 Paxson 也傷癒歸隊,提供外圍火力,Bass 也決定讓 Banks 重回先發。而冰人持續發燙,Bass 上任第一戰,冰人以 44 分的表現歡迎老教頭的到來,Lucas 12 分、12 助攻,而火車 18 分、16 籃板,馬刺攻下 138 分擊敗國王旗開得勝。接著冰人繼續 35 分演出,馬刺攻下 137 分大勝爵士 13 分;再來又是恐怖的客場四連戰,首戰開拔至洛杉磯,在去年西冠後首度對陣湖人,Lucas 24 分、10 助攻,搭配 Banks 23 分、12 籃板,雖然魔術再次交出大三元的成績,但馬刺以 124: 117 擊破湖人,拿下三連勝

Spurs vs Lakers  

去年還在爭奪西區之王的兩隊,本季表現卻是判若雲泥

不過客場戰績總是疲弱的馬刺,遇上 Mitchell 腳踝扭傷此時缺賽,接下來的三場客場都吞下敗戰,馬刺的防守仍是最大的問題,這三場場均掉分 150 分!在波特蘭的敗戰後,教練 Bass 生氣的表示球隊防守是「我看過最軟的!」Bass 說:「我們上半場的防守有夠軟,真意外我們只落後這樣的比數。當對手命中率 70%,我們是沒有機會打快攻的,我們沒法對他們的後場或禁區進行壓迫。」馬刺防守疲乏,沒籃板又總是失誤,Bass 表示:「我們得要有防守籃板才能跑快攻,而在少數的進攻機會中,我們卻又太多失誤了。」

值得一提的是客場四連戰的最後一場,馬刺作客丹佛的比賽,雖然馬刺最終以 155:163 敗北,但兩隊總得分創下史上正規賽的最高紀錄(合計最高分紀錄是 1972 年金塊對活塞,但那是三度延長),刷新 1970 年的紀錄,馬刺對上前教練 Doug Moe 的跑轟金塊,兩隊總是能激盪出進攻大戰。

Doug Moe  

前教練 Moe 總是能夠讓金塊馬刺的戲碼變成砲火隆隆的煙火秀

這場 Mitchell 掛傷號,Roberts 代替先發,而 Gervin 砍下了 38 分,不過對手金塊的 Kiki Vandeweghe 直接轟下 50 分。「當我手感發燙時,我不想傳球,」Vandeweghe 說:「感覺很順,我就想一直投球。」

Bass 仍然不滿球隊的防守,「我很尷尬我們丟了那麼多分,我得作些事情,」Bass 說:「我們防守端就是找不回來,不過最後我們終於找到個可以好好的對付 Kiki 的傢伙了。」Bass 指的是替補後衛 Edmonson,他下半場「稍稍」的壓制一下 Vandeweghe 的火力,Bass 繼續說:「Kiki 今天太猛了,當他出手,你就有預感那一定進。即使熱身練球時,也沒人可以像他今天一樣那麼準。」

馬刺在第四節最後 7 分 31 秒時一度以 112:133 落後達 21 分。不過馬刺趁著金塊放鬆,也發揮進攻火力,最後三分多鐘一度追到 133:140 落後 7 分而已,雖然最後功敗垂成。在馬刺第四節大反攻下,單節打出 53:46 的成績,兩隊合計 99 分也刷新聯盟紀錄。馬刺除了冰人以外,Lucas 也有 23 分、18 助攻,Banks 與 Gilmore 共計攻下 32 分。

不過之後回到主場的馬刺,雖然 Moore 仍掛傷號,但隨著 Mitchell 復出,開始重整旗鼓,接下來在明星賽前七戰六勝,以 20 勝 24 敗的戰績,爬上西區第六。這期間冰人場均 31 分(連續交出 40、34、37、21(中間唯一一敗)、15、35、39 的表現)表現精彩,頂上先發的老將 Lucas 越發沉穩,場均 12.7 助攻指揮若定。這六場勝利還包含擊敗拓荒者、湖人、超音速等季後賽等級的球隊,而 Bass 回任後也率領馬刺打出了 9 勝 4 敗的成績。

John Lucas  

Lucas 是本季的驚喜之一

馬刺在明星賽前也再做出陣容微調,為了將勇士搖擺人 Ron Brewer 重新納回旗下,馬刺只得忍痛將季前加盟的在地好手 Edmonson 交易到金塊(換回 84 年第三輪選秀權),好清出位置讓 28 歲的 Brewer 回歸。Bass 表示會讓更有經驗的 Brewer 擔任冰人替補,頗有得分爆發力的 Brewer 當時生涯場均為 13.5 分,81-82 球季為馬刺效力時還能交出場均 17.8 分的表現,當時是因為 Mitchell 的交易案才離開馬刺。不過 Brewer 的手指傷勢還沒完全痊癒。

總計 Edmonson 本季為馬刺效力 40 場比賽,場均 13 分鐘、8.7 分、49% 命中率,但轉隊至金塊後,Edmonson 更不受 Moe 教練的重用,球季結束後,他離開了 NBA 轉往 CBA 發展,之後更遠赴法國打球去了。

Keith Edmonson  

顛沛流離的 Edmonson 


1 月 29 日的明星賽上,西區票數第二的冰人(總票數僅次於 Malone、博士、魔術),榮膺西區先發後衛,成為本季戰績難堪的馬刺唯一參與明星賽的球員。西區先發陣容為 Jabbar、Englsih、Dantley、魔術及冰人。東區則為博士、Bird、Moncrief、Thomas,以及代替因傷缺陣的 Malone 先發的中鋒 Parish。東區教練為賽爾蒂克新任教頭 K.C. Jones,而西區也是出人意外的由新興的猶他爵士教頭 Layden 出任,兩人都是第一次擔任明星賽教練,而本屆明星賽事於丹佛舉行。。

84 All Star Game  

84 年全明星賽

東區明星隊克服上半場落後 14 分的劣勢,在正規賽追平比數,並進而在延長賽以 154:145 擊敗西區。Erving 攻下全場最高的 34 分、8 籃板、5 助攻的,不過拿下 MVP 的是交出 21 分、15 助攻、4 抄截成績的 Thomas。

但是這屆明星賽還有件特別的賽事舉行,距離史上第一次的「灌籃大賽」,暌違八年後終於再度於丹佛重生!聯盟特地選擇「灌籃大賽」的出生地丹佛主場重新舉辦,讓 1976 年於 ABA 全明星賽中場時間所舉辦的「灌籃大賽」重現蹤影。76 年的灌籃大賽其實非常簡單,就僅是從全明星賽參賽選手中,找出幾個灌籃好手來參與,當年馬刺的 Gervin、Kenon 皆有參賽,而時為肯塔基上校中鋒的 Gilmore 也是選手之一呢!

FirstSlamDunkContest  

1976 年 ABA 的灌籃大賽名單非常豪華:籃網的「J博士」 Julius Erving(冠軍)、地主金塊的「天行者」David Thompson、馬刺的「冰人」Gervin、Kenon,上校的「火車」Gilmore。

而 84 年的灌籃大賽則是盛大舉辦,聯盟特地找出了九位飛人級球員:灌籃大師「J博士」Erving、湖人後衛 Michael Cooper、拓荒者「滑翔翼」Drexler、爵士後衛 Griffith、太陽前鋒 Nance、火箭狀元 Sampson、老鷹「人類精華影片」 Wilkins、公牛前鋒 Orlando Woolride,以及馬刺的「狂野直昇機」Edgar Jones

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超強卡司

這場賽事能夠成功舉辦,或許最該感謝的有三個人:金塊總裁兼總管 Carl Scheer、剛上任一年半的聯盟國際事務總監 Rick Welts,以及剛剛被董事會推舉成為第四任聯盟聯盟總裁的 David Stern。

Scheer 是 1976 年的 ABA 灌籃大賽的操刀者之一,他與 Welts 竭盡腦汁想要讓 84 年的明星賽可以與眾不同,而即將在明星賽後的 2 月 1 日上任的 Stern,則主張要充分的讓明星賽與籃球過往豐富的歷史做個結合。之前的明星賽都僅是一場旅館內的宴會、接著前往比賽、然後收工,而在籌備工作會議上,Scheer 提出何不在中場再現灌籃大賽?而 Welts 很快的也同意這個點子,兩人迅速說服了 Stern。Welts 也立即發想了「傳奇球星經典賽」(All-Star Legends Game):讓退役名將來打一場比賽!

Stern 對這想法也非常認可,他帶著 Welts 向還在任的聯盟總裁 Larry O'Brien(任內完成 NBA/ABA 合併、引進三分線及薪資上限等新措施,現在的總冠軍獎盃即以他的名字命名)報告這個點子,簡報完後 Welts 並沒有抱持太大希望,但一個星期後 Stern 通知 Welts:「採用!總裁說如果我們不會搞砸他任內最後的明星週,也不會花太多錢的話,那就讓你自由發揮!」

至此全明星賽的規模升級為兩天,週六是傳奇球星經典賽、週日是全明星賽 + 中場的灌籃大賽

先來看看傳奇球星經典賽,東西區的教練分別為九次冠軍的史上最佳教練「紅頭」Red Auerbach 及三奪冠軍(NBA 兩個、ABA 一個)、兩度年度最佳教練(NBA 及 ABA 各一)的 Alex Hannum 教練,雙方陣容也算是眾星雲集,東區有 Oscar Robertson、John Havlicek、Wes Unseld、Pete Maravich 等名宿,西區也有 Jerry West、Rick Barry、Bob Pettit、Connie Hawkins 等耆老,最後西區以 64:63 一分險勝。

而隔天最引人入勝的,莫過於中場舉辦的灌籃大賽,吸引了大家目光,九位選手囊括各式各樣的特色,有 7 呎 4 吋史上最高的參賽者 Sampson、年僅 22 歲的菜鳥 Drexler,有力量型的 Wilkins 跟 Jones,也有彈性驚人的 Cooper 跟 Griffith。但眾人目光的焦點,都在於相隔八年後,當年的冠軍「博士」能否再度掄元,許多參賽選手甚至當年都是 Erving 的小球迷呢!

馬刺的 Jones 就說:「我很興奮,我在紐澤西長大,而 J博士及 Hawkins(灌籃大賽裁判之一,Maravich 也是裁判)這些跳得超高、灌得很猛、觀眾熱愛的球員,都讓我欣喜若狂。」而打頭陣上場獻技的,就是 Jones。Jones 在多年後回憶起這個排序還感到忿忿不平,他說:「(之前抽籤)我本來是最後一位上場的,但臨時有人(據傳可能是 Wilkins 或 Woolridge)參賽,所以重新抽籤,所以我變成第一個上陣的,這真的打亂了我的佈局!」Jones 的第一灌真的表現得不好,因為手滑差點掉球只能臨時換成簡單的倒扣,只拿下 32 分。「那灌籃讓人失望,」Jones 說:「但反而驅動著我未來的生涯,在那次明星賽後,我都盡可能的灌籃,因為我真的很悔恨。」

即便如此,Jones 第二扣就非常漂亮,一個高空延伸然後換左手的高舉扣籃,展現爆發力,並拿下 43 分,第三灌則是踩在罰球線上起跳的左手扣籃,也拿下 43 分。即便 Jones 最後兩扣都有 43 分的成績,但第一扣的失誤讓他以 3 分之差(118:121)敗給了 Griffith,無緣第二輪,Jones 說:「我唯一悔恨的就是我沒有灌好第一球。」而博士也誇獎 Jones 的表現:「Edgar 灌籃就像瘋狂直昇機一樣。他並不以很多灌籃花招著名,但他的灌籃就是『驚嘆號』的震撼,這也是他的招牌。不過比賽有許多輪,我不認為該一開始就拿出殺手鐧,得保留到最後關頭。」Jones 雖然被淘汰,但除了博士還是有人對他的灌籃很讚揚,畢竟常處替補角色的他,可以說是參賽九人中星度最低的,Cooper 就說:「我喜歡 Edgar Jones,當他在聖安東尼奧時,他是比 Nance 還棒的灌籃好手,那些遠距離的高空轟炸太帥了。」

Edgar Jones  

Jones 打從大學時代起就以能飛擅扣聞名

最後由首輪表現最好的 Wilkins(135 分)及次佳 Nance、Erving(皆 134 分)與 Griffth 進入第二輪。而 Wilkins、Nance、博士可以說是三強鼎立,第二輪三人也是殺得難分難解,最終 Nance 與 Erving 以 140 分雙雙殺入決賽,Wilkins 以 3 分飲恨,但 Wilkins 扣籃的力量展現讓人對他的扣籃本領是讚譽有加,之後也終成一代扣籃名將。

最後的冠軍戰由 Nance 對上博士,博士在第二灌的失誤沒進(比賽規則沒有重灌的規定,不能「灌到好」),使得 Nance 可以說是立於不敗之地,即便全場噓聲,Nance 仍保守的來個簡單的灌籃穩住分數。而博士眼見奪冠機會幾乎破滅,在他的第三灌,也是他本次灌籃大賽、生涯灌籃大賽的最後一次灌籃,他重新計算步伐一步步跑向對面的罰球線上,接著轉身,往前跑去、慢慢加速... 然後一記罰球線上的大鵬展翅~ 「噹」一聲完成了這記石破天驚、博士招牌的「罰球線起跳扣籃」,50 分滿分!博士的最後一役就此完結。但隨著 Nance 以一個半風車單手扣籃成功,最終 Nance 拿下了首屆灌籃大賽冠軍。

 
灌籃大賽精華剪輯

多年後 Nance 坦承,當年他正在物色新車,當聽到冠軍將擁有 1 萬美元的獎金,他就極度想要贏得冠軍來為自己添購新駕,另一個驅使他的動力就是人們都認為長人沒法漂亮的灌籃,他想要打破這個成見。而這個灌籃大賽冠軍也改變了 Nance,他說:「很有趣的,當贏得灌籃大賽,忽然間我改變了我的態度,我之前只想要扣在對手頭上而已,但當下我開始想要『入選明星賽』,想要當一個比灌籃冠軍更好的球員,我開始精益求精,更多去做蓋鍋、更想要成為好的防守球員、好的籃板手、好的得分手,我想要更加全面。」

Larry Nance Dunk  

Nance 奪冠的一扣

Nance 的確最後破繭而出,之後連三季進步,得分/籃板/命中率從上季的 16.7/ 8.7 / 55% 進步到本季的 17.7 / 8.3 / 57.6% 再到明年的 19.9 / 8.8 / 58.7%,並入選明星賽呢!

精彩的明星賽終告結束,下半季即將開打,而新的總裁 Stern 也走馬上任,開啟了 NBA 接下來 30 年的黃金時代

放眼新總裁上任的下半季,馬刺之前以一波七戰六勝的好表現,爬到西區第六,結束上半季,急拉上半季尾盤,看似仍能放眼季後賽,沒想到下半季一開打卻直接狠狠的吞下一波六連敗

 


馬刺下半季首戰先是於主場迎戰尼克來襲。尼克本季雖然缺兵少將,但本場尼克延續上半季最後的勢頭,靠著 Bernard King 大殺四方,King 在防守者 Banks 跟前狂轟 40 分,帶領尼克取得領先,逼得馬刺改換 Roberts 來試試手氣,沒想到一舉奏效,讓 King 連續 13 分鐘支分未取。Roberts 的拼勁讓馬刺一度把比分追近,然而最後四分鐘時,King 再度爆發,先是一個進攻籃板然後於 7 呎 2 吋的 Gilmore 面前得分,然後一個假動作晃起 Roberts 後的轉身跳投得手,接著再一個招牌的底線大翻身跳投,36 秒間只見 King 連得 6 分,最終豪取 50 分的 King 讓也攻下 41 分的冰人顏面無光,尼克以 117:113 險勝地主馬刺。

值得一提的是隔天 King 再創紀錄,又以 28 投 20 中的高效表現再次攻得 50 分!連兩天 50 分,創下 17 年來的紀錄,King 的優秀表現不僅讓他拿下本週最佳球員,更是二月的單月最佳球員;King 本季以 26.3 分的表現排行得分榜第五,也入選年度第一隊,更在年度 MVP 的票選排行第二,若不是生涯後來遭受膝傷,King 的確是紐約人的國王。尼克以一波 12 戰 11 勝的成績,戰績甚至一舉超越費城,僅落後賽爾蒂克暫居大西洋組第二名。

Bernard King  

健康的 King 是個超級得分手

而本季的傳統勁旅賽爾蒂克與七六人,則各有故事。

賽爾蒂克擺脫了上季的烏煙髒氣,除了更替了球員出身的 K.C. Jones 擔任教練,也為了好好面對東區死敵七六人的「波士頓殺手」Toney,特地交易來防守鐵衛 Dennis Johnson。過去五個球季皆入選防守球隊的 Johnson,來到綠衫軍即刻坐穩先發控衛,與防守一樣不含糊的 Buckner 成為後場鐵鉗。但賽爾蒂克最強大的還是前場三巨頭,或著在當下該稱作四巨頭:Bird、Parish、Maxwell 先發,搭上當時的第六人 McHale。季前剛簽下大約的 McHale 正打出破繭而出的球季,前三年主打中鋒替補,但本季 K.C. Jones 教練讓 McHale 更多的在大前鋒位置出賽,McHale 也交出了很好的成績,得分一舉從上季的 14.1 分提高到全隊第三的 18.4 分,正式成為三巨頭之一,他的籃板也來到 7.4 個,外加 55.6% 的高命中率,成為波士頓的低位最佳得分手,McHale 不但首度入選明星賽,最後更當選年度最佳第六人。而中鋒 Parish 仍是一貫的穩定,上場時間 35.8 分鐘、場均 19 分都是全隊第二,以及全隊最高的 10.7 籃板及 1.5 阻攻,雖然他一度因為薪水(35萬)低於擔任自己替補的 McHale(400萬/4年)而有所不滿。

當然波士頓本季的第一功臣還是 Bird,律己甚嚴的 Bird 本季繼續提昇,在球隊更替新帥、McHale 破繭而出、補進新控球 D. Johnson 後,更加心無旁騖,他的 24.2 分、6.6 助攻、1.8 抄截、38.3 分鐘都是全隊最高,10.1 籃板也是全隊第二,88.8% 的罰球命中率更是聯盟罰球王。歷經去年失利的 Bird 率領全隊穩定向前,球季一開始就先拉出波 9 連勝,球季中更以一波 29 勝 4 敗的絕好調,甩掉七六人的進逼,將戰績衝到 38 勝 9 敗,遠遠拉開費城 7.5 場勝差。

Bird & McHale  

Bird 與 McHale 本季成績都往上攀升

最終波士頓在球季末段以 11 戰 10 勝的絕佳調整,拿下 62 勝 20 敗的聯盟第一戰績!不但是聯盟唯一一支 60 勝的隊伍,更領先東區第二的費城 10 場勝差、西區第一的湖人 8 場勝差。而 Bird 也以優秀的成績與戰績,入選年度第一隊、防守第二隊,以及拿下他 MVP 三連霸的第一座獎盃,這可是過去 20 年來第二個非中鋒獲得 MVP 的球員呢!賽爾蒂克與湖人、Bird 與 Magic 的終極對決,開始慢慢被眾人期待終能實現,兩人誰比誰更強的話題不斷延燒,一位曾在東西區聯盟帶隊過的教練就說:「如果 Bird 替湖人效力,湖人每年都可以拿個 75 勝 7 敗。」 但 Bird 並不在意這些,他的目標只有再度奪回金盃。

而去年獲得 66 勝的七六人本季最後只拿下 52 勝,陣容變化不大的費城,擺開陣容數據看起來頂多是小幅退步,但勝場直接跌落了 14 場,或許原因就是 MVP 二連霸 Malone 的傷病困擾,雖然 Malone 仍是以 13.4 籃板拿下他六年來的第五個籃板王,但卻是他 NBA 生涯第二低的紀錄,也使得去年籃板戰力位居聯盟第一的七六人,本季只排第十;Malone 得分更是來到六年來的新低,雖然仍有 22.7 分,但命中率跌到 48.3%,是加入 NBA 以來的次差成績,使得七六人場均得分從去年排行第七的 112.1 分下滑至 107.8 分,只位列聯盟第 16 名(相較賽爾蒂克的得分聯盟第七、籃板第三、防守第四)。Malone 的上場數、場均時間、出手數、助攻、阻攻等多項數據,雖然仍是一流水準,但相較他自己過去的表現,都呈現些微下滑。或許是連年的操勞與冠軍的喜悅讓 Malone 鬆懈了,即便 Erving 還交出不遜於過往的成績,但七六人的戰績卻直落千丈。季初還兩度 6 連勝,戰績仍與死仇賽爾蒂克互有領先,但在季中隨著波士頓的連勝不止,費城的客場卻連吞敗戰(主場戰績 32-9 僅次於賽爾蒂克與拓荒者,但客場只有 20-21 不到五成的勝率),明星賽後甚至一度與尼克、公鹿、活塞糾纏,直到三月後於 15 戰中拿下 13 場,包含擊退西區龍頭湖人、中西組第一爵士、中央組公鹿、還有兩度延長賽擊退賽爾蒂克,七六人才穩住陣腳。雖然七六人本季顛簸,不過維持原班人馬的七六人,仍是眾人的頭號熱門,也是波士頓及 Bird 的心頭大患,七六人本季對賽爾蒂克 4 勝 2 敗呢!

Sixers  

七六人一直沒能上緊發條

但一直未上緊發條的衛冕冠軍,卻沒認清這樣的備戰狀態是無法在季後賽走更遠的。

ps. 去年雙雙入選年度第一隊的 Malone 與 Erving,季末皆只入選年度第二隊。

 


回到馬刺的下半季季賽征途,即便主控 Moore 終於復出,但在冰人左肩膀痙攣受傷缺席下,嘗試過雙控球或是拉上 Brewer 的馬刺仍然兵敗如山倒。下半季的六連敗開場,一口氣讓馬刺心情有如作三溫暖般,再度跌到中西組墊底、西區倒數第二。

Johnny Moore  

Moore 本季因傷所苦

這真的就是馬刺本季的寫照,起起伏伏,偶有連勝,但連敗總是比連勝多。

在六連敗的當下,Banks 也受了傷,而接著馬刺將迎接一波客場五連戰,馬刺本季前 24 場客場只贏了 2 場,大家都認為馬刺玩完了...

而密爾瓦基公鹿的 Don Nelson 也如是想,過往幾年的東區豪強、中央組龍頭公鹿,本季也是坎坷,此時戰績竟然落到東區第六,然而面對來訪的軟腳蝦馬刺,Nelson 竟然決定讓上一場撞到膝蓋的老中鋒 Bob Lanier 輪休,他認為即便如此還是能擊敗馬刺。

Don Nelson  

Nelson 小看了馬刺

少了 Banks,馬刺只得派上 Roberts 先發,但好消息是冰人本場傷癒終於復出,而板凳出發的 Lucas 則全場攻下 29 分 10 助攻,協助馬刺上半場以 72:66 領先。不過公鹿方面也殺出奇兵,頂替 Lanier 的替補中鋒 Paul Mokeski 上半場表現活躍,幾度中距離跳投更逼得火車不得不遠離禁區。「我感覺很棒,」Mokeski 說:「我可以投進那些跳投,Nellie 要我到外圍把 Gilmore 拉出禁區。那幫助到我的隊友,不過我也是可以把他拉出來,然後用跳投吃他。」Mokeski 下半場與神射手 Bridgeman 聯手,在第三節助公鹿以 84:84 追平,雖然 Lucas 再度挺身而出,讓馬刺以 103:98 領先進入第四節,但公鹿在最後五分鐘隨著 Bridgeman 與 Kevin Grevy 的火力灌注,反以 119:117 超前,即便攻下 23 分的冰人挺身追平,但公鹿也有 Moncrief、M. Johnson、Bridgeman 聯手把比分以 127:124 再超前三分,此時時間只剩下 1 分 27 秒,Nelson 教練的輪休計畫簡直成功。

不過少了先發中鋒 Lanier 的公鹿除了讓 Gilmore 全場攻得 25 分 10 籃板,也賠上不少犯規,「他是 NBA 裡最強壯的球員之一,」Mokeski 評價火車說:「而當他到禁區,會在你頭上硬扣,那真的很難去阻擋。」關鍵的最後一分鐘,愛莫能助的 Mokeski 不得不犯了火車一規,馬刺靠著兩罰把比數追到 126:127 一分落後而已;隨後公鹿的三秒違例,這讓馬刺在最後 37 秒靠著小將 Roberts 一個左邊底線的 12 呎跳投超前比分,鎖定勝負。最後公鹿的 Bridgeman 及 Moncrief 投籃不進與失誤,讓馬刺以 5 分之差終於拿下這神奇的一勝!

「我想賭一把,不過失敗了,我得讓 Lanier 有時間去讓膝蓋休息,不是今天、就是週日(對快艇),」Nelson 說:「Banks 也在今晚退出他們陣容,所以我想可以試試看。」而馬刺全場攻下了 132 分,這也是因為 Nelson 刻意讓球隊與馬刺打快對轟,他說:「我也決定讓球隊打快一點,但這卻是馬刺喜歡的風格。我認為這樣我們得分可以輕鬆點,不過最終失控了,節奏打得太快了,我得為這場失利負責。」

終止六連敗的馬刺,繼續客場五連戰之旅,隔天飛往底特律挑戰中央組現行龍頭 27 勝 22 敗的新興強權活塞,隨著上一場冰人復出,這場 Banks 也歸隊,在七人得分上雙下,馬刺在創紀錄的滿場 35,364 名觀眾前,以 123:116 取勝。「冰人回來了,很明確是關鍵差異,」當討論到這波客場連勝時,Bass 說:「當在底特律,那裡有 3 萬 5 千位球迷來為 Isiah 加油,但(擁有冰人的)我們仍然獲勝。」別忘了,冰人可是底特律人,返鄉的他總是特別來勁。

Isiah Thomas MVP  

拿下明星賽 MVP 的 Thomas

活塞本季來勢洶洶,在年輕控衛Thomas(21.3 分、11.1 助攻聯盟第二)的日漸成熟,搭配得分前鋒 Kelly Tripucka(21.3 分)、藍領中鋒 Laimbeer(17.3 分、12.2 籃板),季初一直盤據中央組龍頭之位,與另一支年輕的老鷹成為挑戰中央組傳統豪強公鹿的年輕勁旅。公鹿本季雖然開始跌跌撞撞,但在方當盛年的雙槍 Moncrief 與 M. Johnson 的聯手下(兩人皆有 20 分、6 籃板、4 助攻的全能表現),公鹿在敗給馬刺後的客場連戰,卻交出好成績,以一波 11 勝 1 敗(8 場客場),超前了中央組新興強權活塞,並在季末最後一次交手以 18 分之差大破活塞,穩住 1 場勝差領先。活塞即使在球季倒數第二、三場面對東區雙強,並先力退七六人、又在延長賽險勝賽爾蒂克,但最後一戰卻不敵老鷹 Wilkins 的 35 分 15 籃板攻城,使得公鹿最終以 50 勝領先活塞的 49 勝,再度衛冕中央組冠軍,然而中央組已呈現公鹿、活塞、老鷹三強鼎立之局,而這也是活塞自 1977 年後的首次進軍季後賽,他們將一直保持這紀錄到 1993 年。

馬刺在擊退年輕的活塞後,繼續客場之旅,作客印地安納之戰,全場攻下 26 分的冰人,在第二節豪取 12 分為馬刺逆轉比分,也讓他的生涯總得分超越 Elgin Baylor,成為(當時)史上第十名;而火車也帶頭肆虐禁區,攻下 20 分、10 籃板,多點開花的馬刺最後就以 9 分之差拿走客場勝利。「我們的進攻在比賽末段困惑了他們,」冰人說:「他們打得很好,直到最後兩、三分鐘才氣力放盡。」而溜馬教練 Jack McKinney 直接說:「我不認為我們防守很糟,只是他們該死的太準了!」

George Gervin  

Gervin 創下得分新猷,目前冰人得分排行史上第十(含ABA)

這波連勝,馬刺讓復出的 Banks 繼續待在板凳,與 Lucas、McNamara 聯手維繫板凳戰力。對紐澤西的比賽,Banks 板凳出擊攻下 19 分加上 Mitchell 的 30 分助馬刺拿下勝利,客場五連戰最後一場作客風城,Lucas 18 分 8 助攻,以及冰人攻下全場最高 32 分下,馬刺兩分之差高奏凱歌,拿下客場五連勝!戰績再度回升到 25 勝 30 敗,西區第六

不過,再次強調,起起伏伏是本季馬刺的寫照,馬刺接下來只能說時運不濟、運氣不佳。

 


結束客場五連戰,馬刺回到甜蜜的主場,看來即將柳暗花明。不過主場迎戰強來踢館的活塞,雖然 Mitchell 砍下生涯新高的 47 分(下半場 31 分),但活塞仍步步進逼,靠著 Tripucka 攻下 32 分,兩隊緊咬,馬刺憑藉 Brewer 在第四節攻下全場 18 分中的 16 分(包含最後 12 秒的兩罰),把比賽逼入延長賽。而火車在延長賽賣了老命拿下 5 分,不過 Tripucka 竟在最後四秒時砍進 15 呎致勝跳投,最終以兩分之差擊敗馬刺。

兩天後主場迎戰太陽,冰人感冒缺賽,這讓進行客場之旅的太陽有了信心。「我們在這次德州旅程,一直陷入苦戰,我們決定這場打得侵略點,」太陽前鋒 Maurice Lucas 說:「我認為我們今晚有點小佔優勢,因為冰人沒法上場。」而 M. Lucas 說到做到,他攻下 23 分 15 籃板,與 Gilmore 的 18 分 18 籃板抗衡。但火車卻錯失最後 35 秒時的三分打機會,他的加罰沒進,讓太陽後衛 Davis 搶下球權後以一記跳投追平比分,馬刺本有機會在正規賽結束一切,不過槍響時 Lucas 的切入左手短勾沒進,使得馬刺又再次打入延長賽。全場攻下 23 分的 Davis 是今晚的英雄,他延長賽攻下太陽 7 分中的 5 分,而馬刺卻無法突破太陽的防線,最後關頭還連吃了兩鍋,延長賽只拿下 4 分,馬刺主場 3 分飲恨。或許馬刺該檢討自己今天的罰球,整場 29 罰 15 中。

但這或許不是最讓人失望的,因為好不容易在客場五連勝擺脫客場魔咒的馬刺,此時已經是主場的七連敗了,馬刺助教 Bristow 說:「在主場輸球真的讓人失望,客場五連勝可以帶來稍稍安慰,但如果我能得知為何主場一直輸球,這答案應該會價值百萬。」

而禍不單行的是,此戰 Moore 又因傷退場,加上冰人也因傷缺陣,使得馬刺先發後場整個掛點。馬刺賽程也太過艱困,被排連續三天出賽,而這第三天又是場兩度延長賽的比賽,更慘的是,這場二度延長以 142:143 敗給中西組龍頭爵士的比賽中,中流砥柱 Gilmore 的臉頰也骨折傷退!Gilmore 第二節被爵士前鋒 Drew 的手肘擊中臉部,傷勢嚴重到得開刀治療。

Arits Gilmore  

少了 Gilmore 讓馬刺門戶大開

當下少了 Gervin、Moore、Gilmore 三名先發的馬刺,在剩下的比賽時間只能靠著 Mitchell 獨撐大局,他攻下 41 分、10 籃板,頂替後場先發的 Brewer 有 23 分的表現,Lucas 則是 21 分、13 助攻,Lucas 更在正規時間的最後切入,把比賽逼入延長。Mitchell 在第一度延長賽的槍響之際,靠著底線跳投再度把比賽拖入二度延長,不過二度延長中,爵士憑藉著 Dantley 在最後 43 秒的致勝一擊,終於擺平了馬刺。

馬刺打死不退的精神感動了對手,爵士教練 Layden 說:「我不認為有哪個走出鹽湖城的人,會認為這場比賽不值回票價。這是場偉大的比賽,而這就是 NBA。」而馬刺教練 Bass 說:「這是我在聖安東尼奧以來,所見過最有勇氣及毅力的球隊。我都忘了最後一次換人是何時了,正規賽最後四、五分鐘的五人,他們也撐完了兩度延長賽的時間,大家都快超出體能負荷,只靠強韌的鬥志。」

但是馬刺五天內吞了四場敗戰,有三場延長賽,總計四度加時,共計傷了先發三人。「我們會失去 Arits 三到四週,這是慘重的,」Bass 說:「這些年來他們至少都會有一人在陣。我們在 11 月有個糟糕的開局,而後又遇上更換教練,我上任時認為我們會扭轉情勢。我們有過七戰六勝,但在全明星賽後又遇上六連敗,然後我們到東岸又來波客場五連勝,再加上這幾天的的五天四戰三延長賽... 這真是讓人不可置信。」

 


馬刺已經兵疲馬倦了,傷兵成了壓垮馬刺的最後一根稻草。少了火車的馬刺只能擺上 McNamara 出任先發中鋒,中間應急簽下 Steve Lingenfelter 來頂替禁區,而之後復出的冰人狀況已不若過往,馬刺再吃下四場淨失分 60 分的敗戰,連敗來到八場,直接追平搬遷到聖安東尼奧以來的連敗紀錄,一舉跌入深淵。3 月的第一天,馬刺戰績 25 勝 38 敗,再度回到中西組墊底、西區倒數第二的成績。

這期間唯一值得紀念的,就是 2 月 28 日對小牛比賽的中場,馬刺為名將「遲到隊長」James Silas 的球衣舉行退休儀式

James Silas  

在 Tony Parker 之前,Silas 曾被認為是隊史最強控球

Silas 是馬刺在 ABA 時代的首席主將,是馬刺從達拉斯遷隊到馬刺時期都待著的開朝老臣。他是冰人剛加入馬刺時的後場搭檔,冰人現在雖然佔據馬刺得分榜首長達八年,但在 75-76 球季馬刺的得方王可就是 Silas 的 23.8 分呢!馬刺落腳聖安東尼奧後,Silas 連續三年得分進步,從 15.7 分/3.8 助攻、19.3 分/4.9 助攻、再到 23.8 分/5.4 助攻,年年攀升,而他更是馬刺關鍵時刻的狙擊手,他球風刁鑽強悍,加上心臟大顆、罰球神準,生涯命中率 85.5%(隊史第二),連冰人都自承當時在球隊的最後一擊操刀者,往往是由 Silas 來擔綱;當時的教練正是 Bass,他說:「Silas 是一個第四節球員,在最後的幾分鐘,他打得很強硬。當馬刺的比賽來到最後幾分鐘的壓力時刻,這時刻總屬於 Silas 的。」 無奈進入 NBA 後,Silas 在最黃金的 27 歲卻因傷所苦,兩個球季只出賽 59 場,沒能讓世人見到他的球技;78-79 球季復出,功力未回復的情況下,就交出 16 分、3.5 助攻的成績,協助球隊殺入東區冠軍戰。接下來兩個球季雖然都有 17.7 分的成績,但球隊已然發現 Moore 的成長,加上對於 Silas 的大約頗有意見,本來以為會當一輩子的馬刺人的 Silas,很慘澹的在生涯最後一個球季遠走克里夫蘭....

但 Silas 對馬刺仍心存感激:「我愛聖安東尼奧,因為聖安東尼奧讓我成為今天的我。我的心裡有很多部份還在這裡,我有很多朋友還住在這個城市,這裡就像家鄉一樣。」 Silas 在退休後兩個球季就獲得退休背號的殊榮,他是馬刺隊史第一個被退休的球員(也是德州職業體育史上第二位獲此殊榮的球員,第一位是 1982 年 1 月 28 日被休士頓火箭退休 45 號背號的 Rudy Tomjanovich),他的 13 號球衣高掛主館之上,這是件可喜的大事,不過馬刺當天卻是有點難看的慘敗給了小牛,苦吞六連敗,觀眾人數還是當季馬刺最差的六場之一....

 


3 月 6 日,靠著冰人回復狀態,拿下 31 分,西區倒數第二的馬刺終於藉著擊敗東區倒數第二的騎士,結束不名譽的八連敗紀錄。馬刺只能擺出先發中鋒 Jones、前鋒 Mitchell 與 Banks,而後場就是冰人與 Lucas 的陣容。Moore 雖然已經歸隊,但狀況一直不甚理想,本季缺賽 23 場的 Moore,雖然有 9.6 助攻以及 2.1 抄截的表現,但缺賽過多的他,讓馬刺許多時候只能靠 Lucas 撐場面,好險 Lucas 本季也有 10.9 分、10.7 助攻不遜於 Moore 的表現;特別的是 Lucas 與 Moore 的助攻剛好分居助攻榜第四及第五名呢。

Johnny Moore  

Moore 本季傷傷停停,但助攻能力仍是非同小可

本季與延長賽特別有緣的馬刺,靠著二度延長擊退中西組龍頭小牛後,一度三連勝,馬刺希望能夠藉著季後賽名額改制為八隊的契機,好吊車尾的擠進季後賽。但沒有火車鎮守禁區,只有雙槍的馬刺強度已經不可同日而語,在論壇球場被馬刺過往兩年的死敵湖人以 143:124 屠殺後,天勾 Jabbar 說:「有 Artis,馬刺會更穩定、防守更棒,才會是支更好的球隊。」馬刺拿 Jones、McNamara 與 Weidner 根本對天勾無能為力,Jabbar 上半場就拿下 20 分,9 投 8 中。Bass 說:「沒有 Artis,籃板被抓爆了,聯盟沒有球隊板凳深度比湖人更好,看起來湖人就是今年最佳球隊,他們比去年還強。」馬刺半場就落後達 20 分,雖然下半場以一波 10:0 一度將比分追到 104:107 的三分落後,但接下來兩分鐘內 Scott 與 Worthy 聯手貢獻 7 分,比數再度拉開到 10 分的安全距離。最終湖人用 24:5 的凶狠攻擊,血洗了馬刺,拿下過去 14 場的第 10 場勝利。湖人教練 Pat Riley 驕傲的表示:「我們進攻不需要再進步了,我們現在場均 115 分,命中率 53% 呢。」

Jabbar & Gilmore  

Gilmore 是少數可以帶給 Jabbar 威脅的球員

交易掉 Nixon 的湖人,雖然開季就打出一波 7 連勝,但隨著陣中最強大的外線射手離去,年紀已然老邁加上季初飽受生病之苦的 Jabbar 無法靠著外圍火力拉開空間在禁區單打,第六人 Cooper 想爭取先發位置,球隊氣氛有了點不一樣;湖人防守質量也下降,使得招牌快攻不在,教練 Riley 非常不滿,也讓上半季的湖人戰績不若新興的爵士,甚至也一度不敵同組的拓荒者。魔術 Johnson 則扛起更多重責,他本季交出 17.6 分、7.3 籃板、13.1 助攻(聯盟第一)、2.2 抄截以及 56.5% 命中率的驚人表現,然而最重要的並不在數據,因為他總能主導比賽,去年的對手 Erving 就說:「他是聯盟唯一能夠只出手三次,但仍然統治比賽的球員。」除了全能數據、比賽嗅覺、聯盟最強的快攻操刀手外,魔術的高大身材更讓他成為球隊防守的活棋,剛入聯盟的他還是球隊防守的弱點,但他現在幾乎可以主扛對手得分王牌,去年冠軍戰他大多數時間釘防博士,他可以守控球也能扛中鋒。然而就在湖人敗給快艇的比賽後,前隊友 Nixon 表示如果魔術負擔這麼的重,那麼「下季他就會變成一個老人了。」

Riley & Magic  

Riley 本季更倚重魔術的領導

負載加重的魔術本季也因傷缺席了 15 場比賽,是他生涯僅次於第二年球季大傷外,缺席最多的一年。而此時 Riley 試過將新秀 Scott 給拉上先發暫替控球,但 Scott 在 11 場比賽中命中率低至 32.8%,並且失誤一堆,在對太陽的比賽,湖人全場 30 失誤,這使得 Riley 開始將 Scott 冰凍在板凳,重新思考該如何使用他,尤其在 Nixson 交易案中的 Nater 看來已經不復當年火力(本季只有 12 分鐘、4.5 分、3.8 籃板的表現,球季結束後退休)。好在 Riley 在下半季終於找到了 Scott 的使用說明書,他讓 Scott 改以得分後衛先發上陣,球季結算 Scott 的命中率增加至 48.4% 的高效表現,也有 10.1 分的成績,而隨著魔術回來掌舵後,湖人戰績一飛沖天。「你從來猜不到(魔術)他要做什麼,」在先發與板凳的角色切換得心應手的 Worthy(本季 14.5 分、6.3 籃板)誇獎他的隊友說:「魔術總是很神奇的可以從一片混亂中傳球給你。」湖人在 2 月 24 日先以 116:108 擊敗世仇賽爾蒂克,兩天後在費城擊敗去年的冠軍對手七六人,這可是 1975 年以來湖人首度在費城贏球。湖人在明星賽前 1 月 21 日敗給馬刺後(彼時馬刺正歷經七戰六勝的本季最佳狀況之一),接下來拉出一波八連勝,拉大與拓荒者與爵士的差距,最終湖人拿下 54 勝坐穩西區第一的寶座

湖人下半季一飛沖天的另一個因素就是 Jabbar 也越打越好,Jabbar 先因為肝炎錯過了開季的訓練營,歸隊後的狀況一直不佳,到 12 月底時,場均得分低至 17.7 分,眾人開始懷疑是否年齡終於趕上這位時代巨人,但 Jabbar 慢慢找回感覺,接下來一到四月的得分步步高升從 20.9、22.1、26.2 再到 25.4 分,命中率更是逐月增加,從一月的 53.5% 飆高到四月的 67%!最後交出整季 21.5 分、7.3 籃板、1.8 阻攻、57.8% 命中率的成績單,仍是可圈可點;另外值得紀念的是,在 4 月 5 日湖人在拉斯維加斯對戰爵士的賽事,活生生的傳奇 Jabbar 以他的招牌天勾,越過阻攻王 Eaton 的封阻,成功超越 Wilt Chamberlain 的得分紀錄,將自己推進到史上第一人。「我還記得等待 Hank Aaron (MLB 史上的全壘打王)破記錄的時候,」Jabbar 說:「這兩個紀錄都需要持續性,你得 20 年都打出 35 支全壘打才能追上 Aaron,或是 16 年場均 25 分才能達到這個(籃球)紀錄,兩者都很偉大。」當時沒人還想得到,37 歲的 Jabbar 還會再打上五個球季,把聯盟得分紀錄障礙樹立在 38,387 分吧!

Jabbar  

Jabbar 的天勾是史上最強得分武器 


相較湖人的 Jabbar 越打越好,讓湖人更上層樓,而少了火車的馬刺,接下來的比賽只能完全拼進攻,馬刺本季只有兩場失分低於 100 分,完全的放棄防守。在八連敗後,馬刺又以一波 7 勝 3 敗的成績小幅回穩,這期間三次延長賽(含一次二度延長、一次三度延長,共計六度加時)反而都獲得勝利,但也讓人擔憂,因為這七勝平均只贏 4.3 分而已。馬刺這七場勝利,冰人場均 28.9 分(本季平均 25.9 分)、Mitchell 更是以 56% 命中率攻下 34.1 分(本季平均 23.3 分),兩人多次演出聯手合得 70 分以上的高分硬是在分數上壓過對手取勝。Mitchell 從明星賽後就大爆發,馬刺看來得靠他率領球隊殺入季後賽。在三度延長擊敗老鷹的比賽中,Mitchell 全場攻下 43 分,保住季後賽一線生機,Mitchell說:「一場勝利比一場敗戰的感覺好得太多,我確定我們會比老鷹的感覺來得好,三度延長下來的疼痛都煙消雲散了呢!」本場也拿下 31 分的冰人稱讚 Mitchell:「老鷹有些球員很強悍、難以阻擋,就像 Danny Roundfield 跟 Eddie Johnson。但我們也有些難以阻擋的好球員,Mike Mitchell 手感發燙,在其餘夥伴的協助下,他能率領我們前進季後賽。」正規賽最後 4 秒時 Mitchell 的 15 呎跳投讓馬刺領先 2 分,只是老鷹在最後一秒追平了比數進入延長;二度延長時 Mitchell 拿下 6 分,包含最後 3 秒的兩罰,把比數追平逼入第三度延長。第三度延長時換 Banks 挺身而出,他全場 17 分中有 6 分在此時攻下,最後 43 秒 Mitchell 的得分讓馬刺以 133:130 穩住優勢,最終驚險的贏得這三度延長賽,馬刺本季打了八場延長賽,總計 12 度延長呢!在馬刺的第三個球季,Mitchell 最終交出 23.3 分、7.2 籃板的佳績,不負他季前所簽下的高薪合約。而 Mitchell 的搭檔 Banks,本季出賽 80 場,雖然因為戰略考量有 14 場從板凳出發,但他也也 13.1 分與全隊第二的 7.3 籃板表現,以及全隊第三的助攻(3.2)與抄截(1.3)成績。

Gervin & Mitchell  

兩人本季得分都雙破 20 分,他倆是馬刺史上最佳雙槍

 

馬刺在 3 月 27 日又在另一次延長賽(18 場比賽以來的第六場延長賽、總共 10 度延長)擊敗勇士,此時馬刺戰績與金塊、太陽、勇士呈現 1.5 場勝差以內的差距,季末最後進入四隊搶最後兩席季後賽資格的爭奪戰。

接著馬刺先是不敵金塊與超音速,只剩下最後七場例行賽事,因此金塊算是搶到了季後賽席次,使得西區只剩最後一個名額,讓馬刺、太陽、勇士來競逐。在這季後賽爭奪戰的關鍵時刻,缺席 26 場(2 月 23 日開始)Gilmore 終於傷癒復出,火車本季因傷只打了 64 場,交出 15.3 分、10.3 籃板、2.1 阻攻以及冠居聯盟的 63.1% 的投籃命中率(命中率王四連霸),34 歲的他看似日暮西山,因為打從 1971 年進入職業後,他只有 79-80 球季沒有全勤而已,本季的缺賽加上得分及籃板雙雙數據下滑,讓人看到一絲絲警訊。但火車仍然是健壯如牛,他的復出也讓 Jones 重新退回板凳上,Jones 在火車缺席時表現可圈可點。「當 Artis 缺陣,我得做出兩倍貢獻,」Jones 說:「我得多多參與快攻,好給對方中鋒壓力。」這段期間 Jones 交出 13 分、9 籃板的貢獻,尤其是 3 月 13 日對爵士的兩度延長賽中,更是拉下 25 個籃板球呢。Gilmore 復出之戰就剛好遇上西區第一的湖人,但趁著龍頭湖人進行季末調整,馬刺雙槍聯手 51 分出擊,以 137:109 拿下勝利。而此時原本被認定穩進季後賽的國王卻遇上一波五戰四敗的低潮,跌到西區第八,只領先西區第九的馬刺 2 場勝差。

ps. Jones 本季在 21.9 分鐘的時間內擁有 10.2 分、5.5 籃板、1.3 阻攻的成績,是他短短六年 NBA 生涯最棒的一年。

Mitchell & Gervin  

Mitchell 與冰人聯手捍衛馬刺晉級希望

隨著太陽戰績爬升,沒想到最後一席變成是馬刺與國王、勇士的三搶一之鬥。馬刺雖然客場敗給小牛,但隨後連續擊敗快艇及火箭,尤其 4 月 10 日對火箭之戰,為了第八席次,冰人徹底開火,上半場就攻下 28 分,全場 39 分入袋。馬刺上半場早早以 72:50 領先。雖然第三節火箭發動一波 22:6 的攻擊,追成 89:94 進入第四節,但冰人再度跳出來以一記三分打,澆熄火箭的反撲,馬刺(35-44)取得 121:111 的勝利。31 歲的冰人,在 Mitchell 分擔進攻責任下,本季得分小幅下滑到 25.9 分,另外還有 4.1 籃板與 2.9 助攻的成績,冰人已經連續八年得分居馬刺之首,然而這也是最後一季他成為馬刺得分王了。再看看與馬刺競爭激烈的國王,卻在主場被超音速第四節大逆轉,戰績再跌至 35 勝 44 敗,馬刺只落後國王 0.5 場勝差。而主場出賽的勇士,雖然迎戰西區龍頭湖人,但還是拿下勝利,爬到第七,領先馬刺 1 場勝差,三隊競爭激烈。

關鍵的比賽在兩天後的 4 月 12 日,馬刺的倒數第三場比賽,作客堪薩斯直接對上國王,只要獲勝就能反超前國王,取得西區第八的席次。然而馬刺這支過去七年六度中西組稱霸、連續 10 年季後賽爭雄的常勝軍,結果以 102:114 不敵國王。馬刺雙槍各攻下 25 分,但國王靠著 Eddie Jones 的 31 分,還有馬刺當年的棄將 Olberding 的 16 分,拿下這場關鍵勝利,國王最終擠進季後賽,而馬刺宣告淘汰出局

Eddie Johnson  

砍下 31 分的 Eddie Johnson 終結了馬刺連續季後賽晉級記錄

球季已經進入尾聲,只剩最後兩場的馬刺先在延長賽擊退墊底的火箭。火箭雖然擁有超級新人 Sampson 的加入,但還是墊底,這讓火箭又再度擁有抽硬幣選狀元的機會,這也讓火箭將組成史上第一次的雙塔合體。而本季交出 21 分、11.1 籃板、2.4 阻攻的 Samspon 更是囊括每個月的當月最佳新人,創下紀錄,最終以全票當選年度最佳新人;此後能囊括每月的當月最佳新人的只有 89 年的 David Robinson、97 年的 Tim Duncan 以及分東西區後的 LeBron James、Carmelo Anthony、Chris Paul、Blake Griffin 以及 Damian Lillard 可以達到此項成就。

馬刺球季的的最後一場是主場對決金塊,在球季收關戰,自然要好好打一場經典的比賽,而身為前教練的 Moe 自然也開心送上這份大禮,馬刺與金塊打出一場目不暇給的進攻大戰。「每件事都完美演出,」Moe 說:「對球迷來說這是場開心的比賽,非常有娛樂性,沒啥強度,全都是進攻。」打進季後賽的金塊把主力 Vandeweghe 跟 English 早早放上板凳休息,但兩人還是分別攻下 30 分。即便兩邊都很早派上替補球員上場,但兩隊還是打出場精彩的進攻戰,Lucas 創下球隊紀錄的 24 次助攻(第二節 14 次助攻是聯盟紀錄)、菜鳥 Paxson 拿下生涯新高 25 分,馬刺在第四節發動逆轉,以 157:154 拿下球季的最後的第 37 勝

「這是可以讓 Lucas 創下紀錄的典型球賽,」Bass 說:「Lucas 知道他自己的長處所在。」而提到本季中段因傷有多場比賽缺席的 Paxson,他說:「Paxson 打出場好比賽,他在進攻上有許多漂亮的切入。」替補中鋒 McNamara 在最後一節攻進他生涯新高 22 分中的 18 分、另抓下 11 籃板,Paxson 第四節也有 17 分,他整場 15 投 12 中。

「身為教練,我真的希望我們還能多打一場比賽,」完成代理教練任務的 Bass 說:「我不會再繼續執教,我們會試著在 5 月 15 日前任命新教練。Angelo (Drossos)跟我將會好好地討論決策,我們希望新教練可以參與選秀會。」11 年來首度打不入季後賽的馬刺,將擁有第七順位。

 


最終西區打入季後賽的八支球隊(依序)為湖人、爵士、拓荒者、小牛、超音速、太陽、金塊與國王。位居中西組前兩名的爵士與小牛可是隊史首度打入季後賽,兩隊首輪也分別以 3:2 力克金塊及超音速,挺進第二輪,然而兩隊的傳奇之旅最終在此劃上句點,太陽及湖人擊敗兩隊,於西冠賽場上會師。

但這不會是爵士的首度季後賽出席而已,爵士之後將開啟連續 20 季季後賽之旅的紀錄。

東區部份,先來看看馬刺的老教練 Albeck 的表現,他讓曾被七六人寄予厚望、但最後被捨棄掉的 Dawkins 終於找回自信,才 24 歲但已經在聯盟打滾九年的他,打出生涯年:16.8 分、6.7 籃板、59.3% 命中率、1.7 阻攻!帶過 Jabbar 及 Gilmore 等名中鋒的 Albeck 鼓勵 Dawkins 多往籃下進攻,他認為沒人比得上 Jabbar,但 Dawkins 可以做得比 Gilmore 更好,這使得擁有 Dawkins 與 Buck Williams 的籃網禁區非常堅實,加上兩翼的 Otis Birdsong(19.8 分)及 Albert King(14.7 分),籃網漸入佳境,以第六種子闖進季後賽,首輪強碰衛冕冠軍七六人!

Malone vs Dawkins  

Dawkins 面對老東家與聯盟第一中鋒 Malone

這將是 Dawkins 對老東家的復仇。而籃網也打破眾人眼鏡,竟然在費城光譜球場先連下兩城,雖然衛冕軍憑藉著老經驗在紐澤西扳回兩場,進而回到費城打殊死第五戰,並在終場前七分鐘還保有 7 分領先。不過籃網在 Michael Ray Richardson 帶領之下,最終大爆冷門的以 2 分逆轉了戰局,淘汰了衛冕冠軍!

這也是籃網在加入 NBA 後,首度的季後賽勝利!也創下了一項紀錄:客場球隊全勝。

ps. 籃網下一次季後賽勝利得等到 2002 年,Jason Kidd 時代。

不過籃網灰姑娘之旅在第二輪就止步了,對上中央組第一的公鹿,籃網雖然第一戰靠著 Dawkins 的 32 分,客場揚威給予公鹿一記震撼彈,但 1:1 回到紐澤西卻沒能守住第三戰的主場,被 Moncrief 與 M. Johnson 雙槍連擊 46 分敗北,雙方四場打完戰成 2:2 平手。回到主場的公鹿收斂起禁區球員的犯規麻煩(Dawkins 系列戰表現優異,場均 22.3 分,還造成公鹿禁區球員身陷犯規麻煩),先主場大破籃網,隨後在籃網主場的第六戰,雖然公鹿的命中率較差,但靠著更強大的籃板能力(56:36),以 1 分險勝籃網,挺進東區冠軍戰!

而公鹿在東區冠軍戰的對手,則是剛血戰七場殺出重圍的老對手、聯盟龍頭波士頓賽爾蒂克。

 


波士頓在東區首輪輕鬆解決華盛頓子彈後,次輪面對的是剛 3:2 險勝第四種子的第五種子紐約尼克。賽爾蒂克與尼克這兩支聯盟元老球隊,已經有 10 年沒有相遇,然而這次的對戰卻是寫入史冊的經典,尤其 Bird 與 King 的前鋒交手,更是有如兩名頂尖劍客的高手過招。

King vs Bird  

經典對決、高手過招

兩隊 15 天內拼搏打滿了七場,都是拳拳到肉的強硬對抗,10 次技術犯規、3 次驅逐出場、1 次雙方鬥毆,刻畫出系列賽的激烈程度。不過主場優勢在此系列非常明顯,勝利的球隊也都早早掌握住優勢,很難以相信這系列七場比賽,竟然只有六次互換領先;尤其是尼克,當 King 快速進入狀況,他們總能獲勝。King 在首輪五戰場均攻下 42.6 分,連四場得分超過 40 分,包含第五戰作客底特律,在活塞 Thomas 於最後 93 秒連拿 16 分將比數逼入延長賽下,King 仍是拖著感冒的身體與脫臼的手指轟下 44 分,率領尼克爆冷晉級,徹底驚蟄世人。波士頓的 M.L. Carr 說:「Bernard 不會再得到 40 分了,我們會有人阻止他。」他說的是 6 呎 8 吋的前鋒 Cedric Maxwell,加上人高手長的 McHale 總能干擾到 King 的投籃視野,Kings 前兩戰竟只拿下 26 分及 13 分,賽爾蒂克連兩場打爆尼克,McHale 說:「他們(尼克)正躺在墳墓中,我們手上拿著鏟子,只需要把土埋上即可。」

但頑強的尼克並不畏懼例行賽領先他們 15 場勝差的綠衫軍,兩隊季賽打成 3:3 平手,雙方早已燃起火藥味,加上教練彼此也互有齟齬。回到麥迪遜花園廣場,靠著 King 分別攻下 44 分與 43 分,尼克扳平系列,只見麥迪遜廣場球迷朝著 King 大喊 MVP!「我們拉他、扯他,」Maxwell 說:「這傢伙太夢幻了,Bernard 進的那些球,大多數人根本不會出手!」

Bernard King  

King 季後賽的神奇表現讓他上了運動畫刊封面

但回到波士頓,賽爾蒂克再次展現聯盟最強主場的火力,上半場就領先達 21 分,第三節兩隊打出火氣,雙方板凳清空的全武行,造成 Danny Ainge 與 Darrell Walker 被驅逐出場。本場即便 King 攻下 30 分,但隊友無法提供奧援,讓他也孤掌難鳴,賽爾蒂克在 Bird 的 26 分 10 助攻帶領下,六人得分上雙,以 121:99 打爆紐約客。第六戰返回大蘋果,紐約郵報標題寫著:「與賽爾蒂克的存亡之戰:尼克準備好浴血對抗!」在滿座的觀眾面前,King 得到尼克前 21 分的 14 分,尼克取得領先,雖然 Bird 也拿下 35 分 11 籃板把比數緊咬,從最後 3 分 31 秒落後尼克 13 分追到最後 6 秒只落後 2 分;不過尼克靠著 King 在第四節拿下他整場 44 分的 10 分,在 Bird 的最後一擊擦版不進後,尼克以 106:104 險勝波士頓,把戰線逼入第七戰。賽爾蒂克後衛 Buckner 說:「尼克倚靠著 King,當他發威,就好像魔毯一般負載起每個人。」

關鍵的第七場比賽,「我們非贏不可,」上一場最後一擊沒進的 Bird 說:「這是我唯一念頭,我不會放棄任何機會獲勝。」Bird 說到做到,他不但攻下生涯季後賽新高的 39 分,還拉下 12 籃板以及送出 10 記助攻的大三元成績,助賽爾蒂克以 121:104 大破尼克,挺進東冠。「尼克的 MVP 在紐約贏球,」McHale 稱讚隊友 Bird 說:「聯盟 MVP 則贏得系列。」的確,Bird 整系列擁有 30.4 分的表現,稍稍略勝 King 的 29.1 分,命中率也以 58.5% 領先 King 的 54.5%,但重點是 Bird 場均 10.6 籃板遠勝 King 的 4.9 記。

不過這 12 場季後賽讓 King 徹底展現他的得分能耐,他將於下個球季徹底解放,以 32.9 分拿下生涯唯一一座得分王,雖然... 隨後將因為傷勢困擾,讓一代得分機器就此殞落。

而東區冠軍戰,只見去年橫掃波士頓的公鹿與賽爾蒂克再度狹路相逢。但這次 Bird 帶著極強的復仇心態,波士頓前兩戰合計大勝公鹿達 38 分,定下了系列基調,Bird 系列場均 27.4 分,率領賽爾蒂克輕鬆的以 4:1 報了一箭之仇,重返總冠軍戰!而他們在總冠軍戰將遇到的,則是隊史最大的勁敵、Bird 一輩子的對手:洛杉磯湖人以及魔術 Johnson。

 


去年總冠軍飲恨的湖人,在西區無人可敵,相較波士頓三巨頭的完成體,湖人也在去年因傷最後季後賽報銷的 Worthy 歸隊後,頂上主力前鋒,交出場均 14.5 分、6.3 籃板,開啟了 showtime 時代的天勾 Jabbar、魔術 Johnson、火把燒天式快攻扣籃的 Worthy 三人組的時代。而湖人陣容相比波士頓也是兵多將廣、不遑多讓,前場有 Jabbar 帶領著 Worthy、McAdoo、Rambis、Wilkes,後場則有魔術帶著 Cooper、Scott、Mike McGee,季後賽有八人上場 20 分鐘以上

Lakers Big 3  

湖人三巨頭也成型了

ps. Riley 領軍下的湖人,先發板凳實力非常接近,先發是 Jabbar、Rambis、Cooper、McGee、Magic,替補則是 McAdoo、Worthy、Wilkes、Scott,Riley 有效率的讓替補陣容也有很強大的搶分能力。不過在西冠最後一戰後,Riley 將先發變動為 Jabbar、Rambis、Worthy、Cooper、Magic。

西區雄師湖人首輪先 3:0 橫掃國王、次輪 4:1 解決小牛、西冠 4:2 擊退太陽,輕鬆的連續三年殺入總冠軍戰。而 Worthy 的好表現,尤其是西冠第六戰被 Riley 拉上先發交出 14 投中 10、全隊最高的 22 分的成績,更是他「大場面詹姆(Big Game James)」外號的起點,至此成為湖人不動先發;加上渴望對上宿敵 Bird 的魔術,他關鍵的得分助湖人以 2 分險勝地主太陽,打入冠軍戰。「每個人都想看到,」魔術說:「全世界都想看到,有趣的是這並不是兩個偉大得分手的對決,因為你可以鎖住得分手,但我們都可以作得更多,即便我倆都不得分,也可以影響勝負。」

至此,1984 年的總冠軍戰終於將上演綠衫軍對上紫金軍團的戲碼,這是暌違 15 年的總冠軍戰重逢,也是五年前 NCAA 冠軍戰後,魔術與大鳥的再次對決,是東西首強對挑、聯盟戰績前二的對抗、大城市間的抗衡、鄉巴佬 Bird 對上好萊塢之寶 Magic。尤其自 79 年兩人加入聯盟後,四年的總冠軍戰兩隊都剛好擦身而過,湖人三度殺入冠軍戰兩奪冠軍,唯一缺席的 81 年則由波士頓高舉金盃;因為分屬東西區的緣故,這五年來兩人只交手了七場比賽(魔術有三場因傷缺陣),接下來的總冠軍戰將至少可以看到兩人過招四到七場呢!「這是偉大表演的序幕,」湖人總管 Jerry West 說:「每個人都想見證。」這齣等了四年的戲碼被炒得火熱,系列對戰的經典程度也絕對是流傳永世的史上前五的冠軍決戰。

Bird & Magic  

傳奇即將展開


第一戰,整年度主場戰績最佳的波士頓花園廣場,卻讓來客湖人揚長而去。早上還偏頭痛的天勾 32 分、8 籃板搭配魔術的 18 分、7 籃板、10 助攻,Worthy 也以他的快攻貢獻 20 分,Worthy 還被授命防守綠衫軍主控 DJ,一來讓體型壯碩的 DJ 無法打低位,二來守外圍的 Worthy 也可以適時偷跑參與快攻。而賽爾蒂克方面,被教練認為「是他最差的比賽之一」的 Bird 受限於防守高手 Cooper,只 24 投中 7 拿下 24 分,另一邊湖人快攻大隊靠著快攻拿下 52 分,最終以 115:109 偷得客場勝利。

Bird vs Cooper  

Cooper 的任務就是鎖死綠衫軍王牌

湖人自信滿滿,因為例行賽的兩次對戰都由湖人取勝,他們計畫乘勝追擊。雖然開賽賽爾蒂克小將 Ainge 連中三元,讓波士頓取得領先,下半場更一度領先達 7 分,但湖人在整場 12 投 11 中拿下 29 分的 Worthy 帶頭苦追下,最後 1 分 12 秒趁著 Worthy 的三分打,把比數扳平為 111:111,緊接著終場前 35 秒魔術的兩罰,把比數超前為 113:111,湖人看來有客場二連勝的機會。尤其當倒數 20 秒時 McHale 在罰球線上兩罰落空,整場觀眾鴉雀無聲;湖人只需要把時間拖完即可,但全場最高得分的 Worthy 竟然在此時傳球失誤,被 Henderson 給一把抄掉!並自己上籃將比數追平為 113:113!全場攻下 18 分、11 籃板、5 抄截的 Parish 事後表示:「Henderson 的抄截,不但改變了比賽,也改變了整個系列。」湖人握有最後的 13 秒執行最後一擊,然而全場攻下 27 分、10 籃板、9 助攻、5 抄截的魔術在 Maxwell 嚴防下,竟然沒法找到機會將球傳給 Jabbar,賽爾蒂克死裡逃生把比賽逼入延長賽。延長賽 Henderson 更再接再厲,先是接獲 Bird 的長傳上籃得手,然後一記妙傳讓 Wedman 在最後 14 秒時砍進致勝中距離以 122:121 超前,罰球命中率王 Bird 送上最終兩罰,最終死裡逃生的賽爾蒂克以 124:121 延長賽險勝湖人,將系列追平。執行最後兩罰的 Bird 總計上陣 49 分鐘交出 27 分、13 籃板的表現。

Henderson Steal the Ball  

Henderson 關鍵一抄!可稱得上是綠衫軍史上前三大抄截

 

關鍵的抄截

痛失良機的湖人雖然扼腕,但回到論壇球場,先 18:4 開局,賽爾蒂克即便回敬一波 22:6,但紫金軍團以連得 18 分反擊,確立領先優勢,第三節更連進七球,以破紀錄的單節 47 分打爆賽爾蒂克,最終以 137:104 徹底血洗波士頓,一吐怨氣,這是湖人隊史擊敗賽爾蒂克最多分的紀錄(這場大屠殺的比分差(33 分),直到 2008 年才被賽爾蒂克以 39 分之差(131:92)復仇並刷新紀錄)。「我已經記不得上次我們全場抓下 63 籃板是何時的事了,」Riley 說:「過去三天,我們心情真是天堂掉到地獄,然後又攀至天堂。」若不是第二戰的逆轉,湖人早已 3:0 領先,Worthy 就說:「我們應該 3:0 的。」

前三戰賽爾蒂克苦於無法阻止魔術的穿針引線,魔術在波士頓的兩場比賽合計攻得 45 分、19 助攻,25 投 17 中,第三戰更是交出大三元:14 分、11 籃板,以及打破冠軍戰紀錄的 21 助攻串連湖人攻勢,取得 2:1 系列領先,魔術賽後說:「感覺很好,發生得很快... 好像沒人防守似的。」賽爾蒂克唯一正常的是全場攻下 30 分的 Bird,賽後他怒斥:「全隊打得跟娘們似的,我們重複的錯誤一錯再錯!」

Bird & Magic  

兩人使出渾身解數

為了避免被逼入 1:3 的死路,賽爾蒂克教練 K.C. Jones 計畫在第四戰祭出全場壓迫,並準備讓季前為了「防守魔術」而交易得來的鐵衛 DJ 來好好伺候魔術。而進攻部分,面對湖人的專職防守球員 Coopeer 的貼身緊盯,波士頓決定讓 Bird 不再無球跑位,決定讓他直接運用體型優勢及低位技術,好好發揮 MVP 的火力。

不過在洛杉磯的第四戰,事後看來,這是關鍵的氣勢轉捩之戰

 


當天早上,教練 K.C. Jones 特地放映第三戰被湖人打爆的影帶,看到湖人各種輕鬆及華麗的上籃,只見教練下達命令:「不准再讓對方輕鬆上籃!」而綠衫軍認為該讓俏麗的湖人吃點苦頭,「或許有點遲了,」好鬥的 Carr 說:「但我們得從一開始就得好好整治 Worthy 或魔術或任何人,讓他們知道我們有多狠,這樣他們進來禁區時才懂得何謂害怕。」教練跟隊友的話,看來 McHale 聽到了,在第三節湖人仍以 76:70 領先綠衫軍時,只見湖人一記長傳給了前頭的 Rambis 進行快攻,然而此時 McHale 跟了上去,他那伸長的長臂從 Rambis 喉頭攔頸而過,把正起身上籃的 Rambis 整個騰空扯翻倒轉在地,這個事後被稱為「晾衣繩式(clothesline)」的粗暴犯規,導致雙方板凳全部淨空!從球員到教練再到觀眾席上,一場於總冠軍戰大舞台的鬥毆就此展開。

mchale rambis clothesline  

McHale 這記犯規影響了整個系列

 

雙方一觸即發

隨著爭執被裁判控制住,但氣勢已然倒向波士頓這方,湖人的上籃不再那麼理所當然、輕鬆寫意,而賽爾蒂克的打法更加強悍,即便一分半後 Jabbar 也趁裁判不注意把 Bird 給撞到觀眾席上,但這種風格是賽爾蒂克擅長的。「那場意外明顯幫了他們、傷了我們,」賽後魔術說:「現在我們知道,只要能贏,他們絕對是幹拐擊肘、腳踢拳打都在所不惜。」儘管比賽進入泥巴戰,但在魔術的兩罰下,湖人在最後 56 秒還以 113:108 擁有 5 分領先,全場樂瘋了,但先是全場攻下 25 分 12 籃板的 Parish 抓下籃板來一記三分打,隨後 Bird 與 Jabbar 爭搶籃板時造成 Jabbar 六犯離場,Bird 的兩罰讓波士頓再度追成平手 113:113!最後 16 秒,湖人還有最後一擊的機會,雖然沒了 Jabbar,但這次換成魔術要傳給 Worthy 來執行最後一擊,他倆想要完成第二戰的贖罪:Worthy 的傳球失誤以及魔術最後一擊的拖拉傳球,然而這次魔術又再次延遲了傳球時機,球被 Parish 抄掉... 如同第二戰比賽進入了延長賽。

讓湖人失望的,是最終的結果也如同第二戰。倒數 35 秒時兩隊 123:123 平手,然而季賽罰球命中率高達 81% 的魔術竟然在此時兩罰皆空!湖人不若第二戰的賽爾蒂克,能在 McHale 兩罰落空後演出奇蹟;綠衫軍把握機會,靠著 Bird 在最後 16 秒的進球,賽爾蒂克再次帶走了延長賽勝利,129:125 險勝 4 分。賽前決定靠體型硬吃的 Bird 在這場肉搏戰中,不但拿下 29 分,還抓下全場最高的 21 籃板,只留下連兩場大三元的魔術(20 分、11 籃板、17 助攻)不勝欷噓;而改由壯碩的 DJ 守魔術後,不但壓制了魔術的快攻本事,DJ 本身的進攻也由防守帶動,一掃陰霾,本場拿下 22 分、14 助攻(被交付防守魔術任務後,接下來四場合記攻下 86 分)。湖人比賽末段的連連犯錯,魔術關鍵時期的失誤加上罰球不進,被波士頓球迷戲稱是「悲劇(Tragic)魔術」。這高潮迭起的第四戰,除了由 McHale 的橫空一肘掀起的火爆波瀾,還包含了 Bird 與 Jabbar 的推擠,Maxwell 對 Worthy 的嘲弄,以及 Bird 將 Cooper 一把推出的火藥味道。肉搏戰後,全場命中率僅 43.2% 的賽爾蒂克擊敗了命中率 58.8% 的湖人,就是靠著不要命的 52 個籃板與 15 次抄截,但更重要的是 McHale 的那記嚴重犯規,多年來一直被認為是整場比賽、甚至整個系列的分水嶺

Jabbar & Bird  

Bird 不但拿下雙 20,開幹對嗆也難不倒他

戰局又回到了平手局面,第五戰傳聞在「紅頭」的授意下,花園廣場的空調被關閉了,這可不是紅頭竭盡所能捍衛主場優勢的第一次,早在波士頓的頭兩戰,湖人下榻的旅館就一晚發生好幾次失火警報,就有傳言是紅頭請人去觸發警鈴的。第五戰被後人稱為「熱戰(Heat Game)」,空調失靈的花園廣場,氣溫高達 36 度,暫停時場邊甚至看到 Jabbar 及 Worthy 得到場邊戴上氧氣罩,中場時賽爾蒂克球員甚至去進行淋浴,並更換濕透的球衣。悶熱的環境讓湖人快攻無法展現,相較第一戰的 52 分,他們本場只靠快攻拿下 15 分,命中率低至湖人全部季後賽最差的一場:42.8%。「球場上的情況,」25 投僅中 7 的 Jabbar 說:「就好像是穿上你全部的衣服去蒸汽浴,然後做 100 下扶地挺身,接著在球場上跑上 48 分鐘。」 Bird 則說待在場上比坐在板凳上涼多了,他以 20 投中 15 的超水準,砍下 34 分,外帶 17 籃板,率領波士頓以 18 分之差,保住主場的第五戰,取得 3:2 的領先。「沒有前鋒像 Bird 一樣,」湖人助教 Cave Wohl 說:「如同 Kareem,他讓對手得因為他而改變防守策略,不然他會自動拿下 30 分。」

Larry Bird  

不畏悶熱,Bird 協助賽爾蒂克拿下天王山之役

背水一戰回到洛杉磯的湖人,即便被逼入絕境,即便上半場又被狠打低位的 Bird 砍下 17 分處於劣勢,在最後 17 分鐘還以 73:84 落後,而且此時全場 21 分 10 助攻的魔術還因為膝傷退場,但湖人仍不放棄,仍奮力一搏;靠著全場首度替補上場的 Scott 以跳投、快攻灌籃加上妙傳助攻,瞬間助湖人把比數追到 83:84 落後而已,最後 6 分 43 秒,Scott 的三分球使得比數來到 93:93 平手!湖人第四節大逆轉,最終以 11 分之差擊退綠衫軍,將系列戰扳平為 3:3,賽爾蒂克末節竟然只投進五球而已。而湖人老隊長,頂著偏頭痛的不適奮力上陣 42 分鐘繳出 30 分 10 籃板的成績,一向少話的他在賽前也難得的激勵隊友。「那對我們意義深遠,」魔術說:「當隊上的老大哥如此奮戰,我們只能跟隨他!」下半場也表現精采的 Jabbar 說:「我聽到很多關於啥賽爾蒂克的榮耀與傳統,但我們在這裡也有!」湖人展現紫金榮耀,但最後的冠軍只能有一個。

第七戰將於 6 月 12 日舉行,這也再次創下紀錄,是聯盟史上打最晚的比賽,第六戰就已經刷新兩年前的 6 月 8 日紀錄(1982 年冠軍戰)。「因為這是最棒的兩支球隊,所以人們期待看到七場大戰,」湖人助教 Wohl 說:「但每場勝利都是那麼的喜悅,而每場敗北都是如此的挫折,每個人心情都上上下下、起起伏伏。」

15 年來的再次相逢就以毫無冷場的七場大戰帶給世人最刺激經典的系列對決。

 

第七戰回到波士頓,爆滿的觀眾喊出:「Beat L.A.」的經典台詞,震耳欲聾,而空調再度關上,又是場高溫與鬥志的嚴苛考驗。而第七戰換到 Maxwell 發威,賽前他告訴全隊那句經典名言:「跳上我背,我將帶你們拿下冠軍!」而他也言出必行,Maxwell 上半場徹底把湖人禁區炸翻,光上半場他就取得 13 次罰球機會,並罰中 11 記,攻下 17 分,湖人沒有人可以守得住他,Maxwell 全場砍下 24 分、8 籃板、8 助攻。下半場綠衫軍再接再厲,Henderson 跳出來拿到 9 分,波士頓領先來到 91:78,此時湖人開始反擊,Jabbar 與 Worthy 聯手攻得 17 分,最後 1 分 14 秒追到 102:105 落後 3 分而已。但關鍵時刻再看 Maxwell 發威,他先破壞魔術的傳球,製造機會讓 DJ 賺到兩罰,隨後 Maxwell 又蓋掉 Scott 的出手,最終賽爾蒂克以 111:102 擊敗湖人,保持對湖人的季後賽不敗神話,奪下隊史第 15 個冠軍!Bird 以場均 27.4 分、14 籃板、3.6 助攻、2.1 抄截、43.6 分鐘(得分、籃板、抄截、上場時間、三分命中率都是兩隊最高)的表現,奪得 FMVP。一位賽爾蒂克的制服組說:「我得好好感謝 Larry,看來他對我們的貢獻比魔術對湖人的多,魔術只在湖人領先時才看起來很棒。」魔術雖然也以總計 95 個助攻創下紀錄,但也締造了 31 次失誤的難堪記錄,本季抱走年度 MVP 及 FMVP 的 Bird,堪稱今年的最大贏家!而第七戰爆滿的 14,890 位觀眾與創下 NBA (當時)史上最高的收視率,也都使得球迷、聯盟及電視台都收穫滿滿。

Maxwell  

Maxwell 第七戰帶領全隊邁向冠軍

賽爾蒂克的冠軍是用鐵與血沐浴而成,誰能想到第七戰勝者的命中率不到四成(39.5%)?不過波士頓以 52:33 的籃板、51:28 的罰球數獲得更多得分機會,Riley 就說:「抓板子夠侵略的球隊,可以靠著更多內線機會與與罰球來獲得勝利。」系列七場有五場波士頓的籃板領先湖人,也創下冠軍戰紀錄的 131 個進攻籃板,而沒有籃板的湖人沒法發動快攻(第七戰只靠快攻拿下 7 分,當然有部分原因為 DJ 壓制住受傷的魔術)。雖然說波士頓的冠軍帶點幸運,尤其是第二戰及第四戰的延長賽與逆轉勝,連 Bird 都坦承說:「洛杉磯應該橫掃我們的。」不過賽爾蒂克的冠軍與其說是幸運,不如說是他們更為堅韌。而波士頓的冠軍也讓他們與湖人的 8 次季後賽對決全部勝利,隊史總冠軍戰第七戰從未輸過,而湖人則是四次總冠軍戰第七戰全部敗北。

ps. 總冠軍戰的湖人不怎麼順利,不但 Wilkes 因傷系列報銷,屋漏偏逢連夜雨,McAdoo 也缺席第七戰

 

1984 年總冠軍戰精華

而總冠軍戰系列交出 18 分、7.7 籃板、13.6 助攻的魔術 Johnson 黯然吞下敗戰,連續兩年在總冠軍戰失利,但是 Jabbar 仍有餘勇(系列 26.6 分、7.4 籃板、4.4 助攻、2.1 阻攻),Worthy 冉冉升起(系列 22.1 分、破紀錄的 63.8% 命中率),來季的湖人仍然將再次挑戰金盃。

而本季總冠軍戰的 2-2-1-1-1 賽制也將走入歷史,隔年起聯盟將總冠軍賽制改為 2-3-2,直到 30 年後的今天(2013-14)才又改回 2-2-1-1-1。

 


回到無緣季後賽的聖安東尼奧馬刺,馬刺的新教練終於出爐,無巧不巧的,是由在四月終結馬刺季後賽希望的國王主帥 Cotton Fitzsimmons 出任馬刺的新教練,曾在 79 年獲頒年度教練的 Fitzsimmons 目標是協助先發陣容仍然亮眼的馬刺重返季後賽,再建霸業。選秀會上,馬刺選了來自阿肯色大學的全能後衛 Alvin Robertson,他將成為馬刺一顆充滿希望的未來之星,會成為馬刺黑暗時期唯一的明星,但也沒人會想到他將擠壓到隊史第一後衛 Gervin 的空間,下個球季將讓人感傷,那會是冰人在馬刺的最後一個球季;而下個球季也會是冰人的好搭檔 Moore 在馬刺的最後一個完整球季...

Alvin Robertson  

80 年代末的馬刺王牌球員報到

馬刺將在下個球季迎接隊史黑暗期前的最後一次迴光返照。

 

 

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  • Ryan34n
  • 有提到Bernard King,許多人,特別是尼克球迷,此生最大的遺憾,恐怕是沒有機會看到King和Patrick Ewing合作的那一幕,Ewing剛加入尼克的那兩年,King是整季缺陣和只打了6場,之後被交易到子彈(現巫師)隊.

    Ewing的NBA生涯,其實都沒出現過另一個小前鋒or得分後衛的得分高手,Shaquille O`Neal有Anfernee Hardaway; David Robinson有Sean Elliott; Olajuwon有Drexler.唉!只能說,Ewing的運氣,確實差.
  • King還真的很可惜遭逢受傷... Ewing生涯搭過最棒的搖擺人是... John Starks? 真的有點慘... 前期的Gerald Wilkins(跟他老哥差很多)

    我一直覺得96年的尼克很有機會 那時季初的浩蕩聲勢... 一口氣補了Allan Houston+Larry Johnson+John Wallace... 可惜啊~

    阿怪 於 2014/08/25 17:54 回覆

  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • 痞堯
  • 感謝有這樣對NBA如此了解深透徹的前輩講述這些歷史!!
    讓小弟我看得如癡如醉彷彿置身在7.80年代之中。
    雖然該篇TITLE是馬刺隊使但我認為卻涵蓋到其他各隊的故事。

    每天都會開起來定期收看您的文章!!!
    期待下一篇的到來啊~~~
  • 多謝撥冗收看啊 今年時間比較少 所以隊史系列拖稿許久... 但還是感謝您的閱讀 我會持續努力 ^^

    阿怪 於 2014/08/27 14:52 回覆

  • 悄悄話
  • eventblog

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