Roger Brown    

2013 年的籃球名人堂剛表彰了許多偉大的籃球工作者,就在世人把目光放在如 Gary Payton、Rick Pitino 等人的當選之時,我想 Roger Brown 這位長久以來被人忽視的球員,也值得我們去多多瞭解,他終於獲得遲來的名人堂肯定。


「一對一,他就跟瘟疫一樣恐怖。」

Roger Williams Brown,來自紐約布魯克林的籃球天才,被稱做單打之王、百招千變的高中球星,卻被捲入賭球疑雲,被 NCAA 與 NBA 拒於門外,只能離鄉背井在修車工廠擔任作業員,一身天賦似乎就將被遺忘在歷史洪流中;然而 ABA 為他打開大門,被遺忘六年的他成為第一位印第安那溜馬人,在籃球之州獲得救贖、也帶給印州三個冠軍,讓溜馬成為 ABA 的波士頓賽爾蒂克。成為印州英雄的單打之王本領再次展現:主打小前鋒的他曾大戰 NBA 跳槽而來的超級巨星 Rick Barry,也在關鍵時刻留下許多不朽經典絕殺,獲得關鍵先生的封號;即便 NBA 後來要挖角他,他卻決定留在當初給他機會的溜馬鞠躬盡瘁。但世人卻無緣得見他的身手,在他因為膝傷引退一年後,ABA 才終於與 NBA 合併,他就如同傳說一般,那些豐功偉業總是蒙上層神秘的面紗。因為 NBA 不承認 ABA 的紀錄使得他遲遲無緣進入名人堂,他在 97 年因為肝癌過世,直到 16 年後的 2013 年,他終於成為名人堂的一員... 這不啻是個遲來的肯定,雖然就有如他這一生,充滿天賦、卻屢經波折,即便最終柳暗花明,但卻時光不再...

【紐約的天才】

Roger Brown  

紐約布魯克林的柏油路上,總是誕生許多籃球天才,而在 1960 年,當時被期待成為未來紐約希望的就是高中籃壇雙寶:Connie Hawkins 與 Roger Brown。外號「大鷹(Hawk)」的 Hawkins,司職中前鋒,他在歷經一番波折進入職業後先率隊奪得 ABA 冠軍,於 69 年被 NBA 挖角並旋即以 24.6 分、10.4 籃板、4.8 助攻入選年度第一隊,並在 1992 年入選名人堂;而當時與 Hawkins 齊享盛名的 Brown,可以想見當時的聲勢與實力,Brown 外號「百招千變」(Man of Thousand Moves),是有名的一對一大師,他可以用各種方式與角度切入籃下、或急停來個招牌的單手後仰跳投、甚至 25 呎外的大號長射、更別提他一堆似假又真的假動作讓防守者呆在原地卻只見 Brown 一溜煙的輕鬆上籃得分!當年他所在的溫蓋特高中(Wingate)與 Hawkins 效力的波以斯高中(Boys)在紐約高中聯盟季後賽的半準決賽相遇時,更是當時紐約籃壇的頭條大事!

波以斯高中才剛在去年創下全勝記錄拿下冠軍,當年整體戰力是紐約高中首屈一指。Brown 所屬的溫蓋特高中最後仍然不敵,但 Brown 卻全場狂得 37 分,還讓 Hawkins 第三節就犯滿離場,Brown 在這次對決占盡了上風(雖然最後波以斯高中又全勝封王)。之後,這兩位紐約瑰寶帶著眾人的期望,Hawkins 前往愛荷華(Iowa)就讀大學,而 Brown 則前去俄亥俄(Ohio)的丹頓大學(Dayton),似乎籃球路一路順遂的 Brown 就將在丹頓取得 NCAA 的成功,然後回歸故里效力每個紐約孩子心目中的球隊紐約尼克,這是再理所不過的事了。

然而,18 歲的 Brown 卻遭遇到人生第一個波折。Brown,以及 Hawkins、Doug Moe (註)等七名紐約高中明星球員,被球棍賭徒 Jack Molinas 盯上並進行結交,稚嫩的高中球員不懂人情世故,與 Molinas 過從甚密、收取好處,被捲入賭球疑雲;即便 Brown 並沒有做出違背良心的事情、而也沒有事實證明 Brown 有打假球,但仍被 NCAA 與 NBA 直接處以球監、永不錄用!Brown 還未為丹頓大學效力過一場比賽,就宣告了他的籃球之路已經告終....

(註:Doug Moe,北卡明星球員,後來 ABA 明星前鋒,之後曾擔任 80 年代的丹佛金塊教練,捲起跑轟浪潮)

Blackball!!??  

更慘的是,因為這個事件,Brown 在布魯克林再無容身之處,他只得避居丹頓,但他在丹頓其實也人人喊打,只有 18 歲的 Brown 無球可打也無書可念,只得步入社會。傳奇的籃球天才隱身在丹頓的通用汽車工廠,擔任作業員,只能偶爾打打 AAU 的業餘比賽,那個當初抱持雄心壯志、期待進入職業、在紐約麥迪遜花園廣場大顯神威的 18 歲青年,只能埋首在汽車零組件中...

若不是六年後的一個不速之客到訪,或許籃球史上又多了一個無名之輩、少了一個傳奇巨星。

【第一個溜馬人】

Roger Brown  

1967 年,ABA 成立了!為了與 NBA 分庭抗禮、搶食職業籃球的大餅,ABA 在 1967 年共 11 支球隊開啟兩聯盟對抗的始頁。而沒有 NBA 球隊進駐的籃球大州印第安那(Indiana),也成立了溜馬隊(Pacers)。

溜馬剛組建時,老闆 John DeVoe 與 Dick Tinkham 找了有 NBA 管理經驗的 Mike Storen 來擔任球隊首任總管(General Manager),開出年薪 15,000 的合約。而 Storen 允諾了,並且說:「但是現在我要一張支票。」一頭霧水的 Tinkham 給了 Storen 一張 500 元的支票,而 Storen 告訴他們:「我要用這張支票去簽下我們第一個球員。」Tinkham 問道:「誰啊?」

「你絕對沒有聽過他,他的名字是『Roger Brown』。」Storen 認真的說。

「你是對的,我從沒聽過這個人。」Tinkham 與 DeVoe 兩人異口同聲答道。

 

其實在 Storen 著手構思組織球隊陣容時,他先是想挖角印州土生土長的明星後衛、當時辛辛那提皇家的 Oscar Robertson 出任溜馬球員兼教練,但被 Robertson 婉拒了,但 Robertson 給了 Storen 一個名字:「Roger Brown」

Robertson 告訴 Storen 說 Brown 是「非 NBA 球員中,我所見過最強的球員」,Robertson 曾在幾次夏季聯盟與 Brown 交手,對 Brown 印象深刻,即便 Brown 已經六年沒有打過強度夠高的比賽,只是工作之餘參加些業餘比賽。而 Storen 循著 Robertson 給的線索,他立即驅車前往俄亥俄,然後在丹頓的通用車廠找到了 Brown,他馬上提出想要簽下 Brown 加盟溜馬隊,即便 Storen 根本沒看過 Brown 打過任何一場球。

「我不需要任何其他建議,」Storen 說:「如果當時最偉大的球員(Robertson)說:『這傢伙跟我一樣甚至比我還好。』,除了簽下他,沒有其他更好的決定。」

然而,已經遠離當時 18 歲的夢想許久的 Brown,卻起了擔憂,他不知道這個聯盟可以撐多久?他擔心得放棄這已經待了五年、週薪 114 美元的通用車廠工作,尤其他的太太正在丹頓擔任護士不想離開;Storen 花了許多時間嘗試說服 Brown,但任何的變動對一個遠離正規籃球六年的人來說,都是很大的掙扎。

Brown 與家人經過長考,最終,這次換成 Brown 與(首任)太太 Carolyn 趨車前往印第安那波里斯,他同意了合約,簽下了年薪 17,000 美元的合約以及 2,000 元的簽約金,Storen 還幫 Brown 的太太在印第安那波里斯找到了份工作,這是溜馬隊史的第一份球員合約。而虛度六年籃球光陰,已經 25 歲的 Brown,在當時球員生涯約到 30 歲左右的大環境而言,這的確讓他有思考再三的理由。「我真的很擔心 ABA 會像 ABL 一樣倒掉,但我想 ABA 至少可以撐過它的第一個球季,」Brown 事後回憶說道:「所以這可能是我最後的機會打職業籃球了,所以,我選擇挑戰它。

Roger Brown,第一位溜馬人,第一個印州職業籃球英雄。

【第一個冠軍】

Roger Brown  

印第安那溜馬的開幕戰對決籃球州世仇的肯塔基上校(Kentucky Colonels),Brown 以 18 投中 9的成績攻下溜馬最高的 24 分,在滿場觀眾前面為溜馬取得第一勝。Brown 很快的與在 NBA 不得志的年輕後衛 Freddie Lewis 成為溜馬的兩門巨砲,Lewis 以 20.3 分成為全隊得分王,但 Brown 則是用全能的身手交出 19.6 分、8.5 籃板、4.3 助攻的成績,最終入選了聯盟第二隊;他切入後的破壞力總是可以造成犯規、或是打亂對手防守陣型讓樂於分享的他傳出一次又一次的妙傳,他 4.3 次助攻的成績還高居聯盟第四呢!6 呎 5 吋、捲髮、留著小鬍子、有一雙大手的 Brown 就成為溜馬當家小前鋒,他的百變單打招式也成為熱血印州球迷的最愛,並成為於印第安那波里斯所主辦的第一屆全明星賽一員。

當時溜馬陣中還擁有新人中前鋒 Bob Netolicky、印州家鄉英雄控衛 Jimmy Rayl,不過雖然以 5 勝 0 敗開季,但最終這支新生球隊只交出 38 勝 40 敗的普通成績,位居東區第三。而季後賽首輪交手的就是東區第一的匹茲堡風笛手隊(Pittsburgh Pipers),而風笛手的頭號大將兼年度 MVP,很湊巧的就是 Brown 的紐約好友、當年一起被判球監的 Connie Hawkins!

 

當年也因賭球疑雲而被斷絕 NCAA 與 NBA 生路的 Hawkins,不若 Brown 選擇離開籃球,他先在另一個只有兩年壽命的 ABL (American Basketball League 1961–63)奮戰,也奪下年度 MVP,然後轉戰哈林籃球隊效力三年,也同樣是被 ABA 球隊看上的好手(註),成為風笛手隊的頭號禁區大將。

(註:當初被判球監的 Doug Moe 也加入 ABA,成為紐澳爾良海盜隊的先發前鋒)

沒有荒廢球技的 Hawkins 本季交出 26.8 分(得分王)、13.5 籃板(聯盟第二)、4.6 助攻(聯盟第三)、51.9% 命中率(聯盟第二)的全能成績;而浪費六年的 Brown 雖然憑藉著天賦還能在職業籃球交出好成績,但似乎無法與現今的 Hawkins 一搏,最終溜馬鬥不過兵多將廣的風笛手,直落三敗戰,而風笛手也就一路奪下總冠軍。

但是,這一年職業比賽的熱身對天才 Brown 已經夠了,他很快的為自己掙得「大君(Rajah)(與 Brown 的名字 Roger 諧音,土語中的大君、大王、酋長、王侯的意思)之名!

Roger Brown  

 

擁有 Brown 的溜馬,在敗給風笛手後,知道他們欠缺一個可以跟 Hawkins 抗衡的中鋒,因此在 68-69 球季季前,他們交易來了去年的新人王、6 呎 9 吋的 Mel Daniels!去年在 NBA 選秀以首輪第九順位入選的 Daniels,卻選擇加入 ABA,他擎天一柱的本事威震四方,當他於 ABA 退休時,不但手擁兩座 MVP,還以平均 15.1 個籃板穩坐 ABA 歷史總籃板王,溜馬老闆 Tinkham 說:「影響這球隊的兩個因素:第一是簽下 Roger Brown,第二就是交易來 Daniels!」 Daniles 與 Brown 的聯手即將成為溜馬隊史最輝煌的內外連線。但溜馬開季當下卻只有 2 勝 7 敗的成績,球團炒掉教練 Larry Staverman,讓印大冠軍出身、外號「油頭(Slick)」的 Bob Leonard 繼任,他也成為 ABA 史上(ABA 累計最多 387 勝)以及溜馬隊史上最成功的總教練。而 Daniels 與 Leonard 的到來,將與 Brown 組成溜馬王朝的黃金鐵三角,他們三個總共聯手拿下三次 ABA 總冠軍賽。

然而執教風格一向激情的「油頭」初來乍到時,也不是非常順利,新手上路加上球隊還需要磨合,球隊戰績仍是不見起色,溜馬戰績仍只有 12 勝 18 敗,甚至傳出想要交易掉場均當時只有 13 分的 Brown 的傳言,事後也證明球隊的確已經在市場上兜售 Brown 達兩週之久,而教練 Leonard 選擇先在客場戰不讓 Brown 隨隊,希望藉此激發他的求勝鬥志。

就在對戰 Hawkins 領軍的衛冕冠軍明尼蘇達風笛手時(註),延長賽中的一次暫停,溜馬還以 132:133 落後,時間只剩下幾秒,此時教練油頭跟全隊說了句話,只見暫停過後溜馬球員清開讓 Brown 於圈頂持球,與防守者進行一對一單打,最後 Brown 順利投進致勝一球,這是個絕殺!賽後,媒體從 Brown 好友 Daniels 口中才得知,油頭說的乃是:「把球丟給 Brown,然後讓我們去喝一杯吧!」 這之後也成為油頭最愛的口頭禪之一,油頭一直認為 Brown 是 ABA 的 Elgin Baylor,而 Brown 之後也真的成為聯盟一對一的王者:快速的假動作、多變的招式與切入。

(註:當時經營不善的 ABA 許多球隊常搬家)

回想起那場比賽,Brown 說:「當時傳出我要被交易(到風笛手),而那場比賽當教練叫到我號碼時,我想油頭可能想看看我的抗壓性,如果我搞砸了,我想我就完了。教練把球交到我手上然後說:『贏球。』而我真的辦到了,這應該是我開始擁有關鍵先生美名的開始。」

Roger Brown  

這場絕殺之後,溜馬變得勢不可擋,接下來打出 32 勝 16 敗的成績,而「大君」成為關鍵時刻的絕頂殺手。「不僅一次而已,我記憶中有很多次。我跟 Mel (Daniels) 會彼此瞧著,然後讓 Roger 在另一邊單打,」後衛 Lewins 說:「而 Roger 也會告訴我們:『嘿,別只看著我單挑而已,保持空檔。』他不是那種會把全部榮耀拿走的人,但我們知道我們讓他承擔太多,雖然他都扛下來了。他是個你沒法想像的男人,他是史上最佳球員之一。」而當落後、讀秒時刻,溜馬主場球迷高聲歡呼:「Roger!Roger!Roger!」時,Brown 成為溜馬球迷最熱愛的球員,而「大君」也從不讓他們及隊友失望。Daniels 也回憶:「有一場對肯塔基,剩下 17 秒我們還落後兩分,當 Lewis 帶球上場時,Roger 一臉酷樣的說:『大家清開,我會贏下這場比賽。』就看到 Roger 持球,他先一個快速切入,然後當防守者後退時,來個後撤步直接出手三分!我們最後反以一分獲勝。」

Brown 也在 3 月 11 日作客紐約籃網時,於鄉親父老前一展長才,砍下他生涯例行賽最高的 46 分。

而號稱百招千變的 Brown,或許另一項非官方統計數據,才更增添他的傳奇色彩:Brown 在該球季讓八個防守球員因為應變不及他的運球變向切入、導致腳踝扭傷!真正的初代「腳踝終結者」!在 72 年加入 ABA 的四度得分王、傳奇球員「冰人」George Gervin 就說:「Brown 可能擁有史上最好的第一步,我從他身上學到很多招式,而當我防守他時,那真的幫助我的技巧提升到下一個階級。」

Roger Brown  

Brown 的第二個球季,得分進步到場均 21 分,雖然籃板因為 Daniels 的到來下降到 6.8 個,但傳球技藝高超的他傳出 4.6 助攻,排行聯盟第五名,前四名可都是控球後衛呢!命中率也提升到聯盟第五佳的 48.2%。而在 Daniels 的加盟助陣、油頭 Leonard 的執教下,最終溜馬以 44 勝 34 敗拿下東區第一的成績,Daniels 獲選年度 MVP;在季後賽中,溜馬一路殺入總冠軍賽,先是 1:3 落後卻逆轉肯塔基上校隊、打出氣勢後在東冠以五場解決邁阿密佛羅里達人!總冠軍戰面對的是打出 60 勝全聯盟第一戰績的奧克蘭橡樹隊(Oakland Oaks)。

橡樹隊在季前終於等到坐滿一年球監(註)的前 NBA 超級明星 Rick Barry,兩年前 Barry 才剛以 35.6 分拿下 NBA 得分王,旋即跳槽 ABA;雖然他在橡樹隊只打了 35 場就因傷本季報銷,但交出的 34 分、9.4 籃板、3.9 助攻成績也夠嗆的,橡樹當下也正以 31 勝 4 敗領先全聯盟。但少了 Barry 的橡樹還是有許多好手,如惡名昭彰的後衛 Warren Jabali、得分好手 Doug Moe、王牌控球 Larry Brown,最終仍是交出聯盟第一的戰績。

(註:當時 NBA 球星跳槽都被 NBA 控告,基本上都得先等一年才能出賽。)

充滿天分、陣容較佳的橡樹隊最後棋高一著,在總冠軍賽以 4:1 解決掉溜馬,不過溜馬也不算慘敗,有兩場輸球是奮鬥至延長賽才敗下陣來,而且 Brown 也展現了他王牌的本領,場面越大他越來勁,總冠軍賽溜馬唯一贏的一場球就是靠他發威攻下 39 分,Brown 整個季後賽也有爆氣提升的場均 27 分演出,奠定了他聯盟第一前鋒的地位。

進入 ABA 的第三年(69-70 球季),已經有總冠軍賽經驗的溜馬看來大有可為。「大君」Brown 進入生涯的顛峰期,開季前兩戰就分別攻下全隊最高的 28 及 29 分,雖然他生涯基本上都是帶著兩腿膝傷奮戰,Brown 本季交出 23 分、7.4 籃板、4.7 助攻、49.8% 命中率的高檔表現!不但是溜馬的得分兼助攻王,上場 41.6 分鐘也是全隊最高(聯盟第三),入選聯盟第二隊。而溜馬王朝陣容四人組的另外三位也都打出高峰:中鋒 Daniels 18.7 分、17.6 籃板、連續三年聯盟第一隊;前鋒 Netolicky 20.6 分、10.7 籃板、聯盟第二隊;後衛 Lewis 16.4 分、3.6 助攻。加上從 NBA 來的老將 John Barnhill 坐陣後場,以及廣受球迷喜愛、來自普渡大學的後衛新血 Bill Keller,溜馬在油頭教練的率領下,戰績更加進步到 59 勝 25 敗,甚至在一場比賽以 177:135 痛擊風笛手隊,寫下 ABA 紀錄。溜馬不但連霸東區第一、還直接攻下聯盟龍頭的寶座,領先東區第二的上校更達 14 場勝差。

在季後賽,溜馬勢如破竹,只花了九場比賽就重返總冠軍戰。在 ABA 總冠軍戰,溜馬對上的是一路爆冷的灰姑娘新貴洛杉磯星辰隊,不過關鍵時刻火力總是全開的「大君」Brown 整個主宰了總冠軍系列,即便面對的是以防守著稱的新生代全能前鋒 Willie Wise,Brown 仍在總冠軍戰交出 32.7 分、10 籃板的成績,包含為溜馬取得 3:1 聽牌勝利的 53 分(ABA 史上季後賽紀錄),該場他投 29 中 18,包含七個三分球,還有 13 籃板以及 6 助攻的全能表現,第五戰則攻下 39 分、還有決勝戰的 45 分,後面這三場命中率甚至高達 63%,讓溜馬以 4:2 擊退星辰,笑擁隊史第一個總冠軍!

Roger Brown  

「那是我所見過,最棒的系列賽演出,」溜馬隊長 Lewis 說:「在總冠軍系列,我們白天在洛杉磯就是打打迷你高爾夫消磨時間,然後 Roger 告訴我們:『今晚我要拿個 40 分。』 我們則回應:『是啊,沒錯。』 然後他就真的輕易辦到,你甚至沒注意到他怎麼完成的。」Brown 整個季後賽也交出 28.5 分、10.1 籃板、5.6 助攻的全能表現,奪下季後賽 MVP。Lewis 回憶起他與 Brown 搭檔的過往:「他總是在我們需要時挺身而出,我會告訴他:『Rog,是時候醒來了,讓我們開始工作吧!』 然後他就輕易完成任務。」

「最棒的是當 Brown 砍進最後一擊擊敗洛杉磯星辰,當他們贏得冠軍時,Bill Cosby(美國著名諧星、演員,代表作為電視影集天才老爹)正坐在第一排,他看到 Roger 得到 45 分然後把手上的爆米花丟到空中,」溜馬記者 Robin Miller 說:「在賽後 Bill Cosby 走入休息室說:『我想要見見 Roger Brown。』我們一群人站在那邊想著:那可是 Bill Cosby 啊!那真是有夠酷。」

是啊,有夠酷的,整個印州球迷,一定也想著:「有「大君」在,我們溜馬會一直酷下去!」

【溜馬王朝】

Roger Brown  

70-71 球季,印第安那溜馬被劃分到西區,但不改兵強馬壯的原班人馬(還補來了 Jabali),溜馬再度以 58 勝 26 敗三連霸東區王座、並蟬聯聯盟第一,Brown 以 20.6 分、6.9 籃板、4.8 助攻首度入選第一隊,與同樣入選第一隊的 Barry 分庭抗禮競奪聯盟第一小前鋒的名號。而在球季中一場造訪麥迪遜花園廣場對戰紐約籃網的比賽,除了 ABA 兩隻頂尖球隊在籃球聖地比賽,Brown 與 Barry 的對決更是被大肆的宣揚,即便 Barry 整場手感發燙,但溜馬硬壓地頭蛇,帶走了勝利,Brown 等溜馬球員也讓麥迪遜花園廣場的球迷留下深刻的印象,隔天紐約郵報報導著尼克總教練 Red Holtzman 所說:「溜馬是支強隊」。球季結束,Brown 的好友 Daniels 再度以 21 分 18 籃板的成績奪下三年來的第二個 MVP 獎座,ABA 聯盟前期的第一中鋒當之無愧。季後賽溜馬先輕鬆橫掃孟斐斯職業隊(Memphis Pros),西冠就直接強碰去年總冠軍的手下敗將、搬遷到猶他的猶他星辰。

星辰去年吃虧在經驗不足,被 Brown 領軍的溜馬打個措手不及,但本季在明星教練 Bill Sharman 的領軍下,以及 NBA 明星中鋒 Zelmo Beaty 終於加盟,搭配得分好手 Donnie Freeman 以及年輕的全能防守前鋒 Wise,星辰交出全聯盟僅次於溜馬的 57 勝戰績,兩軍對決好似總冠軍戰提前上演,絕對精彩可期。

然而擁有主場優勢的溜馬卻在首戰兩分之差被星辰狙擊成功、主場陷落!即便第六戰換溜馬以三分之差攻破鹽湖城,但關鍵第七場溜馬卻 7 分之差敗北,喪失了衛冕冠軍的機會。而年輕的星辰也一鼓作氣,把握總冠軍賽的主場優勢,四場主場全拿以 4:3 擊敗肯塔基上校,拿下 1971 年的 ABA 冠軍。

不過下個球季,實力越來越強的 ABA 來了三個超級新人:「博士」Julius Erving、「火車」Artis Gilmore,以及加入溜馬的「小公牛」George McGinnis。McGinnis 是土生土長的印地安納人,球風融合了力量與技巧,這使得溜馬王朝的最強先發五人到齊,或說是溜馬在 Daniel-Brown 內外連線外的第三支犄角終於來到,可內可外的 McGinnis 加盟溜馬,讓 71-72 球季的溜馬成為許多印州球迷心目中的隊史最強球隊

71-72 Pacers  

71-72 球季的溜馬,陣容均衡,整季有六人得分破雙:中鋒 Daniels、大前鋒 Netolicky、大小前鋒雙挑的 McGinnis,以及後場搭檔 Lewis 及射手 Keller,加上在印第安那波里斯人氣極高、甚至在 11 月被共和黨提名不分區代表的「大君」Brown,這支球隊陣容整齊、天份盎然。

這支天才溜馬,雖然季賽打得隨性、場上更多憑藉的是個人的天賦能力,他們整季得分只有 48% 是透過助攻,其餘大多數都是靠個人單打得分。在菜鳥 McGinnis 分擔時間下,部份時間改打得分後衛的 Brown 交出 18.5 分、6.4 籃板、3.9 助攻的成績,也連三年入選全明星賽;而 Brown 也在季初一場擊敗金塊的比賽全場投 14 中 13、六罰全中,高效率的砍進 35 分,當然這只是牛刀小試,Brown 可是保有 ABA 單場 14 投全中、連三場共計連續 21 場全中的紀錄保持人(註),他打的位置可不是中鋒,乃是鋒衛搖擺人呢!季賽打得意興闌珊的溜馬最終雖然只交出 47 勝 37 敗的戰績,讓出連霸三年的分區冠軍,由死敵猶他星辰以 60 勝奪下西區龍頭;而溜馬也隊史第一次全隊沒有任何人入選年度球隊,但這支充滿才華且經驗老道的球隊可沒有人敢小看、印州球迷仍然愛死他們,溜馬也深知「目標」是在季後賽。溜馬先在首輪險勝丹佛火箭(Denver Rockets),接著在西冠對上世仇星辰,即便溜馬沒有主場優勢,但這次換成溜馬順利復仇在第七場客場揚威,靠著季後賽先生 Brown 攻下全場最高 27 分,拿下第七戰、殺入總冠軍戰,Brown 在溜馬勝利的四場比賽中,有三場得分是全場最高。而在總冠軍戰迎接溜馬的,則是位於紐約、擁有超級前鋒 Rick Barry 的籃網隊。

(註:於 68-69 球季所創)

Roger Brown  

在總冠軍賽這大舞台,面對紐約家鄉球隊、對決前 NBA 超級前鋒 Barry,這對 Brown 來說是最夢幻的場景。

前四戰雙方各攻破對方主場一次,2:2 雙方平手回到印第安那波里斯進行關鍵第五戰,籃網在全場攻下 52 分的 Barry 率領下,很快的把比數拉開到 20 分的差距,不過此時溜馬開始展開反攻,Keller 連砍進四顆三分球(包含終場前 16 秒的一記三分)把比數咬了回來以 60:60 拉平,但本季平均攻下 31 分的 Barry 命中了幾個關鍵投籃拉抬籃網氣勢,並在一次進攻中晃過了 Brown 準備來個上籃,但 Daniels 冷不防撲出蓋了一個火鍋,而 Lewis 抓住這個球權後發動反快攻,並以一個假動作將球回給了 Daniels 來個關鍵扣籃並造成犯規!在最後兩秒時不屈不撓的溜馬又靠著 Lewis 的三分終於把籃網拖入延長賽。在延長賽兩隊持續拼戰,最後 10 秒時,溜馬還落後 1 分,籃網發球,但這關鍵時刻 Brown 先做了 Barry 一個進攻犯規,然後教練 Leonard 再度下令清出單邊讓整場攻下 32 分的 Brown 來為他們鎖住勝利:Brown 單挑 Barry,僅僅兩秒鐘的時間,Brown 切入、一個順暢的低手挑籃,球入!全場沸騰!

籃網保有最後一擊的機會,試圖把球長傳給前場空檔的 Barry,但 Barry 卻沒能接住這球使得球穿出他的手臂並滾出了界外,也讓溜馬取得這天王山之戰的勝利。

第六戰,於家鄉父老前,大場面就繼續看 Brown 發威,與總冠軍賽場均 30.8 分的 Barry 放對毫不手軟,Brown 再以 32 分的表現技壓只攻下 23 分的 Barry。溜馬最後以 108:105 力克籃網,Brown 再次登上巔峰,而這支溜馬隊也證明是隊史最佳球隊。

「小子,我無法告訴你這傢伙(Roger Brown)有多棒。Rick Barry,舊金山勇士的偉大球員,他跳槽來 ABA,他準備妥善來到紐約籃網;而(我們的)第二個冠軍,就是對抗他們,」當時的 Brown 小老弟、之後於 1975 年拿下 MVP 的 McGinnis 這麼談論 Brown 在冠軍賽的表現:「我會記得 Brown 在他面前得分,而整個世界都看到了,至少看過的人們會理解他是多麼不可思議的天才。Brown 有全世界最漂亮的跳投,他是個偉大的球員。」

教練 Leonard 回憶起當年則說:「一對一,沒人守得住 Brown,就像現在沒人守得住 Michael Jordan 一樣。Brown 與 Barry 一對一放對,沒人可以說誰比較好;但現在大家都知道 Barry,卻沒人聽過 Roger Brown,這真的太遺憾了,Roger 跟 Barry 是同一個等級:傳球、切入、三分,他都辦得到。」

Roger Brown  


72-73 球季,衛冕冠軍溜馬陣容開始有了變化,球隊開心果 Netolicky 被賣掉了,換成全明星後衛 Donnie Freeman 加入後場,還有菜鳥 Ron Buse 等人為溜馬王朝注入新血,但是先發最老(全隊第二老)的 30 歲 Brown 膝蓋傷勢加劇,還有背傷也開始影響他,在 McGinnis 強勢崛起(27.6 分、12.5 籃板)下,上季還是全隊出手第二的主力得分手 Brown 出手數落居全隊第六,數據也急降至 12.6 分、4.8 籃板、2.8 助攻,不過命中率仍有 47.4% 的高效率、三分球命中率更達 35.6% 排名聯盟第四。

Brown 雖然戰力下滑,但溜馬仍是兵強馬壯,在季賽又輕鬆的快樂打球,靠著更進步的二年級生 McGinnis (27.6 分、12.5 籃板)拿下 51 勝 29 敗的戰績,一樣排西區第二,關鍵仍是季後賽。

這次季後賽溜馬更輕鬆寫意的先 4:1 擊退火箭、西冠以 4:2 擊敗連續四年碰頭的猶他星辰,總冠軍面對的是擁有新生代超級中鋒 Artis Gilmore 與得分前鋒 Dan Issel 的最前強場球隊:肯塔基上校隊(Kentucky Colonels)。

而肯塔基與印地安納本來就是有名的世仇對決,這股氣氛從NCAA 大學對抗首度延燒到職業籃賽,「I-65 公路大戰」系列,最後死鬥七場,才分出勝負!

抗議、爭吵、肉搏,是這個系列的基調,特別的是七場比賽有五場都是客隊贏球,最終溜馬在路易斯維爾的第七戰,打出慘烈的防守戰,以 88:81 苦勝上校,成為 ABA 第一支二連霸球隊,也是四年內的第三個冠軍!不折不扣的溜馬王朝誕生

72-73 Pacers  

【大君傳奇落幕】

不過歲月終於開始催人老,在 73-74 球季,溜馬的第七個球季,除了 Brown,連 Daniels 與 Lewis 也都開始慢慢走下坡,球隊靠著冉冉上昇的新星 McGinnis 撐著,戰績雖保有 46 勝,但又落後球員正值壯年的死敵星辰屈居西區第二,也比不上聯盟新興球隊擁有「J 博士」Erving 的紐約籃網以及「火車」Gilmore 帶領的上季亞軍肯塔基上校。季後賽老兵不死的溜馬就遇到年輕且頑強的馬刺挑戰,打滿七場才勝出,但本季場均只有 11.8 分的 Brown,竟然有三場交出全隊最高得分,包含第七戰的 26 分,更別提 Brown 本季只有一場得分是全隊最高(那場也真巧是打馬刺),再度重振他季後賽先生的美名。

尋求三連霸的溜馬連續六年攻進分區冠軍戰,西冠的對手則是連續五年交手的老對手星辰,儘管前四次交手溜馬贏了三次,勝隊最終都拿下總冠軍,但已現老態的溜馬這次一下子就掉入 0:3 的困境,即便最終硬拼了三場扳平系列,但這次印州傳奇不再,第七戰被星辰血洗慘敗,三連霸夢碎。

(溜馬與星辰的季後賽經典對抗上演五次,有三次打滿七場、另兩次也打了六場,溜馬三勝二負)

 

溜馬在挑戰冠軍失利後,球團及教練準備對球隊陣容做番更動,打算以 McGinnis 為核心進行重建,攜手為溜馬拿下三個冠軍的功臣老將 Brown、Daniels、Lewis 都被交易至孟斐斯聲音隊(Memphis Sounds)。Brown 的狀況與傷勢已經讓他無法再繼續職業生涯了,他在聲音隊打了七場比賽,再輾轉被交易到猶他星辰,最後如同大多數的溜馬人一樣,「大君」Brown 回到了印第安那,為溜馬效力最後十場比賽,場均首度跌破 10 分,在 13.3 分鐘的上場時間中,只有 4.6 分、2.3 籃板的成績。

Roger Brown  

(溜馬王朝的主力球員,如 Lewis、Notolicky、McGinnis、Keller 等人生涯最後一個球季都是在溜馬度過,而他們(還包含教練 Slick Leonard、球員 Daniels、Billy Knight 等)至今也都居住在印第安那波里斯一帶,彼此間還保持緊密的聯絡。)

然而 McGinnis 打出生涯年的表現,不但與「博士」Erving 一起共享年度 MVP 的榮耀,他讓季賽只有 45 勝的溜馬一路殺進隊史第五度的總冠軍戰對抗肯塔基上校!已經高齡 32 歲的 Brown 也恭逢其盛,成為隊史唯一一位參與過五次總冠軍賽的球員,Brown 有機會在生涯末年再度拿下冠軍嗎?鳳還巢的印州英雄,有可能替溜馬再次擊敗肯塔基死敵,重演兩年前的結局嗎?然而面對完整強悍的上校隊,陣容缺陷頗多的溜馬最後五場不敵,結束了這奇蹟的一個球季,也結束了 Brown 的籃球旅程。

球季結束,無緣第四個冠軍的 Brown 也決定高掛球鞋,就有如他的籃球歷程,充滿天賦與希望、但卻屢起波瀾,看似可以重登顛峰,但最後卻帶點小小的遺憾,Roger Williams Brown,於 1975 年結束他傳奇的籃球生涯

【溜馬傳奇】

退役時的 Brown,保有 10,058 分的溜馬隊史得分記錄,他也是 ABA 史上第一個得分破一萬分的球員。生涯四度獲選明星賽、三次年度球隊、五度三分命中數位居聯盟前十傑、三次罰球次數排行前十名,他是 ABA 有名的前鋒好手,有切入、能賺犯規、命中率高、射程廣且準、還能助攻!難以想像在八年前,25 歲的 Brown 還在猶豫要不要把握這可能是最後一次機會的職業籃球之旅,更不用說他整個職業生涯都拖著膝傷奮戰,更神奇的是 Brown 的視力不佳,他坦承他看不清楚籃框,只能看著籃板確認方向,而在關鍵讀秒的比賽,他都得先問隊友還剩幾秒鐘,因為他看不到計時器。

Roger Brown  

退休後的 Brown 也擔任四年印第安那波里市的市議員,也開了家食品店,並與好友 Daniels 一起飼養六匹賽馬,也成為溜馬的助理教練。Brown 定居在印第安那波里斯,他溜馬王朝時期的隊友也大多還待在此,Brown 深深的感謝溜馬、並對溜馬忠心耿耿;當年一起在 ABA 打出身手的球員如 Hawkins 以及後來的 Spencer Haywood 都跳槽至 NBA 賺取更大的合約與更大的市場,但 Brown 選擇留在印州,為溜馬的識人之明回報效忠。「對我而言最棒的事就是跟溜馬簽約,並且跟 Neto、Lewis、Daniels 成為隊友,我愛印第安那波里斯也愛溜馬,這也是為何當我有機會跳槽去 NBA 時,我選擇留下,我從未忘記 NBA 不讓我打球,但 ABA 給我機會。NBA 給我高薪,但我不在意,即便我不再為溜馬打球了,我仍住在這裡,溜馬與這座城市對我而言是很偉大的。」Brown 的 35 號球衣背號也在 1985 年與 Daniels、McGinnis 一起退休,是溜馬隊史僅有四件被退休的球員號碼之一(另一件是 Reggie Miller,還有一件是教練 Slick Leonard 的)

Retired Numbers  

溜馬在 Brown 退休後,再也不是支強隊了(一方面也是 McGinnis 也離隊了),溜馬在九年的 ABA 歷史中五次殺入總冠軍戰、三奪金盃,成為 ABA 的王朝球隊。「每一年當我們開始訓練營時,我們都預期我們將成為 ABA 冠軍,這可不是作夢或是說來好玩的而已。」唯一五次總冠軍賽都參與的 Brown 這麼說道。溜馬在進入 NBA 後整個 80 年代只打入過兩次季後賽,ABA 王朝球隊的風光不再,直至 Reggie Miller 的加入,才又慢慢重振溜馬威風,溜馬下次打進總冠軍賽時已經是 24 年後的 2000 年了。

在 Brown 退休一年後,ABA 與 NBA 達成合併共識,之前受限於沒有電視轉播的 ABA 眾名將:「博士」、「冰人」、「火車」、「天行者」、「摩西」等天才球星紛紛進入 NBA 讓世人一睹他們的真面目,而「大君」Brown 卻無緣讓世人得見。「從沒有像他這麼優秀的球員,卻很少人目睹過他打球。Bob Costas(著名體育主播)目睹過他整個高中與 ABA 生涯,他說 Brown 是 Jerry West、Oscar Robertson、Sam Jones、Elgin Baylor 的綜合體!這是事實,如果他打的是 NBA 而不是 ABA,我們現在討論的就會是史上 TOP 50 的球員了,他絕對值得進入名人堂!」前 NBC 體育的 Peter Vecsey 這麼評論 Brown。而 Brown 的隊友 Netolicky 則說:「Brown 根本不該被捲入那賭球疑雲,如果他沒涉案,Roger 將會跟 Michael Jordan 及 Kobe Bryant 一樣,他就是這麼強。人們根本不知道他有多棒,人們不記得他是帶著兩個傷膝在打球,但他仍是聯盟最佳球員。我會把 Brown 列做史上前五名的天才球員,沒人可以守住他!一對一,當他持球,他可以做出些我根本想像不到的動作,那時候他才是菜鳥呢,我還記得我看得目瞪口呆然後想著:『這不可能,我不敢相信我竟然看到了!』他就是這麼的棒。」

「只要他想,他可以輕鬆的在場上鑽進鑽出,」肯塔基上校的教練 Frank Ramsey 說:「有一場比賽他對我們投 19 中 15,但他根本沒啥跑動,就交出這樣的成績!」前 ABA 球員 Gene Littles 則說:「Roger 就是 NBA 的 Larry Bird,一樣全能,一樣能用三分重擊你。」而一個曾被溜馬清開單邊得一對一防守 Brown的 ABA 球員說:「『他』本身就是『犯規』的。」 ;另一個教練則說:「一對一,他就跟瘟疫一樣恐怖。」

【英年早逝與遲來的名人堂】

Roger Brown  

但 Brown 生涯末期的遺憾的就是沒能入選「名人堂」,這肇因於 NBA 不承認 ABA 的所有紀錄。而這的確很傷 Brown 的心,尤其考量在 70 年代初,ABA 的確可以與 NBA 分庭抗禮,在 ABA 末期甚至兩聯盟交流賽都是由 ABA 方面獲勝居多。1996 年,Brown 成為「全生涯 ABA」第一個被提名的球員,雖然最終沒能成功獲選,但這年他也罹患了肝癌,最終在隔年三月撒手人寰,享年 55 歲

讓人印象深刻的,是 Brown 罹癌時,他在溜馬的好隊友們紛紛慷慨解囊並為他募集抗癌基金、希望 Brown 能度過難關,這的確是在職業運動中很少見的情誼。

Roger Brown & ABAs  

2012 年,Brown 在溜馬的好搭檔及好友 Mel Daniels 成為史上第一個「全生涯 ABA」(註)獲選成為名人堂的球員,但是當 Daniels 發現與他一起提名的 Brown 沒有入選時,他卻顯得非常難過:「我已經跟全部的人都說過了,即便 Brown 兩個膝蓋都壞了,他仍然跟 Michael Jordan 一樣好,他在關鍵時刻非常有效率,在比數接近時教練油頭會喊個暫停,說:『Roger,宰了他們。』而十之八九 Brown 最後會為我們贏得比賽。」而 Daniels 還補充道:「也許我該有這個資格(進入名人堂),但 Roger 是我所見過最佳的籃球員,他有很高的籃球智商,體能傑出,了解贏球之道,我敢說世界上沒人可以阻止他得分。」

(註:嚴格來說 Daniels 在從 ABA 退休後又去歐洲打了一年球,回來又在 NBA 短暫打了一個球季)

而 Brown 當年的教練 Leonard 則說:「我甚至不知道該怎麼解釋他有多棒,很久很久前他就該進入名人堂了,他就是 Roger Brown。當我們在 71-72 球季去跟紐約尼克打比賽時,當時尼克的 Bill Bradley(註)對印第安那以及 ABA 說了些不好的評論,那天晚上 Roger 對我說:『油頭,讓我來對付他。』然後該場比賽上半場 Roger 就幹進 27 分!所以如果 Bradley 可以進名人堂,那可以確信 Roger 也可以。」

(註:Bill Bradley,前紐約明星小前鋒,協助尼克拿下兩次冠軍,後擔任參議員)

在今年 2013 年的名人堂提名,Brown 再次獲得機會,當名人堂委員會打電話給 Brown 的遺孀 Jeannie (Brown 的第二任妻子),告知 Brown 獲選成為名人堂的一員了,Jeannie 聽到這消息時感動到全身發顫,她說:「太激動了,我淚流不止,我多想要 Roger 也在這裡,很難過他已經不在了。」

Brown 的家人決定由溜馬傳奇球星、Brown 的好友 Daniels 與溜馬當代傳奇 Reggie Miller 來擔任 Brown 名人堂入選儀式的引言人,相較於 2013 年入選的名人堂成員還有前超音速名將後衛 Gary Payton、NCAA 名教頭 Rick Pitino、前紐約尼克名將 Bernard King、巴西名將 Oscar Schmidt 等人,Brown 的入選顯得低調沈默了些,當然,也顯得太遲太久了點。

Brown 的女兒與兒子都出席了名人堂儀式,女兒 Gayle 表示這是個「特別的日子」,只是父親不在讓她苦樂參半。

不過,相信這個遲來的肯定,一定可以告慰 Roger Brown,這個紐約天才、印州英雄。

「人們都說是我把印第安那溜馬的名號建立起來,」擔任引言人的 Miller 在儀式上說:「其實,這一切都是由 Roger Brown 開始的。」


的確,提到印第安那溜馬時,希望別忘了這個單打之王、關鍵先生、「第一個溜馬人」:Roger Brown

Roger Brown  

 

 

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留言列表 (7)

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  • HBK
  • 好文 :)

    Roger Brown我不太熟,感謝阿怪讓我認識他!!
  • 多謝HBK大的觀看~

    之前看過些ABA時代的書,覺得蠻多傳奇人物的,又適逢Roger Brown入選名人堂,就大概寫了一下囉^^

    阿怪 於 2013/09/22 22:03 回覆

  • sports
  • 您好:

    我們是痞客邦運動邦的專欄編輯
    感謝您用心經營部落格並分享了這篇好文章
    我們將您此篇文章放上了運動邦首頁的焦點頭條
    http://channel.pixnet.net/sport
    希望能讓更多喜歡運動的朋友閱讀您的好文章
    謝謝~

    痞客邦運動邦
  • LiKong Wa
  • 正!!!看了真感動!!!
  • 多謝觀看!^^

    阿怪 於 2013/09/22 22:03 回覆

  • 黑心米
  • 一個大近視還能神準會不會太邪惡。 O.O
  • 哈 感覺有點神奇... Brown的故事感覺可以拍電影了

    阿怪 於 2013/09/22 22:04 回覆

  • egglab6987
  • "對我而言最棒的事就是跟溜馬簽約".....,除了傳奇性的球員生涯外,如此忠於母隊不為金錢所動的球員,在這個時代大概也絕種了.
  • 對啊 在Pierce也轉隊後 現役從一而終的球員只剩下Kobe, Duncan, Dirk了... (還有誰還待在母隊超過十年的嗎?)

    阿怪 於 2013/09/22 22:05 回覆

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