Artis Gilmore  

82-83 球季開打,聖安東尼奧馬刺本季首戰作客猶他爵士,馬刺的先發陣容擺出上季助攻王 Johnny Moore 以及上季得分王「冰人」George Gervin 搭檔後場,前鋒則是上季初來乍到馬刺即擁有平均 21 分的得分前鋒 Mike Mitchell 加上被拉上先發的活力二年級生 Gene Banks,坐鎮禁區的乃是季前交易而來的超級中鋒「火車」Artis Gilmore,端得上是軍容壯盛、聲勢浩蕩。

馬刺新到來的新希望火車 Gilmore 躍躍欲試,「Arits 會讓聯盟有巨大改變,」訓練營末段終於完成換約的隊長冰人說:「他高大強壯,我們會把球塞給他。」Gilmore 的到來被認為會點燃馬刺的快攻,而第三年執教馬刺的教練 Stan Albeck 認為冰人的出手數不會有所改變(去年場均 25.2 次生涯最高),認為火車與另一位得分前鋒 Mitchell 會均分剩下的 40 次出手機會。(當然球季最後證明,冰人場均降至這五年來的最低 19.9 次,而 Gilmore 與 Mitchell 得出手數都與前季相差不遠,分別為 10.8 次與 16.8 次。) 火車的到來雖然使得原本的禁區陣容解散:Dave Corzine 與 Mark Olberding 拿去換火車,George Johnson 因為薪資問題被交易掉,但 Albeck 認為這是值得的,馬刺的目標就是去年西冠橫掃他們的衛冕冠軍洛杉磯湖人。「如果我們想要達到下個境界,我們得擊敗湖人,」Albeck 說:「而我們需要 Arits 來達成這目標。」馬刺老教練、現金塊教頭 Doug Moe 也同意:「很多人忘了 Gilmore 可能是聯盟第二好的中鋒,他可以對抗 Kareem。」

Jabbar vs. Gilmore  

天勾對抗火車,中鋒經典戲碼    

火車為馬刺所效力的處女秀,即以 20 分、16 籃板助馬刺旗開得勝,而冰人與 Mitchell 也各有 28 分入袋,Moore 也以 19 分、9 助攻的亮眼成績活絡全隊攻勢,而年輕的 Banks 也有 13 分的演出,先發五人搭檔順暢,可以說是好的開始是成功的一半。回到主場 HemisFair 場館的球季主場首役迎戰來訪的波特蘭拓荒者,信心滿滿的全場馬刺球迷熱烈的為馬刺與 Gilmore 加油,而他也不負眾望的在最後六分鐘連得七分,加上冰人的 31 分,讓馬刺克服落後,反以 112:107 拿下主場首勝。

新陣容的馬刺磨合非常順利,前七場取得六勝一敗的戰績,馬刺算是得分點平均,冰人有四場得分居首(包含對太陽狂幹 47 分)、Mitchell 則有三場(含首戰與冰人同分),而火車也有一場 23 分領先全隊、該場還抓下 16 籃板呢!對於剛加入的超級中鋒 Gilmore,教頭 Stan Albeck 說:「有時候,他可能有點迷失,比如說站錯位、或是可能擋到冰人的切入路徑。但我很開心,在本季前七場比賽贏了六場,而我敢說每場比賽他都起了重大的作用。」季前就被評比為中西組最強的馬刺也很快的就站上中西組龍頭。

然而讓馬刺吞下首敗的西雅圖超音速,本季來勢洶洶,去年馬刺季後賽輕鬆淘汰掉超音速,不過在冰人當年的好對手「天行者」David Thompson 的加盟下,超音速後場順利升級;該場對決天行者不但整場攻下 21 分,率領超音速第四節演出逆轉,還在延長賽以一記 28 呎絕殺技壓整場、拿下勝利,「在我投進那球後,」Thompson 說:「我再度受人矚目,我不再是那個被金塊放逐的球員,我是個超音速人,一切像是重生。」而超音速就繼續拉出一波聯盟 25 年來最佳的開季 12 連勝!其中有七場 Thompson 得分居全隊之冠,去年苦居板凳的他在轉隊後徹底打開了,這 12 連勝他場均 21.1 分、52.1% 命中率,搭配後衛 Gus Williams 的 19.4 分,人們本來疑惑都需要持球時間的他倆能否順利搭檔,不過教練 Lenny Wilkins 說:「如果你懂籃球,你就會知道 David 跟 Gus 絕對可以一起打球。」 超音速一下子獨居聯盟龍頭。而東區也有支勁旅緊追在後,雖然沒有如同超音速無敗戰績,但季前獲得超級中鋒 Moses Malone 加盟的費城七六人,目標直指冠軍,開季 10 勝 1 敗,也是兵強馬壯,而且每一場幾乎都是摧枯拉朽之姿打爆對手,還包含了兩度延長賽擊敗宿敵波士頓賽爾蒂克(博士與 Malone 聯手攻下 56 分)、還有大破中央組龍頭密爾瓦基公鹿的勝利。才剛在季前收入 Dave Cowens 但卻放走原先發控衛 Quinn Buckner 的公鹿,在開季第七場比賽,旋即向紐澤西籃網交易來 1979 年的新人王控球 Phil Ford 來填補控衛後衛,希望可以補上控衛空缺,這在當下被認為是個經典的交易,然而 Ford 卻再也沒有回復他傷前當年的身手,本季最後只先發 56 場、場均 20.7 分鐘、6.8 分、3.6 助攻,兩年後則宣告退休,生涯只有短短七個球季。而去年擁有 55 勝的公鹿並沒有在 Cowens 與 Ford 的加盟後打出讓人耳目一新的成績,尤其 Lanier 與 Cowens 仍是因傷所苦,兩人合計只出賽 79 場。但靠著 Sidney Moncrief 與 Marques Johnson 兩人的亮眼表現,仍是撐住公鹿在中央組的王者之風。Moncrief 在去年站上先發後,今年表現更發沉穩,場均 22.5 分、5.8 籃板、3.9 助攻、1.5 抄截,無疑已經是聯盟首屈一指的後衛,他本季也入選年度第一隊,更憑藉著優異的防守,不但入選防守第一隊,更榮膺首屆年度最佳防守球員。另外 M. Johnson 也回復狀態打出場均 21.4 分的成績,還打出「控球前鋒」的身手交出全隊最高的 4.5 助攻。

Bird vs. Moncrief  

Moncrief 在大學時銜命守住 Bird 過,也被 Bird 譽為是防守他最成功的球員之一

而有人連勝,也有人連敗,克里夫蘭騎士延續去年末的連敗,開季五連敗使得他們的跨季 24 連敗打破底特律活塞的紀錄,最後騎士靠著延長賽擊敗金州勇士才終止這個記錄,不過在他們該場勝利後,他們又吞下一波七連敗...

而獨走的馬刺在六勝一敗後,接下來五戰四敗,包含讓開季七連敗的聖地牙哥快艇本季首度開張。快艇開季就吞下七連敗,本季戰績依然乏善可陳,球迷入場人數更是聯盟墊底;古怪又小氣的老闆 Sterling 正計畫將球隊搬遷到洛杉磯,而本季快艇似乎只有三件事可以述說:一是快艇球迷殷切期盼的 Bill Walton 可以上場了,當年威震四方的他,在 78-79 整季報銷、加入快艇的首年也只有 14 場的出場紀錄,接下來又連續兩季報銷,因此快艇計畫本季對 Walton 的上場採取嚴格控管,決定讓他以每週只打一場主場的頻率上陣,到年底後再漸漸增加上場頻率(但也避免二連戰),此舉也算奏效,Walton 一直持續到三月才又因傷結束球季。本季最後打了 33 場、場均 33.3 分鐘、14.1 分、9.8 籃板、3.6 助攻、3.6 阻攻。另外,有大傷號 Walton,快艇也有鐵人 Randy Smith 的加盟,開季前不到 24 小時才簽下的自由球員後衛 Smith,快艇讓他的連續出場紀錄得以延續、並打破聯盟連續出場紀錄,他最後於本季結束後退休,留下連續出賽 906 場的當時聯盟紀錄。最後,快艇一樣在開季前才艱辛簽下的選秀榜眼:Terry Cummings,6 呎 10 吋的他主打大前鋒,可以說是當季最受期待的新人之一,不過 Cummings 缺席了整個快艇的訓練營,這也不能怪他,小氣的快艇隊訓練營在海軍基地,球員還得自己洗衣,擔憂球隊未來的 Cummings 堅持只先簽一年約,好明年約滿可以轉隊,快艇直到最後一週才與其談妥簽下四年合約。而 Cummings 也不負眾人期待,在第三場比賽就交出 32 分 24 籃板 3 助攻的成績。而在靠著擊敗馬刺終止快艇七連敗的比賽中,這只是 Cummings 的第四場比賽,他不但攻下 23 分,還包含一記終場前 29 秒的致勝跳投助快艇以 109:105 球季開胡;馬刺王牌冰人雖然攻下 42 分,不過 Gilmore 卻遭遇犯規麻煩(最後六犯畢業),使得馬刺吞敗。Cummings 本季最後繳出 23.7 分、10.6 籃板的成績,季末入選新人第一隊、並當選新人王,馬刺迷未來對他將不陌生,因為 Cummings 即將在八年後加入馬刺,與 Robinson 組成人人聞之色變的「軍官與紳士」禁區搭檔(個人認為這組合是馬刺隊史前五強的禁區搭檔)

Walton vs. Gilmore  

Walton 沒能再重現在波特蘭的主宰力

Terry Cummings  

Cummings 最終拿下 1983 年年度新人王

馬刺在不幸敗給快艇後,又接著敗給了聯盟首強超音速、還有東區緊跟在七六人之後的傳統豪強賽爾蒂克,更還敗給開季前把球隊門面 Ford 給交易出去的國王。國王季前被認為是陪公子練球的角色,沒想到此時卻精彩打出好球,趁著這波馬刺低潮,自己打出五連勝,讓人意想不到的與馬刺競奪起中西組龍頭位置,尤其是 12 月 5 日趁著 Thompson 因為膝傷缺席下,在聖路易送給聯盟龍頭超音速本季的第三敗( 15 勝 3 敗),國王以勝率優勢站上中西組龍頭!

去年此時才 5 勝 11 敗的國王,這三年來如坐雲霄飛車,1981 年以 40 勝的戰績擠入季後賽窄門,演出驚奇、打入西冠,然後季後卻一連失去了 Otis Birdsong 跟 Scott Wedman 這兩位隊上最佳攻擊手,戰績一路下滑,從西冠變成連季後賽都進不去的球隊。Birdsong 的交易案幾經輾轉最後國王只撈回 Reggie Johnson,還有印象嗎?去年離開馬刺換回 Mitchell 的前惡漢兄弟成員,這等於國王失去場均 24.6 分的 Birdsong 只拿回 8.6 分的 Johnson;然後本季前又失去了當年西冠主控 Phil Ford... 看似是個更慘淡的一季。不過本季的國王卻出現許多讓人驚訝的球員,板凳上的 Larry Drew 與 Eddie Johnson 把握住機會,本季頂上先發控球與前鋒,兩人分別交出 20.1 分、8.1 助攻及 19.8 分的優異成績;更讓人吃驚的,莫過於本季選秀會上的第 166 號選秀新人:Ed Nearly,他是整個選秀會上最後一名的新人,據傳是因為他姊姊與國王球原人事部主任訂婚,所以國王才用了第八輪選秀權意思意思選了 Nearly;但是在原本的大前鋒 Reggie King 超重、第五順位的菜鳥中鋒 LaSalle Thompson 因個人因素缺席訓練營失去了機會、最後第三替補順位的 Kenny Dennard 也因為手術缺席,這個原本被選上後但已經計畫去歐洲打球(但歐洲也沒球隊要他)的臃腫巨漢(6 呎 7 吋、238 磅)就成為國王的先發大前鋒了!他也不貪攻,把自己定位為湖人 Kurt Rambis 一樣的角色,努力的做好苦工。「人們會看著我然後說:『如果他都可以,那我也行。』」Nealy 這麼說道:「我猜一個像我這樣的人,會讓很多人擁有信心。」Nealy 以 4.4 分、全隊最高的 5.9 籃板打滿 82 場,他最終在聯盟待了 10 年,甚至在 86-87 球季加盟馬刺並效力了兩個球季呢!無論如何,這支用一堆板凳所建構起的年輕球隊,在被人稱做「超慘的工作」教頭 Cotton Fitzsimmons 領軍下,正打出讓人跌破眼鏡的一季。

Larry Drew  

打出生涯年的 Larry Drew,他的 8.1 次助攻高居助攻榜第四名。

這支年輕國王在擊敗聯盟龍頭超音速後,接著休息三天,於主場以逸待勞等待連兩天出賽的馬刺。這場中西組龍頭對決,馬刺靠著王牌冰人 25 分、火車 24 分 18 籃板,加上 Mitchell 的 19 分與 Moore 的 9 助攻,以一分之差技壓地主,奪回中西組龍頭。馬刺在這波包含八場客場的 16 場比賽,共拿下 12 勝,把與國王的勝差拉開至 2 場左右的安全距離。(雖然三天後馬刺回到主場迎戰國王被痛擊 12 分,但仍是以小幅度的勝差保持住中西組龍頭地位)

而有趣的是,馬刺在 11 月 30 日本季首度與球季假想敵洛杉磯湖人對戰,馬刺最後主場二度延長不敵衛冕冠軍。馬刺原本上半場就領先 11 分,但下半場湖人一路猛追,在正規賽最後三秒馬刺只以 116:114 兩分保有領先優勢,而此時攻得全隊最高 23 分的 Norm Nixon 取得兩罰;但就在緊張的第二罰之際,裁判卻吹了球員進場過早,使得湖人留下一線生機,最後逼入延長賽,而去年的西冠戲碼就激鬥到最後,兩度延長下湖人以 137:132 帶走客場勝利。

Gilmore block Jabbar  

火車努力防守天勾

這場比賽兩隊在中鋒上的對決頗有看頭,馬刺大手筆補強的火車有 16 分 15 籃板的成績,而雖然 Jabbar 拿下 21 分,但卻出手 21 次只命中 8 球(Gilmore 13 投 8 中);不過湖人的板凳狀元新人 James Worthy 有 20 分、10 籃板的亮眼表現,而馬刺方則有雙前鋒 Mitchell 25 分與 Banks 20 分連拳,要不是冰人過早六犯離場,該場比賽還不一定會打到延長賽呢。但本場最重要的還是 Nixon 第二罰時所吹判的進場過早,馬刺抗議認為 Nixon 第二罰有做個假動作,才導致籃下球員過早進場卡位;最後,在聯盟總裁的判定下,此場比賽將回溯至正規比賽終場前 3 秒的第二罰重新比起,而賽期就定在下一次馬刺主場迎戰湖人的那天:球季末的 4 月 13 日,那也是馬刺本季的倒數第三場比賽。

衛冕冠軍西霸天洛杉磯湖人,積極追求自 68-69 球季以來的首度衛冕。「這是終極挑戰,」本季場均 19.6 分、這五個球季以來只缺席 3 場的 Wilkes 說:「沒人辦到過,但我們全部都想拼一下,現在我們就僅是打算每晚上場奮戰,然後讓歷史決定。」湖人開季近況也很不錯,開幕戰吞敗後,旋即打出波七連勝。湖人本季真的可以說是兵多將廣,除了四大明星 Jabbar、Magic、Wilkes、Nixon 外,板凳上還擁有 Bob McAdoo 與 Michael Cooper,加上狀元新秀 Worthy 也有亮眼成績(本季板凳出發 13.4 分、5.2 籃板)。「James 或許比 Kurt 還好,」教練 Pat Riley 說:「但 Kurt 更適合打這支球隊的大前鋒。如果 James 打 35 分鐘,他可以得 23 分、10 籃板。」油頭 Riley 認為無論最後獎落誰家,Worthy 才是今年的最佳新人。「你可以問問:『Cummings 可以打後衛嗎?』James 可以打大小前鋒,如果我們想要打一個比較有力量的陣容,他也可以打大號後衛,這將讓對手很難來防守我們。我認為他可能是聯盟中最具創造力的進攻球員之一,我們(湖人)有點限制住他。」由於 Worthy 的全能性(幾乎可以打遍場上每個位置),使得從板凳出發的他反而讓湖人的攻勢整場都立於高檔。

James Worthy  

Worthy 後來成為 showtime 的必備主角之一,火把燒天式快攻灌籃更是一絕

談到新人,這批 1982 年的選秀素質頗佳,主要是擔憂今年可能制定的勞資協議(甚至有罷工可能),所以許多有能力的大學生(高達 12 位)選擇提早棄學,本屆梯隊有七名棄學生擁有滿滿天賦:除了狀元 Worthy、榜眼 Cummings,加上溜馬第八順位的 Clark Kellogg 可以說是本屆的 Big 3;而除了他們三個外,探花「人體精華影片」Dominique Wilkins(爵士選走交易到老鷹)、公牛的 Quintin Dailey、活塞的 Cliff Levingston、國王的 LaSalle Thompson 則也都有很好的技巧與潛力,但不若 82' Big 3 都可以大小前鋒雙挑、充滿戰力。Worthy 自然是公認的狀元球員,雖然他如此才華洋溢但來到湖人的他只能屈居板凳,Cummings 與 Kellogg 則是在爛隊所以有許多空間來表現身手,Cummings 跟 Kellogg 是聯盟僅有四位 20+分、10+籃板的球員,其它兩個可是 Malone 跟 Bird 呢!Worthy 可能是最敏捷最快的,Cummings 打起比賽則充滿魅力與自信,但 Kellogg 則是最多才多藝的菜鳥,他在高中時被認為是年輕版的魔術 Johnson,他能抓籃板、能助攻、也能得分,只是處事與球風低調,讓他大學時開始慢慢失去矚目,他甚至還去兼職做保險業務員呢!不過他仍是順利的掌握住機會,成為溜馬的中流砥柱、被人拿來與前溜馬名宿 George McGinnis 相提並論,本季 21.2 分、11.2 籃板,不過可惜的是他之後卻因為傷勢使得提前結束了職業生涯(第四季後開始因傷所苦,最後 25 歲即高掛球鞋)。

另外本季的新人還有像 Ricky Pierce、Fat Lever、Soleepy Floyd、Mark Eaton 等人,也都擁有蠻優秀的職業生涯。

 


 

而趁著超音速在開季 12 連勝後,卻在接下來十場只拿下了四勝,這讓湖人反超車領先,至此湖人站上太平洋組龍頭與西區第一直到季末。

而近況不錯的馬刺,戰績來到 19 勝 9 敗,以 2.5 場勝差領先國王的 13 勝 8 敗,暫居中西首座;而湖人則以 18 勝 6 敗成為西區第一。東區部分,七六人仍以 20 勝 4 敗成為全聯盟的領先者,雖然賽爾蒂克在主場靠著 Bird 全場 33 分(上半場就砍進 24 分)的帶領下以 123:97 屠殺費城七六人,波士頓一度追平費城,但隨後賽爾蒂克延長賽不敵尼克,使得賽爾蒂克仍以 19 勝 5 敗緊追在後。中央組則沒有懸念,由公鹿 16 勝 9 敗領先分組第二的亞特蘭大老鷹 3 場勝差。

不過接下來馬刺連續三場面對中央組龍頭公鹿、西區傳統豪強鳳凰城太陽、還有聖誕節後對上聯盟首強七六人,卻悽慘的吃了三連敗,再度讓國王逼平戰績。

作客密爾瓦基的比賽,在 Banks 因傷未上的情況下,即便 Gilmore 與 Mitchell 皆繳出 22 分、7 籃板的成績,但冰人狀況不佳、準心沒帶,馬刺於一三節被公鹿拉開比數,而攻守有據的 Moncrief 則全場攻下 27 分,馬刺以 15 分慘敗。對太陽時,回歸的 Banks 拿出 18 分、17 籃板的優異表現,但馬刺激戰至最後被太陽逆轉一分惜敗。接著對上東區王者七六人,這個過去幾年馬刺打來算是蠻有心得的對手,馬刺若志在奪冠,或想走出西區、放眼聯盟,那面對擁有 Malone 的費城絕對是最佳的試金石。這場比賽整場拉距,雖然 Malone 有 27 分、17 籃板的表現,但 Gilmore 更有 27 分、19 籃板、5 阻攻與其抗衡!火車加盟後的馬刺在中鋒位置上的對抗已經是再也不會屈居人後了。不過七六人的另外兩門得分手 Erving 與 Toney 聯手攻下 51 分、10 籃板、14 助攻,而馬刺的兩門火砲之一的 Mitchell 只有 13 分、冰人雖然高效率的拿下 20 分,但卻六犯離場,沒能協助馬刺拼戰到最後;即使 Moore 以 19 分 7 籃板 8 助攻比下 Mo Cheeks 的 16 分、6 助攻,但馬刺還是在最後關頭以 122:124 兩分敗北,而這也是費城七六人本季最長 14 連勝之旅的開始。他們才在前一場以 17 分血洗死敵賽爾蒂克報 10 天前慘敗之仇,接著又在年後第一戰,在延長賽靠著博士的轟天巨扣與 Toney 最後五秒的切入得分,七六人以兩分力克湖人、不但終止湖人的七連勝,也使得本季兩場對戰去年冠軍對手湖人的比賽都取得勝利。

Johnny Moore  

Moore 本季衛冕助攻王失利,但他仍以 9.8 次高居助攻榜第二名

而馬刺在經此一役後,吞下三連敗,雖然這讓馬刺戰績又再度滑落,但仔細檢視三場比賽內容,尤其對七六人的比賽,馬刺其實仍是擁有不錯的戰力。

接下來一月初馬刺又再度反彈打出四連勝,而且皆是在冰人缺席的情況下,替補後衛 Phegley 遞補先發四場平均有 13 分的演出,而其餘球員皆能分擔得分重任,這四場比賽火車有兩場得分居全隊之冠、Mitchell 跟 Moore 各一場。而馬刺在終於等到冰人復出之時,就將在主場迎戰東區第二的波士頓賽爾蒂克,這場馬刺上半場還領先,但第四節被追上,雖然火車擁有 25 分 14 籃板的成績,但剛復出冰人只有 15 分的表現,而 Mitchell 雖然全場砍進 23 分但卻六犯離場;而波士頓在 Bird 大三元(25 分、12 籃板、10 助攻)的帶領下,加上季前交易來的 Buckner 也已經頂上先發交出 20 分的成績,讓賽爾蒂克以 116:113 險勝三分帶走勝利。賽爾蒂克本季一開始戰績還緊咬費城,雖然最後戰績不若費城,但兩隊本季交手六場仍是與費城戰成三勝三敗,波士頓此時正打出一波七連勝,更重要的是賽爾蒂克竟然在 1 月 14 日與騎士完成交易獲得搖擺人 Scott Wedman!生涯初期為國王主力小前鋒的 Wedman,本季在騎士 35 場全先發,場均 36.9 分鐘、18.1 分、5.9 籃板、2.5 助攻,來到波士頓的將擔任鋒線替補,這讓波士頓的板凳深度又再度提升。波士頓在明星賽前的 21 戰拿下 17 勝,賽爾蒂克仍穩居東區第二席次。

Scott Wedman  

帥哥射手 Wedman 加盟,賽爾蒂克板凳再度升級

而開季以來馬刺就一直與國王陷入纏鬥,馬刺一月中再度作客堪薩斯,復出後狀況低迷的冰人終於重拾身手、飆下全隊最高 29 分,Banks 與 Gilmore 則聯手貢獻 38 分 22 籃板,但換成 Mitchell 失靈只有六分進帳,馬刺五分落敗給國王,當時(1 月 12 日) 24 勝 15 敗領先國王半場勝差,但若計算勝率則落後國王 21 勝 13 敗的 61.8% 勝率(馬刺 61.5%)。不過值得注意的是,二年級的 Banks 已經漸顯大將之風,只是全隊第四得分順位的他,本季交出場均 14.9 分、7.6 籃板、3.4 助攻,還有 55% 的命中率,在冰人受傷後開始擁有更多機會,這期間他八場比賽有七場得分破 20 分,甚至在 1 月 18 日對金塊的比賽,交出本季第二高 30 分的表現,率領馬刺以 143:124 大破金塊。而該天,馬刺也用 83 年的第四輪選秀權交易回老將 Coby Dietrick,填補四天前被揮棄的菜鳥中鋒 Johnstone 的空缺,希冀可以用 Dietrick 的老經驗來協助鞏固馬刺禁區。

馬刺雖然又經歷一波敗給太陽、湖人、拓荒者的三連敗。在作客論壇球場的比賽中,儘管 Moore 沒有上場,但 Dunleavy 代替先發也交出不遜 Moore 的 11 分、17 助攻的成績,強壓湖人主控魔術 Johnson(全場只有 2 分入袋),而冰人也有 36 分、搭配火車 24 分 14 籃板;不過地主湖人還是靠著主場優勢,加上全隊七人得分上雙,馬刺本季首度敗給了湖人。儘管馬刺這邊遭遇了三連敗,國王卻開始陷入亂流,在一月中擊敗馬刺後,接下來直至明星賽前,國王 16 場只贏得其中 4 場,包含一波六連敗,甚至延長賽不敵聯盟最爛的火箭。而馬刺這邊即使 Moore 也因故四場缺席,但馬刺不想放棄國王低潮的好機會,火車此時撐起全隊,客場二連戰對爵士砍下 40 分(投 16 中 13)、18 籃板,對溜馬則是 39 分(投 19 中 16)、16 籃板;加上 Dunleavy 稱職的擔任控球角色,四場比賽平均 14.3 分、13.5 助攻,尤其 1 月 27 日對戰東區倒數第二的溜馬,全場送出 15 分、15 次助攻,讓火車砍下 39 分、冰人豪奪 37 分、Mitcehll 也有 33 分的成績,馬刺三巨頭得分都破 30!精彩的表現甚至讓 Moore 歸隊後還得先屈居替補坐了四場板凳(但馬刺這四場又吞了次三連敗)。然而就在 Moore 於 2 月 8 日重返先發迎戰活塞,面對後起之秀 Isiah Thomas,風格一項低調的 Moore 交出 18 分 19 助攻的成績,穩健的供輸讓 Gervin 砍下 41 分、Mitchell 28 分、Gilmore 26 分,Moore 仍證明自己乃聯盟頂尖控球,而馬刺先靠 Dunleavy 的三分將活塞逼入延長賽、然後火車延長賽砍進 7 分助馬刺擊退活賽,終止了三連敗。這讓馬刺天助自助(馬刺三連敗後,在明星賽前打出 5 勝 3 敗的戰績),終於把國王甩開,以五場勝差的距離穩固住中西組龍頭寶座,直至季末。而說到活塞,季初活塞本一度有挑戰中央組龍頭之姿,無奈在前鋒 Kelly Tripucka (本季 26.5 分)的傷勢下,跌出了競奪季後賽資格的行列,但球隊主控、生涯第二年的 Thomas 漸露頭角,本季 22.9 分、7.8 助攻、2.5 抄截,他與在去年交易截止日前入隊的 Bill Laimbeer(本季 13.6 分 12.1 籃板聯盟第三)日後將成為壞孩子中最惡名昭彰的兩人。

Mike Dunleavy  

Dunleavy 也在馬刺打出好成績

而在 2 月 8 日 Moore 重返先發這天,馬刺又把 Dietrick 給裁了,34 歲的 Dietrick 仍沒法提供馬刺所需要的禁區奧援,不過這位元祖馬刺老骨頭,曾經歷馬刺從達拉斯搬遷到聖安東尼奧的歲月,也為馬刺效力長達八個球季(加上本季),當年 Dietrick 早好友 James Silas 一步離開馬刺、前往芝加哥,但很幸運的在生涯的最後一年回到老東家,他在被裁後選擇退休,生涯 6.1 分、4.5 籃板。退休後他也為馬刺擔任評論員,在 1989 年他在聖安東尼奧開設 Relax The Back 零售店的第一家分店,直至現在。

已經穩固中西組龍頭地位的馬刺,腳步不停歇,就在揮棄 Dietrick 後的隔天,馬刺很快的在明星賽前做了三個動作:2 月 9 日簽下了自由球員、菜鳥搖擺人 Mike Sanders,然後 2 月 10 日裁掉了替補前鋒 Willoughby,並策動交易拿 84 年第二輪選秀權與 85 年第三輪選秀權向活塞交易來了「狂野直昇機(Wild Helicopter)」Edgar Jones。

在季前簽來的 Willoughby 雖然擁有驚人天分,而 Albeck 也肯給予機會,在馬刺的 52 場比賽也有 6.1 分、3.7 籃板的表現,不過最後馬刺仍選擇揮棄他,他最後以自由球員身份加入籃網,而明年卻很有緣的再度與 Albeck 相逢,Willoughby 與 Albeck 分別在騎士、馬刺、籃網三度接續師徒情。

而 6 呎 6 吋的 Sanders 的簽約就是馬刺認為可以揮棄 Willoughby 的主因。Sanders 在 82 年的選秀被國王挑走,但沒有入隊,雖然他體能天賦不若 Willoughby,但畢業自名校 UCLA 的 Sander 在技術上的細膩度以及場上的效率都較有優勢。(25 歲的 Willoughby 20.4 分鐘、6.1 分、3.7 籃板、46.1% 命中率 vs. 22 歲的 Sanders 15.1 分鐘、7 分、3.6 籃板、48.4% 命中率)

Mike Sanders  

Sanders 的巔峰期在之後的太陽成為主力替補,他只在馬刺待了一年

另一方面,之所以可以安心讓 Dietrick 退休,就是有把握 6 呎 10 吋的「狂野直昇機」Jones 可以填補禁區的替補深度。擁有不遜 Willoughby 勁爆體能的 Jones,他的體格與爆發力有如當時代的 JaVale McGee,不過技巧更為全面;他是個天生的表演者,笑口常開並充滿對籃球的熱愛,不過卻是個籃球浪人,已經 26 歲的他,79 年被公鹿選秀選中,卻沒能入隊,先在 CBA 打一年球,拿下年度新人王,然後才被籃網延攬,但隔年又被賣到活塞,今年是 NBA 生涯第三年的他在活塞也算表現不賴,還能偶爾頂上先發。加入馬刺後他在接下來的 28 場比賽交出場均 22.2 分鐘、9.6 分、6.3 籃板、1.1 阻攻、49.7% 命中率的成績,有效頂上禁區鋒線替補。

Edgar Jones  

Jones 的爆發力可以彌補 Willoughby 的離去

馬刺在明星賽前所做的變動,讓板凳替補的主要輪替變為禁區替補 Jones、搖擺人替補 Sander,以及原本的首席控球替補 Dunleavy。而大前鋒 Griffin、前鋒 Ed Rains、鋒衛 Phegley、得分後衛 Olvier Robertson 仍在隊中。

明星賽時的上半季聯盟大勢,馬刺戰績雖然起起伏伏,本季就吞下了四次三連敗(全部都發生在上半季),但總是很快的能夠趕快回穩,明星賽前雖然最多也才兩次四連勝,但仍穩健的勝多敗少,上半季 32 勝 21 敗,穩居中西組第一、西區第二,僅次於湖人。而國王在低潮下跌到中西組第三,而爬到第二的是近 15 戰 12 勝的年輕球隊達拉斯小牛。

而馬刺本季的頭號敵人:衛冕冠軍湖人在明星賽前 9 勝 2 敗,包含一波七連勝,湖人目前戰績 38 勝 11 敗,不但高居西區第一,全聯盟也僅次於費城七六人而已。明星賽前才剛拿下生涯 29,000 分,可以說是活生生的傳奇 Jabbar,在二月初家中遭遇祝融,不但燒掉價值 250 萬的豪宅、還燒掉精心收藏的 3000 張專輯,但表現仍絲毫不受影響,35 歲的他整季仍有 21.8 分、7.5 籃板、2.2 阻攻、58.8% 命中率的表現,球季最後也入選年度第二隊。但湖人的四年級控球 Magic Johnson 可以說已經成為這隻球隊的場上領袖了,他本季拿下他生涯四度助攻王的第一座(10.5 次),還有 16.8 分、8.6 籃板、2.2 抄截的全能演出,命中率 54.8%,生涯首度入選第一隊、也在年度 MVP 票選居前三,他是湖人 showtime 攻勢的主要發動機。

Bird & Magic  

兩人開始引領 80 年代的東西對抗

而開季 12 連勝的豪強超音速卻是陷入低潮,先是 Thompson 的膝傷,然後中鋒 Sikma 的傷勢缺席讓超音速吞下了一波八連敗。Thompson 的表現在膝傷爆發下,陷入莫大的低潮,在 12 連勝後到明星賽前,他平均掉到 13.3 分、只有 44% 的命中率而已,加上 Sikma 的傷勢,主控 Williams 得花費更多心力在組織全隊攻勢,這讓超音速失去了原本富侵略性的 Williams 得分攻擊力,球隊不但戰績下滑,士氣也跌落谷底。明星賽前超音速戰績跌到 28 勝 23 敗,落至太平洋組第四,而拓荒者與太陽則雙雙爬至並列太平洋組第二的位置。

不過聯盟最強莫過於費城七六人了,七六人上半季打出隊史記錄的 14 連勝,在客場敗給公鹿後終止紀錄後又緊接著六連勝,戰績以 43 勝 7 敗高懸聯盟第一,人們紛紛討論這隻球隊是否有被擊敗的可能?能否成為史上第一支 70 勝的球隊?Malone 並沒有很在意,他最在意的就是能否拿到總冠軍。一月初與湖人的東西區龍頭暨上季總冠軍戲碼對決,費城不但延長賽結束了湖人的七連勝,更是讓本季兩隊的兩度交手都由費城勝出,季前大手筆挖來的 Malone 這兩場平均 28 分 14.5 籃板,這讓去年敗給衛冕冠軍的七六人擁有極大的信心。過去六個球季,費城三度止步總冠軍戰,有人曾懷疑 Malone 是否可以融入球風快速的七六人,但 Malone 讓人見識到他也能長傳發動費城快攻、還能跟進擔任拖車工作,也可以在禁區擔任最後一道防線,加上他最引以為傲的籃板功力!去年費城雙塔 Darryl Dawkins 及Caldwell Jones 兩人合計抓了 232 個進攻籃板,而 Malone 在賽季第 40 場一個人就達成這個記錄,本季以 15.3 籃板遙遙領先眾人、三連霸籃板王(五年來第四座)。而七六人本季也攻守平衡,ORtg 與 DRtg 都分居第五名,Malone 不但雙料入選年度第一隊及防守第一隊、兩度最佳月份球員,轉隊後仍二連霸年度 MVP!而博士也寶刀未老再度入選了年度第一隊,32 歲的他本季也有 21.4 分、6.8 籃板、3.7 助攻、1.8 阻攻的高檔成績。但費城最恐怖的可能是防守戰力,除了 Malone,前鋒 Bobby Jones 與控球 Mo Cheeks 也都入選了防守第一隊!「最侵略性的部分就是我們非常穩定、持續,」拿下本球季新設的首座年度第六人獎項的 Bobby Jones 說:「我從沒見過一支球隊像我們一樣,我們的對手都知道整整 48 分鐘都會面對最強悍的攻防,我們是不會讓的。」

Malone & Erving  

超級搭檔

而費城的老對頭波士頓 38 勝 12 敗的戰績可以說是站穩東區第二戰績,但已經落後七六人達五場勝差,似乎無法更靠近一步;東區第三的公鹿戰績 33 勝 18 敗,衛冕中央組第一沒有問題(領先中央組第二的老鷹達 8.5 場勝差),但要追上賽爾蒂克似乎也有點距離。老樣子的東區三強,加上西區湖人、馬刺,以及一干太平洋組勁旅的聯盟態勢似乎沒有太大改變,不過也可得見若是季前各豪強在軍備競賽中慢了腳步,那麼很快的就會被甩離聯盟一級戰區的行列。

但說到對決,聯盟列強紛紛在逐鹿中原,但仍在 NCAA 的超級大物 Ralph Sampson 也引起許多球隊的追逐。在季前把 Malone 交易掉的火箭,整季目標似乎只有「拼墊底、抽狀元」,不但放掉了 Dunleavy 與 Willoughby 資敵馬刺,開季更是直接 10 連敗,火箭在明星賽前戰績來到 10 勝 40 敗(馬刺還貢獻了一勝呢),西區墊底看來是囊中之物。而東區方面,由於火箭擁有騎士的選秀權,所以若是騎士東區墊底的話,那麼火箭將確定直接擁有 Sampslon 的選擇權利;火箭有多期待騎士可以坐穩東區爐主?可以從整個季前暑假毫無動作的火箭卻開出價碼追求騎士自由球員 Cliff Robinson (本季 17.8 分、10.3 籃板)知曉,火箭總管 Ray Patterson 也承認這個出價是為了「確保騎士墊底」,雖然最後騎士跟進價碼留下了 Robinson。不過騎士一開季似乎也讓火箭充滿信心,開季直接 4 勝 28 敗,當時戰績比火箭還糟,可以說是遙遙落後東區各隊,老闆 Ted Stepien 在 1980 年買下騎士後,這三年來把騎士搞得一團糟,一堆爛交易(球隊直到 1987 年前的首輪選秀權都交易掉了)與溢價的自由球員簽約,而騎士去年登錄了 23 個球員、換了四個教練、虧損 500 萬(三年來累計虧損 1300 萬),僅僅 15 勝,蟬聯墊底似乎是理所當然。但是騎士的墊底之路,卻出現了變數,開季靠著新人 Kellogg 努力想打出戰績的溜馬,卻是遭逢亂流,最近 17 場比賽只贏了 3 場,迅速的「追近」了騎士戰績,而騎士竟在此時於明星賽前二連勝快艇、公鹿,尤其是神奇的擊敗中央組龍頭公鹿後,騎士背靠背客場對決溜馬,這可以說是東區墊底大戰!騎士竟然靠著 World B. Free 的 30 分擊敗了 Kellogg 缺席的溜馬。這使得東區墊底之爭進入白熱化,騎士雖然以 12 勝 39 敗領先,不過溜馬(15 勝 35 敗)也只「落後」騎士 3.5 場勝差而已,這無疑的讓火箭的「墊底抽狀元」計畫趕不上變化。

Sampson vs. Ewing  

Sampson 的降臨讓多支球隊爭奪「爐主」地位。Robinson 也是因為崇拜 Sampson 才穿上 50 號球衣。圖為他與喬治城中鋒 Patrick Ewing 卡位。

2 月 13 日的明星賽在湖人主場論壇球場進行,東西區教練仍是大家熟悉的老面孔 Billy Cunningham 對陣 Pat Riley。西區先發為 Jabbar、Lucas、Thompson、English、以及西區人氣最高的 Magic,馬刺的 Gervin 與 Gilmore 皆以替補入選。而東區先發則是拿下七十多萬選票打破自己去年創下紀錄的 Erving 領銜,其餘先發為 Malone、Bird、Cheeks、Isiah Thomas。東區首節就拉開領先,最終東區以 132:123 獲勝,由拿下 25 分的博士獲得明星賽 MVP。

All-Star MVP Erving  

超級人氣王:博士


 

下半季開始,做了調整的馬刺,很快的在明星賽後首戰就是作客洛杉磯,這將是微調後的馬刺的新試驗。

讓人驚訝的是,馬刺首節就直接打爆湖人,冰人第一節火力全開拿下 15 分,率領馬刺領先湖人達 19 分!即便湖人第二節試圖振作,但馬刺仍在第四節再度摧毀湖人防線,最終在冰人 40 分的帶領下,以 124:103 大勝湖人!這不啻是讓全隊上下士氣高漲,湖人只有 Magic Johnson 與 Wilkes 命中率破五成,全隊命中率低至 41.7%;相反的馬刺 Gilmore 21 分、Mitchell 19 分,而板凳出擊的 Dunleavy 則有 16 分 13 助攻的成績。

The Ice  

冰人攻下本季最高 40 分,雖然讓出得分王寶座,但他的 Usg% 仍是全隊最高、聯盟第四

雖然之後本季第二度遭遇公鹿以三分之差吞下敗戰,尤其公鹿的前場 Cowens 跟 Lanier 還因傷未上呢(Cowens 本季的復出成效不佳),不過馬刺也有火車首節因為傷勢離場缺席整場比賽,但欣慰的是明星賽前交易而來的「直昇機」Jones 頂替上陣,全場攻下 25 分、13 籃板!充分展現他的能耐。馬刺在明星賽後的新陣容整合出好默契、打出好表現,即使 Mitchell 因傷缺席了兩場,但頂替先發的 Jones 也有平均 14.3 分的成績,在打爆東區墊底騎士的比賽中 Jones 還拉下 10 個籃板呢!Mitchell 在重回先發第一場也有 21 分的水準演出,馬刺本季可稱全員健康出賽,先發五人總共只缺席 12 場,冰人在火車到來後得分下降至 26.2 分,不過 Gilmore 以 18 分、12 籃板、2.3 阻攻、62.6% 命中率維繫馬刺進攻火力不墜,加上 Mitchell 以 51.1% 高效率攻下場均 19.9 分,也能抓下 6.7 籃板,這新三巨頭與聯盟各大三巨頭相比毫不遜色;先發另外兩位年輕的球員也表現不俗,二年級生 Banks 可以攻得 14.9 分、三年級生 Moore 也進入生涯顛峰期 12.2 分、9.8 助攻(聯盟第二)、2.5 抄截(聯盟第三),這讓馬刺全隊得分仍有 114.3 分、聯盟排名第三(同去年),但卻是更高效率,命中率 50.4% 及罰球 76.5% 雙雙居聯盟第二(去年命中率僅排 15 名);另外,馬刺在聯盟三分王 Dunleavy 的長射下(出手 194 次命中 67 顆、命中率 34.5%,皆是聯盟第一!且都與第二名有不小的差距),這使得馬刺全隊的三分出手數、命中數以及命中率也都居聯盟第一(去年皆第四)。

Mike Mitchell  

穩健的進攻技巧、關鍵的得分能力:Mitchell

而 Dunleavy 的大受重用,相對的則是去年後場首席替補與三分好手 Bratz 的離去,在自由球員合約與馬刺談不攏的情況下,馬刺將整季沒上的 Bratz 給交易到本季的交易好朋友公牛,換回 83 年的第四輪選秀權。

而聯盟墊底之爭還在繼續,溜馬在明星賽後很快的吞下 12 連敗,一舉落至墊底,而急需要騎士墊底的火箭,在 3 月 8 日的比賽也努力想要擊敗騎士,但卻不幸在最後一分鐘以三分之差敗陣,使得騎士贏下近 14 場的第 8 勝,騎士與溜馬兩隊勝差只有 1.5 場勝差(溜馬 16-47、騎士 17-45),東區墊底之戰仍然熱鬧(騎士與溜馬之後各以一波 6 連敗與 5 連敗持續纏鬥中)。而有人擺爛拼墊底,也有人努力想要擠進季後賽,中西組的金塊在明星賽後拉出 11 連勝,一舉從中西組第四衝至第二,擠入西區第六名,暫時甩開國王與小牛 3.5 場勝差。

與此同時,志在冠軍的中西組龍頭馬刺,優異的整合使得球隊走勢是倒吃甘蔗,在三月中先拉出球季當時最高的五連勝,領先分組第二的金塊來到 6.5 場勝差。就在馬刺五連勝的當天,馬刺的前明星前鋒 Larry Kenon 也結束了他的 NBA 生涯,當年才華洋溢的全能前鋒 Kenon 為求大合約遠走公牛,但卻在公牛的第二年失去了先發位置,上場時間急速下滑到 17.3 分鐘(生涯前七季上場時間從沒低於 34 分鐘),Kenon 在本季被芝加哥釋出、然後又流離勇士與騎士,最終被釋出結束了職業生涯。

Larry Kenon  

Kenon 後來在芝加哥並不得志

而五連勝的馬刺此時距離湖人的 5.5 場勝差雖然還有很長的距離。接下來又是西區三連戰拓荒者、超音速、湖人之旅。即便前兩戰大比分不敵,但來到論壇球場總是讓馬刺全隊上下充滿鬥志,馬刺首節雖落後九分,甚至第三節末還一度以 84:94 落後,即便馬刺死命追回、以 92:96 落後四分進入第四節,但湖人之前第四節領先的 48 場比賽可是贏了其中 47 場呢!不過在 Moore 的切入外帶罰球下,馬刺先以 100:98 反超。雖然帶傷上陣的 Jabbar 攻下 23 分,不過對陣的火車則是拿出全場投 14 中 11 的高效演出,繳出 33 分 10 籃板的優異表現,並讓 Jabbar 最後六犯離場,這讓馬刺在第四節徹底完爆湖人。三槍冰人、Mitchell 及 Banks 也聯手拿下 64 分,板凳的「直昇機」Jones 也狂幹 13 分,加上 Moore 10 助攻雖然不敵西區控衛對手魔術的大三元成績(22 分 12 籃板 11 助攻),但夠馬刺第四節以 40:24 瞬間拉開比數,兩隊最後 74 分中有 48 分是馬刺獲得,馬刺最終客場強壓湖人取得勝利。

這場勝利也是馬刺六連勝的起點,接著對戰金塊,Banks 關鍵時刻連進三球加上火車的 32 分 14 籃板,兩人率隊擊退金塊(此勝讓金塊墮入三連敗,面臨與國王競爭第六種子的保衛戰),然後又二連勝聯盟最差的火箭,最振奮的莫過於 4 月 6 日本季第二度遭遇七六人,在費城光譜球場上,馬刺先發五人皆有建樹得分上雙,冰人 32 分力抗博士 31 分、雖然吞下六犯的火車也有效降低 Malone 的 23 分 16 籃板的破壞,火車攻下 18 分 10 籃板,三巨頭之一的 Mitchell 也有 23 分 18 籃板助陣,而儘管主控 Moore只有 9 分但有 6 籃板 18 助攻的全能表現、串連全隊攻勢,但振奮的原因在於馬刺是靠著 Gervin 在最後一秒的壓哨三分,以 112:109 三分之差擊敗地主,也粉碎七六人追平 71-72 年湖人 69 勝史上最佳戰績的夢想,馬刺也確定了中西組第一、西區第二種子的地位,這場勝利也是馬刺本季最長的七連勝。馬刺本季對費城兩場對戰戰成平手,也成為西區第二支、也是聯盟第四個拿下 50 勝的球隊,戰績僅次於當時 62 勝 14 敗的七六人、54 勝 21 敗的西區龍頭湖人、還有 53 勝 23 敗的賽爾蒂克。

George Gervin  

冰人絕殺!!

七六人在之前創下 14 連勝後,又各拉出波 6、10、7 連勝,但季末卻先是敗給公牛及籃網,讓 Malone 70 勝的預言破功,接著敗給馬刺後宣告平記錄無望,因此戰績已經遙遙領先的七六人開始進入調整備戰季後賽模式。

而在馬刺擊敗七六人喜迎七連勝的當天,兩年前威嚇一時的「惡漢兄弟」最後一個成員 Griffin 也宣告退休,他在二月時又傷了一次膝蓋,而 Griffin 才在 1982 年一月動過膝蓋手術。「我將進行手術,」他接受採訪時說:「我已經告訴馬刺我不會再打了。」Griffin 表示他的膝蓋疼痛使得他沒法好好比賽,才 29 歲的他,在本季僅有的 53 場出賽中能夠吃下 18 分鐘的前場替補時間,還能有 3.3 分、4.6 籃板、1.6 助攻的成績,他生涯總共打了七個球季,有四個球季未馬刺效力;以強悍防守作風、優異傳球感覺著稱的他,生涯結算 5.1 分、5.5 籃板、2.3 助攻。

至此,馬刺在 80-81、81-82 兩球季的惡漢兄弟時光也告一段落,隨著去年季初馬刺交易掉 Reggie Johnson 換來得分好手 Mitchell,去年季中揮棄 Kevin Restani,還有本季前交易掉 Dave Corzine 與 Mark Olberding 換來超級中鋒火車的加盟,以及 George Johnson 的離開,在惡漢六兄弟的最後一人 Griffin 宣告退休後,那短暫但精彩的時光也宣告終結。

Bruise Brothers  

僅有一張的惡漢兄弟合照

而 4 月 8 日,聯盟也有起教練變動,才剛把籃網(當時 46 勝 29 敗)帶出加入 NBA 以來第二個勝率過半球季、且很有機會殺入季後賽的 Larry Brown 教練決定辭職,42 歲的他選擇離開紐澤西、前往擔任堪薩斯大學的教練。他將在大學籃壇建立起一支勁旅,而等到他再度返回 NBA 時,他將成為黑衫軍的教頭!更別說他將執教 Robinson 的第一個球季、還有會帶進兩位助理教練:Gregg Popvich 與 R.C. Buford。

回到直指冠軍之路的馬刺 82-83 賽季,在 Griffin 退休後,馬刺旋即簽下了兩天前才被火箭裁掉的大中鋒 Billy Paultz,馬刺迷對「大華堡(Wholper」Paultz 並不陌生,雖然 34 歲的他已經進入生涯末期,但之前曾為馬刺效力四個半球季,是馬刺當時的王牌中鋒、更是隊史首位明星中鋒。在對陣七六人獲勝的比賽中他擔任 Gilmore 替補,上場 16 分鐘繳出 6 分、8 籃板、2 阻攻的表現,馬刺希望他可以給予火車更多喘息的機會,畢竟火車已經是本季馬刺不可缺少的重大禁區支柱。在 ABA 時代響徹大名的 Gilmore,在前東家公牛六個球季沒有機會待在一支常勝軍、展現他的主宰能力,芝加哥的球迷對他多所責難,但在馬刺他不用再獨力扛起一切。「他是個傳奇球員,並且擁有優異天份,」公牛 GM Thorn 談到 Gilmore 說:「他將去一支有機會奪冠的球隊。」而火車在 1975 年 ABA 冠軍肯塔基上校時的助理教練 Albeck 說:「這是第一次他可以搭檔到如同冰人一樣優秀的球員。來到這裡,將提供 Artis 一個精神上的提升,在他來到這之前,你總是聽到 Arits 好像很多事都做不到。」但其實火車能提供許多幫助,只是在於球隊怎麼去善用他。雖然馬刺球季剛開始也出現過冰人與火車的搭配問題,「我們一開始的問題是,」Albeck 說:「冰人把球傳給 Airtis 然後說:『嘿,大個子,上吧。』而 Arits 不知道該怎麼做。這是冰人第一次跟像 Arits 這種等級的中鋒搭配,而他以為把球傳進去,Arits 將會變成 Kareem,但 Arits 不是 Kareem 那種技巧型的中鋒。」但最後隨著冰人與火車磨合出默契,馬刺在 Albeck 的率領下漸漸的整合出自己的風格,火車從來沒有如此接近總冠軍的可能、而馬刺與冰人也從來沒有這麼強力的中鋒在陣中過,馬刺在球季末的氣勢越來越高漲。

Artis Gilmore  

溫和的巨人:Gilmore

但就在即將進入季後賽卡位期的高峰,罷工卻似乎不可避免,因為聯盟許多球隊出現了財務問題,一份資料指出去年 23 支球隊沒有超過七支球隊有賺錢,總計虧損了 1500~2000 萬,而球團認為是因為球員薪資過高,新的自由球員制度,使得球員被炒高價碼,而母隊若不跟進(match)就只能平白損失一個好手。去年球季球員薪水占球隊營收的 72%,NBA 球員平均薪水 21.8 萬也是四大運動之首,各隊的薪資支出差異及大,有大城市球隊高達 500 萬之譜(如湖人、籃網、尼克、七六人、超音速),也有如溜馬整季球員薪資只有 110 萬,這使得強弱不均,窮者越窮。聯盟表示為了減低虧損,不排除將球隊名單從 12 人改為 10 人,並計畫實施薪資上限制度好去控管自由球員及交易市場的混亂。而工會除了拒絕薪資上限制度,並表示資方的數據只是片面之辭(工會認為只有三支球隊虧飧),還要求要將球團營收保證分配固定比例至球員薪水,資方只肯允諾 50%,而工會希望保證 53%。工會從 2 月 11 日就開始向資方抗議表示不排除罷工,並訂出 4 月 2 日為最後期限。

David Stern  

時任聯盟副總裁的 David Stern,在這次協議中出了大力,避免 NBA 成為 1981 的 MLB、1982 的 NFL 後的第三個罷工聯盟。(各停工了 50 跟 57 天)

球團會議最終以 22:1 同意了工會的收入分配提議,成為史上第一個保證固定比例(53%)營收分配給球員的職業聯盟,專家們認為這樣可以讓球員更加努力打球,因為球團營利將與其收入息息相關。身為聯盟九人財務諮詢委員會的成員之一的馬刺老闆 Angelo Drossos,在他的斡旋與推動下,工會也做了讓步,使得薪資上限制度終於上路,訂立 360 萬為球隊薪資上限。勞資雙方達成共識,簽署了為期四年的勞資協議,免除了罷工危機。馬刺球員工會代表 Dunleavy 說這是「公平的協議」,而 Gilmore 對於罷工落幕則是開新的說:「我正有個相當不錯的一年,這(罷工結束)代表不會一切成空,我很感謝。」

Drossos  

除了搞定 ABA/NBA 合併、引入三分線規則,後人也稱 Drossos 為薪資上限之父。

度過罷工危機,回到賽季,馬刺在兩天後從費城開拔至紐約,雖然 Mitchell 與 Gilmore 聯手攻下 53 分、24 籃板,但馬刺在整場拉鋸下於延長賽不敵以兩分落敗,終止本賽季最長的七連勝。

不過馬刺季末的狀況已然非同小可,在球季的最後第三場比賽,主場迎戰已經確定是西區排名第一的湖人,馬刺將其當作是西區冠軍戰的前哨戰,但湖人也出現隱憂,前兩天主力替補 Worthy 才發生腳骨折整季報銷的嚴重傷勢,加上 McAdoo 在明星賽後對戰馬刺後就傷停至今了,馬刺勝算極高。而這場也將進行 11 月 30 日的補賽,從正規賽最後三秒鐘開始賽起,馬刺最終保住那兩分領先,以 117:114 穩住勝利,逆轉翻盤獲勝。緊接著的比賽,馬刺趁勝追擊,首節即以七分領先,並在 Banks 以 22 投中 19 的高效進攻、狂轟猛炸砍進生涯新高 44 分下,加上火車也有 14 分 15 籃板的演出,雖然冰人六犯離場、對手湖人 Jabbar 也砍進全隊最高的 38 分,但馬刺仍在第四節保住領先,最終以 114:109 獲得勝利,三個小時內兩勝西區龍頭湖人,這也讓馬刺本季五度遭遇湖人,取得四勝一敗的成績,對馬刺征戰季後賽、走出西區、挑戰總冠軍取得了很大的信心。

Gene Banks  

Banks 大開殺戒

最終馬刺球季末以三連勝結束本季,整個球季拿下 53 勝 29 敗,創下隊史新高戰績,排名中西組第一、西區第二、聯盟第四,馬刺厲兵秣馬、準備進軍季後賽。

而整個球季結算,西區第一由 58 勝的湖人再度蟬聯,湖人仍是西區最讓人看好的球隊,當然他們西區唯一的對手莫過於馬刺了,但少了 Worthy 與 McAdoo 能否鬥得過馬刺的禁區優勢?而太平洋組的眾強如太陽(53勝)、超音速(48勝)、拓荒者(46勝)也緊追在後,分居 3、4、5 號種子;西區最後一席之爭,由中西組的金塊與國王大對抗,雖然國王季末猛拉尾盤,最近 12 戰只敗一場,超前金塊一場勝差,但球季的最後一場比賽卻是兩隊強碰,國王客場對戰金塊,而金塊藉著主場優勢以 125:116 擊敗國王,逆轉逼平戰績(兩隊皆 45 勝、對戰成績又相同、比分組戰績才決定高下),最後金塊取得最後一席的季後賽資格。而該戰致勝功臣、砍進 31 分 20 籃板 8 助攻的 Englsih,最後以 28.4 分拿下得分王,而去年的得分王冰人本來在明星賽時還與 English 拼搏得分王,但下半季火力漸減,本季最後以 26.2 分交出得分王,居得分榜第四名,還落後給 26.7 分的 Vandeweghe、26.5 分的 Kelly ripucka(活塞)。本季得分榜前二皆由金塊球員獲得,也是自 54-55 球季以來的首次紀錄。

Alex English  

詩人射手

在 Samplson 爭奪戰中,隨著球季倒數第二戰,21 勝 59 敗的騎士再度對上 20 勝 60 敗的溜馬,似乎狀元選擇權將做個了斷;這是他們本週的第二次交手,騎士教練 Tom Nissalke (也擔任過馬刺教頭)盛傳可能會被火箭延攬成為下一季的教練,因此這兩戰都有人懷疑他是否會「策略性」讓騎士輸球,好確保火箭的狀元籤資格?不過首戰他執教的騎士以五分獲勝把勝差拉開到 1.5 場,而這倒數第二戰,騎士更是在客場第四節瘋狂追回 10 分落後,進而在延長賽以 8 分克敵,本來在上半季遙遙落後的騎士在最後一刻交出東區墊底的寶座,使得火箭希望落空,因此 Samplson 爭奪戰將由溜馬/火箭執銅板來一決勝負!

對於火箭、騎士、溜馬本季似乎故意擺爛爭奪狀元銅板資格,許多球團總管很不以為然,認為這對票房、球隊、球員都是種傷害,馬刺 GM Bob Bass 就說:「這會影響球員及他們的發揮,如果老闆不在意(勝負),為何他們要在意?」而這之後也開始了改變選秀制度的聲浪響起,也間接導致 1985 年樂透選秀制度的誕生了...

 


 

最後季後賽排序:

西區前兩種子湖人、馬刺首輪輪空。首輪由第四種子超音速對決第五種子拓荒者,勝者挑戰湖人;第三種子太陽對戰第六種子金塊,勝者挑戰馬刺。

東區部份,整季獨走的七六人以 65 勝拿下聯盟第一、坐享季後賽全部主場優勢,雖然只有 51 勝的公鹿以中央組龍頭身份,首輪也有輪空優勢。拿下 56 勝的賽爾蒂克卻因分組緣故成為第三種子,首輪將面對最後一刻擠下子彈搶下東區第六種子的老鷹(43勝),而重返季後賽的籃網(49勝)則捉對廝殺第五種子尼克(44 勝)。

Spurs vs. Lakers  

挑戰湖人!

才刷新隊史戰績紀錄的馬刺,能否在新三巨頭 Gervin-Mitchell-Gilmore 率領下衝擊季後賽、挑戰湖人、前進總冠軍呢?馬刺本季對戰湖人 4 勝 1 敗,即便是東區大熱門七六人,馬刺也是以 1:1 戰成平手;對已經在生涯巔峰期末端、這輩子都還沒有挑戰過總冠軍的冰人與火車,這是他們最好的機會,擁有最佳的火力奧援與最棒的球隊戰力。

然而在季後賽開打前,雖然人人都抱持著對冠軍的夢想,但最期盼最深的莫過於博士 Erving 了,而他那季前才大陣仗入隊的超級中鋒隊友 Malone 則以那特殊的南方腔口音發出宣言:「Fo' Fo' Fo'」:「橫掃、橫掃、橫掃」!

Malone  

發下豪語的 Malone

82-83 球季季後賽,史上最精彩的季後賽封王之旅,即將展開。

 


 

年度獎項(括弧內為聯盟排名)

年度 MVP: Moses Malone(Phi): 24.5p(5) 15.3r(1) 2.0b 50.1%

年度教練:Don Nelson(Mil): 51-31
新人王: Terry Cummings(SDC): 23.7p 10.6r 2.5a 1.8s 52.3%
最佳防守球員:Sidney Moncrief(Mil): 22.5p 5.8r 3.9a 1.5s 52.4%
最佳第六人:Bobby Jones(Phi): 9.0p 4.6r 1.1s 1.2b

得分王:Alex Englsih(Den) 28.4

籃板王:Moses Malone(Phi) 15.3
助攻王:Magic Johnson(LAL) 10.5
抄截王:Michael Ray Williams(NJN) 2.8
阻攻王:Tree Rollins(Atl) 4.3
命中率:Artis Gilmore(SAS) 62.6%
罰球命中率:Calvin Murphy(Hou) 92.0%
三分命中率:Mike Dunleavy(SAS) 34.5%
上場時間:Kelly Tripucka(Det) 38.8
PER: Moses Malone(Phi) 25.1

年度第一隊:

Larry Bird(Bos): 23.6p 11.0r 5.8a 1.9s 50.4%
Julius Erving(Phi): 21.4p 6.8r 3.7a 1.8b 51.7%
Moses Malone(Phi): 24.5p 15.3r 2.0b 50.1%
Magic Johnson(LAL): 16.8p 8.6r 10.5a(1) 2.2s 54.8%
Sidney Moncrief(Mil): 22.5p 5.8r 3.9a 1.5s 52.4%

 年度第二隊:

Alex Englsih(Den): 28.4p(1) 7.3r 4.8a 1.5b 51.6%
Buck Williams(NJN): 17.0p 12.5r(2) 1.5a 1.3b 58.8%(5)
Kareem Abdul-Jabbar(LAL): 21.8p 7.5r 2.2b 58.8%
George Gervin(SAS): 26.2p(4) 4.6r 3.4a 1.1s 48.7% 85.3%ft(4)
Isiah Thomas(Det): 22.9p 4.0r 7.8a 2.5s(4) 47.2%

 防守第一隊:

Bobby Jones(Phi): 9.0p 4.6r 1.1s 1.2b
Dan Roundfield(Atl): 19.0p 11.4r 1.5b
Moses Malone(Phi): 24.5p(5) 15.3r(1) 1.1s 2.0b
Maurice Cheeks(Phi): 12.5p 6.9a 2.3s
Dennis Johnson(Pho): 14.2p 4.4r 1.3s
Sidney Moncrief(Mil): 22.5p 5.8r 1.5s

 防守第二隊:

Larry Bird(Bos): 23.6p 11.0r 1.9s
Kevin McHale(Bos): 14.1p 6.7r 2.3b(5)
Tree Rollins(Atl): 7.8p 9.3r 4.3b(1)
Michael Cooper(LAL): 7.8p 3.3r 1.4s
T.R. Dunn(Den): 7.6p 7.5r 1.8s

 新秀第一隊:

Terry Cummings(SDC): 23.7p 10.6r 2.5a 1.8s 52.3%
Quintin Dailey(Chi): 15.1p 3.4r 3.7a 46.6%
Clark Kellogg(Ind): 20.1p 10.6r 2.8a 1.7s 47.9%
Dominique Wilkins(Atl): 17.5p 5.8r 1.6a 49.3%
James Worthy(LAL): 13.4p 5.2r 1.7a 1.2s 57.9%

創作者介紹

銀黑軍團 Black & Silver

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  • 黑心米
  • 馬上就要進入光輝期之前的黑暗期啦 一口一
  • 哈 一直輸球的歷史感覺也很糟....

    阿怪 於 2013/08/29 21:23 回覆