1981-82 球季季後賽開打,首輪四組對戰廝殺、三戰兩勝。沒有太大的冷門,一如評論家所預測,強隊晉級,而重點將放在第二輪真正的七場大戰。

 

東區方面,傳統豪強費城七六人在中鋒 Darryl Dawkins 傷癒復出後輕鬆橫掃亞特蘭大老鷹,將在次輪面對年輕的密爾瓦基公鹿,去年兩隊廝殺到第七場才以一分分出高下,今年交手預計也是精彩可期。而年度最佳教練 Gene Shue 所率領的華盛頓子彈,重返季後賽也以 2:0 擊退進入 NBA 後第二度踏進季後賽的紐澤西籃網,等待他們的是衛冕冠軍波士頓賽爾蒂克。

西區部份,同為 46 勝的兩支跑轟大軍鳳凰城太陽與丹佛金塊打滿三場,太陽最後以五分險勝晉級,下一輪對手將是西區龍頭洛杉磯湖人。而湖人眼中最懼怕的對手、去年的西區冠軍休士頓火箭,首輪關鍵第三戰卻被西雅圖超音速給血洗 21 分、淘汰出局;而這也將讓遠在 El Paso 練兵的聖安東尼奧馬刺確定了即將面對的對手。

西雅圖超音速,在首輪對抗年度 MVP Moses Malone 時,擺出了聯盟最高大的鋒線:7 呎 2 吋 250 磅的 James Donaldson、6 呎 11 吋 250 磅的 Jack Sikma、以及 6 呎 8 吋 250 磅的 Lonnie Shelton;而這陣容( Sikma 與 Shelton 雙雙入選年度防守第二隊)也順利的阻止了 Malone 在第三戰的籃板發威,這將是馬刺惡漢兄弟得努力對付的長人牆。當然超音速還擁有年度第一隊的後衛 Gus Williams,如同馬刺的陣容,因為年度第一隊的另一個後衛即是得分王「冰人」George Gervin。兩隊打法雷同,皆由前場負責防守、後場擁有進攻巨星,不過馬刺的進攻可不單調,季中獲得的小前鋒 Mike Mitcehll 將讓超音速防不勝防。

Jack Sikma vs. Moses Malone  

Sikma 硬扛 Malone

雖然馬刺(48-34)是第二種子(中西組第一),但戰績卻落後超音速(52-30)四場勝差,因此使得超音速將擁有主場優勢。不過馬刺首輪輪空、以逸待勞,而超音速卻剛苦戰三場解決火箭,超音速教練 Lenny Wilkens 表示得調整防守策略來對付馬刺,畢竟馬刺不若火箭進攻軸心在禁區中鋒,馬刺擁有的是強大的雙槍外圍攻勢。馬刺在季賽對超音速的戰績為 4 勝 1 敗,不過關於對戰成績 Wilkens 並不擔心,「從任何角度來看,我們都是支更佳的球隊,」這位曾在三年前率隊奪冠的教頭說:「我們剛擊敗休士頓,也沒人受傷,我們是有些些顛簸與瘀傷,不過我認為打第一輪是需要的,休息反而才會影響我們。」

而剛敗給超音速的火箭教練 Del Harris 也對超音速的實力倍感肯定,談到超音速季賽對戰 1:4 落後給馬刺的情況,「那不重要,」深知超音速實力的 Harris 說:「超音速對上馬刺很有機會。」或許大家都看扁馬刺,不僅是馬刺沒有主場優勢而已,綜觀馬刺隊史,在 ABA 時代那九年從沒打贏過七戰四勝的季後賽系列戰,即使進入 NBA,除了 1979 年以 4:3 驚險淘汰費城七六人外,馬刺五年來的六次季後賽系列只贏過一次,刺一輪好像是個魔咒,總是沒人看好馬刺,總是認為馬刺是支無法承受硬戰的軟腳蝦球隊。

但馬刺領袖 Gervin 很有信心,他說:我們有潛力戴上戒指,我們比 78-79 球季還要棒。」冰人,在系列賽時剛滿 30 歲,被記者問到他會打到何時,Gervin 宣誓說:「打到我拿到冠軍為止。」Gervin 在馬刺的九年每年都打入季後賽,不過總是無緣冠軍。而今年的馬刺,讓 Gervin 認為是時候摘下最高榮耀、手捧金盃了。

George Gervin vs. Bullets  

Gervin 當年激鬥子彈,無奈卻第七戰敗北

 


在西雅圖所舉行的第一戰,冰人也在最後五秒展現了他的信心,他的 18 呎跳投讓馬刺以 95:93 兩分奪走勝利!馬刺在第三節拉出一波 34:16 的攻勢把超音速給打傻了,以 78:61 高達 17 分的領先進入第四節,雖然超音速強力反撲,不過冰人 31 分加上 Mitchell 30 分,雙槍聯手 30 分仍是勝利保證。而超音速的得分王 Williams 卻只有 17 分的進帳。馬刺攻破聯盟主場戰績第三佳的西雅圖主場,令馬刺上下振奮!

兩天後的第二戰,超音速捲土重來。兩隊一開始仍呈現拉鋸狀況,互不相讓,Williams 一掃前一場的低迷攻下 34 分,而中鋒 Sikma 也有 26 分掠陣,板凳第六人老將 Fred Brown 則從板凳殺出轟下 25 分,尤其第二節砍進 17 分,讓超音速上半場取得六分領先,不過冰人前三節就拿下 22 分,仍然充滿火力。但這場的關鍵是第四節,冰人在第四節才進行 1 分 11 秒就領到第五次犯規,使得他只再添得 2 分而已,馬刺在第四節被擊潰,最終以 15 分見負。超音速將系列戰扳成 1:1 平手。不過形勢仍對馬刺大好,不僅是馬刺偷得超音速主場一勝,更重要的是,自馬刺加盟 NBA 以來,超音速在聖安東尼奧的 14 場做客比賽只贏得一場而已。

回到聖安東尼奧的第三戰,超音速想要打破魔咒,上半場火力全開、多點開花。Williams 首節就攻下 10 分、加上前場 Sikma 與 Shelton 各抓下 5 籃板,讓超音速取得首節五分領先,馬刺雖然先追到 31:33 落後兩分,但接下來超音速在七分鐘內打出一波快打旋風 23:4 的攻勢,讓比數來到 55:35 的 20 分差距;超音速甚至兩度把比分拉開到 21 分,上半場超音速就以 59:42 領先馬刺,命中率更是以 56% 對上馬刺悽慘的 35% 命中率。

不過得分王冰人不想讓主場連勝紀錄終止,身先士卒在第三節爆發:單節 16 分 6 籃板,也帶領馬刺拉出波 28:12 的反擊,使得馬刺反以 71:70 一分領先進入第四節。冰人最後整場攻下 36 分,技壓攻得 25 分的 Williams。不過第四節兩隊開始拉鋸,馬刺在倒數時刻取得球權,馬刺原本想讓 Gervin 操刀最後一擊,不過超音速也正全面防堵他,這使得最後五秒拿到球的後衛 Mike Bratz 發現眼前是個大空檔,因此從右邊底線來一記勾射,就如同第一戰的翻版,只是主角換人來當而已,馬刺就以這球反以 99:97 兩分之差完成逆轉、氣走了超音速。

Mike Bratz  

來自史丹佛的 Bratz 勾進致勝一擊

就在馬刺以 2:1 領先之際,另一邊的對手已經決定了,湖人摧枯拉朽的以 4:0 輕鬆打爆太陽,知道了西冠對手的馬刺,更展現了求勝的意志力。在第四戰馬刺與超音速展現了意志力的對決,兩隊平手 23 次、互換領先 17 次,而這次馬刺不再單單依靠冰人,他們有更多的球員挺身而出。在最後的 30 秒,Dave Corzine 獲得四罰,再加上 Bratz 的關鍵罰球,馬刺最終又以 2 分驚險勝出。Corzine 替補出擊攻下 17 分 8 籃板 3 助攻,而 Bratz 也有 17 分 10 助攻的表現;得分二把手的 Mitchell 首節就攻下 16 分,整場上陣 42 分鐘投 13 中 6 砍下馬刺最高的 22 分,還有 7 籃板 2 助攻的成績,即使馬刺王牌冰人整場投 23 僅中 7 (全場攻下 19 分 5 籃板 5 助攻),不敵超音速 Williams 的 33 分 7 助攻,但馬刺仍靠著兵多將廣、七人得分上雙,把系列比分差距擴大為 3:1。

第五戰回到了西雅圖,「我們要擊敗他們三次,送他們回家,」超音速中鋒 Donaldson 說:「我們有信心能夠追回,並能獲勝。」而冰人不甘示弱的回應:「我們得準備好,並保持我們的殺手本能。」

不過即便 Williams 全場狂攻 36 分、包含超音速一開始的 11 分,但前場雙雄 Sikma 與 Shelton 卻過早陷入犯規麻煩,Sikma 仍有 16 分 11 籃板的演出,但 Shelton 得分籃板卻只各有 5 個的低迷表現。而馬刺除了冰人攻下全隊最高 26 分以外,Mitchell 也攻下全隊居次的 24 分,尤其 Mitchell 在第四節貢獻 10 分,讓馬刺第五戰以 109:103 擊敗超音速順利晉級。

Mike Mitchell  

Mitchell 提供火力奧援

馬刺在聯盟主場戰績第三佳的西雅圖拿下兩場勝利,展現他們本季對戰強隊、面臨劣勢的心理強度,也掙脫了大家對他們的輕視之心。「很多人都認為我們沒那個命,」Gervin 賽後接受訪問時說道,馬刺在 1979 年被華盛頓子彈從 1:3 大逆轉後,接下來的兩年都是敗在最後一戰(去年 3:4、前年 1:2 都敗給火箭),「但那支球隊只剩下一個人還留隊,只剩下我而已,是時候擺脫這些了。」或許還該訝異馬刺制服組的手腕,從 1979 年那支只差最後一分鐘就打入總冠軍戰的快攻球隊,三年後竟能打造出完全不同的陣容、提昇防守來建構一支攻守俱佳的勁旅。冰人對於擊敗超音速、跌破眾人眼鏡感到很開心:「我們關鍵球都有把握住,我們藉著這勝來獲得許多尊重。」

 

總結這個系列,馬刺在 El Paso 的關門訓練看來獲得了成效,超音速中鋒 Sikma 也說:「我從沒對戰過一支準備這麼完善的季後賽球隊。」而超音速教練 Wilkens 給馬刺的妥善準備給予讚揚,也對超音速的落敗表示嘆息:「我們沒有獲得休息時間,這不是找藉口。我意思是,我們努力打出防守,但有時候球就是沒落到我們這邊,而讓他們有輕鬆得分的機會... 有時候就是這樣子罷了。」而說到休息與準備,或許在西區冠軍戰等待馬刺的,是支休息更久、準備更多的超級勁旅。

 


四天後的週日,馬刺即將前往洛杉磯挑戰西區龍頭湖人,這也是馬刺湖人對戰史上的第一次交手,而洛杉磯湖人屆時將休息長達七天之久。湖人剛以 4:0 輕鬆寫意的橫掃季賽也有 46 勝成績的鳳凰城太陽,該系列前兩場於論壇球場的比賽,湖人總共贏了 38 分。「我很失望得連續休息七天,因為我們現在打得這麼順、這麼好,」湖人教頭 Pat Riley 說:「但如果他們想要每次都四場橫掃對手,那就照辦吧。」而馬刺教練 Albeck 面對四天後得前往主場戰績 30 勝 11 敗的論壇球場,表達他的擔憂:「我真的很擔心,因為如果有時間來準備,我們可以好好地對付他們,但我們沒有夠多的時間來做準備;當有時間來準備時(如同 El Paso 的移地訓練),我們總是打得很好。」不過 Albeck 也認為雖然過往幾年馬刺在季後賽總是走得不遠,但他認為即將改變了,「我想我們已經將『軟腳蝦』的標籤撕下,」Albeck 說:「說我們會軟腳?我已經厭倦聽到這些了。」

不僅是馬刺不認為自己會關鍵軟手,面對爆冷晉級的對手馬刺,湖人也不輕敵,「馬刺比超音速強,」Riley 說:「馬刺是支偉大的球隊,他們沒有盛名,但他們有些好球員。你不可能靠著雜魚還可以 4:1 擊敗超音速。」

而這些好球員,就是板凳上的搶分部隊,馬刺主打八人輪替,而替補的中前後:Corzine、Banks、Bratz 都可以在關鍵時刻跳出來搶分、抓籃板、傳助攻,無所畏懼的硬手,在其他隊都會是稱職的先發球員。「我們就是打得更穩定,」不忘讚揚替補球員的 Albeck 也說:「保持我們的平衡與專注,然後用籃板與防守來贏得比賽。」而馬刺的王牌主將也信心滿滿,「我想這會是非常有趣的系列,」冰人說:「Man-for-man,我們與他們平起平坐。」馬刺在季賽以 3:2 的對戰戰績領先湖人,也是西區唯一對戰戰績領先湖人的球隊,若是西區有球隊可以擊敗龍頭湖人,那真的是非馬刺莫屬,看來馬刺的確有本錢無懼湖人的季賽龍頭角色與主場優勢。

Gene Banks  

新惡漢兄弟接班人:充滿活力的 Banks

Riley 也認同冰人的言論,他說:「我不認為我們佔優勢,季賽最後幾週馬刺的確經歷些考驗、輸了很多比賽並開始不順,不過他們用自己的方式拼了回來,那真的很強悍。我認為,那讓他們變成更好的球隊。」

雙方雖然互相謙虛,但兩邊的陣容都是一時之選,太平洋組與中西組冠軍的較量、西區巔峰之鬥。阻攻王 George Johnson 得努力守死天王中鋒 Jabbar,雖然 Jabbar 本季籃板、助攻、阻攻、上場時間都跌至生涯最低、得分則是生涯倒數第二,不過即使生涯最低仍是 23.9 分、8.7 籃板、3 助攻、2.7 阻攻、57.9% 命中率的怪物數據,季末 34 歲的天勾又回春打出身手,證明仍是聯盟頂尖中鋒不可小覷,馬刺或許還得靠惡漢兄弟中的兩位壯漢 Olberding 與 Corzine 適時協防才能阻止;而湖人板凳上則有 McAdoo 可以分擔 Jabbar 重任,季中交易而來 McAdoo 或許將是湖人季後賽的奇兵。當然湖人還有先發大前鋒 Rambis,不過在場場硬戰的季後賽,被評估實際的上場時間不會太多。

而得分王冰人如無意外將面對防守第一隊的 Michael Cooper 嚴加看管,湖人會多讓 Cooper 上場好降低冰人的破壞力,Gervin 能否展現得分王能耐將是重點。當然湖人還得擔憂,即使冰人表現不彰,馬刺可是擁有第二把得分大槍 Mitchell (季賽對陣湖人平均 32.5 分、12.2 籃板)隨時上膛,他與湖人小前鋒 Jamaal Wilkes 間誰能更稱職擔任第二得分點,也是對戰關鍵;不過湖人還有另一位射手 Norm Nixon,加上板凳上的 McAdoo 則也能分擔得分,而這點上,馬刺除了雙槍外就沒有穩定的單打好手,則得靠 Olberding 與板凳三槍 Corzine、Banks、Bratz 來平均分擔進攻火力。

後場指揮官部份,將是助攻王前兩名間的對抗,23 歲的 Moore 與 22 歲的魔術兩人都掌握全隊的傳導攻勢,不過魔術的高度將讓他有更多的時間去擔任他兒時偶像冰人的防守者,而讓 Nixon 去對位身高差不多的 Moore。Moore 本季打出高峰,但這只是他生涯的第二季,能否對抗老練的湖人軍團也是個問號。

Moore vs. Magic  

Moore vs. Magic

在 Riley 接手後重新打造 showtime 的湖人,進入季後賽後,Riley 反而要求更積極且具風險性的防守,他認為如果可以製造更多的抄截、失誤及投籃不進,那將有更多快攻。湖人本季在防守是聯盟第 15 名、進攻則是第二,所以 Riley 設想如果湖人可以順利壓迫馬刺,那可以讓 Nixon 與魔術(本季兩人合計 1395 助攻)在進攻上猛烈出擊。「我希望可以推翻季後賽只能打半場攻防的理論,」Riley 表示:「我認為每支球隊都太保守了,所以他們只打半場比賽。」不過湖人的西冠對手聖安東尼奧馬刺,可能擁有唯一可以慢下湖人的陣容,除了冰人(32.3 分得分王)與 Mitchell (20.5 分、7 籃板)負責出手外,惡漢兄弟們的興趣可不是跟湖人比跑轟,而是要靠著抓下籃板(聯盟第一)來阻止湖人的快攻,或是在湖人的每次快攻扯下他們。

無論如何,西區冠軍戰第一戰,就在 5 月 9 日週日論壇球場開打!

 

 


 

西冠第一戰,馬刺首節在 Mitchell 的強攻與跳投下,還有第二節 Olberding 與替補前鋒 Gene Banks 的活力演出,保持小幅度領先。但聯盟阻攻王 Johnson 無法守住 Jabbar,湖人的進攻方針就是有機會就快攻、沒機會就塞給老天勾,Jabbar 整場攻下 32 分 10 籃板,不過這樣的破壞還是在馬刺的預期內。真正打壞馬刺防守布局的是湖人替補中前鋒 McAdoo 與小後衛 Nixon, McAdoo 第一節中段上場後,幾次攻守都帶動湖人士氣,湖人藉著掌握籃板讓馬刺無法拉開比數;而關鍵的 Nixon 開始發威,雖然他開場前三球空檔都沒進,首節只得四分,但仍勇於出手直至手感發燙。「我知道是時候了,」Nixon 說:「一但節奏抓到,我知道我將狂轟猛炸。」在 Bratz 的三分球讓馬刺仍保有一分領先後,接下來上半場的最後 3 分 55 秒湖人打了一波 16:5 的攻勢,使得中場比數拉開到 63:53 湖人反以十分領先;該波攻勢 Nixon 攻下 6 分、Jabbar 5 分、Wilkes 5 分,馬刺所擔心的湖人前三得分點都有發揮。馬刺首節還有 54.2% 的命中率,但次節卻掉到 32%,湖人則是第二節打出 53% 的高效能演出。尤其 Nixon 更是無所忌憚、支支中的,他本場攻下 31 分為生涯季後賽最高得分,他外圍的轟炸讓馬刺無力招架。

Norm Nixon  

Nixon 殺爆馬刺

而湖人的防守方針:「鎖住馬刺雙槍」,雖然難度很高,但也算起了一半作用。在 Cooper 與 Wilkes 的輪番防守下,湖人讓冰人上半場無所適從只拿下 8 分,馬刺只能靠 Mitchell 上半場攻下 16 分勉強撐起攻勢。

下半場仍維持一樣的基調,雖然冰人回神,打出表現(下半場攻得 26 分),但 Mitchell 卻好似隱形,下半場只添得 9 分,使得馬刺每波進攻都打得很辛苦;而湖人繼續逮到機會就發動快攻,加上 Nixon 神準的表現、內線 Jabbar 的肆虐,馬刺只能靠 Gervin 苦撐,在冰人的率領下馬刺一度把比數追進到 77:80 落後三分而已,但湖人接下來卻連得 8 分、火力全開如水銀瀉地,頻頻用快攻、二波籃板、中距離跳投,輕鬆寫意的把比數拉開到 11 分,這也是湖人全場最大的領先。三節打完,馬刺落後七分。

湖人本季前前三節領先時戰績為 52 勝 7 敗,看來比賽將無懸念。馬刺仍然無法追近比數,尤其湖人的籃板展現出優勢,也讓他們的快攻發揮出來,本季湖人籃板領先對手時,戰績為 41 勝 11 敗;而馬刺屢屢守住第一波攻勢但卻因為湖人二波攻勢失分,更使得氣勢受損。而 Nixon 的壓迫抄球造成反快攻、魔術還可以自己抓籃板自己帶球快攻,讓湖人的快攻非常順暢,Riley 表示:「Nixon 在壓迫方面做得太棒了,我們的籃板也很棒,魔術就抓了 14 個籃板。Gervin 跟 Mitchell 是拿到他們的分數,但重點是不讓馬刺其他人得分。」馬刺的先發 Olberding 雖有 15 分的表現,板凳 Corzine 與 Banks 也各有 10 分入帳,但看來仍無法給予雙槍夠多的奧援。因此冰人最後決定鼓起餘勇自己來,先是切入撕裂湖人禁區的一個 Finger-Roll,雖然不進但讓隊友逮到機會補進,然後不斷的製造犯規站上罰球線,在最後一分半時 Mitchell 強攻造成McAdoo 犯滿離場,並還有兩罰機會,馬刺仍有一線生機,不過 Mitchell 卻兩罰盡失、錯失良機;然後 Moore 帶球進攻切入卻發生失誤,讓魔術長傳前場只見 Nixon 輕鬆反快攻得手,比分在最後一分鐘拉開到八分,馬刺無力回天,最終湖人就以 128:117 拿下西冠首勝。,

Mike Mitchell  

Mitchell 錯失關鍵罰球

湖人的 showtime 快攻,無疑是馬刺首戰敗北的關鍵之一,馬刺教練 Albeck 說:「我想有些東西事關重大,第一,我們無法阻止他們的快攻,他們快攻以 33:19 領先我們。而我們也認為湖人在第三節不會那麼神準,但我想我們錯了。」湖人第三節攻下 35 分,全場最多的一節,也是這一節展現快攻水準,徹底把馬刺擊潰。

「以一支球隊來說,我們打得比較好,因為我們記得上季的挫敗,」Jabbar 說:「今年這支球隊準備好了,我們想要贏。馬刺是支很硬的球隊,而且他們得分簡直隨心所欲,這場比賽顯示出他們有多難纏,這整個系列將不會太輕鬆。」湖人教頭 Riley 也認同 Jabbar 的看法,他說:「看看比賽吧,你可以發現這是不同的層級,更緊張、更競爭,這是巔峰對決。」

Riley 也對自己球員的表現很滿意:「我對球員所做出的表現印象深刻,他們在這 22、23 天才打了四場比賽,」Riley 強調:「我真的很在意這個部份。」湖人對太陽前休息了九天,對陣馬刺則休息了七天;休息更久更多的湖人眾將,手感未失,不但六人得分上雙,除了 Nixon 在後場的重擊加上 Jabbar 在禁區的統治外,替補前鋒 McAdoo 攻得 21 分,更是插在馬刺背後的一把利刃。而馬刺教頭 Albeck 也承認他低估了 McAdoo,畢竟 McAdoo 季賽兩場對上馬刺總共才得了 13 分而已,還是 14 投 4 中的糟糕表現。「無力阻止 McAdoo 從板凳殺出,那真的對我們造成傷害,」Albeck 賽後說:「如果我們要在這系列做些什麼,那就是得找到對付他的方法。」

Bob McAdoo  

Albeck 的失算:板凳奇兵 McAdoo

不過首戰吃下一個技術犯規的馬刺教練 Albeck 仍是充滿鬥志:「這只是第一戰,我們週二還會再來,而到時我們得更強悍。我們得更拼,這將是偉大的系列,我很高興看到我們球員努力的鬥志,我們明天會有個練習,我很確定大家將在週二看到另一隻偉大的球隊。」Albeck 堅信只要擁有時間準備,馬刺將會截然不同。他也開玩笑的向記者們說著馬刺在休息室所遭遇的一些客場對待:「讓我來告訴你們事情有多糟,我們的球員淋浴時甚至沒有熱水!」

但或許有沒有熱水對冰人不是重點,馬刺得擔心他的手感仍否火熱,季賽命中率五成的得分王,首戰雖然拿下 34 分,但面對湖人不間斷的包夾,他本場 24 投僅 10 中而已,「我們打得很拼,也展現出最棒的一面,」Gervin 說:「在七戰系列你不能放棄,一開始我沒機會出手所以我多傳球,但我知道很快的我的跳投將會彈如雨下。」冰人仍期待踏破論壇球場,不過看來如果他的手感若如休息室沒有熱水的水龍頭,馬刺將凶多吉少...

 

 


第二戰賽前,Albeck 不斷的強調冰人得回復手感多得分、而且惡漢兄弟得多抓籃板來提供協助。不過冰人狀況再度探底,湖人的包夾策略再度奏效,讓 Gervin 全場 21 次出手,只進了 7 球、攻下 18 分,「我們隨時不讓 George 拿到球,」負責防守的 Wilkes 說:「我先努力一對一釘著 George,不過當他一碰到球,我們馬上包夾他。」而湖人還有年度最佳防守球隊的 Cooper 一起防守,另外高大的魔術也可以參與包夾。Wilkes 繼續說:「看來奏效了,我認為那正是阻止馬刺的關鍵,George 很明顯是個關鍵球員,他身手全面,尤其是得分,所以我們不讓他手上有球。」防守悍將 Cooper 則說:「贏得比賽的關鍵就是防守,當我們其中之一出現漏洞,輪轉防守會趕快啟動,並且大家會互相協助。」冰人得分低迷,雖然此戰二當家 Mitchell 跳出來拿了 34 分,不過除他以外就只有惡漢兄弟中最硬的 Corzine 與 Olberding 合計有 39 分的演出,其他人皆無貢獻。湖人則是 Jabbar 16 分、魔術 19 分、Wilkes 22 分、Nixon 22 分,替補的 Cooper 與 McAdoo 也有 12 分及 11 分的入帳,湖人多點開花,全場湖人就用七人打滿整場。馬刺首節就落後七分,雖然一路苦追,但最後仍以 101:110 再度在論壇球場吞敗,系列賽 0:2 落後。

Mike Mitchell  

Mitchell 奮勇出擊

除了主將冰人的得分低迷,Albeck 所期望的惡漢兄弟籃板功力也讓教頭惋歎,Albeck 希望惡漢兄弟可以好好對付湖人的「四位全明星加上一位超人」,四位全明星是 Jabbar、魔術、Wilkes、Nixon,而超人就是外號「克拉克」、戴著眼鏡、造型酷似超人的低調前鋒 Kurt Rambis,他被認為是湖人先發中最不重要的一員,上場時間其實也被板凳上的前全明星 McAdoo 給瓜分,不過他在第二戰竟然抓了 15 個版子。前兩戰湖人籃板以 103:86 大勝季賽籃板數第一的馬刺,「我們真的沒有其他選擇了,」Albeck 說:「贏得籃板將贏得比賽。」

湖人前兩戰幾乎領先全部的統計數字,「我們會回來,我們會回來,」Albeck 如此承諾,並爭辯認為前兩戰其實比數據顯示得還要接近。「我們這兩戰其實都拼到最後兩分鐘,我們都有機會贏球,只是沒有把握住。」馬刺第二戰其實比首戰進步,還以一分領先進入第四節,但最後關頭卻無法撐住,馬刺第四節開始前 11 次出手只進 1 球,讓湖人找到機會打起快攻。「比賽就是如此,有些該進的球卻沒有投進,你也無能為力。」Albeck 無奈的表示。而 Riley 則說:「這些(快攻)在上半場可能沒有發揮出來,下半場也沒有;但總是有機會會爆出來的,他們想要阻止,而我們只需要一個契機。」接下來馬刺即將回到主場,馬刺上下都希望回到家鄉,在「板凳軍團」所給予的最大支援下,可以擊退這橫亙在前的巨大關卡。

不過,馬刺仍未準備妥當,本季是屬於湖人的。

回到聖安東尼奧的 Gervin,擺脫前兩戰 45 投只中 17 的低迷,第三戰全場砍下 39 分,但仍是無用。雖然首節兩隊五次平手、兩次互換領先,看起來馬刺在主場將有所作為,不過 Nixon 在首節最後 2 分 42 秒的三分球讓湖人取得領先;第二節 Wilkes 及 Jabbar 各得 8 分,湖人慢慢拉開差距,而籃板上馬刺還是討不了便宜,上半場湖人籃板以 30:26 領先馬刺;湖人在上半場末段取得優勢,最多還領先到 15 分,湖人中場以七分領先,馬刺上半場命中率只有 36%,還有九次失誤奉送湖人八分。

Wilkes vs. Gervin  

Gervin 在嚴防下仍展現出得分王身手

下半場湖人繼續進擊,馬刺在第三節比分雖然一度又追到七分差,但 Nixon 與 Cooper 開始發威,加上 Jabbar 第三節再添 9 分,比數又拉開到 61:48。馬刺仍努力試著跟上比數,進入第四節時只落後兩分,不過湖人再度拉開一波 8:0 攻勢,比數擴大到 89:79 十分領先,自此大勢底定。Jabbar 全場攻下 26 分,後衛射手 Nixon 仍砍下 22 分重創馬刺外圍防守,而替補的 McAdoo 再度板凳殺出攻得 22 分,湖人六人得分上雙。馬刺方面只有菜鳥 Banks 毫不畏懼拿下 16 分,而雖然本場冰人發威但輪到 Mitchell 本場失靈只有 14 分入袋。最後兩分鐘勝利無望, Albeck 只得派出板凳消化完這場比賽。

湖人的快攻根本無解,馬刺助教 Morris McHone 說:「他們上籃得比任何球隊都還多。」而 Albeck 非常煩惱:「我不知道即使 60 或 70 年代的那支偉大賽爾蒂克來到現在,能否打得比他們還快,我們嘗試任何方法:保持兩人回防、多搶進攻籃板、慢下節奏,書上所說的防守快攻方式我們都做了,但仍然沒法阻止他們。」湖人跑動戰如此有效的一個原因,就是他們有太多人可以參與快攻了。「有一個很獨特的情況,」Nixon 解釋:「我們有兩個人(我及魔術)可以切入禁區製造機會,而我們每一個人都可以跑各種快攻、並對各種防守創造各種不同的麻煩。即使魔術個頭這麼高也能帶球攻擊籃框,如果沒進他也可以自己補進。我則是個射手,所以當我跑動時,對手也得派個人來釘防我。」他們兩個讓湖人兩翼有許多空間,更讓體能勁爆的 Cooper 有許多機會可以溜底線上籃甚至灌籃,外號 Coop-a-Loop(湖人迷所取) 的 Cooper 說:「我真的不覺得 NBA 裡有哪支球隊轟得贏我們。」

Michael Cooper  

Moore 攔不住 Cooper 的快攻

總之,3:0,馬刺的季後賽之路從五天前的光明大道一瞬間變為灰暗無盡。

湖人在季後賽仍未輸過,緊接隔天的第四戰。在魔術與 Wilkes 的四罰,加上最後的 17 秒 McAdoo 的關鍵抄球並得分,雖然馬刺打出系列最好的一場球,但湖人仍以 4:0 橫掃馬刺。

第四戰 Nixon 又攻下 30 分,而馬刺心中的痛 McAdoo 又從板凳殺出攻下 26 分 8 籃板 3 阻攻(16 投 12 中),魔術與天勾各 22 分,湖人攻勢平衡,馬刺顧此失彼。湖人首節就領先馬刺 9 分,不過馬刺第二節反撲,追到中場只落後 2 分;但這系列好像就是湖人拉開、馬刺緊追、然後湖人再拉開的重複循環,第三節冰人雖然一開始就砍下 10 分、在 2 分 10 秒內連進五球,一舉率領馬刺反超前七分,本節 Gervin 進帳 14 分,不過湖人的內外連拳(Jabbar + Nixon)再度發威,兩人各得 10 分,讓湖人以一分領先進入第四節。最後五分鐘兩隊四次平手、五次互換領先,馬刺仍想要維持主場顏面,不過全場砍下 38 分的 Gervin 卻在最後 6 分 10 秒犯滿離場,只剩下攻下 30 分的 Mitchell 獨撐大局;在最後 1 分 50 秒 Moore 的 18 呎跳投讓比數追平成 122:122,而這也是馬刺本季最後一次咬住湖人了。之後魔術兩罰俱中,而 Mitchell 籃下強攻造成犯規,卻兩罰只中一,讓馬刺無法扳平,使得湖人 124:123 領先;因此馬刺只得啟動犯規戰術,Bratz 送  Wilkes 站上罰球線,並為湖人再補上兩分。落後三分的馬刺,只剩最後的八秒時間,Albeck 喊了最後的一個暫停、部屬了最後一擊戰術,不過在發球時卻被 McAdoo 給攔手一抄,並快速把球帶到前場上籃得分... 馬刺反擊無望,最後湖人以 128:123 客場揚威,馬刺只得在家吞下四連敗的恥辱。

George Gervin  

犯滿離場的 Gervin,只能寄望來年

馬刺本戰雖然籃板以 45:40 鞏固住,不過湖人的進攻真的是無法可擋,命中率以 58% 比下馬刺的 50%。即使馬刺可以說打出四場來最棒的一場,但為時已晚。

或許馬刺敗在冰人與 Mitchell 總是無法一起同時開火,或許是敗在沒有稱職的第三得分點,也或許敗在僅剩下的惡漢兄弟(Olberding、Corzine、Johnson、Griffin)不再可以扛下禁區與防守重責,馬刺仍有不足,已經為了冰人補上了得分幫手,但他還需要個禁區夥伴。

而湖人季後賽八連勝,史上只有 1950 年的明尼波里斯湖人的九連勝紀錄比他們還高。而湖人的進攻也讓人想不出要如何阻止,「湖人有很多武器,」Olberding 說:「如果他們持續保持,他們會是世界冠軍。」

而湖人已經身處總冠軍的舞台了,那麼他們的對手會是?

 

 


東區冠軍賽部份,費城七六人正以 3:1 領先衛冕冠軍波士頓賽爾蒂克。

而把時間到轉到一週前,七六人剛以六場擊敗飽受傷兵之苦的年輕公鹿,公鹿的第六人 Bridgeman 與先發控球 Buckner 雙雙因傷報銷,使得教練 Don Nelson 只得把 Winters 與 Moncrief 一個拉上先發、一個代打控球,加上王牌前鋒 Marques Johnson 一直沒有回復身手,公鹿並不樂觀;而另一邊的七六人卻是等到了年輕生猛的 Dawkins 來歸,讓博士顯得很有信心:「我們可以在七場擊倒公鹿,不管誰有主場優勢,那些(受傷的)球員對公鹿來說很重要,我不認為缺兵少將的他們可以擊敗我們。」也如同博士所說,費城第六戰在密爾瓦基的主場以 12 分取得勝利踏入東冠戰場。

Julius Erving  

仍在追求 NBA 第一冠的 Erving

而另一支隊伍是 4:1 擊敗華盛頓子彈的衛冕冠軍。不過比賽內容並不若數據上看得相差那麼懸殊,子彈打出了好球,尤其是第四戰把賽爾蒂克逼入延長賽,波士頓艱辛的取得勝利拿下關鍵的 3:1 領先,並進而在第五戰主場以 5 分收拾掉子彈。「如果我們贏得這系列,我會給予子彈極大的讚譽,因為他們逼出我們的極限,」McHale 第四戰賽後欣慰的說:「去年(首輪)公牛不是個測試,反而讓我們對費城陷入七場苦戰。現在我們知道要怎麼贏球了,那就是藉著第一個系列來砥礪我們自己。」

1982 Boston Celtics  

賽爾蒂克尋求衛冕

就這樣,東冠連續三年的戲碼:波士頓賽爾蒂克 對決 費城七六人。前年老練的七六人輕鬆的先取得 3:1 領先,五場掃掉年輕的賽爾蒂克與菜鳥 Bird;去年費城又再度 3:1 領先,但卻被更成熟且充滿韌性的波士頓演出超級大逆轉,並進而高捧金盃,今年呢?

又是 3:1,又是費城領先,很神奇的劇本,而波士頓看來想要再重演逆轉秀一次。

 

 


就在波士頓首戰以 121:81 不留情面的屠殺費城後,七六人第二戰先以 121:113 獲勝,然後回到主場再以 99:97、119:94 贏得第三、四戰,七六人又再度以3:1領先。但去年東冠的過往歷歷在目,會是如同前年的 4:1 晉級、還是去年的 3:4 被大逆轉?

賽爾蒂克的主控 Archibald 在第三戰肩膀脫臼,整系列報銷,讓費城佔了點優勢,尤其 Toney 在頂上先發後(原先發 Hollins 4 月 23 日受傷),平均來到 25 分;還有年輕控球 Cheeks 也展現大將之風,他波士頓系列上場時間是隊上第二多,指揮起全隊有聲有色。而第四戰波士頓原本有最後一擊扳平的機會,無奈 Bird 卻失手了,加上「波士頓殺手」Toney 的無所畏懼,他整場砍下季後賽生涯新高 39 分,打破他去年的 35 分紀錄,該紀錄也是對上波士頓創造的。「我認為他神經夠大條,」博士讚美 Toney 的表現:「其他球員也有能力,不過通常投丟幾球會變得膽怯,但 Toney 一點也不。」Toney 第三節狂砍 15 分,而費城該節也只有 30 分而已。

Andrew Toney  

波士頓殺手 Toney 一見到綠色就抓狂

然而 3:1 的領先卻沒讓費城放心,反而更加緊張。「我已經忘了去年那是什麼感覺,」博士接受訪問時說:「不過我們仍然謹記在心,這會有幫助的。不過可不要被影響,我是不會,因為從現在起我會停止回答相關問題。」

然而或許已經被影響到了,因為第五戰波士頓在主場先以 114:85 大勝七六人,然後前往光譜球場又打出防守戰只讓費城拿到 75 分並取得勝利。沒想到又回到了 3:3 平手,而大家似乎又開始看衰七六人了,尤其是第六戰一開始費城還以 26:12 領先,但竟然搞砸了,會如同去年一般嗎?

Parish 打出本色,他是波士頓季後賽的得分王,籃板則排第二,他在第五第六戰奮起,打出好球。而費城的殺手 Toney 卻在五六兩戰只有 31 投中 7 的糟糕演出,Cheeks 在第六戰後還特地造訪 Toney 的家,要他放輕鬆、打出自己的球風。而博士也在賽前召集隊友,舉行全隊會議,只有球員可以參加,他們本季前兩次閉門會談後,隔場都順利贏下比賽。

 

 


關鍵的第七戰就在波士頓花園廣場開打,不過賽爾蒂克球迷更讓博士等人感到心驚,五個主場球迷打扮如同鬼魂、背上的名字與號碼分別為:Bill Russell、John Havlicek、Sam Jones、Tom Sanders 以及 Don Nelson,賽爾蒂克鬼魂!「當時我被嚇壞了,」博士賽後說:「我以為那是三 K 黨。」

緊張的壓力在費城球員身上,個性樂天的替補中鋒 Dawkins 在熱身時不斷地與隊友開玩笑,希望舒緩他們的壓力,儘管七六人球員臉上仍非常嚴肅。而波士頓主場的大場面,看來非常適合「波士頓殺手」Toney 逞威,在首節的一次進攻,Toney 在圈頂出手,然後防守的 M.L. Carr 防守不及撲倒了他,犯規進算。「我認為我得打得更好,」全身充滿鬥志的 Toney 說:「為了球隊、也為了自己。」在這球後,他開始啟動甚至進入自幹模式,有時候根本不管戰術,他覺得有機會拿球就起!而這種大心臟似乎是費城所急需的,「如果他投進一球,你知道他會一個又一個又一個又一個的投下去。」Dawkins說。

費城上半場在 Toney 16 分與博士 9 分的帶領下,上半場以 52:49 領先賽爾蒂克,然而大家都知道波士頓會有所回應的。

即使費城下半場連得六分,不過第三節最後不到八分鐘,綠衫軍王牌 Larry Bird 先一個擦板球、然後兩罰,加上 Parish 一鍋後讓 Bird 抓住時機一個妙傳 Carr 上籃、Bird 自己再補上兩個罰球,把比數反以兩分超前!不過 Toney 又跳了出來,一記跳投把比數扳平了回來。波士頓把 Bird 拉到後場,希望可以加重 Toney 防守負擔來消耗他的進攻能量,不過如同 Cheeks 所說:「當 Toney 開始無差別攻擊時,誰來都沒用了。」Toney 整場 23 投 14 中攻下 34 分 6 助攻,波士頓無法阻止他,比數一路擴大... 在最後 1 分 06 秒時,波士頓無力追回,花園廣場全場球迷很快的起立,為奮戰到最後一刻的賽爾蒂克鼓掌,不過在最後 45 時,有個新的聲音出現了:「Beat L.A.、beat L.A.!」

Toney vs. Bird  

賽爾蒂克親自派出王牌 Bird 來防守 Toney

波士頓球迷鼓勵自己的球隊,但也不吝惜掌聲給七戰勝出的老對手,當然了,也更希望他們能夠擊敗波士頓在西區的世仇:洛杉磯湖人。

「那很棒。」全場也拿下 29 分 4 籃板 5 助攻 3  阻攻的全能博士說。而費城沉穩的主控 Cheeks 也說:「我們今天是支不一樣的球隊,我們打得夠瘋狂。」他也交出 19 分 11 助攻的成績。面對如此經典、緊張、刺激的第七戰,賽後賽爾蒂克教練 Fitch 說:「我打賭(七六人教練) Cunningham 現在體重少了 100 磅,而我感覺到有 95 磅都在我背上了。」

然而接下來就是最後一個系列了,驚險勝出的費城七六人,將重新對上兩年前的對手:洛杉磯湖人。總冠軍戰開打!

 

 


湖人仍是大家較看好的一方,季後賽 8-0,自 4 月 13 日之後沒輸過球。當 Cooper 被問到比較想在冠軍戰對上波士頓或費城時,他說:「以我們現在的狀況,我們可以打倒任何球隊。」而七六人,雖然艱辛的擊退賽爾蒂克,不過球隊經歷這七戰後也讓球隊凝聚力達到高峰,加上冠軍戰將擁有主場優勢。因此到底是休息 12 天(史上最長)的湖人將以逸待勞,還是經過七場奮戰的費城會一鼓作氣呢?

而冠軍戰首戰前,為了讓湖人全體再度找回手感與鬥志,畢竟湖人在次輪前休了九天、西冠前休了七天,這次則已經休了 12 天。Riley 拿出了他當年身為轉播評論員的經驗,他特地剪輯了一段湖人六分鐘的高光影片,包含了在 1980 年擊敗七六人奪冠、還有八場橫掃太陽與馬刺的轉播,演說總是鏗鏘有力的他做出了結論:湖人的成功快攻,將所向披靡;而他的兩位助教Mike Thibault 與 Bill Bertka 看完了甚至都還眼眶紅了呢!更不用說湖人眾將看完更是信心高漲。

Pat Riley  

激勵大師 Riley:「你聽過無敵快攻嗎?」

光譜球場上,博士與他的隊友接受全體球迷的瘋狂鼓掌,他們剛從波士頓花園廣場歷劫歸來。球賽開打後,七六人強悍的守住湖人引以為傲的快攻,進攻上則是看前場的博士、Bobby Jones、Dawkins 轟炸湖人禁區,尤其是替補 Dawkins 在第一節中段上場,僅僅五分鐘的時間就在 Jabbar 面前強攻 8 分。費城上半場領先 11 分,第三節在 B. Jones 高拋給博士的快攻第一時間空中接力爆扣後,七六人甚至領先到 15 分,69:54。

不過第三節最後五分鐘,湖人開始執行半場陷阱防守,讓費城進攻受挫,甚至花上 24 秒還找不到好的出手機會。「我們的出手機會陷入困境,」博士說:「如果沒進、又沒抓到進攻籃板,他們就開始跑起快攻。」沒有一隻球隊像過去五週的湖人有那麼快的速度與技巧,湖人開始打出反擊,三分鐘內竟然打出波 17:2 的高潮使得比數來到 87:87 平手;而且還不停手,他們又花了六分鐘反而建立了 16 分的領先,這又不得不提板凳殺手 McAdoo 的貢獻了,他在第三節上場時湖人 64:79 落後,而當他在第四節 7 分 49 秒時下場時,湖人已經 108:92 大幅度領先了,31 分的大逆轉。在這波攻勢中 McAdoo 貢獻 8 分、1 抄截、3 籃板,整場有 14 分的入袋;而 湖人得分三傑 Wilkes 24 分、Nixon 24 分、Jabbar 23 分,再再給予七六人壓力。

湖人最後 124:117 客場揚威,這讓他們的季後賽連勝來到九場,追平季後賽最多連勝紀錄(原紀錄為 48-49、49-50 的明尼亞波里斯湖人所創),季後賽開打至今休息了 28 天的湖人還是所向無敵。七六人的求勝鬥志再度被媒體批評,Erving 的領導能力也被檢視,「這代表我們得有所表現,」博士賽後喊話:「我們一起在季後賽經歷了這麼多,現在我們得拼這最後一里路。」

Julius Erving  

Erving 面臨龐大壓力

而湖人首戰的獲勝與其說是他們的快攻奏效,不如說是他們的防守成功。湖人的防守壓迫,讓全聯盟最會打攻守轉換的湖人奠定勝基,「當我們開始那麼做(防守),」Cooper 說:「那是嚴格的防守,我們伸手去防止對手傳球,還有我們的陷阱防守。我們不是真的想要去抄球,不過是要逼使他們盡量流於單打、做些錯誤投籃選擇、發生些失誤,而這些都會讓我們有機會發動快攻。」但七六人教練 Cunningham 顯然對湖人的成功防守抱持著不同的看法,「他們在打區域防守!陷阱防守很 OK,我們也這樣做,但有些時候,他們並沒有守人盯人,他們站在那塊區域沒動,那違例了。」

而週日的第二戰,或許 Cunningham 的發言引起了點效果,湖人被吹了非法防守還有個技術犯規;而 Cunningham 一樣讓 Dawkins 在首節上場打開領先,這次他連續三次硬碾禁區得手,還可以投個 16 呎的中距離,費城上半場領先 10 分,好似第一戰的重播一樣。

而來到了第三節,這總是湖人的表演時間,尤其是 Nixon,他在西冠對上馬刺,第三節命中率 72%、得分近 10 分,總冠軍戰首戰他第三節 6 投 4 中砍了 11 分,Riley 也說:「Norman 是我們的催化劑。」不過第二戰他消失了,首戰沒有表現的費城控衛 Cheeks 不但把 Nixon 守到只拿 6 分,自己還有 19 分 8 助攻的表現。而費城則是讓豪華前場奮勇的抓了 52 個籃板(湖人 39 個),不讓湖人有任何快攻機會,並且七六人還靠著二波攻勢拿下了 23 分。而領銜的前場巨星博士在第三節的進攻魄力協助費城保持領先,尤其是一次攻守轉換,他抓到籃板後一條龍的衝到前場來個挑籃得分,振奮整場士氣;而上半場狀況不佳(8 投 1 中)的波士頓殺手 Toney 也在第三節熱機完成,投 7 中 5,讓七六人守住主場,以 110:94 大勝湖人,也讓湖人吞下 46 天來的第一場敗戰。

Nixon vs. Cheeks  

Cheeks 努力防守 Nixon

雖然連勝終止了,但這或許也讓湖人卸下另一種壓力:「成為史上最強季後賽球隊」。Riley 私下也承認希望這種壓力能激勵湖人,Riley 說:「為何不拼一下呢?我告訴他們,我不在意記錄,但如果可以有個機會,為何不拼看看成為史上最佳球隊?」而魔術 Johnson 在連勝終止後說:「我們曾有個機會去創造歷史,但現在我們得專注在把握機會成為冠軍。」

 


 

解除壓力的湖人,回到論壇球場,再度專注在快攻風格,魔術與 Wilkes 首節各得 9 分,第二節又見魔術策動 showtime 再臨,湖人瞬間把比數拉開到 20 分的領先至終場。費城 Toney 雖然全場砍下 36 分,但看來影響不了湖人,Riley 設計的陷阱防守讓 Toney 流於單打跳投,而這樣也讓費城的進攻不夠流暢。Riley 說:「Toney 就僅是一對一硬打,他很少去尋找第二或第三的進攻選擇。」而 Riley 的陷阱防守,是個耗費體力與精神的高風險輪轉防守模式,怎麼看都不像是專注快攻的湖人應該負擔的防守形式,不過這套防守卻成功的運作起來,因為 Riley 賭上湖人這群天才球員自尊。「如果我讓他們打人盯人,那會有空間休息,」Riley說:「但若是陷阱防守,彼此間的壓力反而讓他們不能放鬆,如果防守被突破,大家都知道是誰該負責。」而防守一成功,那湖人的轉換快攻將是非常具破壞力的,在第四戰的第二節剩 4 分 45 秒到第四節剩 8 分 18 秒時,湖人這期間的 52 分沒有一球是跳投得來的,都是快攻上籃、補進、灌籃、跟進、罰球,這不得不說湖人後場三衛 Nixon、魔術、Cooper,他們徹底擊潰費城後場:Nixon 在第三戰攻下 29 分、第四戰則交出 14 助攻,魔術第三戰也有 22 分 9 籃板 8 助攻的成績,「Nixon、Cooper 及魔術都擁有自己的風格與特色,」Riley說,「他們可能是聯盟史上最棒的後衛三人組合,他們應該都想成為彼此小孩的教父。」還得提提魔術的防守,他負責釘防博士,這個三年前的稚嫩年輕人,現在已經可以與聯盟第一前鋒 Erving 對位了,魔術讓前兩戰共抓下 23 籃板的 Erving 在第三第四戰只有 6 個籃板的入袋;除了年輕人,還有老經驗的天勾 Jabbar,他第四戰攻下 22 分 11 籃板 3 阻攻,他的禁區幫手 McAdoo 也添得 19 分,讓湖人主場二連勝。

Magic Johnson  

越發沉穩的魔術

湖人在第三戰就以 129:108 大破七六人、第四戰再以 111:101 解決,以 3:1 取得聽牌優勢。

不過回到光譜球場的費城七六人,不甘於再度於冠軍戰落敗,這是六年來的第三度挑戰冠軍,博士總是空手而回,他急需戒指證明自己;他再度於週六的早上舉行球員閉門會談,前三次會談後費城總是拿下勝利,這次,也不例外。

上半場兩隊打得很拉鋸,兩隊的頭牌人物也表現不佳,博士錯失了前七球、而 Jabbar 則全場只拿下 6 分 4 籃板,也終止了他自己連續 379 場例行賽與 110 場季後賽的得分上雙紀錄。兩隊上半場 54:54 平手。不過七六人教練 Cunningham 則說:「即使博士低潮,但仍要繼續堅持。」而博士在第三節也的確堅持下去,當他在下半場開打沒多久接到 Toney 的傳球然後來個超級灌籃後,這看來激勵了隊友,之後七六人從落後兩分把比分翻盤為 91:81 領先,博士下半場投 9 中 8,全場最後攻得 23 分;而費城最後三節只有三次失誤而已,「我們到第三節中都打得不錯,」Riley 說:「但接下來他們變得太猛了。」而變得太猛的還有 Toney,他全場投 18 中 13,砍下 31 分,即使湖人派出在西冠差點整死得分王冰人的 Wilkes 與 Cooper,這次卻拿 Toney 一點輒都沒有。

Erving vs. Jabbar  

兩位傳奇

費城以 135:102 海扁湖人一頓,當然又把湖人想締造季後賽最佳 12 勝 1 敗紀錄的希望打破,賽後當 J 博士被問到,是否仍認為七六人會扭轉比賽,「喔,」Erving 說:「我認為已經扭轉了。」博士想要乘勝追擊,把戰局拉回第七戰費城主場決一死戰。

不過看來魔術並不怎麼同意。

 

 


6 月 8 日,論壇球場,第六戰。

雖然老中鋒 Jabbar 早晨起床發現自己頭痛欲裂,但當他鎮守在籃下,仍讓七六人前四球連框都碰不到,而很快的湖人以 9:0 開局,雖然替補活力因子 Dawkins 首節從板凳殺出,一度讓比分追到四分之差;但如同兩年前的總冠軍戰一般,Wilkes 再度跳了出來,前一戰 7 投只中 2 的 Wilkes(前五戰 43% 命中率),在第二節開始開火,而七六人則賭他不會投進,這讓 Wilkes 連續砍進好幾顆中距離,「我們讓他投,」費城防守前鋒 B. Jones 說:「但他卻重擊我們,使得我們得改變防守策略。」Wilkes 最終攻下湖人最高的 27 分。

Wilkes 本季遊走崩潰邊緣,但最後重回湖人懷抱。在訓練營開始前沒多久他八天大的女兒過世,他開始狀況低迷,在 11 月 10 日大敗給馬刺的比賽後,他認為這是他職業生涯最糟的比賽,他甚至打算離開球場。Riley 當時仍是助理教練,他適時的給予 Wilkes 關心與支持,Wilkes 雖然仍思考離開,不過 Wilkes 本季最後仍交出 21.1 分、52.5% 命中率的好表現。

Jamaal Wilks  

有攻有守的 Wilkes,是湖人的無名功臣

半場湖人領先 9 分,但博士把整支球隊扛在肩上,他在下半場開始兩分鐘不到連得 9 分,七六人只落後一分而已;而當博士有個上籃機會讓費城整晚取得首次領先時,板凳奇兵 McAdoo 從後面追上蓋了一記火鍋,讓湖人策動反快攻要回優勢,McAdoo 整晚 16 分 9 籃板 3 阻攻,他為了爭取生涯第一個冠軍使盡全力。

不過整個第六戰表現最亮眼的莫過於季前因為換帥風波導致輿論撻伐的魔術 Johnson,他全場拿下 13 分 13 籃板 13 助攻 4 抄截,他無所不在,撕裂費城防線,如同他兩年前總冠軍戰的亮眼表現;他本季交出 700+ 籃板及 700+ 助攻,是 67-68 球季張大帥後的第一人。不過魔術本季也開始打得沉穩老練,沒剛入聯盟般的誇張絢麗,「他菜鳥年球風看起來比較刺激,」Riley 說:「那時像是每天都去迪士尼樂園,現在他卻如老將般完成任務而已,不過他仍是催化劑,每個人都受他影響,他打不好我們都會被影響。」

Magic Johnson  

繳出大三元的魔術

湖人最終就保持領先至終場,以 114:104 在主場獲勝,拿下三年來的第二個冠軍。年輕的魔術再度榮獲 Finals MVP,而整場拿下 18 分 11 籃板 5 阻攻的 Jabbar 被問到拿下生涯第三個冠軍有何心得,他說:「甜蜜。」

是的,甜蜜的總冠軍,湖人三年來的第二個冠軍。然而整晚攻下 30 分 8 籃板博士,卻是六年來第三度叩關失敗,博士仍不服輸,他需要更強大的幫手。

 


81-82 球季就在湖人的光榮球季後劃上句點,戰力整合至頂峰的 showtime 湖人看來將持續在西區擔任霸主好一段時間。而七六人需要為博士引入新的助手幫忙,衛冕失利的賽爾蒂克與挑戰失敗的公鹿也仍在東區虎視眈眈。

當然需要助手的人不只博士,同為 ABA 名將的 Gervin,雖然已經擁有了 Mitchell 來分擔得分壓力,不過他這輩子還沒有跟一個夠份量的中鋒合作,馬刺制服組即將動作,引入東區第一中鋒 Arits Gilmore 西來聖安東尼奧,好再度挑戰湖人霸業。不過真正的中鋒版圖大變動,或許是另一個前往東區的超級中鋒:Moses Malone。

Arits Gilmore  

馬刺隊史第一個超級中鋒駕到,三四年前還炸翻馬刺禁區

ABA 五大巨星  

ABA 五大巨星,西區的馬刺即將蒐集兩個,而另兩個也將於東區七六人合體

 

82-83 球季即將展開。風起雲湧、山雨欲來。

 

 

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銀黑軍團 Black & Silver

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