球季開打,聖安東尼奧馬刺再度展現中西龍頭的實力,即使少了 James Silas (季前交易離隊),馬刺仍打出優異的戰績,開季十戰九勝,拉出波七連勝,立刻追平去年才創下的隊史開季最佳戰績,而且九場勝利平勝分為 14.7 分。而更值得一提的,是開季第四戰,克里夫蘭騎士來訪 HemisFair 主場,「遲到隊長」Silas 在離隊後首度回到聖安東尼奧。這場比賽馬刺隊上得分王 George Gervin 因為右大腿挫傷缺席,還有第二得分手 Mark Olberding 也因背傷也只能場邊觀戰,但馬刺的 Ron Brewer 把握機會、順利承接任務,他頂替冰人先發,全場拿下生涯新高 39 分,率領馬刺以 128:102 痛擊騎士。下一場對紐約尼克,Brewer 又再創新高 40 分;而 11 月 10 日於主場面對西區豪強洛杉磯湖人,無懼湖人華麗的陣容,即使 Jabbar 與魔術聯手拿下 52 分,新成員 Mitch Kupchak 也有 14 分的表現,但第三場取代先發的 Brewer 又再破個人紀錄攻下 44 分,加上歸隊的 Olberding  28 分掠陣,馬刺以 26 分之差大破強隊湖人!Brewer 也以這三場的優異表現,拿下單週最佳球員。而冰人終於在下一場回歸先發,復出第一戰即拿下 47 分、告訴世人他仍是馬刺第一得分手。而生猛有勁的菜鳥 Gene Banks 也有優異表現,本季替補表現出色,很快的成為第一替補前鋒,馬刺則很輕鬆的馬上就在中西組站上了領先的位置。

 

Ron Brewer  

Brewer 以得分見長,無奈在馬刺只能屈居冰人替補

 

註:Ron Brewer 即為現在奧克拉荷馬雷霆隊搖擺人 Ronnie Brewer 的父親。兒子 Ronnie 在 2006 年首輪 14 順位被猶他爵士選走。相較於父親是進攻手,兒子比較拿手的卻是防守。Ron Brewer 曾與公鹿的 Sideny Moncrief 是阿肯色大學隊友,也是未來馬刺名將 Alvin Robertson 的學長。

 

就在馬刺以 26 分大破季前廣被看好的湖人之時,紫金軍團內部也出現了許多問題。Jerry Buss 在季前先大手筆與魔術續約、又挖角 FA 市場上最佳大前鋒 Kupchak 加盟,志得意滿的湖人卻在全國轉播的開幕戰敗給了休士頓火箭,去年首輪爆冷的不堪回憶又湧上心頭。而教練 Paul Westhead 在新球季啟用新的戰術核心:把球給 Jabbar 主攻。這讓喜愛 showtime 的 Buss 不滿意,在被馬刺痛電後,「進攻上缺乏我所想看到的刺激,」Buss 說:「我想要看到場上流暢的攻勢,我享受 showtime,我想要再看到它。」而不只老闆不開心,喜愛快攻的年輕主控魔術 Johnson,對 Westhead 的新戰術也不甚滿意。「問問看大家,我們是聯盟最乏味的球隊,我寧願去看場電影也不來看球。」魔術埋怨道:「我們只是穿上球衣而已,在場上沒有熱情、啥都沒有。」雖然湖人在敗給馬刺後湖人開始連勝,但那是拜賽程對手較弱之故,而且這五連勝總共也只贏了 11 分,就在客場擊敗爵士拿下第五連勝的比賽中,在一次暫停,Westhead 怒斥魔術不專心聽講戰術,這讓魔術與 Westhead 間的衝突升至檯面,賽後魔術公開放話:「交易我吧!我不想在這教練的系統下打球。」這在洛杉磯投下了一顆超級震撼彈,老闆 Buss 與 GM Jerry West 很快的在隔天召開記者會,快刀斬亂麻宣佈「開除 Westhead」,由助理教練 Pat Riley 與 West 接任教練。而當天下午,Westhead 才正在家裡研究下一場對馬刺的錄影帶呢。

 

Riley & Magic  

如同兩年前 Westhead 以助理教練之姿真除湖人教練,Riley 本季也坐上教練之位,終成一代名帥。

 

教練走人事件讓魔術受到廣大的輿論批評,一個 22 歲剛簽下大約的年輕人,因為自己的喜怒愛好就讓總教練走人?換帥後湖人在主場再度對戰馬刺,魔術在被介紹進場時首次被論壇的球迷大噓、當他拿球,也被噓、即使傳出助攻,還是被噓。魔術難過的表示:「我知道會被噓,但我得接受這些。」兩年前的天之驕子無法置信這個城市會給他如此的噓聲,但他仍忍住淚水,交出 20 分 10 籃板 16 助攻 3 抄截 1 阻攻的成績,Riley 讓湖人走回全場快攻路線,湖人全場攻勢如水銀瀉地,Kupchak 也貢獻 25 分 17 籃板、Jabbar 則有 30 分的表現,雖然馬刺的冰人攻下 30 分、Brewer 也有 28 分的入帳,但湖人上半場即拉開比數,以 136:116 報了十天前的一箭之仇。

 

這場敗戰也讓馬刺終止了七連勝,馬刺之後在主場又以 21 分敗給重現 showtime 的湖人,成為湖人九連勝下的祭品。四天後,馬刺對上中央組龍頭密爾瓦基公鹿,即便冰人攻下 33 分,但在主控 Moore 沒上場的情況下,又以 89:105 慘敗,只領先中西組第二的丹佛金塊一場勝差。金塊本季打出非常飆悍的快打旋風,去年已經以平均 121.8 得分獨領聯盟風騷的金塊,本季更提昇到每場攻下 126.5 分(第二名的湖人是 114.3 分、第三名為馬刺 113.1 分)創下聯盟紀錄(原紀錄是 61-62 球季費城勇士的 125.4 分),金塊的命中率 52% 聯盟第一、罰球命中率也是聯盟第一的 79.6% (聯盟第二是馬刺的 77.6%,跟現在的馬刺真是不像),金塊本季在得分、投籃命中率、罰球命中率皆居聯盟首位,是 54-55 球季的賽爾蒂克後,唯一一支三冠王的球隊。而金塊在前馬刺教頭、瘋狂教練 Doug Moe 的指揮下,新三槍 Alex English、Dan Issel、Kiki Vandeweghe 的平均得分為 25.4 分、22.9 分、21.5 分,分居得分榜第四、十、十四名,更別提他們原本的得分大將 David Thompson 還因傷大多數時間沒有上場。不過金塊的防守也是聯盟最爛,每場丟 126 分是史上最差的成績,但 Moe 說:「我們對賽爾蒂克是丟了 145 分、對湖人也丟了 139 分,但我認為這兩場我們都打出好的防守。」這兩場比賽金塊分別攻下了 144 分及 140 分,戰績一勝一敗。「如果賽爾蒂克跟湖人都是很好的防守球隊,」他說:「為何我們可以拿下那麼多分數?攻守都是相對的。」Moe 的進攻哲學允許球員只要空檔,就自由進攻;而通常大多數球隊都是抓到籃板跟抄截後才啟動快攻,但 Moe 卻要求每一次進攻都要打快。Moe 也是個不愛練習的教練,罰球聯盟第一的金塊從不練習罰球,當年 Moe 在帶馬刺時,球員 Cody Dietrick 曾帶著他養的狗一起去練球,「Doug 喜歡有狗在那邊,」當地記者 Jeff Cohen 說:「因為當狗尿尿在地板時,他就有理由(取消練球)去打高爾夫了。」

 

Doug Moe  

Moe 的哲學就是進攻、進攻、在進攻

 

雖然金塊進逼在後,但馬刺隨後拉出波六連勝,包含 12 月 2 日客場二連戰對上東區龍頭費城七六人,賞給費城本季的第二敗。雖然博士全場交出 38 分、18 籃板 3 助攻的成績,但冰人也有 31 分 7 籃板的表現,而 Brewer 也從板凳貢獻 27 分,惡漢兄弟的 Olberding、Reggie Johnson 及替補的 Dave Corzine 則一起拉下了 32 個籃板,中鋒 George Johnson 除了 7 籃板外也有 4 個阻攻的貢獻,在 Moore 持續未上場的情況下,馬刺還是以五分之差擊敗七六人。而隨後 Moore 歸隊上陣,提供給冰人更多的供輸傳導,冰人之後連續攻下 45、25、24、40 分的成績,加上金塊與火箭陷入低迷,使得馬刺在這波六連勝後,以 16 勝 5 敗在中西組居首,拉開與分組第二名的金塊 7.5 場勝差、火箭 9 場勝差。

 

去年在新教練 Stan Albeck 決定加強防守、調降 Gervin 上場時間後,三連霸得分王的冰人讓出了得分王寶座一年,但今年他又重登得分王大位,似乎得分王與否端看他想不想要而已。在 Silas 離開,而先發前鋒 Olberding 雖然打出比去年更好的成績,但仍不夠撐起第二得分手的位置之時,29 歲的冰人本季平均每場出手數來到 25.2 次,生涯最高,以五成命中率、還有罰球命中率生涯新高 86.4% 攻下 32.3 分,拿下他五年來的第四個得分王榮銜,在當時是史上第二多的紀錄(僅次於張大帥七次得分王的紀錄,之後又被喬神大帝超越),可以說是當時史上得分最強的後衛。「他讓我們變得如此優秀,」教練 Albeck 說:「在聯盟沒人能一對一阻止他,大多數教練會死命阻止一個可以每場得 22、23 分的球員,但冰人卻輕輕鬆鬆在一兩節內就完成這樣的分數。」他本季上場時間只有 35.7 分鐘。防守冰人是很讓人頭疼的,因為他兩手都精通投籃,也可以說是賽爾蒂克的 Sam Jones 後,聯盟最精通擦板球的球員;雖然他更拿手的是切入禁區來個拉杆、送出他招牌的上籃 finger-roll。「我最強的是上籃,」Gervin 說:「那是我最努力練習的招式,不過其他得分方式我也都在行。」 雖然冰人速度不快,不過他的大步幅及腳步可以彌補,「即使只是站著,他都可以得到出手空間,」火箭教練 Harris 這麼評論 Gervin 的腳步。冰人與博士 Erving、天行者 Thompson 是同個等級的得分高手,「如果你沒有準備好,」Thompson 說:「他會在你頭上創造紀錄。」

 

George Gervin  

冰人拿下第四座得分王

 

這位 6 呎 8 吋,僅僅 185 磅的得分天才、高瘦後衛,看起來似乎一碰就倒,但其實卻致命有如利刃,Gervin 堅持使用些麥胚芽油加上蜂蜜花粉的特別保養方式,讓他比看起來還要強壯。「他是令人驚訝的硬骨子,」6 呎 11 吋重達 250 磅的替補中鋒 Corzine 說:「我曾在練習時與他相撞幾次,那真是痛起來要死。冰人完全有能力照料好自己。」 冰人的「強悍」也可以從馬刺 12 月 18 日迎戰鳳凰城太陽的比賽得知,該場比賽最後一分鐘,冰人的切入造成太陽中鋒 Alvin Adams 的阻擋犯規,不過冰人切入的一肘也把 Adams 的鼻樑給打破流血,那讓 Adams 跌坐在地,而 Adams 爬起來後要不是隊友制止差點衝上前去要跟冰人幹架。「George 總是那樣打球,我認為聯盟及裁判得對他做點處罰,」Adams 說:「他用拳頭打我。」 而雖然太陽最終贏球,但馬刺 GM Bob Bass 不喜歡 Adams 對 Gervin 的指控,要求 Adams 道歉好還給冰人清白,而 Gervin 也認為這指控是荒謬的。「我從不打人,這只是一個正常切入的動作,不小心用手肘打到他而已。」Gervin 為自己辯駁,而 Adams 卻說他好像被一拳打中,Bass 在調閱錄影帶證明根本只是手肘架到,或許是天生硬骨的冰人手肘有如拳頭般強硬吧。

 

冰人的高得分,也是建構在惡漢兄弟的防守與單擋下,Albeck 上個球季被馬刺聘請而來時,帶來了他 70 頁的戰術本以及非常堅定的防守觀念。「我們當作球員是群白紙,」Albeck 說:「他們也喜歡那樣。」惡漢兄弟不只在防守與籃板上成為強悍的大軍,而在進攻上,也能提供助益,他們層層為冰人設下掩護。「Mark (Olberding) 與我都認為我們是保鑣,」強壯的 Corzine 說:「如果有人敢對冰人動手,就得在下一次經過我們掩護時付出代價。而冰人得到 40 分時,也激勵了大家;當他獲得空檔出手時,你會感覺與有榮焉。」大個子 Corzine 也是惡漢兄弟中少有的得分手,身為中鋒替補的他,每場可以攻下 10.1 分、也可抓下全隊最高的 7.7 籃板,彌補了先發中鋒 G. Johnson 只守不攻的球風特性。只有 220 磅的 G. Johnson 雖然瘦長的身材不大像惡漢兄弟,得分也很鳥蛋,他每次進攻對馬刺來說都是風險,曾有人跟 Albeck 說 G. Johnson 可能是聯盟第一個七成得分都得靠灌籃的球員,「差不多五成而已啦,」Albeck 回答:「不過我們進攻只有兩成的機會會讓他碰到球。」 不過「蒼蠅拍先生」G. Johnson 的麻辣鍋功力驚人,本季蟬聯了阻攻王,他整季 234 個阻攻(平均 3.1 個)還比整季 225 得分還高呢。

 

Dave Corzine  

Corzine 雖是板凳,但得分及籃板都比 George Johnson 來得優秀

 

所以馬刺需要冰人以外的得分手,Moore 可以提供傳輸,惡漢兄弟可以防守與抓籃板,但馬刺的得分過度集中於冰人身上。「看看其他頂尖球隊,」Albeck 說:「他們都有一個每晚可以拿 20 分的小前鋒。」前鋒 Olberding 雖然本季又打出新高 13.8 分、6.5 籃板、3 助攻,但「他不想要承擔過多的進攻壓力。」Albeck 說;而另一個先發 R. Johnson 雖然也有 10.5 分、6.5 籃板的成績,但生涯第二年的他,球風屬於大前鋒硬朗打法,也不是小前鋒的最佳解;板凳上的菜鳥 Banks 雖然本季有 9.6 分、5.1 籃板的優秀成績,但看來也太年輕了。所以當聖誕節前夕,騎士拿著前鋒 Mike Mitchell 與替補後衛 Rogher Phegley 來交易馬刺的 R. Johnson 及替補 Brewer 時,馬刺爽快的答應了!12 月 23 日這筆交易底定!

 

「我很驚訝,我完全沒有頭緒,」惡漢兄弟之一的 R. Johnson 說:「我們大家現在打得很順,但我現在也無能為力了,只能往前看,這畢竟都是生意。」被交易後,R. Johnson 之後在騎士先發 22 場,然後再被交易到尼克成為替補球員,之後輾轉各隊,不過在 83 年擔任費城替補時有拿到一個冠軍。身為田納西大學明星球員的他,在 1980 年首輪第 15 順位被馬刺選中,共為馬刺效力一個多球季 100 場比賽。R. Johnson 最後在 83-84 球季離開聯盟,前往歐洲打球,打到 1995 年才退役。

 

而 Brewer 對馬刺卻不只是普通的替補,其實是全隊第二得分手,本季擔任冰人替補還可以攻下 17.8 分,尤其是季初 Gervin 缺陣時還連續飆出三場 39、40、44 分的優秀成績,Brewer 在 1978 年首輪第七順位被波特蘭拓荒者選中擔任先發後衛,後來馬刺以替補後衛 Mike Gale 加 1982 年首輪籤交易而來。馬刺本來努力想要留下 26 歲的 Brewer,但騎士方面表示沒有 Brewer 那麼這筆交易無法往下走,騎士老闆 Ted Stepien 表示:「教練 Chuck Daly 想要一個真的夠快、能得分的後衛,所以我們得放棄些東西好得到他(Brewer)。」6 呎 4 吋的 Brewer 說:「我想我可以打先發了。」他在接下來的賽季擔任騎士先發後衛,每場打上 36 分鐘可以交出 19.4 分的成績,這也是他的生涯年,不過隔年在 Wolrd Free 加入騎士後,Brewer 又開始板凳生涯,並開始走上籃球浪人之路,不斷的在多隊中輾轉流離。

 

另外,馬刺替補前鋒 Kevin Resntani 也被馬刺揮棄。在菜鳥 Banks 成為替補第一前鋒後,Restani 沒有多大的表現空間,也因為馬刺球團的財務考量下,Restani 在兩天前被釋出。馬刺助教 Morris McHone 說:「釋出 Kevin 是很艱難的決定,因為我們都很喜歡他。」Restani 之後被騎士延攬,但球季後離開 NBA,遠赴歐洲再多打了幾年球;他總共為馬刺效力兩個多球季,後來於 2010 年因為心臟病過世,享年 58 歲。很特別的,兩位前馬刺球員 Silas 與 Restani,於本季在騎士結束了 NBA 的生涯。

 

不過馬刺收穫是豐富的,拿到了聯盟有名的得分小前鋒 Mitchell。生涯進入第四年的 Mitchell 卻坦承被交易對他很受傷,他說:「這真傷透我的心,克里夫蘭是我的家鄉,我想要待在這裡,我在這裡生活很久一段時間了。」不過他早有心理準備,他說:「我知道我會離開,我聽到這傳言(被交易去馬刺)已經有一個月之久。」不過 Mitchell 也樂見來到一支喜好跑轟的強隊。「我與 Stan Albeck 很熟,我想我會喜歡這球隊,」Mitchell 說:「這交易對兩方都有幫助,我想我會在聖安東尼奧適應得很不錯。」 Albeck 兩年前是騎士教練,帶過 Mitchell,他拉拔前一年還是替補的 Mitchell 擔任先發;而 Mitchell 過去三年都是騎士的得分王,也是隊史第一個全明星球員,去年拿下 24.5 分,排名聯盟第八。Albeck 認為 Mitchell 離開騎士可以擺脫待在弱隊遭遇連敗對他的影響,在交易時騎士才剛終止七連敗、過去 16 場只贏了 1 場,騎士本季最後只拿下 15 勝,還以 19 連敗結束賽季,最終聯盟墊底。「我已經失去對比賽的熱情,」Mitchell 承認,據報導他目前超重 10 磅。「在克里夫蘭的那段日子,那裡的每個人都習慣輸球了。」

 

Mike Mitchell  

Mitchell 的到來,讓馬刺擁有一把得分大槍

 

但在馬刺可不是如此,Mitchell 對於來到馬刺也是深感興奮,他說:「如果我得換支球隊,那就是這裡,聖安東尼奧可是西區的頂尖球隊呢!」Mitchell 在交易後的首戰交出了 22 分的成績,搭配冰人的 25 分,雖然馬刺主場八分之差不敵亞特蘭大老鷹,但在交易的那天開始,馬刺接下來 11 場取得 8 勝,Mitchell 所加入的可是一支意欲問鼎冠軍的強隊。

 

而另一個交易來馬刺的後衛 Phegley,則是因為交易出替補得分後衛 Brewer,馬刺也向騎士要求需要個替補後衛來填補位置。在此時,大家都笑說這兩隊分別是「聖安東尼奧騎士」與「克里夫蘭馬刺」,因為騎士在季前才交易來了前馬刺隊長 James Silas 為主控、聖誕節前又透過交易獲得馬刺先發前鋒 R. Johnson 及後衛 Brewer 來擔任王牌(他本季成為騎士得分王),然後又簽下了剛被馬刺揮棄的 Restani;而馬刺則是季前簽了去年的騎士主控 Bratz 來擔任控球替補、季中交易騎士王牌 Mitchell 來擔任先發前鋒還有後衛 Phegley,而馬刺的教練 Albeck 在兩年前還是騎士教練呢。

 

不過聖誕節前的交易不僅這筆而已,若說馬刺做出本季最好的一筆交易,那麼湖人就是第二名。西區龍頭湖人在先發大前鋒 Kupchak 因傷宣布本季報銷之後五天,在聖誕夜當天趕緊從籃網交易來了 1975 年 MVP、三度得分王:Bob McAdoo!McAdoo 才 30 歲,仍正值當打之年,但當他屢屢無法率隊打出成績,開始被貼上「裝病」、「自私」的標籤,而過去兩個球季又在爛隊底特律活塞。「他的形象、與教練間的紛爭... 這些我們內部都有先進行過討論,」湖人教練 Riley 說:「但我們仍認為他是個理想的球員,他之前所待的球隊都給他太大壓力了,而湖人是夠強大的。」

 

Bob McAdoo  

McAdoo 的加盟,讓湖人大前鋒位置再度升級

 

而在 Riley 上任後的湖人,不但重拾全場開放打法,也打出 17 勝 3 敗的戰績,爬升到西區第一(24 勝 7 敗);而馬刺則以 20 勝 9 敗,緊追在後。

 

而過完新年的第一戰,馬刺在主場迎接來訪的中西組第二金塊,馬刺招待當年的老教練 Moe,當然就是打出瘋狂的飆分大戰,全場對轟!雖然金塊三劍客得分皆上聯盟前十五名,但這場天行者 Thompson 從板凳出發交出 41 分的成績!展示出攻擊手風範。不過五年前的得分王之爭對手冰人也不甘示弱,在控衛 Moore 送出隊史最高 20 助攻注溢下,轟下 38 分;Moore 很可惜在第四節犯滿離場,不然很有機會在推高紀錄。馬刺全場七人得分上雙,菜鳥 Banks 攻下本季最高 21 分,成為替補第一前鋒的他越來越穩健;馬刺靠著第三節單節攻下 42 分,提早底定勝負,最終以 148:133 擊退來訪的金塊。把勝差拉開到 6.5 場,而中西第三的火箭更只有 13 勝 18 敗的戰績,甚至連季後賽都岌岌可危,尤其是在太平洋組各隊的強勢之下,或許中西組得登上龍頭位置才有可能擠入季後賽窄門。火箭所遭遇到的問題非常多:教練 Harris 與新來的明星前鋒 Elvin Hayes 兩人間彼此不合、而先發前鋒 Robert Reid 又因為信仰問題暫時離隊、老將 Paultz、一對先發後衛 Henderson 及 Dunleavy 不是因為受傷就是體型過重;而火箭進攻也全隊當機,在進攻籃板王 Moses Malone 的帶領,火箭擁有聯盟最多的進攻籃板與第三多的出手數,但得分卻是聯盟第 19 名,因為命中率聯盟倒數第三、罰球最爛(註)。全隊只有 Malone 表現正常而已,他本季又交出統治性的成績:31.1 分、14.7 籃板、52% 命中率!火箭全隊只能倚靠他一人而已,不過 Malone 也有合約因素困擾,這也種下了他下一季遠離休士頓的契因。

 

(註:以上為季中 1 月數據,季末後火箭回升到得分第 18、命中率倒數第六、罰球倒數第七)

 

而太平洋組仍呈現原本的強勢作風,雖然太平洋組第二的西雅圖超音速落後湖人 5 場勝差,但也有 18 勝 11 敗的成績,太平洋組第二至五名間的勝差只有 2 場而已,競爭非常激烈。去年分組墊底的超音速本季在 Gus Williams 復出後,戰績飛奔;Williams 本季 23.4 分、6.9 助攻、2.2 抄截,皆是隊上第一,他季末也與 Gervin 一起入選年度第一隊的後衛陣容。

 

Gus Williams  

憋了一季的 Williams 打出生涯最佳表現

 

而東區部份,三強仍是遙遙領先,費城 24 勝 6 敗領跑全聯盟,波士頓 23 勝 7 敗緊追在後,密爾瓦基則是 22 勝 8 敗在中央組獨走。

 

公鹿王牌前鋒 Marques Johnson 在季前索要一份百萬合約觸礁後,決定罷賽,這使得公鹿看起來群龍無首,加上公鹿全隊也陸陸續續出現傷兵、全隊根本沒到齊比賽過幾次,但鬼才教練 Don Nelson 仍順利讓這支球隊立於不敗之地。他帶隊這六個球季累計 273 勝,他能善用手上的材料、並能針對對手制定戰術。「人們才不會記得你的先發有幾個人受傷與否,他們只在意你贏或輸。」Nelson 說:「我們會攻擊對手的弱點,而不僅是倚靠某個球員。」在 Nelson 手下,公鹿全隊有 7 個人得分 12 分以上,近 16 場只輸 2 場。而在 M. Johnson 缺席之時,公鹿的王牌第六人 Junior Bridgeman (M. Johnson 的替補前鋒)本季又因傷缺席了 41 場比賽,這使得 Nelson 得在季初簽下自由球員 Bob Dandridge 先頂個 11 場;但更特別的是 11 月一場對賽爾蒂克的球賽,當天 Nelson 的波士頓老隊友 Kevin Stacom 來找他吃個早餐,此時 Nelson 接獲通知隊上又有個新傷兵。「我的車上有放球鞋。」已經退休三年的 Stacom 如此告訴他的老隊友,該晚 Stacom 上場投 8 中 5,拿下 10 分,公鹿以 112:89 痛擊波士頓賽爾蒂克!在這 20 天的八場比賽他上了七場,平均上場 13 分鐘可以攻下 4.3 分、1 助攻,然而拒賽 18 場的 M. Johnson 最後終於回來球隊,當然 Stacom 的任務也告一段落了。M. Johnson 最後簽下了八年 800 萬的大合同,不過回到公鹿時,公鹿的主將已經換人當了。防守後衛 Sidney Moncrief 本季開始擔任先發,他交出 19.8 分、6.7 籃板、4.8 助攻、1.7 抄截的絕佳成績,得分、籃板、助攻及上場時間皆全隊第一,聯盟上一位交出這種成績的球員得追溯至當年波士頓名將 John Havlicek 了,Moncrief 還拿下 12 月最佳球員;而他的防守,更是令人驚豔,他季末入選聯盟第二隊及防守第二隊。

 

Sidney Moncrief  

Moncrief 是 80 年代的超級後衛

 

而大西洋組的兩大世仇,波士頓與七六人,仍是互咬不放,兩隊季賽每場對抗都有如季後賽一般。費城在開季 14 勝 1 敗,就一路獨走;但波士頓開季也 13 勝 2 敗,緊追不放,兩隊一路纏鬥。

 

而回到剛獲得球隊第二得分手 Mitchell 的馬刺,Mitchell 成為冰人的最佳助手。在 Mitchell 還沒來到之前,馬刺 25 場比賽有 24 場全隊得分最高是 Gervin,但得分好手 Mitchell 在交易完成後的第六場比賽,就攻下 30 分拿下馬刺單場得分最高。「Mitchell 讓這支球隊成為完成體,」金塊教練 Moe 說:「之前可以藉著限制冰人來擊敗這支球隊,但現在這個人讓他們如虎添翼,他將會殺了對手。」而殺手 Mitchell 除了可以穩定的以 53.9% 的命中率貢獻 21 分(自 Kenon 離開後唯一與冰人搭檔還可以攻下 20 分的球員),他的籃板能力也屬上乘,每場可以抓下 7.9 個籃板,一躍為馬刺全隊籃板王。雖然十二月時中鋒 Johnson 因傷未上,導致馬刺戰績有點下滑,但當 1 月 7 日火鍋王 Johnson 重回先發,馬刺的完整先發:火鍋王中鋒 Johnson、強悍前鋒 Olberding、得分前鋒 Mitchell、得分王 Gervin、助攻王 Moore 聯手時,馬刺在客場三天三戰的第三戰,輕鬆的以 123:112 擊敗地主勇士,冰人攻下全場最高的 45 分;接下來馬刺拉出波四連勝,四場平均大勝 20 分,尤其是主場大破去年季後賽的對手火箭 38 分,這是火箭隊史自 1968 年後的最大敗分,教練 Harris 稱為「制服組最糟糕的一天」。馬刺除了先發確定後,替補則以進攻中鋒 Corzine、硬朗前鋒 Banks、傳輸與三分好手 Bratz 擔任後衛的三人為主,Albeck 確立八人輪替的陣容。

 

Mike Mitchell  

Mitchell 能得分也能抓籃板

 

馬刺本身所培養出的前鋒 Olberding,在去年獨挑大樑先發打出生涯年後,本季也再創新高,全季交出 13.8 分、6.5 籃板、3 助攻的成績,得分籃板皆是生涯最高。在 Mitchell 到來接任第二得分手後,Olberding 可以輕鬆的擔任第三人,他在馬刺擊敗爵士、老鷹的比賽分別交出 18 分 17 籃板、19 分 12 籃板的成績。

 

Mark Olberding  

壯碩的 Olberding 若只是擔任球隊第三人,那威力無比

 

而明星賽前,最重要的一役莫過於主場對戰正三連勝的東區強隊七六人,此時七六人正以 29 勝 13 負在東區僅落後賽爾蒂克 1 場勝差。不過馬刺向來打七六人很拿手,Mitchell 交出 16 分 7 籃板的成績,Banks 與 Bratz 板凳出發聯手攻下 28 分,而防守組的 Johnson 搧出 7 記辣鍋,惡漢兄弟 Olberding 與 Corzine 合計抓下 19 個籃板,冰人仍展現得分王身手攻下 36 分,而博士只有 16 分的表現,馬刺以 8 分之差順利取得勝利,本季對七六人兩戰全勝。而七六人經此一敗,在明星賽前與波士頓的勝差拉開到 2.5 場,而費城本季的唯一目標似乎就是直盯賽爾蒂克。「好像我們每晚都在跟費城對決,」波士頓教練 Bill Fitch 說:「因為我們知道費城會贏球,所以我們也得贏。」但七六人在十天前折損了先發中鋒 Darryl Dawkins,預估三月才會復出,這讓費城在東區競爭中暫居下風。但七六人是過去五個球季聯盟戰績最佳的球隊,兩度殺進決賽、而去年的東冠其實也可以說是決賽了;但這支充滿天份的費城已經開始老了,博士已經 32 歲,替補前鋒 Steve Mix 34 歲、Mike Bantom 30 歲,而中鋒 Caldwell Jonse 夏天將滿 32 歲,另一個先發前鋒 Bobby Jones 也 30 歲了。「我們的前場變老是事實,」博士說:「但我不認為這是我們的最後機會,很幸運我們沒有過渡燃燒自己,所以還有能力爭冠,這球隊經得起考驗,只是過去的運氣差了些。」

 

Julius Erving  

博士老了?

 

而七六人的死敵賽爾蒂克,明星賽時以 32 勝 11 敗領跑整個聯盟,波士頓的前場戰力傲視聯盟,展現出衛冕冠軍的架式。而中央組的公鹿以 29 勝 14 敗領先分組第二老鷹 9 場勝差,沒意外將以東區第二種子出線。

 

而西區方面,馬刺仍以 28 勝 14 敗的戰績穩住中西組龍頭、西區第三,領先金塊(5.5 勝差)、火箭(7.5 勝差)。冰人成為明星賽西區人氣王,最高票入選西區先發後衛;而西區龍頭仍是 31 勝 12 敗的湖人,Jabbar 為西區先發中鋒,一雙後衛魔術跟 Nixon 也都入選替補陣容;太平洋組緊追在後的是超音速 29 勝 13 敗,超音速進攻利器 Gus Williams 與前鋒 Lonnie Shelton 為西區先發,超音速中鋒 Sikma 也入選替補陣容,他與 Shelton 兩人季末一起入選防守第二隊。

 

明星賽在紐澤西舉辦,最後東區以 120:118 獲勝,由攻下 19 分 12 籃板 5 助攻的 Bird 拿下 MVP。

 

 


 

 

明星賽後,馬刺在主場迎戰太陽,距離 Adams 與 Gervin 的衝突也一個多月了,不過馬刺球迷是不健忘的。回想起當年馬刺給金塊教頭 Larry Brown 的「盛情招待」,這次當然馬刺的「底線軍團」也會給 Adams「盛情打扮」,底線軍團的每個人鼻樑上都貼著白色貼布、眼睛下畫著烏青,拿 Adams 一個月前被打斷鼻子的事件大做文章,全場對著 Adams 叫囂!馬刺 HemisFair 主場仍是聯盟各隊所畏懼的場館,通常這些底線軍團週六晚上喜歡喝個爛醉,這樣他們在馬刺週日下午比賽時將無所忌憚、放浪形骸。馬刺播音員 Pat Tallman 談起這些瘋狂的球迷,他說:「那些人一直丟東西,直到約下午一點比賽開打才停止。」而冰人以 39 分回應 Adams 一個月前對他的指控,加上副手 Mitchell 的 27 分,馬刺以 118:112 拿下太陽,笑取四連勝。

 

雖然馬刺仍保持中西組第一,但此時火箭開始在 Moses Malone 的爆發下,一路竄升;火箭在明星賽前慘敗給馬刺 38 分後,彷彿痛定思痛般,接下來 19 戰 16 勝,包含一波八連勝,而 Malone 甚至在八連勝中對快艇時,狂幹 53 分 22 籃板,另兩場勝仗也有平均 46 分的成績,二月底時已經追過金塊,只落後 36 勝 20 敗的馬刺 4.5 場勝差。馬刺從上季開始的激勵獎金制度,只要超過 35 勝就開始有獎金紅利,而去年追平隊史最佳戰績 52 勝的馬刺花了 55 場才達到 35 勝,本季的馬刺以一波七戰六勝,在第 53 場以 143:123 重挫勇士後,提早完成,隨後擊敗活塞、維持戰績,馬刺在中西組仍領先火箭 4 場、丹佛 7 場勝差。「如果火箭想要贏過我們,」Albeck 說:「他們得在最後 25 場贏得 18 場,並且我們得只能有五成勝率而已。」馬刺看來信心滿滿,馬刺在西區的目標看來只有湖人與超音速。超音速原本靠著一波七連勝一度超前龍頭湖人,但卻隨即四連敗,使得超音速稍稍被湖人拉開,超音速與湖人持續競爭太平洋組龍頭,不管誰落到太平洋組第二名,沒有意外都將在季後賽第二輪與中西組第一、首輪輪空的馬刺碰頭。

 

而馬刺面對這兩支假想敵也有很好的成績,在該波七戰六勝中,就包含了客場擊敗湖人、主場大破超音速 20 分。馬刺本季對湖人 3 勝 2 敗、對超音速更是 4 勝 1 敗。雖然東區三強中的費城正拉出波 10 連勝、公鹿則是 12 連勝,加上賽爾蒂克,三隊互咬輪流站上聯盟龍頭,難分高下。不過這聯盟六強彼此間的對戰,馬刺以 10 勝 6 敗居首!面對強隊,看來馬刺心理素質奇佳。

 

馬刺本季籃板仍蟬聯聯盟第一、火鍋第四,走了 Reggie Johnson 與 Restani、而 Griffin 又因傷所苦的惡漢兄弟,在補進菜鳥 Banks 這位新血後,防守仍然強悍;而先發中鋒 George Johnson 也以 3.1 個阻攻蟬聯阻攻王。馬刺不僅擁有阻攻王在隊上,助攻榜上也赫赫有名,二年級生 Moore 不負球隊給他的機會,先發出賽的他本季交出 9.6 次助攻,拿下助攻王!在兩個球季前馬刺刷掉他時,Moore 回到他的母校德州大學,成為一個研究生助教,直到上個球季馬刺給他第二次機會。而 Moore 很快的成為馬刺最佳傳球手,也因此讓馬刺敢放心把明星後衛 Silas 給交易出去。Moore 也是聯盟最棒的助攻失誤比(A/T)球員,在助攻榜前十名的球員中,他場均失誤最少(2.2);4.36 A/T 對比助攻榜上第二名魔術的 2.57,更顯現出他的高效率。而且 Moore 上場時間不到 30 分鐘,是助攻榜前十名中唯一上場時間低於 30 分鐘的主控,他比聯盟助攻第二的魔術少打 697 分鐘但助攻卻多 19 次。

 

Johnny Moore  

站上先發的 Johnny Moore 成為助攻王

 

而除了阻攻、助攻王外,馬刺還擁有重返得分王寶座的冰人。

 

本季冰人得分狂飆,才剛在對戰活塞時投 29 中 22,砍下 49 分球季新高,而且總共才花了 33 分鐘;下一場對金塊,他又拿下 38 分;而球隊拿下 35 勝之戰,他攻下 35 分、下一場又對上活塞再輕鬆送出 40 分的表現。他本季 79 場全部先發,得分每場都到兩位數,30 分以上 47 場、40 分以上 16 場!以 50% 的命中率攻下 32.3 分、5 籃板、2.4 助攻。

 

兩年前印地安納溜馬在主場比賽做出「冰人 vs. Dudley Bradley」的廣告,Bradley 被宣傳成「防守專家」,而媒體大肆宣揚將「融化冰人」。冰人則以 55 分回應,各種讓人眼花撩亂的投籃方式,而 Bradley 賽後只能含糊的表示:「至少讓他上半場只得到 28 分。」 一位馬刺球員說:「唯一可以阻止冰人的,就是練習吧。」從季初冰人因傷缺席三場(大腿挫傷,也讓人見識到 Brewer 的得分爆發力),他不需練球就在復出戰對超音速砍下 47 分;之後他就開始經常練球遲到甚至缺席,在大多數球隊那可能造成糾紛,但馬刺並不介意。冰人缺席練球所真正造成的問題,是發生在十二月底到二月中,那時馬刺只有 10 個健康球員,前鋒 Griffin 因為膝傷手術缺席大多數比賽、Restani 則是被釋出,節儉的老闆 Drossos 將近兩個月沒找人補上這個位置(直到 2 月 16 日才透過交易補了 6 呎 10 吋的 中前鋒 John Lambert)。因此當冰人之前蹺掉作客湖人當天的投籃訓練時,球隊湊不到 10 個人來打五打五訓練,使得 Albeck 只得用訓練員 John Anderson 來打湖人前鋒 Kurt Rambis 的位置。不過當晚,冰人攻下 27 分,馬刺八分獲勝。

 

接下來的一週,冰人錯過兩次的練習,但他對活塞及金塊仍有 49 分及 38 分的表現。「他每晚出現、每晚上場,」教練 Albeck 說:「他不像大多數錯過練習的球員會被冰起來不能上場。」Albeck 只能對 Gervin 罰款、甚至任命他擔任隊長,好加強他的責任感,但都無濟於事,不過冰人真正的責任感在球場上。「如果我們打得很差,」Olberding 說:「冰人會挺身而出。不過那傢伙真的不需要練習,他只要想的話,隨時都可以得 40 分。」看樣子惡漢兄弟們都很挺他,「如果冰人不在,」Corzine 說:「我們知道是因為他有更重要的事要去做。」

 

但對馬刺來說,最重要的事莫過於拿下更多的勝利;而接下來冰人在一場名列史冊的比賽中,的確在最後關頭挺身而出!

 

3 月 6 日主場迎戰來訪的中央組豪強密爾瓦基公鹿,兩隊打出了超級進攻大戰,在三度延長賽中兩隊合計攻下了 337 分,創下聯盟紀錄,之前的紀錄是 316 分(兩次,一場是張大帥的 100 分之戰,但都是正規賽期間打出的比數)。得分王冰人全場攻下 50 分,刷新個人本賽季紀錄,其中在延長賽包辦 24 分,率領馬刺以 171:166 擊敗公鹿。冰人共打了 56 分鐘還有 8 籃板 5 助攻的表現,而 Mitchell 則上場 58 分鐘也有 45 分 11 籃板 2 抄 2 郭的全能表現,兩人本季首度聯手皆攻 30 分以上,而雙人各拿下 40 分也是馬刺隊史紀錄。

 

不過公鹿替補後衛 Winters 手感發熱,全場攻下 42 分外帶 5 籃板 6 助攻,他與公鹿中鋒 Bob Lanier 包辦公鹿正規賽最後 19 分,Winters 在正規賽最後一秒砍進三分球,把比數逼成 131:131 平手進入延長賽。而第一度延長賽公鹿本有希望帶走勝利,Winters 兩顆外線讓公鹿領先,但換 Mitchell 投進追平球,兩隊只好再以 145:145 進入二度延長。而 Winters 持續火熱,又讓公鹿在二度延長以 157:153 四分領先,但馬刺的替補 Bratz 與 Corzine 此時挺身而出讓馬刺再度把比數扳平進入三度延長。然後輪到冰人發威,冰人在馬刺二度延長就已經先包辦了前八分,在三度延長再度攻下八分,馬刺反以 165:161 領先;Corzine 在最後九秒的上籃把比數拉開到 167:161 鎖定勝局,Corzine 此戰先發攻下 19 分 9 籃板 3 阻攻。公鹿的 Bridgeman 攻下 31 分、Quinn Buckner 18 分 7 籃板 7 助攻、Lanier 也有 29 分 7 助攻的演出,公鹿主將 Moncrief 則交出 18 分 7 籃板 5 助攻 2 抄截的全能成績。

 

Brian Winters  

射手 Winters

 

這場比賽打破馬刺在 1978 年對戰聖地牙哥快艇 163 分的得分紀錄。馬刺公鹿打得非常激烈,從沒有一隊領先超過六分。「我經歷過四度延長賽,」馬刺教練 Albeck 說:「但這場是我所見過最棒的進攻比賽。」馬刺全場命中率 58%,而公鹿 61%。「這是我所打過最刺激的比賽,」冰人賽後也說:「有時投進、有時沒投進,但球隊的每個人都打出偉大的比賽。」冰人與 Mitchell 兩人的火熱手感才勉強跟 Winters 抵銷而已,他連續砍進 13 球,直到二度延長賽才停止,全場投 25 中 19。全場也攻得 16 分並送出 16 次助攻的 Moore 說:「他在我面前砍進一堆我無法置信的進球。」 好險冰人也有 31 投 21 中的好表現,Mitchell 則是 18 投中 17。「我們守 George 守得很好,直到延長賽... 他接管了比賽,」公鹿教練 Nelson 說:「還有 Mitchell 也為馬刺做出貢獻,他上半場太威了。」Mitchell 上半場攻下 20 分,馬刺替補 Bratz 也有 14 分 12 助攻的表現。這足以載入史冊的比賽,就如同 Albeck 所說:「這是一場會讓這些球員永遠記得並且珍惜的比賽。」

 

不過雖然打贏這場比賽,但對馬刺來說卻是低潮中的僅有的少數勝利罷了,馬刺在二月底至三月初時遭遇一波低潮,在中鋒 Johnson 與 Olberding 有傷勢困擾打打停停的情況下,儘管三月初簽了自由球員 Rich Yonakor 十日合約來頂頂鋒線缺口,但馬刺近八場只贏了兩場,其中一場就是三度延長賽才險勝公鹿的飆分大戰。馬刺目錢僅領先火箭 3.5 場勝差、金塊 5.5 場勝差。(聯盟排名:賽爾蒂克 47-15、七六人 44-17、湖人 42-21、公鹿 42-21、超音速 41-21、馬刺 38-24)

 

Rich Yonakor  

畢業自名校北卡的替補中前鋒 Rich Yonakor

 

而接下來馬刺將進行五天客場四戰的賽程,球季最後 19 場有 12 場客場、七場背靠背比賽。雖然 Johnson 即將復出,但 Olberding 仍因為腳踝扭傷的傷勢沒法上陣,只得用菜鳥 Rains 先擔任先發。

 

雖然客場第一場作客紐約,在冰人與 Mitchell 各攻下 33 分下,馬刺 114:91 大破尼克,順利取得 40 勝。Mitchell 還有 15 籃板的表現、Moore 則送出 10 助攻,板凳的 Corzine 拿下 14 分 18 籃板加上 Bratz 也有 14 分 7 助攻。冰人及 Mitchell 本季聯手皆攻下 30 分以上的比賽有五場,馬刺取得四勝一敗的成績,可以說是雙槍齊爆發、無人可阻擋

 

然而唯一的一敗就是敗在三天後作客波士頓,雖然兩人分別有 31 分及 30 分的演出,但難擋波士頓大軍的 14 連勝氣勢,馬刺以 110:134 大敗而歸。賽爾蒂克正打出聯盟本季最長連勝,包含擊敗馬刺後兩天,在光譜球場徹底擊潰死敵費城七六人;不過這波連勝也是斷在費城之手,七六人在 3 月 28 日在花園廣場球場,於滿場波士頓球迷眼前以 18 分之差復仇成功,終止波士頓的隊史紀錄 18 連勝。但賽爾蒂克也靠著這驚人連勝以 55 勝 16 敗的戰績拉開與七六人勝差到 5.5 場,坐穩了聯盟龍頭寶座。

 

波士頓這波連勝或許有很大的功勞要算在他們的板凳,他們目前的二軍是由 Larry Bird、Tiny Archibald、Chris Ford、Danny Ainge 及 Rick Robey 所組成,其中有三個可是去年的冠軍先發呢!Bird 在明星賽後與公鹿的比賽中受傷,傷癒後則就先以板凳角色出發,即便如此他本季也交出 22.9 分、10.9 籃板、5.8 助攻的成績。而過去這波連勝他們是擺出中鋒 Robert Parish、前鋒 Kevin McHale、Cedric Maxwell、後衛 M.L. Carr、Gerald Henderson 的先發陣容。「我看不到波士頓從上到下有任何缺點,他們有聯盟最多的優秀球員,」去年冠軍賽對手火箭教練 Harris 說:「他們可以拿出兩組先發,然後在東西區都進入季後賽。」這波連勝中 Bird 跟 Archilbald 共缺席了 16 場,但他們還是連勝不止。「當替補上場也沒有斷層,」賽爾蒂克連勝中唯一一場 OT 的對手子彈教練 Gene Shue 說:「很少球隊可以如此。」賽爾蒂克球季最後交出 63 勝 19 敗,連續兩年登上聯盟第一,衛冕呼聲極高。

 

Big 3  

波士頓前場無人可以匹敵

 

而馬刺的東部客場之旅最後一戰,來到了克里夫蘭,雖然 Mitchell 在交易後首度回到老東家只拿下 18 分,而馬刺老朋友 Silas 與 Brewer 各有 12 分及 20 分的表現,但冰人以 41 分碾爆騎士,以 2 勝 2 負結束東部客場之旅。

 

回到主場,惡漢兄弟 Olberding 在扭傷缺陣 11 場後復出,馬刺以 106:98 擊退快艇。不過馬刺接下來卻兵敗丹佛,金塊已經七連勝了,追過了火箭,距離馬刺 3.5 場勝差。雖然兩天後 Mitchell 繳出本季次高 41 分的成績,馬刺主場以五分擊敗西區龍頭湖人,但擔憂 Olberding 的傷勢,使得馬刺與替補前鋒 Yonakor 續簽一紙到球季結束的合約。而即便最後 Olberding 狀況回復重返先發,馬刺仍在艱辛的賽程中跌跌撞撞。4 月 4 日主場面對六連勝的火箭,馬刺三劍客冰人、Mitchell 及 Olberidng 皆有 20 分的表現,但火箭 Dunleay 關鍵兩顆三分,助火箭從第四節落後 14 分追回,Dunleavy 先在最後 14 秒投進三分追平比數(93:93),然後終於回歸的 Reid 在最後八秒的底角跳投超前比數,Olberding 最後一秒的三分刷框沒進,讓馬刺吞下本季最高的四連敗;火箭喜迎七連勝,仍居中西組第三名,但與馬刺的勝差只有 1 場而已!而中西組第二的金塊則是拉出波 12 連勝,與馬刺勝差也只有 0.5 場

 

Moses Malone  

Malone 率領火箭逆風高飛

 

難以想像季初氣勢如虹的馬刺卻陷入如此危機,火箭季初遭逢連敗、甚至 10 戰僅一勝,但以一波八連勝加上七連勝,戰績來到 43 勝 32 敗;而金塊在 12 月時還 7 連敗,卻以 12 連勝戰績衝刺到 43 勝 31 敗。馬刺僅以 44 勝 31 敗的戰績些幅保持領先。西區季後賽種子排序仍是撲朔迷離,湖人 51-24 與超音速 48-26 還在拼搏西區龍頭,太陽(42-32)、勇士(41-33)與中西組前三名的戰績都差不了太多。

 

而東區公鹿(52-23)則已經確定中央組龍頭,正在跟七六人(52-22)比拼戰績,好擁有季後賽主場優勢。雖然公鹿在三月中接連折損了第六人 Bridgeman 跟控球 Buckner,好在公鹿板凳夠深、教練夠靈活,Nelson 先讓射手 Winters 及 Moncrief 來代打控球,但這也使得他們的板凳火力不再如同之前般兇猛。而禍不單行,Winters 也爆發傷勢缺席,公鹿只好讓 Marqeus Johnson 負責組織,成為控球前鋒一詞的先驅者。但如此的公鹿看來無法與七六人一拼,季末最後五戰只取得一勝,無緣在戰績上壓倒費城。

 

而近況奇差的馬刺在主場靠著 Mitchell 的 40 分,驚險以五分擊退國王,終止四連敗,加上前一天金塊及火箭紛紛落敗,繼續保持小幅度的領先。接下來幾天三隊纏鬥,馬刺拉不開,但也不讓追近。球季倒數第五場,前一天才剛敗給火箭的馬刺背靠背出戰,在 Olberidng 未上的情況下作客堪薩斯,戰情緊繃。「我希望最糟就這樣了,」馬刺一個制服組說:「難以想像我們一下子變得那麼糟。」這場比賽雖然冰人 與 Mitchell 各有 34 分與18 分的成績,但馬刺直到第四節都還落後,靠著 Corzine 全場 25 分率領全隊演出反攻,在三分鐘內猛攻 10 分才取得第二節後的首度領先,Corzine 在此波攻勢貢獻 6 分。雖然國王又要回了領先,但 Bratz 的三分讓馬刺再度超前,最後又以五分之差驚險獲勝!而火箭則爆冷敗給聯盟爛隊小牛,使得勝差拉開至 2,馬刺穩住陣腳,最終連續第二年成為中西組龍頭,取得西區第二種子,季後賽首輪可以輪空以逸待勞

 

總計馬刺最後的 19 場賽程只取得 9 勝 10 敗,最後 11 場更只拿下 4 勝;七場背靠背比賽只取得三勝;但好在金塊 12 連勝後 9 戰只取得 3 勝、火箭則是最後 10 場只取得三勝(但其中兩勝是贏馬刺),讓馬刺驚險拿下分組龍頭。

 

最終戰績,西區詭譎多變,八支球隊勝率超過五成、金塊每場破百、火箭從季初爛隊又衝到中西組第三。「東區球隊可能有名氣,但西區球隊更強、更平衡,」國王教練 Fitzsimmons 說:「如果波士頓、費城或密爾瓦基一年得對上湖人、超音速或勇士六次,他們的紀錄不會那麼好看。」西區第一為 57 勝的湖人、第二為中西龍頭馬刺(48-34),第三至第六為超音速(52-30)、金塊(46-36)、太陽(46-36)、火箭(46-36)。

 

46 勝的火箭再度以老六身份晉級,面對西區球隊的競爭,教練 Harris說:「我們可能是分組第一或第二,或是根本進不了季後賽。」不過火箭雖然只是第六種子晉級,但誰都沒有忘記去年那支老六傳奇的故事。

 

東區則是大西洋組龍頭賽爾蒂克(63-19)、中央組龍頭公鹿(55-27),接下來為七六人(58-24)、籃網(44-38)、子彈(43-39)、老鷹(42-40)。

 

而馬刺在合併後加入 NBA 這五個球季,總戰績是聯盟第四、也是唯四都打入季後賽的隊伍,更是唯一三度拿下分組冠軍的隊。雖然如此,過去三個球季馬刺只上過兩次全國轉播,還是得對上賽爾蒂克或湖人;聖安東尼奧從不是 CBS 所關注的焦點,當然也或許是他們的低預算及過於低調使然。「我們上季贏得 52 勝,還是聯盟籃板與阻攻最多的球隊,」教練 Albeck 說:「但沒有任何一個球員入選單週最佳球員。你看看,我認為我們缺乏關注,這使得我們得打得更拼且更辛苦。」

 

不過今年馬刺雖然季末飄搖,但冰人可是入選了三次單週最佳球員,馬刺陣中還擁有得分王(Gervin)、助攻王(Moore)、阻攻王(Johnson)呢!在獎項部份對馬刺來說是豐盛的一年。

 

而本季的聯盟獎項,MVP 由打出魔鬼數據、率領火箭季末大逆襲的 Moses Maone (31.1 分聯盟第二、14.7 籃板聯盟第一、42 分鐘聯盟第一)獲得。年度新人在眾多球員比拼下,協助籃網打入季後賽的 Buck Williams 以 15.5 分、12.3 籃板技壓活塞超級新人 Isiah Thomas (17 分、7.8 助攻),活塞很可惜最後排名東區老七,無緣季後賽。年度教練則是由率領新陣容子彈重返季後賽的 Shue 獲獎,他五年前開季六場就被七六人開除,創下史上最快被開除紀錄(後來被 2012-13 球季的 Mike Brown 打破),二度獲獎的他算是一雪前恥。

 

而 81-82 的 NBA 季後賽就緊接在季賽結束後兩天的 4 月 20 日開打!

 

經過改組補強的馬刺,能否煥然一新挑戰冠軍呢?在冰人與 Mitchell 專司得分、Moore 負責傳輸、惡漢兄弟攬下籃板及防守等髒活,以及 Albeck 那厚厚一疊的戰術本下,馬刺正在德州 El Paso 進行移地操演,靜待季後賽的對手。擁有本季攻守最具破壞力後衛 Gus Williams 的超音速,以及超級中鋒 Malone 所坐鎮的去年西區王者火箭,兩隊將在首輪遭遇,勝者將在次輪對戰馬刺。而另一邊的出線者,如無意外應當會是西區龍頭、Riley 掌舵的全新 showtime 湖人。

 

即使馬刺順利從西區出線,東區橫亙在前的還有衛冕冠軍賽爾蒂克、天才球隊七六人,以及陣容全面的公鹿。爭冠之路並不輕鬆。

 

但就如 Gervin 所說:「我們有潛力戴上戒指,我們比 78-79 球季還要棒。」

 

當年兵強馬壯的馬刺殺入東區冠軍戰,被視為冠軍熱門;卻在 3:1 的領先下於第七戰敗給裁判的哨聲,而今年的馬刺,又會如何呢?

 

季後賽。第二球季。即將展開。

 


 

 

附註:

聯盟第一隊為:

前鋒 Larry Bird(賽爾蒂克)、Julius Erving(七六人)

中鋒 Moses Malone(火箭)

後衛 George Gervin(馬刺)、Gus Williams(超音速)

聯盟第二隊為:

前鋒 Alex Englsih(金塊)、Bernard King(勇士)

中鋒 Robert Parish(賽爾蒂克)

後衛 Magic Johnson(湖人)、Sidney Moncrief(公鹿)

防守第一隊為:

前鋒 Bobby Jones(七六人)、Dan Roundfield(老鷹)

中鋒 Caldwell Jones(七六人)

後衛 Michael Cooper(湖人)、Dennis Johnson(太陽)

防守第二隊為:

前鋒 Larry Bird(賽爾蒂克)、Lonnie Shelton(超音速)

中鋒 Jack Sikma(超音速)

後衛 Quinn Buckner(公鹿)、Sidney Moncrief(公鹿) 

創作者介紹

銀黑軍團 Black & Silver

阿怪 發表在 痞客邦 PIXNET 留言(0) 人氣()