聖安東尼奧馬刺在經歷去年季後賽七場苦戰、最後爆冷敗給休士頓火箭後,想要更上一層樓,因此在季外也做了不小的變動。先來看看馬刺的原本陣容,後場是馬刺的靈魂,主控 James Silas 及得分後衛 George Gervin 負責先發,替補的年輕控球 Johnny Moore 與搖擺人得分手 Ron Brewer 也都有很不賴的成績。尤其 Moore 的傳輸功力非常了得,去年是馬刺助攻王,高層計畫讓他來接任下一代馬刺的主力控球,而 Brewer 就繼續擔任隊上王牌冰人的替補,來銜接火力不至於在冰人下場時全隊得分乾旱。前場是馬刺去年優異戰績的無名英雄,鋒線六人組「惡漢兄弟」George Johnson / Dave Corzine、Reggie Johnosn / Paul Griffin、Mark Olberding / Kevin Restani,這組合的深度也讓馬刺前場成為聯盟頂尖球隊,Olberding 剛打出生涯年、G. Johnson 在平均 24 分鐘的時間就可以拿下阻攻王,不過 Griffin、Restani 的狀況與年紀已經讓這鋒線出現了小小缺口,惡漢兄弟急需新血補充

因此馬刺的調整先從季外的選秀開始,第二輪分別選了皆為 6 呎 7 吋的一對前鋒 Gene Banks 及 Ed Rains,這兩個選秀權剛好是去年自由球員 Larry Kenon 被芝加哥公牛簽走後,公牛給馬刺的兩個補償選秀權。Banks 是來自杜克的王牌前鋒,是 ACC 聯盟的年度第一隊也是得分王,當年的 ACC 明星球員還有 James Worthy 與 Ralph Sampson 呢!可見 Banks 的實力不同凡響;他大小前鋒雙挑,高中時是全美明星球員,甚至若 Banks 在大二棄學,當時都有可能挑戰狀元人選,只是他之後進步有限,雖然擁有職業的身材優勢及多樣的技術,不過他的外圍投籃還有他禁區進攻的一些壞習慣,讓他最後從本季前十順位的熱門球員跌到第二輪。不過 Banks 仍是個即戰力球員,可以立即上前線打硬戰,有點 Larry Kenon 風格的球員,算是馬刺選秀會上的好選擇。「我喜歡強硬的比賽風格。」Banks 如此說道,而他很快的有個新外號:小仙女(Tinkerbell,彼得潘中的人物);而另一個選來的二輪新秀 Ed Rains 則是個瘦長前鋒,戰力價值不高。

Gene Banks  

享譽大學籃壇的明星前鋒 Gene Banks,可謂馬刺選秀會上的一偷

就在馬刺前場以補新血的方式來做調整之際,後場的改變卻是以劇烈的「變動」來進行。馬刺在 6 月 16 日把為生涯九季至今皆在馬刺效力、最後一位達拉斯叢林時代的老將、馬刺目前年資最老的「遲到隊長」、也真的是球隊隊長的 Silas 給交易到克里夫蘭騎士,僅換回 1982 年的第二輪選秀權還有些現金,這在當時聖安東尼奧真是全城嘩然!當時 Silas 是馬刺隊史的場次及助攻的記錄保持人,去年還有 17.7 分的成績。「Jame 仍然還可以打,」馬刺 GM Bob Bass 說:「他還沒玩完,他是我們的四分衛。但我們有年輕的球員如  Brewer 及 Moore,我們覺得得做些改變。」報導指出馬刺想要壓低 Silas 新年度的薪水(八年合約還有兩年,20 萬/年),而 Silas 不滿這樣的改變,加上或許是去年季後賽的淘汰需要代罪羔羊,總之馬刺最終決定將 Silas 交易出去

James Silas  

Silas 可說是馬刺隊史前三控衛

「這是個艱難決定,」Bass 說:「擁有 Silas,我們打得非常好;但當 Silas 受傷,我們也打得很好。」或許是老闆 Angelo Drossos 與教練 Stan Albeck 看到 23 歲的二年級生 Moore 的璀璨未來以及優異的傳球靈性吧!Moore 的菜鳥球季,在板凳上出發,但卻是馬刺去年助攻與抄截雙冠王,雖然還有點不穩定,不過前途指日可待。但看到 Silas 的離去,不啻是一個時代的終結,這位關鍵時刻的大心臟老後衛、馬刺創隊時期的明星球員、卻因為傷勢而無緣讓 NBA 有機會見識到他縱橫聯盟的實力,他本季在騎士效力一年後,交出 11.2 分、3.3 助攻的成績,旋即宣佈退休。而他的 13 號球衣,日後也成為馬刺隊史上第一個被退休的號碼。

Johnny Moore  

Moore 是馬刺隊史有名的傳球好手

在 Moore 扶正、Silas 離去後,馬刺也需要為控球替補找個人選,在球季開打前兩天,馬刺拿出 1983 年的第三輪選秀權,再度從騎士那邊交易來 6 呎 2 吋的三分射手先發控球 Mike Bratz,希望正值盛年的他可以擔任第二控球。

Mike Bratz  

三分射手 Bratz,可以補足 Moore 在進攻上的缺口,他也是很傑出的傳球後衛

因此馬刺的開季主力輪替陣容仍以老面孔為主:

控球:Johnny Moore (23 歲,傳導優異、速度快),替補 Mike Bratz (26 歲,傳導佳、有三分、前騎士先發)。

得分後衛:George Gervin (29歲,主力得分手),替補 Ron Brewer (26 歲,得分能力佳,前拓荒者先發)。

前鋒:Mike Olberding (25 歲,肌肉棒子,剛打出生涯年)、Reggie Johnson (24 歲,肌肉棒子),替補 Paul Griffin (28 歲,防守專家、傳球意識不錯)、Gene Banks (22 歲,即戰力,得分籃板不錯)。
中鋒:George Johnson (33 歲,主防守、火鍋佳),替補 Dave Corzne (25 歲,有進攻、籃板好)。

前場還有 Ed Rains 及 Kevin Restani 可供使用,不過 Restani 的戰力已經無法擠入輪值。

George Gervin  

冰人仍是當家主將

 


 

看完了馬刺的季外補強及調整,而本季聯盟的概況,可以先從「自由球員全面解禁」開始看起。新自由球員系統,捨棄了過去的「補償制度」(Compensation)(註),使用「跟進制度」(Right of First Refusal),母隊可以跟進(match)他隊開給自由球員的報價,以便來留住球員。不過一當自由球員市場開市,總計 44 位的 FA 也造成了聯盟的大風吹以及被認為可能是自 ABA/NBA 競價大賽(1967~1976)後的新高潮。首先開砲的是騎士,開出自由球員市場第一張百萬合約(五年 500 萬)給堪薩斯國王的後衛 Otis Birdsong,Birdsong 在上季以 54.4% 命中率交出 24.6 分的成績、又入選聯盟第二隊,但這張合約仍是讓許多球團高層不滿。「Otis 的報價太瘋狂了,」國王 GM Jeff Cohen說:「他是個好後衛,但不是球賽關鍵人物。現在他薪水卻跟 Jabbar 還有 Malone 同一個等級。如果一個好後衛是這種價格,那麼 Larry Bird 一年可以拿 200 萬,而 Kareem Abdul-Jabbar 可以拿五百萬。」就在市場上議論紛紛之際,騎士過沒幾天竟然又開給溜馬 James Edwards(上季 15.6 分、7 籃板)四年 320 萬的合約,還給了國王前鋒 Scott Wedman 一個五年 400 萬合約、也給了公牛後衛 Bobby Wilkerson 四年 140 萬合約,要不是 Robert Parish 季後被波士頓續約,騎士本來也打算出份大合同來搶他。許多老闆們覺得騎士老闆 Ted Stepien 這樣的金錢競賽打破了老闆間的默契,正當大家不斷抨擊他時,Stepien 反擊:「紅頭兩年前開給 Bird 一年 65 萬的合約是不是瘋了?一個未經考驗的菜鳥?Jerry Buss 給魔術這麼多薪水是不是瘋了?不,他們是天才,我卻只是個中西部的混蛋?」

Otis Birdsong & Scott Wedman  

自由球員 Birdsong 與 Wedman 都離開國王,成為各隊搶手人物

註:A球隊簽走B球隊的自由球員後,B隊可以向A球隊要求補償,兩隊協調補償內容。79 年馬刺的 Kenon 取得自由球員身份,他本已經決定與湖人簽約,不過馬刺要求補償 Norm Nixon,最後協調破局,Kenon 只好先與馬刺簽一年短約;而去年 Kenon 與公牛簽約後,補償馬刺兩個二輪選秀權,馬刺用來選了今年的 Banks 與 Rains。

註2:騎士最終簽下了溜馬中鋒 Edwards、國王前鋒 Wedman、公牛後衛 Wilkerson。不過 Birdsong 的簽約失敗,國王跟進合約後把他交易到籃網去,所以騎士補強後衛的計畫就以 Silas 來補上。但無論如何,騎士是 FA 市場動作最多的球隊了。

不過很快的超音速老闆 Sam Schulman 也跟進了,他開出 75 萬甚至包含球隊股權的合約給金塊前鋒 Alex English、40 萬給老鷹中鋒 Steve Hawes。但如同 Stepien 所說,真正的大合同是由湖人老闆 Buss 所開出,他開給 22 歲的魔術 Johnson 一紙運動史上最大的合約:25 年 2500 萬,震撼市場。

Magic Johnson & Jabbar  

魔術的合約連天王巨星 Jabbar 都感吃味

魔術的合約其實到 1984 年才到期,但 Buss 希望先下手為強,他認為魔術還可以打上 10~12 年,若設定魔術合理年薪為 70 萬的話,假設未來通膨以 6~7% 來計算,過了 12 年到時是兩倍 140 萬年薪,所以平均一年 100 萬是合理的。而魔術退休後還可以擔任教練、或是 GM,加上他的公關價值,Buss 認為這筆合約是經過精算,非常合乎效益的。不過這紙合約一經公佈後,看樣子湖人許多球員都不大喜歡這內容,Jabbar 就立刻進了 Buss 辦公室與其「懇談」了一番。

但湖人在自由球員市場的真正斬獲,其實是子彈前鋒 Mitch Kupchak 的加盟。這位強悍的禁區工頭,是子彈當年奪冠的最佳第六人,他長期屈身在 Wes Unseld 與 Elvin Hayes 兩大名將之下,但他的多工與拼勁,可以說是自由球員市場的首席大前鋒、也是自由球員市場最具價值的球員。Kupchak 在子彈前四年年薪只有 16 萬,但在兩年前因為背傷,讓他 79-80 球季幾乎整季報銷,這也使得四年約滿後子彈擔憂他的傷勢不肯續長約,只肯先給一年短約;不過 Kupchak 成功復出,上季交出 12.5 分、6.9 籃板的成績,而本季取得 FA 資格的他,在經過與四支球隊洽談合約後,念舊的他返回華盛頓,告訴球團不用與最高價的湖人一樣出到每年 80 萬的七年合約,每年 70 萬就可以了,他朋友都說他瘋了,不追尋更高的合約。但瘋的應該是子彈,子彈竟然想壓低到年薪 50 萬,使得湖人最後成功爭取到 Kupchak 加盟,可以說是暑假最大的贏家(最後子彈是採用先簽後換)。這補強也讓湖人補上了他們的大前鋒缺口,找到 Jabbar 的最佳禁區搭檔,教練 Paul Westhead 稱 Kupchak 為「這支球隊的完美大前鋒」。而他的熱情與拼勁,相信將會重燃湖人的鬥志,前年的冠軍將記住去年季後賽首輪的恥辱,在又長了一歲的全能魔術,搭配射手 Norm Nixon,以及得分好手前鋒 Jamaal Wilkes,湖人的 showtime 仍是很有看頭;禁區還有 Jabbar 加上 Kupchak,這五人被認為是聯盟最棒的先發。別忘了板凳還有防守好手 Michael Cooper 及籃板工頭 Mark Landsberger 隨時備援。

Mitch Kupchak  

現任湖人 GM 的 Kupchak 當年可是禁區好手

而去年爆冷湖人、一路殺進冠軍戰才響起午夜鐘聲的灰姑娘火箭,季外的補強動作可也沒少。在各區都透過自由球員進行軍備競賽之時,火箭透過交易獲得了名將前鋒 Elvin Hayes 的加盟,這無疑是去年西區冠軍的超級升級!教練 Del Harris 說:「過去靠著這些年輕球員,我們沒有贏得夠多的場次,所以我們找回 Billy Paultz (33歲的中前鋒)及 Tom Henderson (29歲的後衛)再打一季,而這也是為何本季我們找來了 Elvin。」加上中鋒位置擁有生猛有勁的 Moses Malone,這對新雙塔讓球評們預期火箭將可把馬刺擠下,坐上中西組龍頭寶座;不過也有人認為這兩人組合仍有隱憂,因為兩人都不是很好的傳球手,皆是聯盟有名的黑洞球員。但無論如何,搭配原本的搶分手第六人 Calvin Murphy、大號小前鋒 Robert Reid 等人,年輕的火箭仍有繼續稱霸西區的本錢。

Elvin Hayes  

Big E 重返家鄉休士頓

馬刺看到同組的火箭大動作引進戰力,但也看到同組的國王失血許多,去年在傷兵困擾下仍能拿下 40 勝與火箭難兄難弟最後在西區冠軍賽碰頭的年輕國王,在新自由球員制度下損失最多,隊上王牌兼防守主將 Scott Wedman 前去騎士、而得分大將 Birdsong 也轉投籃網,雖然陣中主控 Phil Ford 仍在,但國王的未來看來不甚樂觀。

馬刺或許除了火箭外,還得注意 ABA 時代的老對手丹佛金塊,金塊去年平均每場攻下 121.8 分,順利取代馬刺聯盟得分王的位置,他們得分比第二名的公鹿還多了 8.7 分(馬刺是去年第三名);不過他們失分也是聯盟最爛,每場平均丟 122.3 分,比倒數第二名的籃網還多了 9.3 分!主要原因是季中上任的新教練 Doug Moe,他重攻輕守的全場開放打法成就了這種恐怖的數據,他解釋金塊的進攻與防守時說:「爛防守更可以幫助我們的進攻。」 前年的聯盟得分王馬刺就是由他執教的,當然該年的馬刺也是聯盟失分最多的球隊。今年是他帶領金塊的第一個完整球季,金塊將在今年創造聯盟球隊得分的最高境界... 而回到金塊的陣容,金塊本來就擁有 David Thompson、Alex English、Dan Issel 這三門大砲,三人得分皆超過 21 分,他們去年的總得分,更是自 12 年前的張大帥、Jerry West 及 Elgin Baylor 後,聯盟得分最高的三人組了呢!而他們去年板凳上還坐著一位叫做 Kiki Vandeweghe 的菜鳥前鋒,他今年也將成為金塊 80 年代名聞遐邇的跑轟三槍組合之一。

Alex English  

詩人射手 English

而西區除了湖人(去年 54 勝)、火箭(去年 40 勝)都是馬刺可敬的對手外,去年西區龍頭鳳凰城太陽(去年 57 勝)也是一級強隊,擁有鐵衛 Dennis Johnson 與得分好手 Walter Davis (但季前賽受傷),禁區更擁有籃板好手 Truck Robinson 與靈活中鋒 Alvin Adams。雖然去年打出自 1975 年挑戰總冠軍後的最佳戰績,但仍爆冷被國王淘汰,替補中鋒 Rich Kelley 說:「我們得證明我們不是軟腳蝦、證明我們是 NBA 前三強的球隊。」 另外值得一提的是,一位叫做 Larry Nance 的新人於本季加入了太陽隊,他將是未來太陽的禁區頭臉人物。

不過西區可不是只有這些去年的強隊在競逐,去年太平洋組墊底的西雅圖超音速看來將重返強隊之林,原因是去年因為合約爭議拒賽一年的 Gus Williams (因為不接受球團三年 150 萬,罷賽整季,最後簽下五年 350 萬)回來了,他將會帶來豐沛的火力與流暢的傳導;加上去年因傷只上 14 場的大前鋒 Lonnie Shelton 也健康歸隊,搭配中鋒 Jack Sikma,兩人將建構強悍的禁區防守。而板凳暴徒 Fred Brown 也一直堅守崗位,超音速有理由相信可以重返榮耀;如果他們殷殷期盼的明星後衛 Paul Westphal 可以趕快傷癒復出且願意待在西雅圖、還有當年的冠軍前鋒 John Johnson 也能治好傷勢,超音速絕對是支有內有外的球隊。

Gus Williams  

Gus Williams 的歸隊,讓超音速本季一飛沖天

而看完西區大勢,東區的情況相對單純些:三強鼎立

去年東區三支 60 勝級球隊,彼此在季後賽演出史詩般的華山論劍,中央組龍頭密爾瓦基公鹿去年拿下 60 勝,直至東區半準決賽第七戰才以 1 分之差敗給費城七六人,而尋求重返冠軍戰的費城,在東區冠軍戰與波士頓賽爾蒂克巔峰對決,兩支同為 62 勝的聯盟首強的交手,被提前認定為 1981 年真正的總冠軍之戰了。不過費城卻在 3:1 領先時,被波士頓演出大逆轉,也一樣是第七戰的 1 分之差,最終賽爾蒂克前進冠軍戰,也順利拿下 1981 年的最後冠軍。

這三支球隊今年仍是東區最有力的競爭者。公鹿在年輕的鬼才教頭 Don Nelson 指導下,今年毫無疑問將會再度蟬聯中央組冠軍,然而公鹿的核心人物:全能前鋒 Marques Johnson,卻因為合約糾紛,決定拒賽,在前車之鑑 Gus Williams 去年整季拒賽的前例下,若公鹿持續與 Johnson 僵持,那麼公鹿就得冒著本季失去全隊攻守的基石的風險。雖然 Nelson 說這支球隊是環繞 Johnson 而打造,不過他手頭上的公鹿是聯盟板凳最深的球隊,公鹿將在本季拔擢後衛 Sidney Moncrief 擔任先發,他也展現了絕佳的防守與領導能力,與之搭檔的是剛打出生涯新高的後衛 Quinn Buckner,兩人讓公鹿後防展現驚人的侵略性。除此之外,公鹿還有老黃忠中鋒 Bob Lanier,板凳上的 Junior Bridgeman 及 Brian Winters 也都能提供火力支援,仍是支不可小覷的強隊。

Sidney Moncrief  

先發的 Moncrief,他的防守是各隊的夢魘

而與總冠軍戰就差一步的費城七六人,雖然過去五年(博士加盟後)的戰績聯盟最佳、也打入兩次冠軍戰,但都無緣冠軍,加上球迷不斷地流失,使得當年買下球隊後且祭出重手購入博士的老闆 Fitz Dixon 決定出脫球隊,由費城企業家 Harold Katz 以 1200 萬買下。但除了有了新老闆外,費城沒有新的陣容更動,或許是他們去年僅僅只差一分之遙而已,在 MVP 博士的帶領下,七六人的陣容仍然是無懈可擊。唯一的小變動只是先發的調整,教練 Billy Cunningham 在開季第二場即決定把進攻實用且防守優異的 Bobby Jones 拉上先發與 J 博士搭檔,讓隊上籃版王兼防守好手的 Caldwell Jones 先暫居板凳,他與年輕中鋒 Darryl Dawkins 將共同分擔先發中鋒的位置,而口無遮攔的 Dawkins 這幾年來總是無法發揮與自己本身潛力相符的戰力,已經讓七六人漸感不耐。費城後場仍是年輕的 Mo Cheeks 主控,板凳上則有波士頓殺手 Andrew Toney。七六人仍軍強馬壯,只是悲情的七六人到底能否闖過賽爾蒂克這關呢?

Bobby Jones & Julius Erving  

ABA 時代的最佳防守球員與最強進攻球員,卻在費城成為前鋒搭檔

而全聯盟的頭號敵人,就是衛冕冠軍波士頓賽爾蒂克了,自從 1979 年 Bird 的加入後,賽爾蒂克重新成為一支鋼鐵勁旅。Bird 的全能身手、能投能傳,加上堅韌的鬥志與領導力,在波士頓與費城的多年恩怨下,他已經可以與博士比肩成為聯盟第一人的看板人物;還有 Bird 從大學起的死敵魔術 Johnson,兩人所屬的賽爾蒂克與湖人更是多年的聯盟世仇,這也捲起了許多討論與話題。不過賽爾蒂克現在的禁區前場:Parish、Cedric Maxwell、還有替補中前鋒 Kevin McHale,加上 6 呎 9 吋的 Bird,這種前場讓想要競逐聯盟王者的球隊,都只好配備雙塔陣型來與之對抗,不見火箭除了 Malone 還引進了 Hayes (原本就有 Paultz 了)、湖人則找了 Kupchak 來與 Jabbar 搭檔,七六人原本就有雙塔 C. Jones 與 Dawkins 了,這都可以指向是為了對付波士頓的前場陣容。但賽爾蒂克的後場可說是這支衛冕雄師唯一的破綻,在 Tiny Archibald、Chris Ford、M.L. Carr 等主力年事漸高且皆有舊傷的情況之下,三年級生控衛 Gerald Henderson 得擔負起更多的責任,而紅頭也為了後場的老傷問題,除了選秀會上選了 Charles Bradley 及 Tracy Jackson 外,還把眼光描向在大聯盟多倫多藍鳥效力的 Danny Ainge。(這三位為賽爾蒂克在 81 年選秀會上前三位選入的球員,皆為 6 呎 5 吋的得分後衛。)

Erving & Bird & Ainge  

博士與大鳥的對抗將繼續延燒,而 Danny Ainge 也將成為綠衫軍的後場大將

就在 1981 年 10 月 10 日,聯盟開打了!

東區會是賽爾蒂克、七六人還是年輕的公鹿出線呢?

西區又會是火箭更進一步、或是湖人重返榮耀、還是超音速及太陽登上巔峰呢?而聖安東尼奧馬刺在 81-82 球季前的變動,會對整支球隊產生影響嗎?

新的球季,即將展開...

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銀黑軍團 Black & Silver

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