George McGinnis  

70年代的 LBJ?  

70年代是個群雄並起、天才橫行的年代,說起球隊王朝,波士頓的王朝才剛結束,不過並沒有哪支球隊可以號稱在這 10 年內一統江湖;而論個人天才,張大帥才剛慢慢淡出,雖然 Jabbar 橫空出世、十年六奪 MVP,但諸如 J 博士等才華洋溢的明星,也如雨後春筍。或許,這個喧擾紛亂的時代,是因為兩聯盟的競爭,導致有這麼多火花的出現。那就是 ABA,一個慢慢被淡忘的聯盟,但那也是孕育出許多天才的地方。

George McGinnis,是一個當年與博士齊名,統治過 ABA 聯盟、也是 ABA 溜馬王朝的一員,可以說是 70 年代的 LBJ、或是更快速的 Karl Malone。不過有如那個年代的天才,他過份揮霍自己的天份、沒能好好珍惜自己的天賦,使得他成為一顆快速殞落的流星。 


 

菜鳥

George McGinnis,6 呎 8 吋,240磅,外號 Big Mac(大麥克)、Baby Bull(小公牛)。他來自美國最瘋迷籃球的印地安納州,高中、大學、甚至到職業球隊都在家鄉印地安納打球。他所住的地方離超級明星 Oscar Robertson 的家鄉沒有多遠,而他小時候打球時朋友年紀都比他還大,打球時他常被排除在外,「我提供球,但卻沒法打球。」McGinnis 說。 不過學生時代的他徹底展露他的天分,他高中時率領球隊整季無敗(31 勝 0 敗),拿下州冠軍,他也獲選印州籃球先生;在夏天一場對抗肯塔基大學全明星隊的比賽中,他獨拿 53 分 30 籃板,讓傳奇教頭 Adolph Rupp 說:「我所見過最偉大的高中球員之一。」 而在加入印第安那大學後,他在大二球季交出平均 30 分、14.7 籃板的成績,成為 Big Ten 聯盟有史以來第一位拿下雙冠王的二年級生(那年也是名帥 Bobby Knight 的第一年執教),隨後他選擇棄學加入職業籃球。 當時是 1971 年,NBA 還沒開放大學生加入,而兩聯盟的惡鬥使得 ABA早早敞開大門迎接一個又一個充滿天份的年輕人, 提早加入 ABA 成為他們的一分子。

而 ABA 何其有幸,在 1971 年一口氣迎來三位超級新人:Julius Erving、Artis Gilmore 還有 George McGinnis!

ps. 詳細的說,Erving 與 McGinnis 都是透過自由球員加入,只有 Gilmore 是正正當當經過選秀加盟。

J 博士 Erving 可以說是 ABA 的超級門面,後來加入 NBA 後也可以說是聯盟的首席明星球員;而外號火車 A Train 的 Artis Gilmore 是 7 呎 2 吋的大中鋒,是當代跟 Jabbar 齊名的超級長人,他新人年就獲選 MVP。這三人都入選當年的新人第一隊,Gilmore 更是年度第一隊、博士也入選第二隊。

但 McGinnis 雖然沒有博士與 Gilmore 兩人的好成績(博士 27.3 分聯盟第五、15.7 籃板聯盟第三、4 助攻;Gilmore 23.8 分、17.8 籃板王、2.7 助攻、59.8% 命中率王),但主要是他來到的印地安納溜馬,是支過去三年皆東區第一、兩年聯盟龍頭、打入過兩次冠軍戰,並在 1970 年拿下冠軍的王者強隊,可以說是當代 ABA 的波士頓賽爾蒂克。身為印州子弟,溜馬透過自由球員方式簽下了他,當時 溜馬為避免 McGinnis 的棄學加入造成軒然大波(當時棄學是不被讚揚的行為),私下與他擬定合約,告訴 McGinnis 如果他透過選秀加入聯盟,他無法決定加入哪支球隊,但直接以 FA 簽約,他有權選擇在哪裡打球。最後 McGinnis 選擇了為家鄉球隊效力,簽下了三年 50,000 的合約,45,000 的簽約金,包含 20,000 元去買了三台車。

而身為這支王者之師的小老弟,McGinnis 雖然站穩了先發也交出了 16.9 分、9.7 籃板的成績,他很輕鬆的融入這支球隊,但當時隊上擁有兩度 MVP 的中鋒 Mel Daniels (19.2 分、16.4 籃板)以及隊上王牌搖擺人 Roger Brown (18.5 分、6.4 籃板、3.9 助攻) 佔住大多數球權,因此 McGinnis 的成績已經算是非常好了。

Roger Brown  

溜馬當代王牌 Roger Brown

而 McGinnis 的打法融合了力量與速度,主要是他的身體非常強壯,那年代還不流行重訓,不若現在 6 呎 8 吋 240 磅的球員一大把,而 McGinnis 是天生就擁有這種超人體魄,而他速度卻又飛快,讓他有如加了翅膀的坦克車;McGinnis 的彈跳力也很強,加上擁有一雙大手,使得他的進攻籃板能力很強,生涯 3.7 個進攻籃板,讓他有許多第二波補進的機會。他打法也很多元富創造力,不是只會拿球單幹的球員,他的傳球能力也是一絕,生涯 3.7 次助攻;而他的運動力及大手使得他的抄截很出色,生涯 有 1.9 次抄截。他仍保有溜馬隊史得分(58)、籃板(37)等多項紀錄,而他全能的打法,最常見的就是在抓下籃板後、自己一條龍帶過整場,然後一個背後傳球給走底線的 Brown 來個輕鬆上籃!

ps. Daniel 與 Brown 有多威,可以看看溜馬目前只退休了四件球衣,就是他倆加上 McGinnis 及 Reggie Miller

溜馬當年雖然季賽成績普通,不若過往幾年亮眼,但主要是因為隊上的先發群已經培養出良好的默契,當然還帶點老球皮的味道,認為季後賽再認真即可,不過這種氛圍可能也影響了菜鳥 McGinnis,他之後生涯就素以不愛練習聞名,這群老球皮也常帶著 McGinnis 徹夜打牌、吃著垃圾食物(如 KFC)。當時的教練 Slick Leonard 說:「George 也有缺點,他的練習習慣不好,但我從未抱怨這點。對這支球隊而言他很重要,得多點耐心,並給他更多的關懷,而他會回應你的。」 而溜馬除了中鋒 Daniels、得分後衛 Brown 以外,大前鋒 Bob Netolicky (15.1 分、9.2 籃板)跟控球後衛 Freddie Lewis (15.4 分、4.7 助攻) 也都是聯盟好手,皆正值生涯巔峰,在這群約 28 歲左右巔峰的球星中,年僅 21 歲的 McGinnis 以他的年輕氣盛讓這支老牌勁旅有良好的刺激、絕佳的補足,讓溜馬再創巔峰。

George McGinnis  

Big Mac 的招牌單手跳投

雖然該年的季後賽之旅不能說場場輕鬆,但溜馬最後仍披荊斬棘,在西冠七戰先擊敗去年冠軍猶他星辰,報一箭之仇後,溜馬在冠軍戰以 4:2 擊退紐約籃網,拿下三年來的第二個冠軍! 


 

更上層樓

而 McGinnis 的第二個球季(72-73 球季),他全面破繭而出。平均上場 40.8 分鐘(聯盟第四),27.6 分(聯盟第二)外帶 12.5 籃板(聯盟第四),還有 2.5 助攻及 2 抄截,命中率也有 49.5%(聯盟第五) 的水準。二年級的他在本季正式接任溜馬一哥,在中前鋒 Netolicky 離開後,往上頂到大前鋒的位置,他的體型與強壯度打大前鋒也絲毫沒有問題。McGinnis 也在季後賽再度率領溜馬再度重返冠軍賽,這次對上的是擁有同梯中鋒 Gilmore 的肯塔基上校隊,兩隊在前兩戰戰成 2:2 平手,關鍵的天王山第五戰,McGinnis 在終場前 23 秒抄到對手發球,然後一個猛扣拿下了此役;而在決勝第七戰,無視肯塔基主場的漫天叫囂,繳出 27 分的成績協助溜馬完成了 ABA 首度冠軍二連霸

「當我加入 ABA 時,我就像上帝,我感覺沒人可以阻止我,當我每次上場我就主宰整場,我感覺我如此之威、而我也打得如此之威。」McGinnis 說。

George McGinnis  

強壯的 McGinnis

73-74 球季,雖然 McGinnis 仍是一夫當關,本季仍繳出 25.9 分(聯盟第二)、15 籃板(聯盟第二)、3.3 助攻、2 抄截的成績(也入選了年度第一隊),但隊友 Daniels 及 Brown 等人開始顯露老態,雖然在教練 Slick Leonard (該年年度教練) 執教下仍打出西區第二的成績,但季後賽在西冠又與宿敵猶他星辰血戰七場,這次卻不幸敗下陣來,無緣挑戰三連霸。這年的 MVP 是由剛轉隊到紐約籃網的 J 博士拿下,博士也繼續綻放得分火力,連霸得分王,並且率隊拿下他第一個 ABA 總冠軍。

而過去幾年的霸者溜馬在球隊財務緊縮的政策下,74-75 球季前開始把名將紛紛交易或出售,使得溜馬本季戰績跌到六年來新低,球季結束後只交出 45 勝 39 敗的成績。但 McGinnis 本季徹底解放,在當年的老大哥們紛紛離去,他便一個人撐起了整支溜馬隊(隊上得分第二高的是菜鳥 Billy Knight 的 17.1 分),整季拿出 29.8 分(二連亞後終於拿下得分王)、14.3 籃板(聯盟第五)、6.3 助攻(聯盟第三)、2.6 抄截(聯盟第二)、35.4% 三分命中率(聯盟第四)、三分命中 62 顆(聯盟第二)的驚人表現,最後與率領籃網拿下聯盟最佳戰績(58勝,與上校並列)的 J 博士共同獲得 MVP 的榮耀。而博士當年的隊友 eorge Irvine 說:「他們兩人打法都很像,同樣有隻大手可以做出傳球、抓球等動作,但 George 更成熟、打法更硬,我仍然沒見過有哪個像他一樣體型的人擁有跟他一樣快的速度,而他在 1974-75 球季真的是達到主宰的境界,雖然他與博士共享 MVP,但那年 McGinnis 卻擁有更佳的表現。」

隊友 Bill Keller 則說:「McGinnis 真是天才,沒有任何戰術系統可以讓 George 發揮出最佳本色,因為當沒有系統時反而是 George 可以盡情發揮創意、展現個人能力的時候。跑戰術時,當他看到機會他會往另一個方向跑去,要球、然後一瞬間一對一碾爆對手。教練 Slick 知道這點所以讓他在進攻端盡情發揮,他也在 Slick 下打出最佳的一年,因為也只有 Slick 教練知道要如何最佳使用他吧。」

這年,可以說是 McGinnis 個人能力的最頂峰,當年他才 24 歲,進入聯盟第四年。

「他會做出些讓你發誓根本辦不到的動作,」費城每日新聞記者 Phil Jasner 說:「我們曾看他做出那些不可置信的動作,然後我們(記者)互看彼此,然後說:『別寫下來,那從未發生!』」

季後賽 McGinnis 更向上提昇,根本以個人之力,帶領這隻眾人皆不看好的年輕溜馬一路挺進。首戰馬刺先交出 32 分 20 板 8 助攻,讓溜馬以六戰順利晉級。西冠對上西區第一的金塊,首戰 McGinnis 又交出 39 分 22 板 8 助攻 5 抄截,不過客場不敵金塊;但第三戰回到主場,McGinnis 率領溜馬從第四節的落後反撲,32 分 21 板 13 助攻的大三元成績,逼退金塊。最後戰局逼入第七戰丹佛主場,在 McGinnis 火力全開下,連得溜馬最後 14 分中的 10 分,以 40 分 23 板 8 助攻 3 抄截的神蹟粉碎金塊,殺進冠軍戰,跌破大家眼鏡。

冠軍戰對上的是東區王者上校,前年兵強馬壯的溜馬讓上校七戰飲恨,這次 McGinnis 孤掌難鳴,最後 1:4 敗給了上校,而當年同梯三傑之一的 Gilmore 也順利拿下了一個冠軍。肯塔基上校的教練 Hubie Brown 談到當年 McGinnis 的表現:「他簡直無人可擋,我們沒想過可以阻止他,只是不讓他隻手擊敗我們而已。」

McGinnis 這年季後賽的表現是:32.3 分、15.9 籃板、8.2 助攻、2 抄截,真的可以說是憑一己之力讓溜馬重返冠軍戰。不過,這也是 McGinnis 在 ABA 聯盟的絕響了。

(1971 年同梯三傑中,Gilmore 是最早拿到 MVP、但冠軍最晚才拿到;McGinnis 最早拿到冠軍,但最晚才拿到 MVP。不過博士則是 MVP 與冠軍都拿得比前兩者皆多,可以說是 ABA 最後也是真正的王者。) 


 

轉戰、轉變

75-76 球季,是 ABA 聯盟的最後一季,博士仍在那裡展示他的優雅飛行;不過,卻是 McGinnis 在 NBA 的第一季,他選擇離開財力疲困的溜馬(他在溜馬年薪 25 萬),讓自己的第五個球季從費城七六人開始。

George McGinnis  

跳槽轉隊登上運動畫刊封面 

原本是紐約尼克想要簽下 ABA 超級前鋒 McGinnis 的,但是費城卻在 1973 年的選秀會第二輪選了他,因此擁有 McGinnis 的選秀權利,最後在 1975 年的夏天,McGinnis 簽下 6 年 300 萬的鉅額合約,加入前一季只有 34 勝、大西洋組墊底的費城七六人。「當我來到時,在費城談論到七六人簡直是有罪的,」McGinnis 說:「每個人都討厭這支球隊。」

之前常有人質疑 ABA 與 NBA 的水準是否可以相提並論?或是認為 ABA 的球星皆只是花拳繡腿。雖然在後來幾年的 ABA/NBA 表演賽中,NBA 球隊一路被 ABA 球隊打得灰頭土臉,但畢竟兩個聯盟球星間的真正交流,才能讓大家心服口服,明白差距為何。而 McGinnis,就是第一個讓大家有機會澄清並了解雙方差距的開拓者、他是第一個跳槽的 ABA 巨星。

該季 McGinnis 交出 23 分、12.6 籃板、4.7 助攻、2.6 抄截的成績,雖然剛到 NBA 還不大適應 NBA 的節奏,命中率不佳,不過即使隊友是一群比去年溜馬還年輕的小夥子,但 McGinnis 還是成功的將費城帶回自 70-71 球季以來的首度季後賽,當年球隊的標語是:『Let George Do It』。最後不但勝場進步了 12 場、以大西洋組第二作收,自己也入選了聯盟第一隊,可以算是聯盟前五優秀的球員了。而觀眾人數也增加了 5000 人到 12500 人,「我們給這城市希望,」McGinnis 說:「我們讓他們感到驕傲,他們曾經為這球隊感到羞愧。」教練 Gene Shue 則說:「我不知道這年有多少比賽由他撐起來、靠他一己之力贏下來。」

George McGinnis  

獨力率領費城重返季後賽

然而在季後賽的迷你首輪(當時分組第一首輪輪空,其他球隊則是打三戰兩勝),費城雖擁有主場優勢,但卻搞砸了,McGinnis 一場得了 34 分、但下一場卻只拿 15 分還犯滿離場。與水牛城戰士激鬥到第三戰,在主場以一分敗給了戰士隊,然而這場比賽卻對 McGinnis 造成了陰霾。「那些年他在溜馬所做的,」七六人 GM Pat Williams 說:「我們希望他也能為我們做到,但卻沒有發生。」而這系列敗戰卻也讓 McGinnis 有點失了信心

不過年輕就是本錢,擁有天份及才華的七六人,認為下一季會更好,然而沒想到在換了新老闆的七六人,更大手筆了買來了剛與 NBA 合併的前 ABA 紐約籃網超級巨星 Julius Erving!!

但這交易或許造成球隊第一人、之前與博士一時瑜亮的 McGinnis 有些茫然。雖然教練 Shue 及 GM Williams 也先聯繫 McGinnis 並表達歉意,因為這交易可能導致球隊重心轉移,也告訴 McGinnis 若他不想要與其他球員分享球權及焦點,那麼球隊不會再跟籃網做進一步的交易協商。「如果我不想要他們這麼做,他們不會去做交易的,」McGinnis 幾年後回憶說:「我可以很自私的說不要,而博士就不可能來費城。」但 McGinnis 選擇接受,與他 ABA 時代的最大競爭對手搭檔。

因此,在 McGinnis 的同意下,最終交易拍板定案!McGinnis + Erving !! 這個 ABA 時代的 co-MVP,最強前鋒組合,竟然就在費城聚首了!

George McGinnis  Doc J  

超級前鋒組合

當年的費城七六人,陣容上還有年輕的明星後衛 Doug Collins、板凳得分機器 World Free,中鋒是 ABA 老將 Caldwell Jones 與其替補、第一個灌碎籃板的跳級生 Darryl Dawkins,陣容可以說是非常華麗,當時人稱「世紀費城七六人隊」,認為這個陣容打破聯盟平衡,無人可敵。

ps. 後場替補還有 Mike Bibby 與 Kobe Bryant 的父親:Henry Bibby 及 Joe Bryant。

但這支球隊卻雷聲大雨點小,無法打出應有的化學反應,博士與 McGinnis 都是需要大量持球時間的人,兩人間的打法彼此沒有互動,隊上唯一可以無球跑動的 Collins 卻又因傷所苦、上場次數稀少。「去融合像他們兩個一樣偉大的球員很困難,」教練 Shue 說:「因為他們都要持球在手才會打得有效率。」不過 McGinnis 本季仍有 21.4 分、11.5 籃板、3.8 助攻的表現,雖然時間與持球被瓜分,但也有入選年度第二隊,整體效率是比去年來得更好。但七六人卻因為天份豪華,人人都愛持球單打,只常看見一個人拿球進攻時,另外四個人卻在看好戲的狀況,球隊內隱然有不少內鬨的問題。「我們有 'George' play、'Doug' play、'Julius' play、'Lloyd' play,」McGinnis 說:「你在場上等著何時到你的 play,我沒法每場比賽 100% 打球。我除了在旁邊看沒有其他的事可做,而當我拿到球時,又換其他人看而已。」雖然他們仍靠著個人能力,拿下東區冠軍 50 勝,並在季後賽一路過關斬將,一路殺入冠軍戰,對上的卻是隊史首度打進冠軍戰的波特蘭拓荒者。

七六人一開始輕鬆的先連下兩城 2:0,正當全世界都認為費城將完成整季的既定目標時,他們卻被 Bill Walton 所率領的團隊拓荒者給一股腦的擊敗,先連敗三場,局面陷入 2:3 的不利局面。而冠軍賽系列帶傷上陣的 McGinnis 則沒法正常的跑跳,他季後賽因為決定把球權讓給博士,使得他季後賽平均掉只剩 13.4 分,加上 McGinnis 的外圍投射能力不佳,雖然他靠過往著閃電的第一步以及迅雷不及掩耳衝刺至籃下的進攻手段,讓人之前都沒注意到他的弱點,但拓荒者看樣子擺明放他的中距離不防守,若 McGinnis 想打入禁區,拓荒者也有強悍的防守大將 Maurice Lucas 及 Walton 的火鍋招呼他。

雖然在第六戰 McGinnis 奮勇出擊拿下 28 分,但最後逼平的一球卻沒投進,讓七六人以 2:4 含恨落敗,讓世紀費城七六人成了當年拓荒者狂熱下的最大笑話。「我整個系列打得糟透了,」McGinnis 說:「但我不認為我是輸球的原因。」 不過他七六人的隊友卻在練習時於媒體前嘲弄他的罰球,而他罰球已經成為他的弱點之一。「波特蘭逼使他外圍投籃,而他投不進,」GM Williams 說:「一球都沒有,一個偉大球員卻沒法輕鬆投進兩分,那時候教練只得準備把他換下。」

George McGinnis  

McGinnis 的跳投被看破手腳 

在冠軍戰敗北後,費城內部各位天才間的不合被嗜血的媒體大加宣揚。博士與 McGinnis 兩人雖然稱不上是好友,但其實也沒交惡,不過媒體卻常常想製造兩人間的矛盾,「他們(媒體)會問 George 些事情,」博士說:「然後再問我同樣的事,好像試著讓我去說出與 Geroge 看法相矛盾的說法,這真是瘋狂。」 而博士的媒體效應本來就比 McGinnis 來得好,而球隊的重心也無疑的偏向博士,曾有一晚 McGinnis 獨得 37 分,但賽後有球迷要簽名時,卻詢問他是否是 Erving。

費城想要更上層樓,因此兩人間的搭配成效至關重要。「Goerge 是此城職業籃球扭轉的重要因素,」GM Williams 說:「博士建立了牆壁與屋頂,但是是 Goerge 打下地基。

「當費城得到 J 博士時,」溜馬的 Donnie Walsh 說:「博士負責高空作業,而 McGinnis 擁有體格與敏捷,而如果他想,他將是聯盟最棒的防守籃板手。所以這是有理由相信 McGinnis 會成為真正的明星,但只是沒有發生。」但若兩人無法發揮 1+1 > 2 的效果,那將使得球隊最終得做出個選擇,而在冠軍戰後,傳出七六人想把 McGinnis 交易出去的風聲了。

而在 77-78 球季開季六場後,費城也換了新教練,由 McGinnis 當年的隊友兼好友 Billy Cunningham 接任,而他也向 McGinnis 保證:「只要我在這,你就會在這。」而七六人以 55 勝再度以東區第一結束球季,而 McGinnis 本季也有 20.3 分、10.4 籃板、3.8 助攻的表現(但皆是加入費城的連續第三年下滑),但七六人這次卻在東區冠軍戰以 2:4 敗給了當年冠軍華盛頓子彈隊。他不愛練習的壞習慣再度被提起,球團認為他的態度會影響年輕球員練球的意願,甚至有人傳出他在練習時還抽煙,種種的指責接踵而至。這最終使得 McGinnis 終得邁向殞落。

博士與大麥克的超級前鋒組合,只維持了兩年。McGinnis 於季後被交易到丹佛金塊。 


 

殞落

七六人與金塊的交易是如此的,金塊想要個夠強悍、能得分的大前鋒,而七六人想要個不需球權、可以防守的球員,所以 McGinnis 前往丹佛,而之後名氣甚至比 McGinnis 還高的防守高手 Bobby Jones 則來到了費城。

「我總感覺 Big Mac 認為不管他做了啥,都還是不夠,」後來的金塊教練 Donnie Walsh 說:「人們看到他的體能並認為他的潛力無窮,這不公平。」但這筆交易還是深深傷了 McGinnis,尤其是被他的好友 Cunningham 給欺騙,McGinnis 說他之後有三年沒再跟 Cunningham 講過話,並且也整整低潮了一年。而 Cunningham 則說:「博士與 George 無法相得益彰,他們很努力嘗試一起打球,也都犧牲了很多。」

不過看來這筆交易讓金塊失望了,金塊 GM Carl Scheer 說:「Larry (Brown 教練)覺得若沒有一個大前鋒,我們沒法在季後賽走得更遠,但事實卻證明這是個爛交易。我們知道 George 的風評,我們得冒個風險,」Scheer 也承認:「我們認為他是強壯且無私的,如同他當年在溜馬一樣,這也是我們希望他所辦到的。我們知道他在費城的問題,但我們認為如果讓他在正確的環境,是可以讓他回到過往他在印第安那的樣子。」

George McGinnis  

穿上金塊球衣

不過 McGinnis 不愛練球的個性,徹底了惹毛了教練 Larry Brown,在季前訓練營兩人槓上,McGinnis 拒絕上籃練習。「Larry 所教的我認為我都已經會了,」McGinnis 說:「那真快讓我發瘋,所以我說:『我知道我可以幫助這支球隊,但我想像個人一樣被對待。』我在整支球隊及教練群前這樣跟他說,並說如果他想要交易我的話請便。然後他說:『好。』」之後 Brown 就一直嘗試把 McGinnis 交易走,但此時的他已經是大家避之唯恐不及的人物了。「我曾告訴他球隊有多需要他,他總跟我說好,然後練習時一樣打混、練投不認真、忘了我們所談的。」Brown 說:「他是那麼的有天份,但卻不努力,只要他認真,他仍可以是個偉大球員。」教練 Brown 最後在季中辭職。

78-79 球季雖然 McGinnis 在金塊仍有 22.6 分、11.4 籃板的表現,不過他卻感到不快樂、不自在,金塊陣中的 Dan Issel 與 David Thompson 也都是需要持球在手的球員,這讓 McGinnis 的發揮空間又再度受限,雖然仍能交出成績,但漸漸地沒了當年的天才洋溢,而他那讓人不敢恭維的態度,即使金塊努力想交易他,但沒有球隊想要這燙手山芋。在季後賽首輪,McGinnis 因傷缺陣,金塊首輪淘汰。

79-80 球季前的訓練營,他帶著超重的體重來報到,而金塊開季七連敗,球隊急需 McGinnis 的協助,但他卻看來失去了信心。球季進行一半時,才 29 歲的 McGinnis 成績已經下滑到 15.6 分、10.3 籃板,他的家鄉球隊溜馬此時回想起七八年前那段美好的歲月,因此將年輕的射手前鋒 Alex English 拿去換回了 McGinnis 及一個首輪籤,希望他能夠在家鄉重振雄風。「我讓(金塊)球團及我自己失望,」McGinnis 說:「我感覺我真的該被交易。」但事後看來,這筆交易卻被評為是溜馬隊史最糟糕的交易,把未來的得分好手 English 給拱手讓出,而 McGinnis 卻再也回不去當年的身手了

以強悍著稱的大前鋒 Maurice Lucas 說:「McGinnis 換太多隊了;如果你是個教練或 GM,你帶進一位球員、希望他能幫助球隊、你也付給他薪水、但球隊如果繼續輸球... 那麼開始有人會講話了。所以如果你拿到 George McGinnis 而你又仍然輸球,那就有人說:『看吧,McGinnis 是個麻煩,他不適合這支球隊。』而如果你是 McGinnis 又天天聽到這些東西,久了你也跟著信了。」

McGinnis 在接下來球季為溜馬效力的 28 場比賽中,只有 13.2 分、8.5 籃板的表現,更糟糕的是他的罰球本季竟然只有 55.3%,似乎忘了投籃要怎麼投似的。而 McGinnis 兩年前還待在超級強隊費城,金塊也是分組龍頭等級的一方之霸,雖說回到了故鄉,但職業生涯首度棲身無緣季後賽的弱旅,似乎加快了 McGinnis 狀態的下滑,這年他才 29 歲。

當年在溜馬的教練 Slick Lenoard 談到 McGinnis 離開溜馬跳槽 NBA 時說:「1975 球季後,我們沒有錢來留住他,而他正值巔峰。我不怨他,他有他的家庭要顧,但我不認為在他離開溜馬後,他還享受著籃球,他在費城有幾年好時光,但之後他的比賽卻下滑得如此之快。」

McGinnis 看來失去信心,但很多人仍相信他。「我不認為他失去任何技巧」他前教練 Shue 說:「他仍是一個優秀的籃板手,George 唯一要做的事,就是找到一支球隊說:『球在這,George,上吧。』」

80-81 球季,30 歲的 McGinnis,應當還在巔峰年齡,卻已經成為一個角色球員,加上之前對練習的缺乏、身體的不保養、外加累積的傷勢,讓他最後只在 26.7 分鐘的上場時間繳出 13.1 分、7.7 籃板、3 助攻的成績。該季溜馬在年度教練 Jack McKinney 全員皆兵的輪替陣容下,隊上得分王是當年初出茅廬擔任巔峰時期 McGinnis 副手的 Billy Knight (真是風水輪流轉),不過 McKiney 的戰術系統是緩慢進攻且透過不斷的單擋來執行戰術,這不是 McGinnis 所擅長的,讓他的狀況急速下滑,給人的印象似乎只剩他那疲軟的罰球命中率。

最後,81-82 球季開打前,老東家溜馬卻要求 McGinnis 提早退休,而他六年合約正走到最後一年,還有 50 萬的薪水,他也不願如此退休。「我仍感覺我可以做出貢獻,」他說:「但現在打場正常比賽對我來說很艱難,他們期望太高。」溜馬教練 McKinney 也承認他可能太快放棄 McGinnis,「那些讓他可以一場攻下 30 分的東西已經不在了,但他在其他地方也有不錯的表現補足這些。我沒有給他足夠的鼓勵。」McGinnis 本季上場時間銳減到 17.6 分鐘,罰球命中率掉到 45.3%,整季只有 4.7 分、5.2 籃板,最終在球季後宣告退休

這年,他才 31 歲,當年同梯的 J 博士去年還拿下 MVP,這年也有 24.4 分、年度第一隊的成績,也率領費城又再度打入六年來的第三度冠軍戰,隔年他將首捧 NBA 冠軍;而火車 Gilmore 雖然身處弱隊,但他本季也有 18.5 分、10.2 籃板的成績,之後又打了六年才退休。

而 McGinnis... 已經成為了歷史,慢慢被人淡忘... 


 McGinnis,這位 70 年代的 LeBron James,結合力量與速度,大小前鋒雙挑,他充滿天賦的體能是他的絕佳武器也是上帝的恩賜,卻也讓他不知好好保養與鍛鍊,賽前、中場、賽後總會抽煙,加上喝酒、垃圾食物等糟糕的飲食習慣,不愛練球、不鍛鍊提昇自我,雖然生涯仍是交出 11 球季、20.2 分、11 籃板、3.7 助攻、1.9 抄截的成績,但卻讓人無限惋惜。

McGinnis 雖然已經被大多數人遺忘,但他仍是溜馬隊史、也是 ABA 歷史、70 年代那不可或缺的重要人物。


 

當衛冕冠軍猶他星辰全能明星前鋒 Willie Wise 在首次與菜鳥 McGinnis 對戰賽後說:「以打籃球來說,那傢伙太強壯了,感覺有重到 300 磅,而他可能比 J 博士還快。與他對抗,身體的對抗遠勝於意志的比賽。而唯一的方法阻止他就是拿把槍自己射自己,然後希望他覺得過意不去而手下留情。」 

「當我加入 ABA 時,我就像上帝,我感覺沒人可以阻止我,當我每次上場我就主宰整場,我感覺我如此之威、而我也打得如此之威。」McGinnis 說。

McGinnis 菜鳥年對上籃網攻下 30 分 20 籃板後,籃網教練 Lou Carnesecca 稱他:「重量級挑戰者。」

教練 Tom Nussak 說:「他是初代的 Karl Malone,擁有技巧的強壯前鋒;McGinnis 比 Malone 更具天份,只是 Malone 的工作習慣更好。」

Quinn Buckner 在當今熱火對溜馬的比賽時說:「看到 LBJ 的比賽讓我想到 McGinnis,LeBron 就是現代的 McGinnis。」

創作者介紹

銀黑軍團 Black & Silver

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