球季開始,馬刺後場部份掛頭牌的仍是冰人與 James Silas,「遲到隊長」本季交出 17.7 分、4.5 助攻,回復了往日的神采,而替補的 Mike Gale (6.6 分、4.7 助攻)一如往常提供了穩健防守與助攻,重要的是冰人的進攻仍是吸引球迷進場的最佳利器。但馬刺中樞出了問題,先發中鋒 Paultz 的狀況不佳,他連三年狀況低迷,得分從前季的 15.8 分降到去年的 11.5 分,本季更只有 9.1 分的表現;籃板從 8.4 個到 7.9 個再到今年的 6.8 個,個人數據幾乎都下探生涯新低,加上季前走了如 Dietrick、Green 等禁區硬漢,讓馬刺的禁區捉襟見肘;只能靠在季前先續簽了一年短約的 Larry Kenon (20.1 分、9.9 籃板)肩負禁區重任,而強壯的 Mark Olberding (10.6 分、5.6 籃板、4.4 助攻)則負責協助,但看樣子本來就不注重防守的馬刺,本季的防守將是門戶大開。好在挑戰三度衛冕得分王的冰人得分一樣生猛,開季第三戰就攻下 47 分、第六戰 41 分,用進攻讓馬刺取得四連勝穩住戰績( 5 勝 2 敗)。

George_Gervin  

張大帥後、後衛史上第一人:得分王三連霸

而選秀選來的 SEC 聯盟籃板王 Wiley Peck,打不出馬刺期望的表現,雖然新來的替補中前鋒 Kevin Restani 與替補控球 Mike Evans 表現還不錯,但馬刺戰績起起浮浮,勝率只在五成打轉。不過在冰人與 K 的聯手下,再度取得一波連勝,在以 106:105 擊敗費城後( K 33 分、冰人 30 分),取得四連勝的成績( 11 勝 7 敗)。

而與此同時,費城七六人以開季 8 連勝、平均勝分 12 分拉開序幕。「我現在感覺前所未有的好,」博士說:「Darryl (Dawkins) 與 Caldwell (Jones) 負責鞏固籃板、我們的替補前鋒是兩位全明星(Bobby Jones 與 Steve Mix),Maurice (Cheeks)來啟動攻勢,好讓 Doug (Collins) 與我來發動快攻。從我菜鳥年來,沒有一年我身心狀況比今年還棒!」除了全員健康、氣氛和諧外,年輕中鋒 Dawkins 的破繭而出也是個改變,他本季 14.7 分、8.7 籃板皆為生涯新高,這位嚴格說起來 NBA 歷史上的第一位高中棄學生,雖然已經加入聯盟五年,但才 23 歲而已;他本季曾在 22 天內灌碎兩塊籃板,在 12 月 5 日於費城光譜球場灌碎的那些籃板碎片,Dawkins 還建議可以陳列到博物館去;「那就是股力量,」他說:「『巧克力雷霆』,我可以感覺到它從我身體內湧現然後爆發出去。」之後總裁 Larry O’Brien 召見了 Dawkins,並「好好討論」了灌碎籃板的危險性,而費城當天的報紙花了整個版面在討論這記雷霆萬鈞的灌籃。愛為自己取外號的他,被期許成為張大帥第二;而雖然 Dawkins 常有犯規麻煩(本季場均 4.1 次),但有些時候可能是他看起來太兇惡、並且太強壯了,教練 Billy Cunningham 曾這樣告誡 Dawkins:「當有人像那樣(撞到你)彈開時,你至少也該往反方向仰一點點吧。」

The_Dunk  

灌碎籃板!

而在西區,新秀  Earvin “魔術” Johnson 的熱情與傳球感染了整支洛杉磯湖人,「有兩種傳球者,」本季剛與湖人交手過後的金州勇士教練 Al Attles 說:「第一種就只是傳球給隊友投進;而第二種是把球傳到隊友的拿手投籃位置,或是透過傳球讓隊友往那個位置跑去,魔術就是第二種。」而出身底特律的魔術,中學時代的偶像之一是家鄉英雄冰人 Gervin,當年的 ABA vs. NBA 表演賽,已經是高中明星球員的魔術也有跑去為冰人加油,賽後也經人引見認識了同是底特律出身的 Gervin,之後兩人也私下以球會友了幾次。因此當本季兩人首次於賽場上交手,賽前冰人給了魔術大大的擁抱:「我就知道你辦得到,孩子。」然後把魔術介紹給他的馬刺隊友們:「看到這年輕人了嗎?以前他讀高中時,我和他就在密西根交過手了;小心了,現在 Earvin Johnson 已經成為真正的好手了。」那晚,由魔術防守冰人,Gervin 以 43 分給了菜鳥魔術一份更大的見面禮

Ice_Magic  

英雄惜英雄

不過本季湖人是充滿新能量的,擁有七個新球員,新人 Michael Copper (8.8 分、2.8 籃板、2.7 助攻)傷癒歸隊,從爵士換來的前明星前鋒 Spencer Haywood (9.7 分、4.6 籃板)、還簽下了苦工前鋒 Jim Chones (他最後擔任先發大前鋒)(10.6 分、6.9 籃板),加上魔術與 Norm Nixon 所搭檔的後場讓球隊快攻如水銀瀉地,外有得分好手 Jamaal Wilkes (20 分、6.4 籃板、3 助攻),內有 Jabbar 禁區一柱擎天,湖人的開局取得 9 勝 4 敗的佳績,但此時球隊主帥 Jack McKinney 卻發生了車禍意外,危及性命;而事故經過是球隊助理教練、也是 McKinney 的至交好友 Paul Westhead 相約 McKinney 在 11 月 8 日輪空日這天打網球,而 McKinney 的車子剛好被他老婆開去參加 Westhead 老婆所開的一堂課程,因此 McKinney 就騎著兒子的腳踏車前去赴約,但沒想到腳踏車竟然煞車忽然壞了,讓正在下坡的 McKinney 發生車禍、臉部著地、流血不止並失去知覺,當救護車來到時,醫護人員都認為他將回天乏術了。因此,Westhead 只好先接過教鞭,擔任主教練了,然而已經在正確道路上的湖人,並不因為換帥而有改變,他們整季緊追著去年衛冕冠軍西雅圖超音速,表現好得讓人吃驚。

Westhead_Buss  

Westhead 接任教頭,右邊為老闆 Jerry Buss。但隔年 Westhead 也被自己的助理教練 Pat Riley 接過教練一職。

但更讓人驚訝的或許是與費城同組的波士頓賽爾蒂克,過去兩季跌至谷底的波士頓本季大翻身,這全都得歸功於 Larry Bird,他不但是隊上得分王(21.3 分)、籃板王(10.4 籃板),助攻也排名第二(4.5 助攻),很難想像只靠一個球員,球隊的進步可以這麼大。「當我是菜鳥時,我們隊上有七個全明星,」前鋒 Cedirc Maxwell (16.9 分、8.8 籃板)說,他本季 60.9% 的命中率為聯盟第一:「我們有太多天才球員,比現在還多,每個位置都是超級巨星,但不代表放滿五個位置就可以有好成績。」而 Bird 僅靠他一人,就讓球隊整體改變,他樂於傳球、也能當關鍵時刻的殺手;他不但振興戰績,也讓主場幾乎場場爆滿,去年波士頓只在 John Havlicek 退休時才擁有唯一一場的滿座。波士頓以兩次六連勝、兩次七連勝、加上季末前的九連勝,最終甩開費城,以 61 勝奪下聯盟龍頭,是他們過去兩季的勝場總和,而單季進步 32 勝也創下聯盟紀錄,這紀錄之後將被兩位馬刺巨人給分別刷新。

Larry_Bird  

神射手 Larry Bird

而回到馬刺本季的寫照,大概就是五成勝率的不斷掙扎,在 11 月底於主場與老鷹進行中央組龍頭攻防戰,即使冰人拿下 39 分、但老鷹明星前鋒 John Drew 更拿下 40 分,率領老鷹以 143:120 大敗馬刺,自此馬刺讓出了中央組第一的寶座,之後戰績就開始不斷浮沈。馬刺只攻不守的球風,觀眾看得開心、球員打得過癮,但對戰績並不是個好方法,而在一場以 137:134 擊敗老對手丹佛金塊的比賽後,獨得 53 分的冰人說:「我們會贏只是因為他們的防守比我們還爛。」而Paultz 本季的狀況持續不振,讓馬刺的先發中鋒換過不少,一月時對戰波士頓賽爾蒂克開始使用 Griffin 來先發,在冰人狂砍 53 分擊敗金塊的比賽後,又換回 Paultz,連第三輪的菜鳥 Norris 也扛過。最後馬刺選擇在 1 月 17 日把從 75 年就加入馬刺的 Paultz 給交易出去,並從休士頓火箭那裡換回了浪人中前鋒 John Shumate 與一個第三輪選秀權。Paultz 在 75 年與 Larry Kenon 一起被交易來馬刺,總共為馬刺效力過四個半球季、出賽 371 場、場均 14.2 分、8.5 籃板、2.1 阻攻,可說是馬刺這四五年來的主力王牌中鋒;他最後輾轉多隊,但他所提供的季後賽經驗,讓他成為史上第一個生涯 15 年全部都進入季後賽的球員,他也在生涯的最後一年來到猶他爵士,並開啟一個傳奇紀錄的起點:他接到並完成史上助攻王 John Stockton 的生涯第一次助攻。

Billy_Paultz  

過去四年多來的主戰中鋒,離開了馬刺...

而經由 Paultz 交易所換回來的 Shumate,本來是聖母大學的當家前鋒,74 年以首輪第四順位被鳳凰城太陽選入,但大學時就因為肺部血塊栓塞危及生命,曾停賽過一年,但他大三復出後表現出色也入選全美大學隊伍;不過他的菜鳥年連一場比賽都沒有打就因為同樣的狀況又停賽一年,雖然復出後交出 11.7 分、7.4 籃板的成績讓他入選新秀第一隊,但這病情讓他遊走多隊,去年又病情復發停賽一年,不過馬刺希望他能夠健康的發揮運動力來補足禁區深度,好在他最後在馬刺 27 場交出 14.5 分、7.9 籃板的成績,也算是稍微彌補了鋒線陣容。

而在交易當下,馬刺的戰績為 24 勝 24 敗,在中央組落後龍頭老鷹 4 場勝差。剛入隊的 Shumate 展現活力,在交易後兩天的第一場比賽,冰人與 Silas 聯手拿下 68 分,而從板凳出擊的 Shumate 也拿下 11 分,馬刺也在雙衛的狂飆下拉出一波四連勝(冰人與 Silas 這四場分別攻下 42+26、30+25、55+32、39+32 分),而 Shumate 加入馬刺的前五場分別貢獻了 11、16、21、11、29 分,也因此拉上了先發。但就在馬刺以這波連勝追上老鷹、僅落後 0.5 場勝差時,馬刺在主場迎戰來訪老鷹的對戰,卻以七分敗北、終止四連剩,在明星賽前戰績再度被老鷹甩開。

John_Shumate  

頂起禁區重責的 Shumate

明星賽時,東區大西洋組領跑的是 39 勝 13 敗的波士頓,而七六人以 37 勝 14 敗居次;年輕的老鷹 31 勝 23 敗暫居中央組龍頭,馬刺以兩場勝差 29 勝 25 敗落後。而西區最競爭的太平洋組則是衛冕冠軍超音速以 37 勝 16 敗稍微領先湖人的 37 勝 17 敗,而太陽也以 35 勝 19 敗緊追在後;中西組則是打出驚奇,年輕教頭 Don Nelson 所執教的公鹿在開季 10 連勝後力不從心,以 29 勝 26 敗落後給從季初泥沼中調整成功的強悍國王,他們在開季 5 勝 11 敗後打出 30 勝 12 敗的驚人成績。

而明星賽前後除了馬刺,各隊也做了些補強與交易:波士頓以 8 萬美元簽下傳奇球星 Pete Maravich (13.7 分、生涯最後一季),他本來在費城與波士頓間猶豫不決,最後決定生涯的最後時光留給波士頓。如印地安納溜馬迎回 ABA 時代的明星球員 George McGinnis (14.7 分、9.6 籃板、4.6 助攻)、並將詩人射手 Alex English (16.9 分、7.8 籃板)交易到他未來成名之地丹佛金塊。而七六人因為明星後衛 Collins (13.8 分、2.8 助攻)的右腳骨折整季報銷,趕緊利用選秀權從拓荒者那交易來射手後衛 Lionel Hollins (11.1 分、3.4 助攻)。不過最震撼的是密爾瓦基公鹿交易出中鋒 Kent Benson (9.6 分、6.2 籃板),換回底特律活塞的明星中鋒 Bob Lanier (19.2 分、8.8 籃板)!這讓公鹿成為讓人不可小看的強隊之一。

Bob_Lanier  

Lanier 的加盟讓公鹿一飛沖天

而 2 月 3 日於華盛頓所舉辦的明星賽,本季在馬刺跑轟戰術下獲益最大的得分王領先者冰人,連續第二年以最高票入選。而這場也是明星賽舉辦 30 年來第二度打入延長賽,可謂經典,東區在第三節把比分拉開到 17 分的領先,不過西區第四節進行絕地大反攻,把比數給扳平進入了延長賽,但延長賽東區靠著 Bird 與 Malone 的精彩演出穩住陣腳,加上全場攻下 34 分 10 籃板的冰人,最終東區明星隊就在延長賽以 144:136 擊敗西區,冰人也捧回了全明星賽 MVP 獎座

然而馬刺狀況不若明星賽的冰人般火熱,明星賽後馬刺狀況持續低迷,加上冰人對換約的要求,甚至缺席三次練球跟「因病」缺席一場比賽,而馬刺破爛的防守更讓對手予取予求,明星賽後 12 戰 8 敗,這八敗平均丟了 127 分,在 2 月 28 日客場四連戰之旅結束後,馬刺也帶著四連敗的戰績回到了聖安東尼奧,戰績又回到了 33 勝 33 敗的五成勝率,但已然落後中央組龍頭老鷹達 6.5 場勝差,與火箭並列,季後賽資格之爭也日益緊張;東區除了大西洋組的波士頓與費城、還有中央組龍頭老鷹季後賽十拿九穩之外,剩下的馬刺(33-33)、火箭(33-33)、尼克(32-33)、溜馬(31-35)、子彈(29-35)則進入五搶三的激烈競爭。

就在此時,馬刺老闆 Angelo Drossos 閃電宣佈,開除教練 Doug Moe

 



Doug_Moe  

去年差點率領馬刺進軍冠軍戰的 Moe

Drossos 表示:「很明顯的,按照目前的方式,我們沒法走得更遠;你不能去指責教練或是球員們,只是我們需要改變。Doug 不是替罪羊,但需要做出改變。」而接任的則是 GM Bob Bass,當年馬刺加入 NBA 時,正是他把教練位置交給 Moe 然後轉任 GM 的。而在本季之前的賽事,Bass 也因應 Moe 的要求擔任助理教練,是聯盟唯一的 GM 兼任助理教練。雖然 Bass 表達他不想擔任教練,帶完本季就會不幹了。(有趣的是,當年他是因為不想在孟斐斯聲音隊擔任 GM 還想繼續執教,所以才被 Drossos 挖來。) 他過往在馬刺的執教成績是 83 勝 57 敗。而 Bass 本來是計畫本季合約到期即將離開聖安東尼奧,因為他大兒子也高中畢業了。

本季得分王冰人則為教練的去職感到遺憾,在 Moe 的跑轟戰術下,他本季最後交出生涯平均最高的 33.1 分。他認為這些交易與教練更替都是生意,雖然他厭惡這些,但不得不接受,他認為球隊的變化太多,去年衝擊東冠的陣容到現在只剩下五人,更不用說這麼多的新面孔中,還有三個是 NBA 的菜鳥,這讓大家還沒有時間是適應彼此、熟悉戰術。

總計一向信奉跑轟、防守鳥蛋的 Doug Moe,在馬刺執教三年奉獻了 177 勝 135 敗的戰績。馬刺去年是隊史最棒的一季,就僅僅只差兩分,在東冠第七戰敗北。「老實說,被開除不會困擾我,」一向隨性的 Moe 這麼說:「我們有三個非常成功的球季,今年沒有很好,是可以進季後賽,但這樣還不夠好。」這三年馬刺戰績分別是 44、52、48 勝,兩奪中央組龍頭。「都隨老闆,我是無論如何都會離開的,我想他們也感覺得到,那對球隊來說也是好的方向。當我週五結束與 Angelo 的電話後,我老婆馬上打開一瓶香檳,我們慶祝那些美好的時光、以及未來,」Moe 繼續說道:「我或許明年會帶其他隊,而我也會繼續贏球;對我來說籃球就是這樣,我會等待並且看看有哪些工作機會。」而馬刺的跑轟時代也即將隨著 Moe 的去職即將告一段落...

隨著 Moe 走了,由前幾年開始把馬刺帶上強隊之途的老教練 Bass 接手,但卻無法阻止馬刺的連敗之勢。3 月 9 日在主場被七六人以 134:118 血洗 16 分後,使得馬刺回到主場的四場比賽,全敗收場,新教練延續著舊教練的慘淡紀錄,馬刺累計吞下本季最長的八連敗紀錄,馬刺戰績跌至 33 勝 37 敗,落後老鷹 10.5 場勝差,與子彈並列東區第六。難以想像去年此時的馬刺早已經突破 40 勝,位列東區中央組第一寶座...

但也在今天,馬刺再度把季前釋出的自由球員,控球 Johnny Moore 給簽了回來,這無疑將是馬刺所作出的重要決定。

而馬刺在八連敗下,再度踏上六天四戰的客場之旅,接下來 12 場有 8 場客場,對正在競逐季後賽資格的馬刺來說,是很不利的,唯一的好消息可能是這 12 場只有四支對手勝率過半(將對戰七六人一場、老鷹一場、火箭兩場)。而在冰人的 41 分率領下,馬刺客場之旅第一場就以 111:104 擊敗去年的老對手子彈,終止了八連敗。去年的東區冠軍子彈本季狀況不佳,連續 11 年晉級季後賽的紀錄眼看就要不保,他們本季吃下了一波六連敗,是 Unseld 加入子彈 12 年來的最長連敗紀錄,他們勝率仍不滿五成,仍在爭奪最後一席季後賽資格中。

也或許是客場之旅加上季後賽資格邊緣的緊張感,馬刺即時開始振作,雖然在克里夫蘭中止了球隊連續 139 場得分破百的紀錄、在冰人低迷 19 分下以 98:100 兩分之差吞下了敗戰,但這也是客場四戰的唯一敗戰了。馬刺接下來取得一波四連勝,七場中拿下六勝(含五客場,以及在費城擊敗七六人),勝率重回五成勝率。

而球季倒數第四、第三場,對戰休士頓火箭的背靠背二連戰,將是兩隊的季後賽排名重要關鍵,馬刺當下戰績為 39 勝 39 敗,而火箭為 38 勝 40 敗;而大西洋組的尼克(38-41)與子彈(37-41)也是競爭激烈。四隊將有一支球隊無緣晉級季後賽。

而馬刺主場先以 126:107 大破火箭,全隊六人得分上雙,但來到休士頓變成火箭七人得分上雙,火箭反以 113:101 扳回一城,但馬刺仍是占據有利位置、領先火箭半場勝差。但馬刺兩天後卻在印地安納大意失荊州吞下一敗!這使得馬刺得祈禱火箭也在印地安納吞敗,不然兩隊勝率相同、本季對戰戰績也相同(3 勝 3 敗),而得失分差將因為馬刺在 12 月 26 日的一場對火箭 33 分大敗,將使得馬刺種子順序將落後給火箭。

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火箭當家球星 Moses Malone 

馬刺球季關門戰在 Kenon 的球季最高 51 分以及冰人的 37 分掠陣下,馬刺大破活塞 20 分;但飛往印地安納作客的火箭也是不留情面,以 15 分之差拿下勝利。因此馬刺以 41 勝 41 敗與火箭並列,但考慮到對戰戰績(相同)與得失分差後,最終火箭第四種子、馬刺第五種子,而火箭將取得兩隊季後賽首輪對戰的主場優勢。

而另一邊,子彈最後超車,一樣與尼克戰績並列( 39 勝 43 敗),擠掉尼克搶得最後一席季後賽資格,維持連續 12 年晉級季後賽紀錄。

最後球季結算,東區是新人王 Bird 所領銜的波士頓賽爾蒂克拿下聯盟第一的戰績,取得季後賽全部主場優勢;而亞特蘭大老鷹以 50 勝獲得中央組龍頭寶座。因此 59 勝的第三種子費城將在首輪三戰兩勝對上去年東區龍頭華盛頓子彈,然而垂垂老已的子彈看來無法匹敵;而馬刺將在首輪對上季中交易出去的老同學 Paultz 所在的休士頓火箭,Moses Malone 將是馬刺疲弱禁區的心頭大患。

西區則是洛杉磯湖人最後順利超車,以 60 勝拿下西區龍頭,而 Jabbar 也拿下了他生涯第六座 MVP 獎座(票選第二為博士、第三是 Bird);而季中做出震撼交易的公鹿,在明星中鋒 Lanier 到來後拉出波 20 勝 6 敗的成績,明星賽後戰績全聯盟僅次於湖人!拿下中西組龍頭。衛冕冠軍超音速則以 56 勝排第三,首輪將面對波特蘭拓荒者;而堪薩斯國王很不幸的將在首輪面對 55 勝(聯盟第五、但太平洋組只能排第三)的鳳凰城太陽。

雖然本季馬刺看樣子無法像上季走得一樣遠,但嶄新的新時代也即將展開了...

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