新的球季即將開始,NBA 榮景的 80 年代也將展開。主要的原因當然是兩位超級新人的加入:波士頓等了一年的超級前鋒 Larry Bird,與洛杉磯剛用狀元籤獲得的天才控球 Magic Johnosn

Magic_Bird  

Magic 與 Bird,將引領 NBA 進入最光輝的 80 年代

全美年度最佳大學球員 Bird,雖然剛在三月的 NCAA 冠軍戰落敗,但他簽下了年薪 65 萬美元(還外帶 32.5 萬簽約金及一台凱迪拉克)的史上新人最大合約;他被期待成為 Walton 之後的白人希望,而他的得分(大學 28.6 分)與傳球(連傳奇控球 Bob Cousy 都讚譽有佳),被認為將率領已經頹廢兩年的賽爾蒂克榮光再起。而西岸的豪門湖人,則是迎來了剛奪下 NCAA 冠軍的 6 呎 8 吋控球 Earvin “魔術" Johnson,雖然有人質疑他的防守與投球,但魔術所率領的快攻讓人期待,他表示他只需要四個會上籃的球員即可;而 UCLA 傳奇教頭 John Wooden 則說:「擁有 Jabbar,我想不透湖人為何沒法贏球,現在有了魔術,那湖人一定會贏。」

而本球季開打前,聯盟決定將採用「三分球」這新規則,這個 ABA 時代的武器,曾被 NBA 認為是不入流的,但在六月時被聯盟老闆投票以 15 票對 7 票通過,這將讓聯盟有了新的變化,而這三分球日後也成為現代籃球不可或缺的重要角色。除此之外,聯盟的對戰賽程也做了點變化,以前是各隊每季對戰四次,今年將改變為同區對戰六次、不同區則對戰兩次;有人認為這樣的賽制不公平,戰績表現將會失真,但也有人認為會增加同區世仇對戰次數,會提振票房。

可以想見聯盟對於規則的變動非常積極,自去年的增設第三裁判、手部防守(hand-checking)的禁止、今年引入的三分球、賽制更動外,球隊也了有些變動:紐澳爾良爵士隊決定搬家,來到了猶他,改名為猶他爵士,並移動到了西區中西組;而原中西組的印地安納溜馬,則入主爵士的位置,成為了東區中央組的新成員。

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馬刺隊史最有名的三分球之一:國殤日奇蹟!!

而相較於即將跨入 80 年代的新球季聯盟眾多變化,球風暢快淋漓的馬刺在去年終於拿下搬到聖安東尼奧後的首度系列賽系列開張,以 4:3 擊敗費城七六人並打入東區冠軍戰,登上隊史的新巔峰;但在東冠第七戰,直到最後 1 分 26 秒馬刺都還握有領先,卻被華盛頓子彈逆轉、因為哨聲而錯失了隊史首度的冠軍戰機會。而在這個巔峰之後,馬刺聯手四年的陣容卻在本季很快的慢慢解體了...

季外,馬刺先在六月釋出了 76 年就加入的替補老射手 Louie Dampier,這位 35 歲的 ABA 活化石(保有 ABA 場次、時間、得分、助攻紀錄),在短暫加入紐澤西籃網後,很快的也離開了聯盟,他在馬刺三季留下平均 6.7 分的表現。而去年下半季的主力先發前鋒 Allan Bristow,也以 FA 身份前去猶他爵士(本季從紐澳爾良搬到猶他),他 75 年被七六人揮棄後即加入馬刺,一直是馬刺的主要輪替陣容,在馬刺四個球季平均攻下 8.4 分;而馬刺則是從爵士拿回中前鋒 Paul Griffin (本季 6.3 分、5.3 籃板、3 助攻)。有趣的是,Griffin 本來在 1976 年就被當時還在 ABA 的馬刺選上,但他最後決定加入同樣選他的 NBA 紐澳良爵士,不過最後在這交易中還是被補償回給了馬刺,他最後在馬刺打完他剩餘的全部球季。他可以穩健打上 20 分鐘,可以打低位、靠拼勁得上幾分、外傳導球也還不賴。

Louie_Dampier  

Dampier 保有多項 ABA 紀錄

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 藍領工人 Paul Griffin

八月,一向在馬刺勞苦功高的藍領中前鋒 Coby Dietrick 也以 FA 身份離開了馬刺,加入芝加哥公牛;他從 72 年就是當時還在達拉斯的馬刺前身叢林隊的一員,也是唯二叢林隊時代還留下的球員之一(另一個就是與 Dietrick 同年入隊的 James Silas),他為馬刺打了七個球季,平均 6.9 分、5 籃板。而九月,去年成功頂上狀況不佳 Billy Paultz 位置的禁區主戰中鋒 Mike Green,也被交易到堪薩斯國王換回第二輪的選秀權。

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從叢林時代一直到聖安東尼奧馬刺都擔任藍領工頭的 Dietrick

馬刺雖然換掉這些替補老面孔,但也補了些新球員,如選秀會上首輪 19 順位選了六呎七吋的搖擺人 Wiley Peck、第三輪選了六呎十一吋的中鋒 Sylvester Norris。也簽下了 FA 控球 Mike Evans (6.2 分、2.9 助攻),八月也從密爾瓦基公鹿那買下了中前鋒 Kevin Restani (10.7 分、4.7 籃板)

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Restani 在公鹿時期是 Jabbar 的禁區夥伴

當然,還得注意 6 月 26 日的一個簽約,馬刺從超音速那買下了出身德州大學的 Johnny Moore,雖然本季他沒有為馬刺披掛上陣(10 月就被釋出),但未來他將是馬刺 80 年代初期的主力控球,他的 00 號球衣也高掛在馬刺主場上方。

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明年 Moore 即將在馬刺展開職業生涯

不過很明顯的,這些新來的稚嫩球員看樣子補不上失去的球員所遺留下的空缺、以及默契。雖然馬刺的開季先發仍是老面孔:中鋒 Billy Paultz、前鋒 Larry Kenon 與 Mark Olberding、後衛仍是 George “冰人" Gervin 與 James Silas;後場替補是老面孔 Mike Gale (6.6 分、4.7 助攻)擔綱,還有菜鳥 Evans,而前場則是新來的 Restani 與 Griffin 支援。這組合雖然在信奉跑轟的教練 Doug Moe 指導下,並且擁有得分王 Gervin (33.1 分得分王、5.2 籃板、2.6 助攻、聯盟第一隊)領導進攻,在得分上是不成問題,但防守在本季卻殘破不堪;馬刺本季每場可以攻下119.4 分,聯盟第一,領先第二名的洛杉磯湖人(115.1 分)一大截,但馬刺每場也失分 119.7 分,也是聯盟墊底

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冰人完成得分王三連霸!

而邁入新球季,來概述一下聯盟大勢:先看看馬刺所在的東區中央組,擁有去年年度 MVP 籃板機器 Moses Malone (25.8 分聯盟第五、14.5 籃板聯盟第二、聯盟第二隊)的休士頓火箭、年輕且陣容整齊的亞特蘭大老鷹,這兩隊去年與馬刺廝殺到最後一刻才分出高下,但今年的火箭與老鷹不可小覷,這三隊被預測會在中央組有激烈的競爭。火箭將圍繞著 Moses Malone,新教練 Del Harris 表示將讓他更多參與進攻,而 Calvin Murphy (20 分、3.9 助攻)與 Rudy Tomjanovich (14.2 分、5.8 籃板)等人將會全力協助 Malone。而老鷹則是採全員皆兵,在教練 Hubie Brown 的循循善誘下,老鷹雖然沒有超級巨星,但陣容整齊、球員定位明確;控球 Aaron Hill (6.1 分、5.4 助攻)負責傳導,而得分與防守好手 Eddie Johnson (18.5 分、4.7 助攻、防守第二隊)及板凳搶分手 Terry Furlow (8.4 分)則展現速度與得分;Dan Roundfield (16.5 分、10.3 籃板、聯盟第二隊、防守第一隊)負責籃板與防守,Tree Rollins (8.9 分、9.4 籃板、3 阻攻聯盟第三)負責擔任禁區最後一道防線;隊上可稱得上明星的大概就是 John Drew (19.5 分、5.9 籃板),他去年最後復活讓老鷹把東區冠軍子彈逼入了生死第七戰。

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老鷹的影子功臣:Dan Roundfield

而東區最激烈的莫過於大西洋組,去年東區冠軍暨前年冠軍的華盛頓子彈,保持原班人馬出擊,但他們引以為傲的聯盟最佳前場,先發三人( Unseld、Hayes、Dandridge)年齡總和已然是 99 歲,而重要前場第一替補 Mitch Kupchak 卻可能得到明年一月才能復出;不過子彈簽下了 Kevin Porter (7.3 分、6.5 助攻),期許能夠有人能將球穩穩傳到前場球員的手中。而連續三年退步的費城七六人,本季是否又將雷聲大雨點小?在 Julius Erving (26.9 分聯盟第四、7.4 籃板、4.6 助攻、2.2 抄截、1.8 阻攻、聯盟第一隊)的膝蓋狀況達到幾年來的最佳,他宣稱將展現真正的 J 博士比賽風格;與他搭配的是年輕中鋒 Darryl Dawkins (14.7 分、8.7 籃板、1.8 阻攻),只要他認真打球,他將會肆虐籃下,而老中鋒 Caldwell Jones (7.4 分、11.9 籃板、2 阻攻聯盟第四)將繼續擔任先發大前鋒,雙塔陣容將另各隊膽寒,何況板凳上還有防守悍將 Bobby Jones (13 分、5.6 籃板、1.3 抄截、1.5 阻攻、防守第一隊)。而最讓人對七六人充滿信心的莫過於上季缺席季後賽的後衛 Doug Collins (13.8 分、2.8 助攻),他的復出搭配上年輕控球 Mo Cheeks (11.4 分、7 助攻),七六人陣容整齊、充滿天份,只要球隊和諧,相信東區沒有人可以阻止他們。

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Collins 的復出,讓七六人組成內外火網

在季前應當沒人想像得到賽爾蒂克重回強隊之林會這麼快,去年跌入谷底 29 勝 53 敗的波士頓,首先迎接 29 年來首位非賽爾蒂克體系的教練 Bill Fitch 的到來,期許讓傳統豪門重返榮耀。也簽下來自底特律活塞的自由球員 M.L. Carr (11.1 分、4 籃板),Fitch 說服他擔任第六人,並換走相較之下個人意識強烈的 Bob McAdoo。但最重要的異動莫過於 Bird (21.3 分、10.4 籃板、4.5 助攻、40.6%三分球命中率聯盟第三、三分進球聯盟第五、聯盟第一隊、新秀第一隊、新人王)的加入,或許季前大家知道 Bird 很優秀,但只是在先發陣容新增個菜鳥前鋒,沒想到竟然讓波士頓一飛沖天!

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波士頓第三王朝的奠基者:Larry Bird

而西區,聯盟最競爭的組別莫過於太平洋組,過去九年有八年本組都有球隊打入總冠軍戰,前五名的球隊都有可能衝擊冠軍。賽程的改變,將本組的競爭程度提升到白熱化的境界,衛冕冠軍前鋒 John Johnson 說:「每晚都將是狗咬狗的大戰。」而尋求 69 年後的首度衛冕,西雅圖超音速維持原班人馬,他們的先發戰力與板凳深度都是聯盟數一數二,除了後場三衛外(Dennis Johnson、Gus Williams、Fred Brown),去年臨危受命代打中鋒的 Jack Sikma (14.3 分、11.1 籃板聯盟第五、3.4 助攻)也將繼續重作馮婦。

不過超音速在西區最大的勁敵,莫過於剛擁有新老闆 Jerry Buss、新教練 Jack McKinney、新控球 Magic Johnson 以及全新心態 Kareem Abdul-Jabbar 的洛杉磯湖人隊了!McKinney 計畫採用快攻跑轟、全場開放打法,他希望 Jabbar (24.8 分、10.8 籃板、4.5 助攻、3.4 阻攻聯盟第一、60.4% 命中率聯盟第二、聯盟第一隊、防守第一隊、年度 MVP)配合,並承諾會讓 32 歲的老中鋒上場時間減少 10 分鐘,雖然最後 Jabbar 本季還是平均上場了 38 分鐘,但他卻老來俏打出讓人驚訝的成績;而 McKinney 也橋好 Magic (18 分、7.7 籃板、7.3 助攻、2.4 抄截聯盟第五、新秀第一隊)與過去表現精彩的年輕後衛 Norm Nixon (17.6 分、7.8 助攻聯盟第四)的後場組合問題,讓兩人聯袂先發。值得一提的是,McKinney 找來了他的好友 Paul Westhead 來擔任助理教練,沒人想像得到在 McKinney 將湖人打理好後,將會在一個月後發生重大車禍,好在 Westhead 順利的接起棒子。

Magic_Johnson  

魔術將刮起一陣旋風

除此之外,球風華麗的鳳凰城太陽、強悍的波特蘭拓荒者、超級中鋒 Walton 傷癒復出的聖地牙哥快艇,都是不可小看的競爭者。

因此,中西組可能只有一隊可以進入季後賽,那就是季後賽保障名額的中西組第一名。去年打出驚奇的年輕堪薩斯國王,他們的司令官 Phil Ford (16.2 分、7.4 助攻)是重要關鍵;總是雷聲大雨點小的金塊,在 Larry Brown 離去後亟欲證明自己;而最讓人意想不到的,就是季前沒人看好的密爾瓦基公鹿,在鬼才教練 Don Nelson (當年還很年輕)的執教下,這一群年輕小夥子最終打出了讓人驚訝的好成績。

於是,79-80 球季,就這樣即將展開!

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銀黑軍團 Black & Silver

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