Gene_Shue  

原史上最快被開除教練的紀錄保持人:Gene Shue

季前迎來魔獸跟 Nash,並簽下 Jamison 及 Meeks 等替補,加上原本的 Kobe 及 Gasol,號稱滿手王牌的洛杉磯湖人,卻在季前賽一勝難求、開季五場只打出 1 勝 4 敗的成績後,教練 Mike Brown 被掃地出門,成為史上最快被炒魷魚的教練。

Mike_Brown    

在職業運動中,球星有時候地位是比教練來得高的,因為教練可以再找,但明星球員可不是那麼容易再找的。尤其湖人目前聚集著四大天王,這種戰績說不過去,只好拿 Mike Brown 開刀。當然也不是說 Brown 表現得很好,而是如同當年提拔 Brown 的教練 Popovich 所說:「太早了,他還沒有機會來組織這支球隊。」

來看看 Mike Brown 的履歷吧,2000 年被 Popovich 招攬成為馬刺的助理教練,主要負責防守教練,而馬刺的夏季聯盟主要都由他擔任主帥,與 Popovich 合作的幾年內馬刺都取得至少 58 勝的成績。當 2003 年馬刺奪得冠軍後,他被溜馬隊的 Rick Carlisle 延攬成為助理教練,也協助溜馬打入了 2004 年的東區冠軍賽。在溜馬兩年後,馬刺的 Danny Ferry 被克里夫蘭騎士聘請成為總管,Ferry 除了選入毫無異議的救世主 LeBron James 外,就是雇用了 Brown 成為新騎士的總教練,這也是 Brown 第一次的主教練機會。再來就如同你我所知,騎士在 James 與 Brown 的帶領下,07 年打入隊史首度總冠軍賽,雖然最後敗給了老東家馬刺。之後在 08-09、09-10 兩個球季分別交出 66 勝及 61 勝的成績,並也在 2009 年獲選年度最佳教練。在此看來 Brown 的總教練生涯是很成功的,無奈的是無法再打入冠軍賽,整個戰術好似只有「球給志傑(誤)」,這讓 2010 球季結束後被開除,隨後在小皇帝的 The Decision 還有 Ferry 的去職下,騎士的小皇帝時代終告落幕。

Ferry_James_Brown  

而 Mike Brown 隨後在去年成為了湖人在後 Phil 時代的新教練,在擁有雙塔跟 Kobe 的陣容下,整個球團及評論家對湖人仍是擁有信心,不過整個球季也是沒能打出湖人高層所期待的成績,最後第二輪輸給年輕的雷霆敗北出局。

而本季(2012-13)迎來了魔獸跟 Nash,也補強了替補戰力(現在看來仍然是不夠的),在去年西區冠軍雷霆交易走鬍子,湖人因此被視為西區當然霸主,這龐大的期待讓 Mike Brown 承擔了極大的壓力。在季前賽打得一塌糊塗,而季賽則只交出 1 勝 4 敗的成績下,Brown 在五場球後就被開除,成為了自 NBA 與  ABA 合併以來,教練被開除的最快紀錄。

而原記錄的保有者前七六人 Gene Shue,他當時面對的情況或許跟 Brown 也有點類似。

Shue 是個後衛出身,在 1954 年的選秀,以探花被費城選中,當年排在他前面的就是鼎鼎大名的中前鋒 Bob Pettit。Shue 輾轉多隊,他的職業生涯與許多歷史名控球重疊,如 Bob Cousy、Jerry West,但他仍入選過一次年度第一隊(1960、22.8 分、5.5 籃板、3.9 助攻)、一次第二隊(1961、22.6 分、4.3 籃板、6.8 助攻),而 Shue 生涯顛峰是在底特律活塞,他入選過五次全明星賽,生涯的最後一年(1963-64)被交易到剛搬到巴爾地摩的年輕子彈隊(當時是隊史第三年),球季後退休。

Gene_Shue  

退休後三年,35 歲的 Shue 在 66-67 球季季中被子彈延攬為總教練,在 56 場的執教中,他帶領子彈只打出 16 勝 40 敗的成績;而隨後 Shue 的第一個完整球季,36 勝的戰績讓子彈成為東區墊底。然而隔年(68-69),子彈透過榜眼籤選來了 Wes Unseld,他每場可以抓下 18.2 個籃板、加上強悍的防守風格替子彈注入靈魂,搭配原本的後衛名將”珍珠” Earl Monroe 以及 Kevin Loughery,Shue 順利的讓子彈融合了進攻與防守,子彈從前一年的墊底一躍成為 57 勝的聯盟第一戰績。這年 Unseld 成為自大帥以來的首位新人王兼 MVP、而 Shue 也成為年度最佳教練。自此年輕且有天賦的子彈被認為是未來十年聯盟的一級勁旅,但子彈卻開始遭遇了他們隊史的第一個勁敵:紐約尼克隊。子彈在季後賽半準決賽不敵紐約尼克,被 4:0 剃了個大光頭;而隔年又同樣的在半準決賽以 3:4 惜敗給最後拿到冠軍的尼克。

70-71 球季,子彈再度取得分組第一,並且在東區冠軍戰 4:3 力退老對手尼克,隊史首度前進總冠軍戰。然而他們的對手是更年輕且擁有 Jabbar 跟 Big O 的密爾瓦基公鹿隊,子彈吃了個大鴨蛋。而接下來兩個球季子彈都能順利的攻佔中央組第一,不過又連兩年半準決賽敗給尼克... 尤其是 72-73 球季,子彈大動作弄來了超級前鋒 Elvin Hayes,這讓 Shue 有了聯盟最威的禁區組合:Unseld + Hayes,兩人還是 68 年選秀會上的榜眼及狀元。而 Hayes 也被認為不用再打中鋒,可以打他最拿手的前鋒位置,這將讓子彈攻守皆有一級水準,但這盤好菜最後卻仍是 4:1 被尼克掃地出門,這也成了 Shue 離職的最後一根稻草。

Shue_Bullets  

雖然 Shue 成為首度帶領子彈進軍季後賽的教練,也率領子彈連續打入五次季後賽,並拿下了四次分組第一,但連年的季後賽失利讓他還是得捲鋪蓋走路。

此時,73-74 球季,Shue 來到了前一年只有 9 勝 73 敗的費城七六人,回到了當初職業生涯的老東家,面對百廢待舉的球隊,Shue 又有如當年將子彈整軍重建帶上來一般,他任職第一年就率領七六人將戰績提升來到了 25 勝,經過兩個球季後,75-76 球季 Shue 讓費城以 46 勝分組第二,重返季後賽!七六人的戰力開始欣欣向榮。 

隔年 76-77 球季,隨著 NBA 與 ABA 的合併,ABA 的四支球隊加入 NBA。而七六人也有了新老闆:F. Eugene Dixon,他非常有錢,剛在五月買下了七六人,又在紐約籃網因為資金問題的困境下,以 300 萬向籃網買下了 ABA 的頭號球星: Julius Erving (完成 ABA MVP 三連霸、29.3 分得方王、11 籃板、5 助攻、2.5 抄截、1.9 阻攻),隨後跟博士簽下了六年 350 萬的超級大合約!這將讓七六人成為聯盟的「超級強隊」。

Erving  

七六人原本就已經有了超級前鋒 George McGinnis (前一年 23 分、12.6 籃板、4.7 助攻、2.6 抄截,可以說是 70 年代的 LBJ)、年輕的明星後衛 Doug Collins (前一年 20.8 分),還有板凳得分機器 World Free。

而七六人的前場將是聯盟最豪華,除了 McGinnis 及 J 博士外,還有因為 ABA 解散而前來的中前鋒 Caldwell Jones(前一年在 ABA 繞了三支球隊,平均 13 分、11.2 籃板、2.9 阻攻),以及還有 19 歲、號稱張大帥二世、6 呎 11 吋 251 磅的 Darryl Dawkins。

這樣豪華的前場,只得讓去年的先發鋒線老將 Billy Cunningham (前一年 13.7 分、7.4 籃板、5.4 助攻)及 28 歲的 Steve Mix (13.9 分、8.2 籃板)擔任替補。後場主力為年輕的 Collins,跟他搭檔的是從紐澳爾良爵士隊前來的防守後衛 Henry Bibby (Mike Bibby 的老爸。替補則是得分高手 Free。(板凳上還有 Joe Bryant,Kobe 的父親)

而這支球隊被稱為「世紀費城七六人隊」,被媒體認為是「打破聯盟平衡」,是很 IMBA 的組合。Shue 帶領著這支球隊,只有總冠軍才是唯一可以接受的結果。

但這支球隊卻沒有打出應有的成績,雖然明星賽前有 33 勝 20 敗、東區第一的成績。但這樣的戰績跟西區一比,只能排聯盟第四。而最重要的是球隊化學酵素並沒有起了良好的反應,博士跟 McGinnis 兩人的打法無法搭配,兩人的打法都需要持球在手、並且中距離也不是他們所擅長,也連帶使得中鋒 Jones 的績效下降(本季 6 分、8.1 籃板、2.4 阻攻)。板凳殺手 Free 的脾氣不易控制,他打法太過蠻幹、而且對 Collins 搶走了他的先發位置很不滿意。而全隊防守不佳,攻守轉換常常跟不上對手,全隊無球跑動最好的或許是 Collins。而博士並沒有把他的天賦從紐約帶來費城,他在費城打得綁手綁腳(成績全部下滑,本季最後交出 21.6 分、8.5 籃板、3.7 助攻、1.9 抄截、1.4 阻攻)。費城全隊打球沒有傳導,流於單打、也沒有防守。

而悲慘的是 Shue 無法管住這支天分洋溢的球隊,每個人都有想法,而他甚至在休息室對球員說:「你們不想被教導、你們就是不想要。」「你們為何不讓我好好教導你們,讓你們發揮你們的才能呢?」球季末 J 博士妻子 Turquoise Erving 的一篇文章指責七六人球員跟管理階層,從球員自私再到球員老婆的球賽座位問題都被提出來,「這支球隊沒人尊敬 Shue,」她這樣寫道:「如果這支球隊輸球,我也不會掉任何一滴眼淚。」而除了面對媒體及球迷的壓力,費城老闆 Dixon 也不怎喜歡 Shue,一直有謠言他想換掉他。

Gene_Shue  

這支離心離德的球隊,在明星賽後仍靠著天賦交出 17 勝 12 敗的成績,最後以 50 勝 32 敗結束球季,以一場勝差領先休士頓火箭,穩住東區冠軍的地位。

季後賽開打,七六人季後賽第一個對手是剛擊敗馬刺的衛冕冠軍波士頓賽爾蒂克,NBA 與 ABA 的去年 MVP 正面對決。經歷七場大戰,費城艱辛的拿下第七戰晉級。東區冠軍戰的對手是年輕的休士頓火箭,七六人輕鬆的以 4:2 進軍總冠軍戰。

而對手是首度晉級總冠軍戰(也是隊史第一次打季後賽)的年輕球隊波特蘭拓荒者隊。

不過拓荒者太年輕了,先發平均 23 歲、年資 2.2 年,儘管擁有大山 Bill Walotn,但戰力仍不若費城七六人來得完整。而前兩戰在費城,在博士與 Collins 的優異表現下,七六人輕鬆取得 2:0 領先,第二戰甚至以 18 分之差大勝。但當拓荒者回到季後賽仍無敗績的波特蘭主場,兩場海宰了七六人 54 分,讓系列賽重回起點。而關鍵的第五戰,即使博士全場攻下 37 分,但費城主場還是被拓荒者攻陷。而第六戰來到了波特蘭,博士獨拿 40 分加上 McGinnis 攻得 28 分,但 Walton 站了出來,頻頻把七六人的進攻機會給抑止住,即使最後 18 秒時七六人追到僅兩分落後,但最後的三次出手機會:博士、Free、McGinnis 都失手了。Walton 最後繳出 20 分、23 籃板、7 助攻、8 阻攻的全能表現,讓七六人追趕無力,費城最後以兩分之差無緣總冠軍。「我們的努力都被他(Walton)抵銷了。」McGinnis 說,賽後 Walton 獲頒總冠軍戰 MVP。

Bill_Walton  

而當 2:0 領先再到連敗四場出局,這支被稱為打破聯盟平衡的世紀費城七六人,雖然總冠軍落敗的成績不算差了,但這對滿心期待奪冠的球迷、媒體及老闆,都感到非常的不開心。而 Shue 很顯然的就是眾所矢的。而當總冠軍第六戰落敗的當晚,七六人老闆 Dixon 對著 Shue 說:「你今晚的理由是啥?」這讓 Shue 感到很不受尊重,雖然事後 Dixon 澄清那只是笑話,但其實大家都知道 Dixon 並不喜歡 Shue。

而落敗的費城七六人,面對費城媒體的大加撻伐,教練到球員都承受龐大的壓力,像一直無法配合球隊的 McGinnis,就一直有會被交易的傳言,當然教練 Shue 的去留也一直是個問題,而 Shue 則說:「當球隊上有這麼多天才球員,那也代表有這麼多的混帳與抱怨。」

季前 J 博士喊出:「我們欠你們(球迷)一個(冠軍)!」的口號,而開季最後決定保留原班人馬的費城七六人,希望能夠再進一步,順利奪下總冠軍。

然而,新球季 77-78 球季開始,J 博士因為膝蓋傷勢,所以缺席了季前賽及開幕戰。之後的幾場比賽也都先以板凳角色出擊,但費城開季卻只打出 2 勝 4 敗的成績,而前費城明星前鋒、球評 Billy Cunningham 也批評 Shue:「為啥不讓球員放手打?我們擁有那麼有才華的球員陣容。」。也在這時,七六人老闆 Dixon 無預警的立刻宣布開除 Shue!這也讓 Shue 成為開季最快被開除的教練,這個記錄直至 2012-13 球季的 Mike Brown 以五場的速度打破。

Shue 的職務被廣受費城球迷喜愛的 Billy Cunningham 接手,他充滿熱情的執教方式,很快的讓七六人打出成績出來,有一段不錯的蜜月期。然而季末七六人的一些內訌老毛病還是爆發,讓七六人沒法在最後時刻超車季末慘遭傷兵困擾的拓荒者,最後以 55 勝東區第一做收,但季後賽卻退步了,在東區冠軍戰不敵最後的冠軍華盛頓子彈;當第六戰 Free 站在罰球線上,球迷對著他大喊:「別忘了,你們欠我們一個(冠軍)!」,而 Free 則回他:「那是博士說的,我可沒有欠你任何東西。」

火速開除掉 Shue 的七六人,在季後賽敗給子彈後,做出了變動,把 McGinnis 交易出去換回了防守悍將 Bobby Jones。不過七六人在 78-79 球季更退步,在半準決賽七戰敗給了聖安東尼奧馬刺隊,他們雖然之後在 80 年及 82 年兩度打入冠軍戰,但都敗給了湖人。老闆跟球迷所期待的冠軍,直到 82-83 球季迎來 Moses Malone 後,才讓博士添得了他的第一個總冠軍戒指。

而離開七六人的 Shue,休息了一年後來到了聖地牙哥快艇隊執教兩年,最後回到華盛頓再執教了六年,並在 81-82 球季又再度獲選為年度最佳教練,是史上獲選兩次以上的七位教練之一。他最後在洛杉磯快艇在執教兩年後退休,生涯執教 23 年,累計 784 勝。

Shue_76ers

Shue 是一個很溫和的教練,在費城的那一年多來或許是他壓力最龐大的時候。他曾執教過的子彈明星前鋒 Elvin Hayes,在生涯早年曾因無法率領球隊更進一步而遭受許多抨擊,當他談到 Shue 時曾說:「在 72 年我剛被交易到子彈時,他這麼對我說『如果我們輸球,這裡不會有人怪你;你投失一球或是一個失誤,都不會有人怪你。就盡情去打球,Elvin,忘了你在聖地牙哥跟休士頓的一切,那些都結束了。』

Shue 或許沒法率領一支才華洋溢的球隊攻頂,當然或許是大家給他的時間太少了。但他就是一個乾淨、溫和、虔誠的教練。

或許哪天,我們也可以看到 Mike Brown,在哪支球隊順利的再度復出、成功執教。

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