季後賽開打,東區第二的馬刺靜待費城七六人與紐澤西籃網的系列賽結果。即使明星後衛 Doug Collins (19.5 分、4.1 助攻)因傷無法上陣,但擁有博士的七六人,仍是輕鬆的橫掃博士的老東家;因此握有主場優勢的聖安東尼奧馬刺,將在東區半準決賽對上費城七六人,這組合在過去兩年一直是眾人期待但總是緣慳一面的戲碼,聯盟最會得分的兩支跑轟球隊對決;但或許馬刺眾人只是想對上 Julius Erving,在 76 年的那場七場大戰,正是那爭議的判決加上 J 博士的驚天一扣終結了馬刺當年的奪冠機會。而費城七六人雖然只屈居東區第三、隊內也有些狀況,但仍是眾人看好唯一能給子彈壓力的球隊(本季對子彈四場贏了三場,其中一場博士跟 Collins 還沒有上陣呢),他們球季最後 13 場比賽回神贏了其中的 11 場。更何況費城的陣容排出是超級巨星博士、並擁有雙塔 Caldwell Jones (9.3 分、9.6 籃板)與 Darryl Dawkins (13.1 分、8.1 籃板、1.8 阻攻)的組合,鋒線上還有防守專家 Bobby Jones,雖然明星後衛 Collins 因傷季後賽報銷,但新秀 Mo Cheeks 適時頂了上來與 Henry Bibby 搭配,板凳上還有搶分手 Eric Money。

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防守鐵衛 Mo Cheeks 當年還是初入聯盟的菜鳥

或許 K 先生對上老隊友博士,還有同樣精通防守的名將 B. Jones 與菜鳥 Cheeks 輪流看守得分王冰人,將是賣點;而兩隊的跑轟大隊對抗,加上七六人的明星鋒線對上馬刺的天才鋒衛陣容,同樣也是焦點。費城本季擺脫恐刺症,季賽對陣以 3:1 領先馬刺;但最重要的數據或許是,過去 11 年馬刺從未贏得季後賽系列,他們 0-9 的成績是七六人被看好的主因。

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冰人能率領馬刺突圍嗎?

4 月 15 日,馬刺主場迎戰來訪的七六人。全聯盟最會得分的搭檔冰人與 K 第一節就聯手出擊,馬刺首節以 31:22 領先,之後七六人從未再追近過;冰人與 K 兩人各得 31 分與 30 分,宰制整場。而馬刺的防守策略採用侵略防守,不斷地壓迫七六人的菜鳥後衛,馬刺全場 16 次抄截讓七六人發生 26 次失誤!博士只交出 22 分的成績,儘管禁區的 Dawikins 第三節攻下全場 25 分的 13 分,而老中鋒 Caldwell 拉下全場最多的 15 個籃板,但馬刺的後場以 55: 35 的得分差,力壓缺少 Collins 的七六人後場,終場馬刺以 119:106 首開紀錄!

第二戰七六人試著扳回顏面,但即使費城有四個人得分破 20 分,但馬刺三巨頭本戰全部爆發,聯手拿下 81 分(冰人 29 分、K 27 分、Silas 25 分),馬刺最後以一分險勝,以 2:0 領先七六人。
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Kenon 拿下 27 分

回到費城,七六人有不能再敗的壓力,博士攻下全場最高的 39 分!而七六人在前三節結束時還以一分落後,但第四節開始即拉出一波 12:2 的攻勢;不過馬刺在 Silas(全場 32 分)的率領下也反以一波 11:2 的攻勢回應,並在最後關頭追上以 105:107 小幅落後七六人兩分而已;但此時 Dawkins 殺了出來連續攻下 10 分(整場 18 分),最後七六人就以 123:115 保住自己的主場。

第四戰,可以說是最激烈的一場賽事。兩隊從頭到尾都處於拉鋸,沒有任何一隊可以把比數拉開到四分以上,直到第四節的最後 5 分 4 秒,冰人的一個補籃讓馬刺以 98:92 取得六分的領先。馬刺的超級後場在第四節發揮威力,冰人與 Silas 第四節聯手攻下馬刺 33 分中的 21 分,把七六人推入 1:3 落後的懸崖邊緣。冰人攻下馬刺最高的 32 分,而七六人則是菜鳥 Cheeks 的 33 分頂住了前面的比賽,費城王牌博士只有 15 分進帳。七六人陷入不利的局面,史上在 1:3 落後還能逆轉的球隊,只有兩支。

第五戰回到聖安東尼奧,馬刺不想夜長夢多,但七六人全力反擊。七六人教練 Billy Chunningham 本場變陣,將博士拉到後衛好去對抗擁有冰人的馬刺高後場,並讓前幾場表現不錯的 Dawkins 直接拉上先發與 Caldwell Jones 組雙塔陣容;這場冰人只有 13 分的疲軟表現,而博士則交出了全場最高的 32 分,七六人開局就一路領先,最後就在聖安東尼奧整場 16,055 個觀眾面前,以 120:97 大破馬刺。
Doc_J  
博士終於奮起

第六戰馬刺改變了先發,讓整個系列表現不錯的 Olberding 取代表現不佳的 Bristow 擔任先發前鋒;在先發四人得分雙位數的表現下(Silas 27 分、冰人 21 分、K 16 分、Olberding 12 分),馬刺第四節取得了 13 分的領先,但沒想到費城竟然一路追了上來。七六人在最後 10 秒時由菜鳥 Cheeks 投進了致勝一擊,七六人驚險的以 92:90 擊敗馬刺,系列賽扳成 3:3 平手局面!全場一萬八千名七六人球迷都瘋狂了!垂頭喪氣的馬刺,刺一輪的魔咒又浮上檯面,難道真的沒法取得季後賽的系列勝利嗎?無論如何,馬刺只得回到聖安東尼奧準備這最後第七戰。
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馬刺換上強悍的 Olberding 試圖止血

第七戰,被逼平的馬刺又遇到點問題,中鋒 Billy Paultz 因為傷勢所以第七戰將會缺席,馬刺只得把替補中鋒 Mike Green 給拉上先發。承受心理壓力並且陣容短少的馬刺,會成為歷史上的第三支 1:3 被逆轉的球隊嗎?而馬刺隊史從沒有贏過第七戰,隊史紀錄:0 勝 3 敗。

第七戰在聖安東尼奧的 FemisHari 球館舉行,冰人早早決定開火,他上半場就攻下 22 分,包含第一節連續的 12 分入袋,加上七六人中前鋒 Dawkins 在第一節腳踝扭到(他最後仍帶傷打了 27 分鐘),馬刺早早在第二節建立起 43:25 的比數、18 分的領先;不過馬刺竟然浪費掉了,博士不讓冰人專美於前,他全場攻下 34 分、8 籃板、3 阻攻,率領七六人追回落後差距,上半場馬刺只有 9 分的領先。

下半場開始,在博士、Steve Mix、Cheeks 三人聯手出擊下,協助費城在第三節末打出一波攻勢,使得費城以 81:78 的比分,反以三分領先進入了第四節。

在 Olberding 拿下三分後,在比賽最後 8 分 52 秒時讓馬刺再度取回領先,不過在接下來的七分多鐘,雙方領先互換了六次。而冰人卻在此時遭遇了犯規麻煩,但儘管在最後 5 分 47 秒時身負五次犯規,但他仍交出 33 分的表現還擁有 12 籃板、5 助攻的成績,在最後 1 分 27 秒時,冰人的兩罰讓馬刺再度以 105:104 取得領先!
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冰人大顯神威

而馬刺除了冰人的好表現外,K 先生也有 27 分、8 籃板的成績,更驚奇的還有臨時先發的 Green 竟然交出 20 分、8 籃板、4 助攻的表現!其中還有 3 次助攻及 3 次抄截是在關鍵時刻面對高大的七六人雙塔前面所得到的,馬刺就是在 Green 第四節攻下 11 分的表現下,發動反攻。加上 James Silas 犯滿離場後,替補上場的後衛老將 Louis Dampier 也進了兩球關鍵得分。而當最後 1 分 4 秒時,Bobby Jones 犯了 Green 一規,Green 兩罰俱進讓馬刺保持領先;不過回頭整場攻下 34 分的博士也回敬兩罰,費城追得只剩一分落後;但隨後 Green 投進一個關鍵的 18 呎跳投,讓馬刺在最後 43 秒時以 109:106 保有三分的領先優勢。在最後 B. Jones 沒進、而剩 11 秒時冰人穩穩的罰入兩球確定勝利後,馬刺以 111:108 擊敗七六人,11 年來從未贏得季後賽系列的紀錄終於終止!自從來到聖安東尼奧他們每年都止步於第一輪;上一次他們贏得季後賽系列勝利時,是 1968 年,他們成軍的第一年,那時候還在達拉斯、球隊名字還稱作叢林隊。全場 16,055 位觀眾陷入瘋狂,旗舞飛揚、號角響起、啤酒四濺,場上充滿著狂歡的觀眾,許多人跳著歡樂的墨西哥帽子舞,還有些球迷爬上籃架開始潑撒孤星啤酒(Long Star Beer),雖然有球場人員忙著勸導說:「冷靜點,我們下週打子彈還用得上這些地板哩。」但看來本性瘋狂的刺迷們置若罔聞,他們稱此日為 V-J Day (勝過 J 博士之日)。


面對整場瘋狂的狀況,「我不知道最後發生了什麼事,除了我們得了更多的分數。」整個系列一直抱怨裁判哨聲偏好(使得系列差點被逆轉)的教練 Doug Moe 這麼說道。而本場打出驚奇的 Green,對他臨危受命擔任中鋒表示:「那對我而言是有些壓力,但我還可以掌控。媒體對我們中鋒有很多批評,但我不認為那是對的。」

賽後 Gervin 說:「Cheeks 想要防守我,所以我認真起來,把他給打爆。他很棒,但他還是個菜鳥,有許多東西還得學學。」冰人在這菜鳥面前攻下了 33 分;而談到領先後崩盤的壓力,冰人也表示:「我覺得我們可以追回,即使我們喪失了這麼多的領先。但我們必須要做的就是保持信心,而我們也辦到了。」馬刺賽後狂噴香檳,雖然這通常是拿到總冠軍才會做的事情,但這一刻對馬刺來說或許等同於總冠軍戰了。球隊老闆 Drossos 表示這時刻是「我生命中最偉大的時刻」。而已經是合約最後一年的馬刺教練 Moe 說:「我現在不想去想華盛頓子彈的事,」謠傳球季結束後,籃球理念與老闆有了衝突的 Moe 將會去職,他說:「我只想要喝個啤酒,然後回家看我老婆!」
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欣喜若狂的 Doug Moe

Silas 則把比賽勝利獻給轉播員 Terry Stembridge,他是馬刺之聲,從 67-68 達拉斯叢林時代就一直轉播馬刺的比賽,而這場第七戰也是馬刺首次登上全國轉播。而馬刺也成為第二支贏得 NBA 季後賽系列的 ABA 球隊,丹佛金塊曾在去年季後賽擊敗過過密爾瓦基公鹿,不過最後在西區冠軍戰敗給了西雅圖超音速。

而當三年前 J 博士降臨費城時,這支球隊曾被稱為「世紀費城七六人隊」、被認為是「打破聯盟平衡」。但這三年來從總冠軍戰敗北、再到去年的東區冠軍戰敗北,而今年則是東區半準決賽落敗,明年會在首輪(mini-series)就出局嗎?

而對於馬刺來說,或許如同第七戰結束後 Silas 所言:「季後賽的窒息感已經結束了。」果不其然,兩天後的東區冠軍戰首戰,馬刺竟然在華盛頓子彈的主場以 118:97 大破子彈,勝分高達 21 分!



原班人馬的衛冕冠軍華盛頓子彈,球季打出聯盟第一的成績(54 勝 28 敗),相較於去年的季後賽:去年第一輪(mini-series)解決掉老鷹後,在沒有主場優勢的情況下,接連過了馬刺、七六人與超音速,子彈都是在客場解決對手,最終拿到了冠軍。而本季子彈不但戰績聯盟第一,在客場與超音速還是唯二客場勝率破五成的球隊(子彈 23-18、超音速 21-20)。勇士後衛 John Lucas 說子彈擁有聯盟最聰明的前場陣容,他不是說大 E (21.8 分、12.1 籃板、2.3 阻攻、聯盟第一隊)、Unseld (10.9 分、10.8 籃板)以及 Bobby D (20.4 分、5.7 籃板、4.7 助攻、聯盟第二隊、防守第一隊)這前場三巨頭,他是指前場三個位置都能打的 Kupchak (14.6 分、6.5 籃板)及拼命三郎 Ballard (7.8 分、5.5 籃板),他們很積極、會傳球、可以搶進攻籃板。教練 Dick Motta 的進攻是讓控球 Henderson (10.8 分、6 助攻)導球入內,讓得分兩大利器:大 E 的招牌轉身跳投,加上 Bobby Dandridge 的各種單打招式,由他們兩個盡情展現。在子彈的系統中,31 歲的 Bobby D 可以說是最重要的一環,他看似沒有 Unseld 擁有整個城市的愛、大 E 那麼驚人的統計數據,但他可以說是聯盟最全能的小前鋒,能投能傳能守能抓板子,去年季後賽他甚至可以暫代後衛,是子彈去年封王的幕後功臣。而控衛 Henderson 搭檔的球員是射手 Kevin Grevey (15.5 分)與輕巧的 CJ (Charles Johnons) 及 Larry Wright,板凳上還有傷癒復出的明星後衛Phil Chenier。教練 Motta 甚至說他有九名先發,人才太多了!
Dick_Motta  
Dick Motta,他的名言:除非胖女人出來唱歌,不然歌劇不會結束。

而 MVP Moses Malone 雙拳難敵四手,在老鷹的肌肉禁區箝制下,火箭被橫掃出局。所以子彈將以逸待勞迎戰老鷹。

媒體預估他們可以五場解決老鷹、六場解決七六人(馬刺季後賽前被認為贏不了費城)、五場把超音速送回家,好熟悉的軌跡,都是去年的老對手,大家認為子彈將成為十年來第一個衛冕成功的球隊。

就在球評與媒體一面倒的認為子彈將輕騎過關時,年輕的老鷹第二戰在子彈主場以 18 分攻陷華盛頓首都中心球場,但子彈在亞特蘭大拿下了客場二連勝,以 3:1 取得領先。子彈的王牌 Bobby D 這四場平均 28 分,讓老鷹王牌 John Drew 束手無策,老鷹教練 Hubie Brown 無奈的表示:「Dandridge 就只是一個人在那邊玩烏龜爬山,就這樣射爆了我們。」而大 E 與 Unseld 也不讓前輪"群架”打贏 Moses Malone 的老鷹鋒線有任何便宜可佔。不過子彈雖然是以 3:1 領先,但每場其實都很拉鋸,這四場在最後 6 分鐘時都是平手,只是經驗豐富的子彈在第四節總得分以 112:87 大幅領先稚嫩的老鷹。

老鷹在第五第六戰開始重點防守大 E 與 Bobby D,不讓他們輕易拿到球,他們這兩戰第四節得分加起來只有 15 分;加上 Terry Furlow 從板凳殺出,老鷹先是第五戰險勝子彈四分,回到亞特蘭大在 Drew 復活下以 104:86 放倒華盛頓子彈,子彈教練 Motta氣得在場邊向他的球員咆嘯:「老鷹已經賽進該進的球了,他們不可能再打得更好!」
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Drew 復活!率領老鷹把子彈逼入第七戰。

所以整個系列也如同另一邊的馬刺與七六人系列一般,也戰成 3:3 平手。而第七戰衛冕冠軍展現他們的經驗,即使戰況激烈、兩隊在前三節平手了 13 次,但大 E 在第三節拿下全場 39 分中的 13 分,他整場還有 15 個籃板,讓球隊保持六分領先進入第四節。而老鷹的 Drew 與 Furlow 整場聯手狂射了 45 分,在剩六分鐘時又把比數追到 81:81 平手。此時大 E 先來個招牌的轉身跳投替子彈取得領先後,然後接下來是 Bobby D 的表演了,他先兩罰、再來個底角高幅度跳投,讓比分來到了 89:83 的安全距離;最後四分鐘老鷹曾三度追到四分差距,但都被 Bobby D 用不可思議的得分給撲滅反攻氣燄,Dandridge 整場攻下 29 分、10 籃板,其中有 17 分在第四節獲得。子彈不讓自己成為史上第三支 1:3 被逆轉的球隊,以 100:94 挺進東區冠軍戰!賽後 Furlow 說:「我告訴大 E 他是史上最棒的。至於 Dandridge,他不是僅投進那些球而已,他那些進球像是在埋葬小孩般重擊我們!」

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Bobby D 埋葬了老鷹的希望

 



而這樣強悍的子彈,面對從沒有在華盛頓贏過球的馬刺(馬刺加入 NBA 後從未在首都中心贏球過,不論季賽還季後賽,總戰績十連敗)。而兩隊季賽對戰紀錄,馬刺以 1:3 落後於子彈,更不用說去年正是子彈以 4:2 讓馬刺吞下錐心刺骨的敗北。


但這樣的子彈,對上全隊氣勢處於隊史新高的馬刺,竟然讓馬刺征服了三年來沒有贏過的球場。「我們現在可以擊敗任何人,我不在意他們會是誰,」馬刺後衛 James Silas 說:「我會讓東區冠軍戰有點不一樣。」兩年沒打季後賽的 Silas 攻下 28 分,儘管子彈引以為傲的 DE連線拿了 47 分,但馬刺另外兩巨頭、聯盟最高得分雙人組 Gervin 與 Kenon 也有 34 分與 24 分的成績。

本季處於絕好調的 Kenon 還另外抓下了 21 個籃板,他在賽前訪問時提到了他自己的全能成績與跟連盟其他前鋒的比較,「說說看,」K 說:「丟些名字給我。」

與七六人的 J 博士相比:「我籃板比他好。」
與太陽的 Walter Davis 相比:「他籃板跟防守不能像我一樣。」
與公鹿的 Marques Johnson 相比:「他傳球沒我好。」
與籃網的 Bernald King 相比:「他不能像我一樣快攻。」
而談到華盛頓的 Dandridge,「我不會跟他掀起些口水戰,」Kenon 說:「為何大家不來看看我們的系列賽,然後再下評斷呢?」

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K 與 D,誰是最佳小前鋒?

而第一戰結束後,K 24 分 21 籃板的成績對上 D 的 25 分 8 籃板;「現在你看這 21 個籃板,然後告訴我這是不是比賽的關鍵。」Kenon 說:「如果我沒抓到這些籃板,我們就沒法快攻,如果我們沒法快攻,冰人跟 Silas 就沒法得到他們的分數,而我們就沒法贏。」如同 Kenon 所說的,籃板看樣子是致勝關鍵。

第二戰,子彈 Unseld 狂抓 22 個籃板,其中有 10 個進攻籃板,讓子彈重振主場雄風,以 20 分之差拿下勝利。但以 1:1 的成績回到聖安東尼奧的馬刺算是處於上風,雖然上一輪子彈所面對的老鷹也是帶著一樣的成績回到亞特蘭大。

第三戰,冰人不想讓老鷹的劇本重演,回到聖安東尼奧他拿出得分王的身手,攻下 29 分;而子彈的 Bobby D 攻下 28 分與之抗衡,雖然 Kenon 狀態不佳,最後半分鐘的失誤跟罰球不進差點讓子彈有機可趁,好險他最後讀秒的關鍵得分(K 整場只有 11 分)讓馬刺最後仍以 116:114 險勝子彈!而值得一提的是,冰人的老婆也正在今晚為他產下一個女兒呢。

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冰人爸爸

成為「冰人爸爸」的 George Gervin,第四戰以 42 分的成績、包含第三節連得 18 分的神奇演出,表達了他初為人父的喜悅,馬刺在主場以 118:102 打得子彈啞口無言。「冰人的比賽就是把球放進籃框裡而已。」Gervin 賽後說明了他的籃球哲學:「他們知道他們無法阻止冰人,冰人知道他會搞定他們。」大幅領先的馬刺氣定神閒,而子彈則缺兵少將,Kupchak 有背傷困擾、Wright 腳踝扭傷,而第二戰大 E 傷了手指。Dandridge 在第四戰被動輒包夾、三夾,整場只進了三球得到 6 分;而孔武有力的 Unseld 則被瘦弱的馬刺禁區給壓制住。前場不給力,後場則沒帶準心,先發兩個後衛 Grevey 與 Henderson 前四場投 115 球只進了 47 球,而板凳上的得分手 CJ,更只有 32 投中 11 的悽慘命中率。

兩邊的教練也是個比對,馬刺 Moe 一派悠閒的說:「研究錄影帶?我只有看泰山這部電影而已。」相較之下,子彈的 Motta 顯得暴躁,他放話說:「如果我們可以展現出我們能力的70%,我們會贏15分。現在壓力是在馬刺身上,他們沒法掌握領先,我可以從他們的眼神中知道。」有人傳出 Motta 又要求 Dandridge 如同上季般移往後衛位置好去防守冰人,不過被他拒絕,Dandridge 在季前的換約不順後,對球隊常起嘀咕。而大 E 則感受到這股落後的壓力,他說:「這種壓力、精神部分,要衛冕冠軍...」他停頓了一下,並且說:「這是我所做過最困難的事了。」

而 3:1 領先的馬刺,距離總冠軍賽僅一步之遙!

第五戰,在主場滿座 19,035 位球迷面前,壓力之下的大 E 拿下 24 分及 22 個籃板,後衛 Grevey 與 Henderson 終於找到準心,兩人聯手拿下 39 分、投 35 中 17 的表現,再加上子彈最穩定的替補 Ballard 提供能量(攻下 15 分),子彈以 107:103 險勝馬刺,不至於在鄉親父老前丟臉。冰人與 K 分別攻下 28 分與 22 分。

在聖安東尼奧舉行的第六戰,馬刺惡名昭彰的底線軍團帶領著全場觀眾對著子彈咆哮、噓聲、酒水四濺,甚至還有一個標語:「Motta,看著我們的眼睛!」(Motta 之前表示從馬刺的眼神中知道他們抵抗不了壓力)。馬刺上下都想要在主場拿下東區冠軍!

但子彈得分後衛 Grevey 表現火熱,「如果 Gervin 沒拿到球,他就沒啥好怕的,」他說:「我會讓他停止跑動並且得試著擺脫我,我一直黏著他。」」冰人上半場只拿到 8 分(整場只有 20 分的低水準表現),子彈開賽就取得取得小幅度的領先,但馬刺緊追不放。在第三節時,馬刺以 82:82 把比數再度追平(整場的第 16 度平手)並試圖超前,不過攻下全場 25 分的大 E 在第三節拿下 11 分,助子彈保有些許優勢。而在第四節,大 E 又再度跳了出來,他先一個三分打、然後蓋了 Green 的跳投、並壓迫冰人讓他不進、最後以一個簡單的灌籃,讓子彈以 89:82 拉開比數。狀況不佳的冰人,在這關鍵第四節連續投丟五球,而 Motta 還派上 Dandridge 在這關鍵時刻去看管冰人,不想給馬刺任何機會。Dandridge 整場也攻下 20 分,加上子彈替補二年級前鋒 Ballard 抓板子又能得分更讓馬刺頭大。

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Bobby D 無所不能

馬刺教練 Moe 得決定如何把冰人防守不佳的問題給隱藏起來,他最後決定由隊上最好的防守前鋒 Kenon 盯上 D,而讓冰人去守 Ballard。不過比賽最後的八分鐘,Dandridge 與 Ballard 兩人聯手攻下全隊最後 19 分的 17 分。Bobby D 的進攻招式多變,他把 K 給拉出外圍,盡情的中距離投籃;而如果沒有投進,Ballard 則負責抓下板子,並在冰人的面前狠狠把球灌入,Ballard 最後上場 29 分鐘攻下 19 分並抓下 12 籃板。

Ballard 並不認為他的表現叫做驚奇,「我有信心。」他賽後表示:「我們隊上的老鳥或許有時候太鬆散了,但今晚我看到我們狠瞪著四周。」而賽後訪問大 E 時,記者問道:「你們的後衛,今晚真的有在打球了吧?」而 E 點了點頭並說:「我們已經爬出深淵,現在我們回到地面了。」

系列 3:3 平手,東區半準決賽加上冠軍戰,總共三場都演出 1:3 大追擊、逼入第七戰的戲碼了,而馬刺,能否如前一輪的 3:1 領先者一樣,在最後的關頭站住腳步,迎向隊史的第一次總冠軍戰呢?

不過馬刺這次面對的是衛冕冠軍,加上第七戰的壓力,首都中心球場 1 勝 11 敗的戰績,以及全場爆滿的觀眾,這次 1:3 大追擊的演出者是擁有主場優勢的子彈,情況對馬刺非常不利。歷史站在馬刺這邊的只有兩點:史上僅有兩支球隊完成 1:3 大逆轉,還有雖然馬刺只在首都中心贏過一次,但那就是在兩週前而已,馬刺未必不可能再辦到一次。

第七戰,第一節,冰人手感仍然未從前一戰的低迷中回溫,得分掛蛋,但馬刺在主場爆滿的首都中心球場,靠著 Silas (全場 17 分)與 Kenon (全場 23 分、11 籃板)的率領,以 21:18 領先。第二節子彈雖然追回,並在上半場結束時反以一分之差領先馬刺,但本節冰人手感回溫拿下 18 分,這讓馬刺仍抱有希望。第三節時,冰人繼續發燙,似乎要讓全場的子彈球迷閉嘴,他此時已經攻下 34 分(全場攻下 42 分)!而第三節子彈後衛 Wright 的一個快攻上籃,被 Olberding 給整個扯了下來,導致兩人發生衝突,雙方板凳淨空一片混亂,Silas 指稱大 E 朝他揮拳,應該要被驅逐出場才對,大 E 這場攻下 25 分、15 籃板、7 阻攻以及 3 抄截。不過即使雙方火藥味十足,但馬刺在冰人的率領下,第三節結束時反以 82:76 六分超前子彈,而馬刺距離總冠軍賽的距離只剩下最後的 12 分鐘。

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冰人第七戰狂轟 42 分

而當第四節馬刺投進前兩球,以 86:76 領先到達 10 分時,馬刺卻開始進攻當機,Kenon 有許多上籃被大 E 封蓋,而總是快速進攻的馬刺竟然還發生了 24 秒違例!子彈此時又把他們的王牌 Bobby D 給拿出來死守冰人,他不讓冰人接到球,讓冰人在賽末最後 3 分 49 秒裡一分未得;而在進攻端 Dandridge 也以多樣的進攻方式,投入了些讓人感到驚訝的得分。這個讓 D 拉去打得分後衛、把 Ballard 拉上來打前鋒的變陣後,讓子彈隨後打出 22:9 的攻勢,Dandridge 在這波攻下 9 分而 Ballard 得到 7 分,也因此子彈在最後 3 分 5 秒時追到 95:101 落後六分而已。

而在此之後,被許多球評與觀察家所質疑,被認為影響比賽勝負的關鍵因子出現:John Vanak!他不是球員也非教練,但他是本場的執法裁判。John_Vanak

John Vanak 竟然成了本場比賽的關鍵人物

先是子彈進攻所造成的連續吹哨,馬刺先發前鋒 Olberding 與先發中鋒 Green 分別因為正常卡位卻被吹犯規,導致六犯離場。其中一哨還是 Ballard 主動跳在 Green 身上的犯規動作,本以為是進攻犯規卻是卡位犯規而造成 Green 犯滿畢業。

而再來卻是馬刺的連續進攻犯規,先是替補上陣的 Paultz ,在 Kenon 跳投沒進(K 前 26 分鐘攻下 21 分,之後只再投進一球)後的卡位爭搶籃板,被吹推搶籃板犯規,讓 Unseld 兩罰皆進,子彈在最後 1 分 36 秒之際以 101:103 追得只剩兩分。然後下一次進攻時,當 Paultz 又要替 Silas 做個簡單的擋人後傳球時,跟防的子彈控衛 Henderson 一個漂亮的假摔倒地,讓 Paultz 又挨了一個進攻犯規,只見 Henderson 站起身來開心的鼓掌叫好,這是整場氣勢的轉捩點!「我在聯盟待得夠久,久到不會在關鍵時刻去做一個非法掩護,」Paultz 賽後苦澀的說著:「Henderson 假摔,就是這樣。」而 Henderson 賽後說:「他擋得很好,但我摔得更好。」

總計在最後的 3 分 39 秒,吹判的九次犯規有七次是吹在馬刺身上,而整場命中率僅有 41% 的子彈,在第四節站上了 15 次罰球線,罰進了 11 球,與此同時馬刺只有 4 罰中 3 的表現。


在連串的吹哨下,加上 D 隨後所添上的兩分,在剩下 1 分 24 秒時子彈終於以 103:103 追平比數。而在最後 36 秒,Ballard 在對抗冰人後,又凹到一個有尺度爭議的犯規吹哨,兩罰後,子彈終於以 105:103 超前馬刺!這也是子彈整個下半場首度領先馬刺。

馬刺關鍵時刻選擇把球交給「遲到隊長」來操刀,Silas 的 14 呎跳投穩穩的追平比數!105:105。這是馬刺他們最後三分鐘裡的唯一一次進球,馬刺在比賽最後的 14 次出手只進了三球。

子彈教練 Motta 趕快喊個暫停,而此時最能信賴的就是 Bobby D 了,他全場豪取 37 分,並在最後 1 分 52 秒率領子彈打出波 10:2 的攻勢(當然還得感謝 John Vanak)。賽後 Motta 說他並沒有特地為 D 設計戰術,只是叫他:「上吧,拿個兩分。」而這最後一擊,即使馬刺有三個球員都撲了出去,但 Dandridge 還是從右邊底線 12 呎跳投命中,讓子彈以 107:105 超前!時間還剩下最後八秒鐘。

Dandridge 賽後說:「我本來想把時間拖到剩五秒的,但觀眾很吵而我想盡其所能找到最佳的出手時機,我沒注意到時間還剩下八秒。」

馬刺還有最後一擊追平的機會,他們擁有關鍵時刻的遲到隊長,無奈 Silas 這次的出手被大 E 給蓋了下來,球彈到 Kenon 手上,但不幸的是 Dandridge 就在旁邊把球拍了出去,而 Ballard 趁亂撿起了球,而此時哨聲響起,比賽結束!子彈完成了史上第三度的 1:3 大逆轉!

「裁判偷走了比賽,」Moe 在賽後向記者說:「John Vanak 跟 Paul Mihalik (另一位裁判)從沒有做出對我們有利的判決,這真是場偉大的『裁判比賽』,他們在最後偷走了這場比賽。」Moe 事後因為這個評論被聯盟罰了 5000 美元,而廣播電台的聽眾則自願募集了 50 萬塊一分錢銅板來幫他償付這罰款。

「或許,就像 Bill Russell 當年那樣,我們整個球隊就是拒絕輸球,」大 E 說:「讓馬刺去講那些犯規吧。他們試著去保住領先,但我們就是緊咬不放,我們維持這些小小的神奇,先是亞特蘭大、現在是聖安東尼奧。」

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第七戰表現優異的大 E

「最難過的就是我們本來統治了整場比賽,我認為我們應該在總冠軍戰的,」馬刺中鋒 Paultz 賽後表示:「我們不能只抱怨裁判,我們也必須檢討我們自己。那就是他們為何是冠軍,而我們還不是。」就差一步的馬刺,或許說就差最後一分半鐘的馬刺,在這最後的三連敗中總共只輸了 14 分而已。「在最後四分鐘還領先七分之際,我不禁去想對超音速的系列,我甚至已經在想著冠軍戒指了。」馬刺老闆 Drossos 在之後談起馬刺最後的崩盤時說道。

「感謝你們的支持,我們明年球季見。去跟勝利者談吧,對我而言,暑假時間到了,都結束了。」冰人賽後接受採訪時這麼表示,他或許充滿悔恨,Gervin 在最後近四分鐘的得分空白,也讓他整場 42 分的表現化為烏有。而子彈 GM  Bob Ferry 他 12 歲的兒子賽後開玩笑的表示,冰人的表現好似把整棟大樓的燈給關掉一般;這個小男孩,在二十多年後也成為了馬刺的制服組之一,他就是 Danny Ferry。多年後當 Danny Ferry 接受聖安東尼奧媒體 Express-News 訪問時說:「那可不是我。」

馬刺成為史上第三支 1:3 被逆轉的球隊,而這最接近總冠軍賽的一戰破滅後,讓他們遲至 1999 年才再度重返總冠軍戰。這場也是馬刺之聲 Terry Stembridg 的最後一場轉播,而下個球季隨著教練 Doug Moe 的季中去職、Paultz 的被交易,這支跑轟馬刺即將有些不同的變化。



而子彈在總冠軍戰的對手,是去年的老面孔,也剛在七場苦戰中勝出的西雅圖超音速隊。

天分洋溢的超音速與太陽,分別在西區半準決賽以 4:1 擊敗了湖人與國王,在西區決賽碰頭。超音速的進攻並不算好,他們的命中率 46.8% 是聯盟第三差,但他們引以為傲的是防守能力,他們本季失分 103.9 分是聯盟最佳。而超音速的防守並不是主要建構在禁區球員,他們的外圍防守是他們鋼鐵雄師的保證,年輕的 Dennis Johnson (DJ) 與 Gus Williams (19.2 分、4 助攻)是後場防守鐵衛,6 呎 4 吋的 DJ (15.9 分、4.7 籃板、3.5 助攻、防守第一隊)可倚靠著他的體型、強度以及跳躍力來箝制對方得分主力,是超音速第一大鎖,而 Gus Williams 則是以他的快手與準確的預測來做好防守,而他的快攻是門藝術,加上原本的板凳得分機器 Fred Brown (14 分、3.4 助攻、88.8% 罰球命中率聯盟第三)支援。而超音速擁有聯盟第四佳的籃板能力,靠著二年級生 Jack SIkma 以及本季打出驚奇的 Lonnie Shelton (13.5 分、6.2 籃板、1 阻攻)所捍衛,在季前 Webster 遠走尼克之際,被拉上先發的 Tom LaGarde (11 分、8.3 籃板)本來順利的頂上位置,然而在 LaGarde 受傷報銷之際,教練 Wilkens 把 Sikma 移往中鋒位置,他本季交出 15.6 分、12.4 籃板(聯盟第五)的成績,而前兩年的聯盟犯規王 Shelton 則順利補上前鋒位置,還能提供得分協助;而前鋒上還有老將 Paul Silas 與 John Johnson (11 分、5 助攻)可以提供奧援。而超音速還擁有全聯盟最多的觀眾為他們提供最堅實的支持與吶喊,被看好將會輕鬆贏得西區冠軍,因為他們在西區冠軍賽的對手太陽,在季賽除了最後一戰延長賽驚險獲勝外,其他三場都不敵超音速。

而季中幾乎不費一兵一卒交易來去年籃板王 Truck Robinson (16 分、8.7 籃板)的鳳凰城太陽隊,也被視為是整個西區最有能力與超音速一搏的球隊。他們的明星後衛 Paul Westpahl (24 分、6.5 助攻聯盟第五、聯盟第一隊)、去年新人王前鋒 Walter Davis (23.6 分、4.7 籃板、4.3 助攻聯盟第二隊)、加上聯盟最優秀的機動型中鋒 Alvan Adams (17.8 分、9.2 籃板、4.7 助攻),有人戲稱若是打三打三鬥牛的話,太陽穩是聯盟冠軍。但在 Robinson 因傷狀態不佳的情況下,太陽似乎無法與防守堅實的超音速一拼。

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Adams 在系列賽受傷

但就當充滿信心的超音速輕鬆的以 2:0 取得優勢後,卻意外的連敗三場,讓情勢變成 2:3 落後太陽。這讓 Wilkens 甚至鎖門練球,避免球員被媒體影響;而一直低潮的 Sikma 終於在第六戰奮起拿下 21 分與 10 籃板,以一分險勝讓系列賽來到了西雅圖舉行的第七場生死之戰,但太陽仍是有機會重返四年來的第二次總冠軍戰。第七戰時,雖然 Westpahl 與 Davis 聯手攻下 51 分,而太陽直到最後的 7 分 45 秒時還以六分領先,但太陽接下來全隊只進了兩球而已,種下敗因。超音速則是 Sikma 攻下 33 分外帶 11 籃板,而 DJ 與 Gus Williams 聯手拿下 55 分。而 Wilkens 讓較高大(或說笨重)的 Shelton 去防守太陽全場飛奔的 Davis,更可以說是一個妙招,在最後 54 秒 Shelton 抓下進攻籃板然後傳給 Gus Williams 投進超前分後,超音速以 106:105 超前,而之後 Shelton 造成 Davis 兩次失誤,以及最後三秒的投籃不進,讓超音速再度重返總冠軍戰!

Lonnie_Shelton  
Shelton 關鍵時刻的防守立了大功

連續兩年總冠軍上演相同戲碼,這是 73 年紐約與洛杉磯兩大城市兩度對決後的首次情況,雖然華盛頓的對決(華盛頓州對上華盛頓市)將讓收視低迷,去年兩隊的對抗讓收視較前年同期下降了 22%。不過上次紐約尼克是甜美復仇,這次超音速會有這樣子的劇本可以演出嗎?

自 69 年後的賽爾蒂克後就沒有球隊衛冕了,而更可以說是沒有”Bill Russell”,在 54 年後也沒球隊衛冕過。但子彈連兩輪打到第七戰,這讓他們心理素質更加強壯。

第一戰,地主子彈很快的把比分拉開,在最後九分半時,還領先超音速高達 18 分。但 DJ 與 Gus Williams 又再度聯手攻下 55 分,竟然在最後讀秒時刻把比數給逼平了,但子彈靠著最後一秒 Larry Wright 的兩罰俱中,驚險的以 99:97 取得首勝。然而子彈的表現卻讓超音速教練 Wikens 有了不一樣的想法,「你知道從何時開始,我認為我們可以擊敗他們嗎?」他說:「當我們在第四節落後 18 分卻追回來時,我真的就不再擔心了。」就如同 Wilkens 所說,即使第二戰子彈教練與球隊對裁判吹判有諸多意見,但大 E 與 Bobby D 下半場共只得了 14 分,讓子彈又一次輸掉主場優勢,以 82:92 敗給超音速。

這已經是華盛頓子彈連三輪都在首兩戰輸掉了主場優勢,但子彈這次並沒有那麼好運帶走最後的勝利、成為衛冕的冠軍。第三戰在西雅圖擠滿 35,928 名觀眾的主場球迷面前,超音速開始就領先 13 分,並一路領先到終場,而他們把子彈壓制整場只有 25% 的命中率。大 E 投 20 中 5 球而已,而子彈後衛 Grevey 以及 Wright 被超音速 DJ 徹底守死,只有 12 投中 2 的慘澹表現,這讓子彈又把 Dandridge 給移往後衛,不過並沒有用。超音速的招牌後衛 DJ 拿下 17 分、9 籃板、2 阻攻的表現,而 Gus Williams 交出了 31 分的成績。而除了後衛的強勢以外,年輕的 Sikma 對抗老邁的 Unseld,整場有 21 分及 17 籃板的演出。超音速輕鬆的以 105:95 獲勝。

Sikma_Unseld

Sikma 硬扛 Unseld

子彈教練 Motta 賽後表示:「我還能改變啥?我的後場們?我已經在準備明年了。我擁有聯盟最佳小前鋒,但我卻得叫他去打後衛,那真是混亂。」而後衛 Grevey 認為教練不該抱怨後場,因為戰術都只設計給前鋒而已。攻下 28 分的 Dandridge 則認為他打前鋒得心應手,後衛並不是他擅長的位置。

子彈不願再輸,而第四戰是最火爆的一場比賽,全場共吹出了 59 次犯規,而雙方禁區的主力 Unseld、大 E、Dandridge、Sikma 都犯滿離場。大 E 整場的 18 分只有 4 分是在下半場進帳的,而當第四節子彈的追分攻勢時,他卻坐在板凳上;而子彈靠著 CJ 以及 Unseld 的最後上籃,以 104:104 讓比賽進入加時延長。Unseld 整場上了 50 分鐘,拿下 16 分 16 籃板,然而延長賽的英雄是超音速的後場,Gus Williams(全場 36 分)及 DJ (全場 32 分還有 4 次阻攻) 拿下超音速延長賽 10 分中的 8 分,全場也拿到 20 分、17 籃板、5 阻攻的Sikma 則補上另外兩分,是在最後 39 秒下的關鍵兩罰。而在最後三秒時 Sikma 也封蓋了 Grevey 試圖追平的跳投,讓超音速取得聽牌資格!

1:3 落後,子彈還想重演東冠的戲碼。當大 E 上半場攻下 20 分助子彈以 11 分領先,這也是子彈在第一戰後的最高領先分數了,雖然超音速打得不好,只有 38% 的命中率,但上半場只幸運的以 8 分落後。Wilkens 告訴他的球員,放輕鬆、慢下來,並且等待空檔機會,如同他們整個系列所做的。而當大 E 在下半場又開始不行時,這讓超音速有了機會。

第三節最後 1 分 32 秒,子彈還保有 9 分領先,但超音速的 DJ、Silas、Shelton 以及 Fred Brown 聯手拉出波 12:0 的攻勢,超音速反以 72:69 超車,自此超音速沒再落後,但子彈也沒有放棄緊追到最後一秒。最後,在 DJ 與 Gus Williams 聯手攻下 44 分下(他們整個系列拿下超音速超音速 505 分中的 256 分),超音速以 97:93 在子彈主場封王!一洗一年前在主場眼見子彈封王的恥辱!

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超音速封王!

賽後,力抗子彈 Unseld 的 Sikma 累癱的躺在椅子上,他全場攻下 12 分、17 籃板,整個系列賽五場蓋了 16 個火鍋。而前鋒 John Johnson 則是讓子彈王牌 Dandridge 命中率降到 43%、得分比季賽少了 6.7 分。Shelton 與 Silas 則是聯手輪流防守大 E,雖然他仍有 20 分的成績,但卻是以 39% 的命中率換來的,而整系列的第四節總共只拿到 14 分。年輕的超音速封王了,對許多老將這是難以言喻的甜美果實,最後 13 分鐘 5 投 4 中攻下領先的關鍵 7 分的超音速第三後衛 Brown 在休息室的一角哭泣著說:「這對我而言是天堂!」 超音速的後衛力壓子彈後衛表現,得分比 303:177、命中率 48%:38%,子彈後衛的疲軟表現讓超音速後衛可以放膽回身去包夾大 E 或是 Dandridge。而雖說這兩隊是聯盟最強悍的防守勁旅,但超音速明顯更展現出他們的壓迫防守,不像傳統防守球隊,僅是「讓球給慢下來」,超音速更強調貼身的壓迫防守;他們讓子彈五場有四場得分低於 100 分,平均得分比例行賽的 114.9 分降低了 18.7 分。超音速無情且不間斷的防守、水銀洩地般的快攻、防守導向的進攻及後場天分,讓這個冠軍實至名歸。

許多超音速球員噴著香檳慶功,而在冠軍系列賽平均攻下 28.6 分的 Gus Williams 與榮膺總冠軍 MVP 的 Dennis Johnson 則抽著他們的巨大雪茄,Wilkens 說在他 18 年的 NBA 生涯沒見過這樣的後場組合:「他們影響了許多,不論是進攻還是防守,都有 Dennis 跟 Gus 的身影。」
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MVP Dennis Johnson

總冠軍賽 MVP Dennis Johnson,這個古怪的紅髮雀斑黑人男孩,看起來不怎起眼的後衛,如同這支球隊般謙遜的表示:「我就只是做些我認為我該做的事。」

西雅圖超音速,4:1 拿下 1978-79 球季總冠軍。



而馬刺的 78-79 球季就此結束,雖然距離總冠軍賽就只差這一步,但至少替隊史留下第一個季後賽勝利的紀錄,而這記錄也將在日後持續推進。不過馬刺雖然也留下首度在季後賽第七戰獲勝的紀錄,但馬刺之後沒有再贏得另一次第七戰了;直到 26 年後的 2005 年 6 月 23 日,在聖安東尼奧迎戰底特律活塞時,而你我都知道那場經典之戰的最終結局。

當然,在連續兩年收視低迷的總冠軍賽後,聯盟仍在苦思要如何走出頹勢,吸引更多的球迷。不過也不需要他們擔心,這兩年的低迷總冠軍賽後,總是在選秀會上找到未來聯盟成長的種子;繼去年波士頓選來印州大的捲髮鄉巴佬後,今年選秀會上連續幾年不得志的湖人將迎來球隊未來十年的基石--來自密西根州大的魔術師,而他們兩人將在明年延續今年的 NCAA 對抗,這將開啟聯盟光輝的新世代!
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