身為中央組龍頭、東區第二的馬刺,享有季後賽首輪輪空的優勢,他們將面對老牌勁旅華盛頓子彈隊以及年輕的亞特蘭大老鷹隊兩者間的勝者。過去五年都沒進季後賽的老鷹,雖然本季打出驚奇,但他們 11 個球員有 8 個沒有季後賽經驗,稚嫩的老鷹沒法對抗連續十季打入季後賽、經驗豐富的老子彈,子彈 2:0 橫掃老鷹,即將在東區半準決賽對上聖安東尼奧馬刺。而本季還沒有在主場輸給子彈過的馬刺,是各方較看好的一方,馬刺也期待可以進軍東區冠軍戰,跟費城七六人來場東區頂尖對決。

子彈曾在 71 及 75 年打入總冠軍賽,不過兩次都以 0:4 被橫掃出局。而子彈似乎已經過了他們的巔峰期,他們最佔優勢的前場陣容,是由原本的禁區雙塔 Elvin Hayes (19.7 分、13.3 籃板、2 阻攻、聯盟第一隊) 及 Wes Unseld (7.6 分、11.9 籃板、4.1 助攻、57.7% 命中率聯盟第三),加上本季新入隊的小前鋒 Bob Dandridge (19.3 分、5.9 籃板、3.8 助攻、聯盟第二隊、防守第一隊),但三人的年資加起來 29 年、年齡 96 歲,老邁的子彈在中央組落後馬刺八場勝差,這可以說是沒有懸念的一個系列。

Hayes_Unseld  

子彈雙塔 Hayes 與 Unseld


但子彈教練 Dick Motta 可不這麼認為:『我說過聯盟只有五支強隊,而我們是其中一支。我們會撐到最後一刻,在季後賽,我們將有更多時間休息、更多時間來做準備、也可以有更多的時間去研究對手。』但考量到子彈在最後六場主場輸了四場,加上從沒在馬刺家裡贏過球,似乎沒人對 Motta 的說法抱持信心。

馬刺以逸待勞,在聖安東尼奧等待子彈的來訪。Motta 為了讓他口中的『冠軍最後一片拼圖』有更多的休息,他選擇讓前鋒 Bob Dandridge 第一戰休兵,好讓 Dandridge 的頸傷跟腹股溝傷勢可以有更多的時間復原。Motta 讓第六人 Mitch Kupchak (15.9 分、6.9 籃板) 出任先發,準備使用肌肉鋒線,來對抗馬刺的輕裝猛攻球風。

Mitch_Kupchak  

可以打前場三個位置的 Kupchak,現在是湖人 GM

不過主場威猛、擁有冰人的馬刺,不讓子彈有機可趁;雖然馬刺開局落後八分,但聯盟進攻籃板墊底的馬刺,上半場籃板竟以 33:20 領先,並把比數給追了回來;而冰人第三節全面開火,投 10 中 8,把比數給拉開,到了第四節還剩 5 分 04 秒時,馬刺已經領先了有 16 分之多了。但子彈展開一波反攻,把比分追到只有四分的差距,不過冰人最後一分鐘跳了出來,得到關鍵五分,整場在冰人的 35 分助威下,馬刺以 114:103 主場旗開得勝!

第二戰仍然於聖安東尼奧舉行,Dandridge 終於出場先發,他全場飛奔、也能流暢助攻隊友,自己還攻下 16 分,並且極盡所能的影響上一場貢獻 22 分的 Larry Kenon,讓 K 先生整場只有 16 投中 4 的彆腳表現。大 E 及後衛 Kevin Grevy (季賽 15.5 分) 聯手攻下了 59 分,馬刺出乎意料的在第三節落後高達 21 分。雖然本季在落後時從不氣餒的馬刺,憑藉著冰人全場最高 46 分的力挽狂瀾,在終場前 1 分 33 秒時追到只差 2 分的差距而已,但這時候子彈第六人 Kupchak 跳了出來投進兩球穩住子彈軍心,子彈最後以 121:117 驚濤駭浪下今年首度攻破馬刺主場!馬刺除了冰人外,得分最高的竟然是替補中鋒 Mike Green 的 14 分。

主場優勢被奪走的馬刺,來到了子彈的主場。這場 K 先生終於站了出來給予冰人援手,馬刺最有效的左右連拳聯手灌進了 70 分,但馬刺另外三位先發合計只攻下 9 分,而其他球員得分最高的又是替補中鋒 Green 的 9 分。而 Dandridge 又再一次成為了關鍵人物,第一節砍進 12 分,協助子彈在第一節確立 38:26 的領先優勢,並再也沒被馬刺追上;大 E 與 Dandridge 聯手攻下了 55 分,板凳上則是殺出奇兵後衛 Charles Johnson (季賽 8.3 分) 以 17 投中 11 的驚人效率砍進 22 分,子彈主場揚威以 118:105 在系列賽取得 2:1 的領先。


跑轟戰術失靈的馬刺,讓教練 Doug Moe 決定第三戰把節奏打慢,他將前兩場表現較佳的 Mike Green 拉上先發取代 Dietrick,而每波進攻簡直都要耗盡 24 秒的進攻時間,雖然這樣的打法不像馬刺,但卻讓馬刺在華盛頓的第三戰一直保持小幅的領先。在最後 90 秒時,馬刺還以 93:90 領先,不過在比賽末段被教練 Motta 指定去防守火熱冰人(全場 35 分)的小前鋒 Dandridge (全場 24 分),先壓迫冰人投失一個失去平衡的六呎跳投;而一向被認為在『關鍵時刻』隱形的大 E 則殺了出來,他全場不但攻下 23 分、17 籃板,此時先補進兩分把比數追到一分之差,然後在剩 46 秒時接獲 Larry Wright 的傳球並把球給塞進籃框,為子彈整場的首度超前!子彈反以 96:95 領先馬刺;而下一波馬刺進攻時,剩 32 秒之際,冰人在 Dandridge 的強守下出手,等在籃下的大 E 躍起封蓋了這球!雖然馬刺嘶吼抗議著這是一個妨礙中籃,但抗議並沒有成功,這讓馬刺最後反撲的氣燄短了下去。而在終場前 11 秒 Charles Johnson (全場 17 分)的兩罰俱中後,馬刺以 95:98 吞下敗戰,落入 1:3 的大劣勢中,這讓眾人萬萬沒有想到。

回到聖安東尼奧的馬刺把握住主場,在冰人 27 分帶領、先發五人得分皆上雙下,以 116:105 扳回一城。然而在華盛頓所舉辦的第六戰,將是馬刺能否把戰局拉回主場第七戰的重要戰役,不過本季馬刺還尚未在華盛頓 (季賽加季後賽) 贏過球...

第六戰首都中心 (Capital Centre) 全場湧入 19,035 位觀眾,賽前馬刺後衛 Gale 因為機場的行李遺失,使得他沒有球衣可穿,只好把子彈的客場球衣反著穿上。而除了球衣的插曲外,子彈主場的燈光也出現了問題,使得第三節全場暫時黑暗了長達八分鐘。而在燈光關閉之前,馬刺在記分板上以 62:61 領先一分。

Hayes_Gale  

後面反穿球衣的就是 Mike Gale

此戰馬刺全場緊盯整個系列表現出色的大 E 與 Dandridge,雖然仍是被他們拿下了 25 分與 18 分,但讓馬刺受傷最重的莫過於子彈板凳後衛 CJ (Charles Johnson) 與 Wright,他們聯手砍下了 30 分,分分讓馬刺感到重創。當終場前 6 分 40 秒時,比數平手為 88:88,Wright 此時先砍進超前分,然後一個妙傳送給大 E 來個大大大大大猛扣,加上馬刺接連打鐵了五球,馬刺就這樣斷送了隊史首度季後賽晉級的機會。

『那灌籃打昏了他們,』大 E 說,他除了拿下 25 分,還有 15 個籃板的演出。子彈以 103:100 三分險勝。

替補 Olberding 拿下馬刺最高的 24 分,K 先生持續低迷只有 9 分的表現;全場拿下 23 分、整個系列平均拿下 33.2 分的冰人說:『如果我們沒法把球給搞進籃框裡,那就沒戲唱了。』

Ice  

無奈的冰人


聖安東尼奧馬刺,東區半準決賽 2:4 出局,隊史仍未贏得過季後賽系列。



 

回到 77-78 年季後賽,爆冷戰勝馬刺的子彈,來到東區冠軍戰,面對的是東區龍頭費城七六人。七六人輕鬆的 4:0 橫掃紐約尼克,雖然無緣得見馬刺,但或許對七六人來說是件好事,畢竟雖然今年七六人打馬刺很有一套,但上一季可是拿馬刺沒辦法,面對又老又傷的子彈,重返總冠軍戰、完成博士季前對費城『我們欠你們一個冠軍』的承諾,看來是輕而易舉的。然而,首戰卻被子彈在延長賽以 122:117 爆冷!費城雖然守住第二戰主場,但來到華盛頓卻被老子彈以大比分連贏兩場,兩場總計子彈贏了七六人高達 31 分,七六人如同馬刺般陷入 1:3 的劣勢,也如同馬刺一般無法在華盛頓贏球,J 博士無法完成諾言,子彈以 4:2 隊史第三度挺進總冠軍賽!

Erving_Hayes  

J 博士對決大 E


西區方面,衛冕軍雖然小前鋒 Bob Gross (12.7 分、5.6 籃板、防守第二隊) 整個季後賽報銷,但擁有 Bill Walton,讓拓荒者永遠都是冠軍最大熱門,而他們首輪面對的,將是同在西北太平洋畔的西雅圖超音速隊。在新教練 Lenny Wilkens 接手 60 場贏了 42 場的超音速,重新建構了年輕的新先發陣容,中鋒 Marvin Webster (25 歲、14 分、12.6 籃板、2 阻攻)、菜鳥前鋒 Jack Sikma (22 歲、10.7 分、8.3 籃板、新人第一隊)、二年級後衛 Gus Williams (24 歲、18.1 分、3.7 助攻、2.3 抄截聯盟第二)、還有兩個 Johnson:前鋒 John Johnson (10.7 分、4 籃板)、後衛 Dennis Johnson (23 歲、12.7 分),板凳火力有 Fred “Downtown” Brown (16.6 分),替補席上還坐著老當益壯的凶狠前鋒 Paul Silas (5.8 分、8.1 籃板);Wilkens 建構了真正的『團隊』,如同去年的那支冠軍隊伍,擁有籃板與防守的超音速在首輪擊敗湖人後,如今將要對上拓荒者。

Lenny_Wilkens  

Wilkens 與他的超音速


波特蘭主場,Bill Walton 49 天來的第一次先發,前五投全進,還抓了八個籃板,上半場衛冕冠軍領先七分。當第三節 Walton 下場時還領先三分,但等到他在回到場上時,超音速反倒領先八分了。超音速趁著機會猛打拓荒者禁區,Webster 整場 24 分,而菜鳥 Sikma 把拓荒者老將 Maurice Lucas (16.4 分、9.1 籃板、聯盟第二隊、防守第一隊) 給比了下去,18 分對 8 分。超音速 104:95 擊敗拓荒者,波特蘭主場被攻破,而去年拓荒者季後賽則是一場都沒輸過。

但更悲慘的事發生了,擁有 Walton 就擁有機會的拓荒者,卻在上半場看到奪冠的希望 Walton 再度倒下,腳踝受傷的 Walton 被扶出場,本季報銷,也宣告報銷了拓荒者的機會。當賽後有人問道超音速的勝利可以歸功於 Walton 的缺席嗎?教練 Wilkens 說:『五年後沒人會記得誰缺席誰上場,只會記得誰贏。』是的,西雅圖超音速最終以 4:2 順利挺進西區冠軍戰。而一代巨人 Bill Walton 就這樣結束了他這光輝的兩個經典球季,健康的他是無人可擋的,但這也是他在拓荒者的最後一個球季。隨後四個球季傷痛不斷的 Walton 只上場了 14 場比賽,而之後生涯得分最高也僅 14.1 分,但他在 76-77 季後賽以及今年球季的表現,是讓人永遠難忘、值得世人尊敬的。

Bill_Walton  

下一季 Walton 遠走聖地牙哥


而爆冷的超音速,將面對西區第二種子丹佛金塊。金塊在半準決賽面對由新人 Marques Johnson (19.5 分、10.6 籃板、新人第一隊) 所率領的公鹿遇到麻煩,打滿七場才驚險勝出。西區冠軍戰首戰,金塊雖然順利開得頭彩,但如同東區冠軍賽的劇本一般,第二戰超音速在後場三重奏 (Dennis Johnson、Gus Williams、Fred Brown) 的聯手狂得 69 分下,以十分之差把系列賽扳成 1:1 平手。而主場已經 17 連勝的超音速,回到西雅圖把這紀錄給延續到 19 連勝,以 3:1 取得優勢。超音速獲勝的三場,DJ 平均上場 44 分鐘,讓季賽得分榜榜眼、平均 27.2 分、52.1% 命中率的 Thompson,得分降低了六分、命中率少了 14.2%,反倒 DJ 自己第四戰還攻下生涯最高的 31 分。DJ 隊友、去年還在金塊的 Silas 說:『我從沒看到有人守天行者,守得像 DJ 一樣好。』而另一個功臣是第四節殺手 Fred Brown,在三場勝利中共得了 37 分,『我只是在做我的工作,而第四節是屬於我的。』Brown 說。

Dennis_Johnson  

當時沒沒無名的 Dennis Johnson


第五戰金塊 Thompson 終於擺脫整系列被 Dennis Johnson (DJ)防守所造成的得分低潮,27 投中 16 砍下 35 分,讓金塊保住丹佛主場。不過回到西雅圖,主場牢不可破的超音速在 Fred Brown 的 26 分下,以 123:108 大破丹佛,隊史 11 年來的第一次前進冠軍賽!


因此,總冠軍賽戲碼出乎意料的,由東區第三種子的華盛頓子彈隊,對上西區第四種子的西雅圖超音速隊!

Washington_Seattle  

冷門對決?



毫無疑問的,這組戲碼並不是聯盟及球迷所樂見,觀眾當然想看最有天份的費城對上波特蘭,或是充滿快速與進攻的馬刺對上金塊。不過老當益壯的子彈與新興球隊超音速,一路爆冷打倒了那些球隊晉級冠軍戰,也是齣內行人值得期待的戲碼。

連續十年打進季後賽、兩次總冠軍賽經驗的子彈,隊史只打過四次季後賽、首度進軍總冠軍賽的超音速,是組特別的老少對決。而另一組特別的對決,是子彈 32 歲的老中鋒 Wes Unseld 對上 34 歲的 Paul Silas,兩個人都是第三次參與總冠軍賽,都是以強悍著名的球員,他們的價值不在數據上,而在於得親身在場上才能了解的籃板力、防守力、精神力。還有另外一個特別的是,本季的總冠軍賽主客場制,是 1-2-2-1-1,不過這個特別的賽制也僅此一次而已。

Fight    

禁區肉搏


總冠軍賽第一戰,西雅圖,超音速贏得他們主場的 20 連勝,包含季後賽的八連勝,板凳殺手 Brown 得到30分,而 Silas 限制住了大 E 的演出,超音速從第三節的 19 分落後逆轉,以 106:102 旗開得勝。而第二戰回到華盛頓,換到 Unseld 展現,他抓了 15 個籃板還送出了 5 個助攻,並讓 7 呎 1 吋的 Webster 只有 10 分入袋,子彈以 106:98 扳回一城。

但華盛頓主場並沒有像西雅圖那麼固若金湯,雖然子彈兩大前鋒 Dandridge 跟大 E 前三節聯手攻下了 44 分,但最後一節兩人投 8 只中了 2 球,子彈在最後三秒 92:93 落後一分之時,Dandridge 的底線跳投刷框而出,而大 E 的試圖補進也徒勞無功,超音速帶著 2:1 的領先回到了 20 連勝的西雅圖,主場奪冠看來近在咫尺。

Bob_Dandridge  

能攻善守的 Dandridge


第四戰,39,457 位觀眾湧入西雅圖超音速主場中心球館,職業比賽的單一比賽紀錄。而客隊的大 E,曾參與過兩場美國籃球觀眾最多的比賽,52,693 位觀眾的大學比賽:UCLA 對上 休士頓大學 (1968),還有 41,165 位觀眾的 NBA 雙重賽 (1969)。然而一直被貼上『關鍵時刻隱形』標籤的大 E,這場也隱形了,他犯滿離場,也沒啥表現。不過球隊在延長賽以 120:116 險勝,靠的是強壯的意志,從第三節落後 15 分演出大逆轉。超音速後場三重奏本場比賽第三節就以 55:23 (子彈的後衛得分)的得分比讓超音速取得 15 分領先;而冠軍賽超音速的王牌,本場攻下 33 分、 7 籃板、3 阻攻、3 助攻的 DJ,因為胸部吃了一拐而暫時下場;趁著這短短的五分鐘,子彈  Dandridge 的 10 分加上替補後衛 CJ 與 Wright 投進五球、還有第六人 Kupchak 貢獻他的強悍與拼勁,在還剩 3 分 30 秒時,子彈反以 103:101 領先。

此時 DJ 回到場上,要捍衛西雅圖的主場不敗神話:他先擦版得分追平比數、然後防守時蓋了 Dandridge 的投籃、再救回一個失控球、進攻時抓下進攻籃板並投進罰球讓超音速取得領先、在 Dandridge 的三分打後,他一運一傳並幫 Brown 做個堅實的擋人,讓 Brown 投入追平球、最後,蓋了 Dandrige 一記關鍵火鍋,把比賽送入延長賽。

然而延長賽是子彈的天下,雖然 DJ 說這可能是他生涯最好的一場比賽,但超音速還是結束主場 20 連勝,讓系列賽重回 2:2 平手。『如果輸的話,什麼也不是。』DJ 賽後表示。

第五戰,超音速不讓主場再被攻破,雖然 Unseld 又把 Webster 給守死,但 DJ 一樣攻下 24 分加上 Brown 再度殺出攻下全場最高 26 分;不過最重要的是,子彈的大 E 顯然又隱形了 (他前六戰攻下了 133 分,但只有 19 分在第四節得到),西雅圖菜鳥 Sikma 這場硬了起來,讓大 E 在整個下半場沒進一球;並在剩不到兩分鐘、子彈把比數從 11 分追到剩 2 分時,Sikma 抓板子、賺犯規、還投進三個關鍵罰球,讓超音速以 98:94 守住主場關鍵的一勝。

Jack_Sikma  

充滿拼勁的菜鳥Sikma


總冠軍賽來到第六戰,原本的先發後衛 Kevin Grevey 因為受傷不能上場,子彈教練 Motta 把 6 呎 6 吋的前鋒 Dandridge 給移到後衛位置,而菜鳥新秀 Ballard 則是在第二節剩 4 分 20 秒時替補上場,這兩人發揮了功效,聯手攻下 11 分讓子彈在上半場以 47:35 取得領先,自此再也沒有落後了。Dandridge 說:『我不喜歡打後衛,但這是緊急時刻!』子彈在主場以 117:82 大破超音速,這也是史上總冠軍賽最大的得分差,使得總冠軍系列賽重回原點。而賽後超音速 DJ 說:『我看到子彈的板凳區在那邊又笑又叫的,但第七戰在我們主場,看誰可以笑到最後。』DJ  是有本錢這樣說的, NBA 歷史 30 年來,只有兩支隊伍在第七戰客場取勝;而今年季後賽,超音速只在西雅圖輸過一場比賽,雖然就是敗給子彈。

『就是這樣,』子彈教練 Dick Motta 表示:『每個人都退無可退了,這將是偉大的時刻。』是的,一場定勝負!77-78 球季的最後一場球。

第七戰,西雅圖,重擊主場球迷的一球是發生在 1 分 30 秒,超音速當時追到僅落後四分。三衛沒法聯袂出擊,Gus Williams 投 12 中 4,而超音速王牌 DJ 竟然出手 14 球一顆都沒有進;子彈得分點平均,板凳也能提供火力,讓超音速防不勝防。而當超音速逼迫子彈後衛 CJ 勉強在 25 呎出手,球彈框不進,彈到超音速的前場 Webster、Silas、Sikma 間,但子彈後衛 Tom Henderson 卻偷偷的趁著 Sikma 的不注意把球從他腿間拍走,然後隊友 Kupchak 穩穩抓住球並上籃製造個三分打!94:101,七分差距了...

雖然超音速最後一分鐘猛烈進攻,但於事無補,在 Unseld 的罰球進後,子彈以 105:99 拿下隊史的第一個冠軍!

Wes Unseld 獲選為 MVP,九年來終於得償宿願,他說:『我所感覺到的就只有解脫,』『你開心嗎?』當他被記者問道:『當然,我很開心!看看我,我高興死了!』

一樣九年沒得到冠軍的 Elvin Hayes,在比賽最後關頭 Unseld 罰球時,不斷在場邊咆嘯裁判喊著:『注意時間,確定時間設定是正確的!』他因為六犯所以最後時刻只能坐在板凳上,『他們要怎麼說都可以,』他說:『但他們得說一件事:E 是世界冠軍了,他戴上戒指了。』

Big_E  
喜獲冠軍的大 E



今年球季就這樣結束了,但這樣的冠軍賽戲碼,也造成收視率的低迷。不過或許球迷們還得再忍耐一年同樣的戲碼(是的,明年又是子彈對超音速),不過這兩年總冠軍賽後的選秀會上,我們將分別迎接兩位傳奇的到來。

先不談明年的狀元,至少今年有個還在印州大唸書的捲髮鄉巴佬,被剛結束第二王朝、經歷隊史 28 年來最慘淡戰績的綠色球隊給選走了呢!
Larry_Bird  

Bird: 各位,等我一年吧!

當然,本系列的主角--聖安東尼奧馬刺隊,也將在明年,迎接隊史季後賽的第一次系列勝利!

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銀黑軍團 Black & Silver

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