1976 年 6 月 17 日,ABA 的四支球隊:聖安東尼奧馬刺隊、紐約籃網隊、丹佛金塊隊以及印第安納溜馬隊,以『擴張球隊』的名義,進入了 NBA。這讓 NBA 成為一個擁有 22 隊的大聯盟,當然,對於聖安東尼奧馬刺來說,也是一個嶄新的一年。

Merge  

兩聯盟的總冠軍 MVP 即將同場較勁

在 8 月,馬刺在 ABA 解散選秀會中以第十順位選了 ABA 活歷史、三分之王、前肯塔基上校的後衛 Louie Dampier。Dampier 是 ABA 唯三待滿整整 ABA 九年的球員,也是唯二待滿原隊的元老之一,保有 ABA 九年球季的生涯得分、助攻、三分球等多項紀錄。不過此時已經是他的第十個球季了,32 歲的 Dampier 已經垂垂老矣,上季在上校隊得分降到 13 分,是他生涯最低紀錄。馬刺主要選他來的考量是補強後衛陣容深度。

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ABA 的歷史得分王 Louie Dampier

而值得小小一提的是,馬刺也簽下了自由球員 Mike D’Antoni,不過看來冷笑話比較適合當教練,他最後在馬刺只打了兩場比賽就被釋出,之後就離開了 NBA 了。馬刺是他在 NBA 最後一支效力(或許也是最後一支給他機會)的球隊。

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名教練 D'Antoni 的職業生涯最後一站

九月,在兩年內帶領馬刺打出 83 勝 57 敗的 Bob Bass,晉升為老闆 Angelo Drossos 的助理總裁,而這教練空缺,則是由前丹佛金塊的助理教練,Larry Brown 的老友 Doug Moe 來出任,他也採用如同 Larry Brown 的教練哲學:壓迫防守與全場快攻,球評們相信馬刺進攻會一樣流暢,就是得看看在 Moe 的指導下,防守可否更往上提昇。馬刺仍計畫以去年功虧一簣的陣容來迎戰新的一季。以『冰人』George Gervin 搭配『遲到隊長』James Silas,以及年輕有活力的前鋒『特別 K』Larry Kenon,還有中鋒『大個子』Billy Paultz 來做為主軸。並且還擁有年輕前鋒 Mike Olberding、苦力中前鋒 Coby Dietrick、搖擺人 Andy Bristow、防守後衛 Mike Gale、拼勁後衛 Goerge Karl、以及新入隊的射手 Louie Dampier 來做為本季的主力輪替陣容。

而在 ABA 分在西區的馬刺隊,在 NBA 則被分到了中央組,中央組的球隊組成也是很有趣,分別有德州的聖安東尼奧馬刺、休士頓火箭,還有紐澳爾良爵士及亞特蘭大老鷹,以及非常遙遠的克里夫蘭騎士與華盛頓子彈隊,南德州到華盛頓,可是有 1600 英里遠呢。

而談到了本季 NBA 大勢,去年的總冠軍是由 Dave Cowens 所率領的波士頓賽爾蒂克隊,老牌勁旅去年可以說是用先發五人 (Dave Cowens、Paul Silas、John Havlicek、Jo Jo White、Charlie Scott) 打滿整個季後賽,因此為了補強替補實力,總管紅頭簽下了拓荒者的 Sidney Wicks,可以來協助禁區,不過因為合約問題,波士頓後來失去了硬漢 Paul Silas。而費城老闆趁著紐約籃網老闆 Roy Boe 的財務難關之際,以 300 萬換來了超級巨星 J 博士 ( 21.6 分、8.5 籃板、3.7 助攻、1.9 抄截、1.4 阻攻、聯盟第二隊),並且也與他重簽了 350 萬的大合約,在 J 博士、George McGinnis ( 21.4 分、11.5 籃板、3.8 助攻、2.1 抄截、聯盟第二隊) 的夢幻鋒線組合下,搭配前 ABA 明星中鋒 Caldwell Jones (6 分、8.1 籃板、2.4 阻攻聯盟第五),還有年輕後衛 Doug Collins ( 18.3 分、4.7 助攻) 及充滿天分的二年級生 World B. Free ( 16.3 分) ,費城七六人在季前的奪冠呼聲與氣勢之高可以說是無人能擋。

Julius_Erving 

J 博士降臨 NBA

ps.籃網曾把 J 博士銷往很多球隊,其中也包含了馬刺。籃網希望可以拿 J 博士向馬刺交易回 Gervin 與 Olberding,甚至 Karl 或 Gale,不過馬刺拒絕了。Gervin 之後成為阿拉莫的傳奇、J 博士則是在費城繼續他的飛行事業。

西區去年的冠軍是灰姑娘鳳凰城太陽,去年太陽爆冷擊敗聯盟戰績最佳的金州勇士,靠的就是主力後衛 Paul Westphal (本季 21.3 分、5.7 助攻、聯盟第一隊),他在離開波士頓後,於太陽站穩先發打出精彩的一季,並搭配新人王中鋒 Alvan Adam (本季 18 分、9.1 籃板) 寫下驚奇。但西區太平洋組最讓人看好的或許仍是前年衛冕冠軍、擁有超級得分手 Rick Barry (本季 21.8 分、5.3 籃板、6 助攻、91.6% 罰球命中率聯盟第二) 並保持原班人馬 (他們今年還增加個新人中鋒 Robert Parish) 的金州勇士、以及擁有超級中鋒 Bill “大山 (Mountain Man)” Walton 的波特蘭拓荒者。去年拓荒者表現一直都是前段班,但全隊受傷勢影響,尤其 Walton 還缺陣 29 場,讓拓荒者最後雷聲大雨點小。但本季的拓荒者陣容煥然一新,在新教鍊 Jack Ramsay 上任後,選了 ABA 明星前鋒 Maurice Lucas (本季 20.2 分、11.4 籃板),這讓拓荒者的戰力獲得不少升級。而本組還有剛換上新教練 Jerry West 的洛杉磯湖人,不過沒有人看好他們,他們已經兩年沒有打入季後賽了,而除了 Kareem Abdul-Jabbar 外,湖人隊並沒有其他人端得上檯面。

Bill_Walton  

綽號 Mountain Man 的 Walton

不過西區最讓人看好的,莫過於去年打進 ABA 冠軍戰的丹佛金塊,在名帥 Larry Brown 執教下,擁有十人輪替,攻有 David Thompson (本季 25.9 分聯盟第四、4.1 籃板、4.1 助攻、聯盟第一隊)、守有 Bobby Jones (本季 15.1 分、8.3 籃板、2.3 抄截、2 阻攻、57% 投籃命中率聯盟第三、防守第一隊),還有老將 Dan Issel ( 22.3 分、8.8 籃板) 坐鎮中樞的金塊,在西區呼聲很高。

David_Thompson  

天行者的天分無庸置疑

 


 

而馬刺在 NBA 的第一場比賽,這值得紀念的日子為 1976 年 10 月 22 日,就遇上了去年季後賽的冤家:J 博士 Julius Erving。不過這次他並不是帶領去年 ABA 冠軍紐約籃網隊,而是以費城七六人的主將身份出戰,因為之前合約關係,所以 J 博士已經有五個月沒有參與正式比賽,連季前熱身賽都沒有參加,因此這場 J 博士從板凳出發。而費城七六人的軍容壯盛,號稱為世紀費城七六人隊 (Century Philadelphia Sixers),甚至有球評認為七六人強大到讓聯盟失去了該有的平衡與競爭度,馬刺的 NBA 第一戰就將在客場踢館奪冠最大熱門。

馬刺本場擺出中鋒 Billy Paultz、前鋒 Larry Kenon 及 George Gervin、後衛 Louie Dampier、Mike Gale 的陣容。季前賽傷了膝蓋的 James Silas 則從板凳出發。馬刺想要在費城這座城市,迎接隊史在 NBA 的第一勝。

馬刺第一節就取得五分領先,就這樣一路小幅領先到終場,在中鋒 Paultz 的 27 分發威下,還有 Gervin 的 19 分掠陣,Silas 板凳出發也以 15 罰 13 中的成績攻下 19 分;反觀費城,前鋒 McGinnis 的 29 分與年輕後衛 Doug Collins 的 30 分表現雖然亮眼,但板凳出擊的 J 博士看來還沒找回球感,只上場 16 分鐘、投 9 中 6 攻下 17 分、 6 籃板,並帶著五犯。馬刺就以 121:118 三分之差,在 17,196 名費城球迷面前,讓世紀七六人吞下首敗,引起媒體喧然,而以勝利開啟了 NBA 的第一戰。

不過開季前八場就有六場作客的馬刺,賽程顯然對他們很不利,加上 Jame Silas 的膝蓋傷勢,這比去年的腳踝傷勢更為嚴重,讓『遲到隊長』本季缺席了 60 場比賽。而板凳上的強悍後衛 Goerge Karl 也因為膝蓋開刀缺席,整季也有 53 場比賽沒有上場。使得馬刺開季只有 2 勝 6 敗的成績。馬刺最終把冰人拉回後衛,以 Paultz (15.6 分、8.4 籃板、2.1 阻攻)、Kenon (21.9分、11.3 籃板、2.1 抄截)、Olberding (10.4 分、5.5 籃板)、Gervin (23.1 分、5.5 籃板、1.3 阻攻、聯盟第二隊)、Gale (10.3 分、5.8 助攻、2.3 抄截聯盟第五) 來先發作為主戰陣容,在接下來回到主場--讓聯盟客隊聞之色變的 HemisFair 球館,這六場主場比賽馬刺橫掃取得六連勝。

在後衛深度的缺乏下,馬刺在 11 月中用第一輪選秀權向湖人交易來了老牌明星控球後衛 Mack Calvin。Calvin 去年在 ABA 的維吉尼亞紳士隊還是先發,並有 19.4 分、6 助攻的成績,但他在湖人已經找不回以往的身手了,因此馬刺打算把他盤來試試看。而 Calvin 初登版就從板凳連兩場攻下 16 分,因此馬刺就以 Dampier (6.6分) 及 Calvin (8.8分) 等兩位老牌後衛來替補壓陣。(兩人也剛好是 ABA 生涯總得分前兩名),前場替補則由硬底子中前鋒 Dietrick (8.4 分、4.5 籃板) 與搖擺人 Bristow (11.4 分、4.2 籃板、2.9 助攻) 來擔綱。

11 月 26 日,馬刺在主場迎戰來訪的西區強隊金州勇士,HemisFair 球館湧入了 12,306 位觀眾,是馬刺隊史第二多的觀眾紀錄,而禁區雙雄 Kenon 跟 Paultz 分別攻下 29 及 24 分,但最後仍是靠著王牌冰人在終場前 13 秒的 12 呎跳投命中,123:121 獲得勝利。

12 月初,因為遭逢四連敗,因此把 Olberding 給拉下先發,讓 Bristow 來試試一陣子,也起了不錯的成效。馬刺戰績一直在勝率五成左右徘徊,而中央組龍頭主要是由克里夫蘭騎士與休士頓火箭在爭奪。

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Bristow 在前鋒位置也為馬刺立過不少汗馬功勞

騎士沒有啥大牌的明星球員,但他們打出的團隊戰力不容小覷,雖然全隊沒有人整季平均得分超過 17 分,但他們的失分是聯盟第二佳。而火箭可以說打出成軍十年來最佳的一季,靠著新秀後衛 John Lucas (11.1 分、5.6 助攻、新秀第一隊) 的指揮若定、年輕中前鋒 Moses Malone (13.5 分、13.4 籃板聯盟第三) 的籃板衝搶,在明星球員 Rudy Tomjanovich (21.6 分、8.4 籃板) 及 Calvin Murphy (17.9 分、4.7 助攻、88.6% 罰球命中率聯盟第三) 的進攻火力下,休士頓火箭讓人耳目一新。他們擁有禁區及籃板的優勢。

而 12 月 26 日,馬刺作客堪薩斯國王,前鋒 Larry Kenon 創下 NBA 的紀錄,單場演出 11 次抄截,這記錄高懸 23 年後才被紐澤西籃網的 Kendall Gill 追平。兩天後的 12 月 28 日,馬刺主場再次對上季前呼聲極高的世紀七六人,但七六人當時只有 18 勝 12 敗的成績而已,這讓許多球迷及球評非常失望。J 博士上季在紐約籃網平均得分有 29.3 分,但這場比賽之時他只有平均 19.6 分的表現,他抱怨自己拿球太少:『我不是水龍頭,說開就開說關就關,我不可能只有八到九次的持球時間卻還要我做到這麼多事。』 而這場比賽,馬刺再度讓世紀七六人吃鱉,全場製造了七六人 34 次失誤,而冰人 Gervin 還有 29 分的亮眼成績, George Karl 也在本場比賽復出了,馬刺在主場 10,446 的球迷見證下,以 127:116 取得對七六人的第二勝,也拉出本季第二長的四連勝,馬刺打七六人看似特別拿手,本季對上七六人四戰取得三場勝利。

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Kenon 籃板及抄截都有一套

不過馬刺新年過後的第一場比賽,是作客 ABA 時代的世仇丹佛金塊,當時金塊 19 場主場比賽只輸了 1 場 (整季最後結算 36 勝 5 敗),戰績為聯盟第一,不過過去兩年丹佛的主場 26 連勝都是斷在馬刺手上。但看來事不過三,雖然 Gervin 攻下全場最高的 31 分,馬刺這次卻被金塊以 25 分痛擊!讓世仇馬刺有點面子太掛不住。三天後回到聖安東尼奧,馬刺主場湧入 11,237 位觀眾,來回味這 ABA 時代的經典對決。『遲到隊長』James Silas 也在這場傷癒復出,已經傷停六週的他從板凳出發,在 28 分鐘內攻得 28 分,包含關鍵時刻的九分入袋,讓馬刺在主場以 137:133 擊敗聯盟龍頭金塊。馬刺近七場贏了六場,戰績提昇至 20 勝 17 敗。

但接下來 Silas 傷勢仍是沒有根治,又因膝傷再次進入了傷兵名單。教練 Doug Moe 只好回到季中的陣容,希冀用這樣的陣容衝擊中央組龍頭。二月時,中央組陷入激戰,子彈 (27-19) 以一波八連勝、最近十六場只輸兩場的火熱狀況,搶佔上了中央組龍頭。華盛頓子彈一直是支充滿天賦及進攻的球隊,去年子彈過份輕敵在首輪爆冷被騎士解決,而今年換了新教練 Dick Motta 的子彈保持原狀,禁區擁有雙塔 Wes Unseld (7.8 分、10.7 籃板、4.4 助攻) 及 Elvin Hayes (23.7 分、12.5 籃板、2.7 阻攻聯盟第三、聯盟第一隊),而外圍有 Phil Chenier (20.2 分) 率領一堆射手來提供火力。而火箭 (26-20)、騎士 (26-21)、馬刺 (26-23) 勝率都在五成以上,也緊追子彈不放。擁有手槍 Pete Maravich (31.1 分得分王、5.1 籃板、5.4 助攻、聯盟第一隊) 的爵士 (22-27) 也仍還有機會。

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Unseld 與 Big E 的組合讓人生畏

東區大西洋組部份,費城七六人 (29-18) 慢慢展現實力,拉開與其他隊的差距,領先 Dave Cowens (16.4 分、13.9 籃板、5 助攻) 剛返隊的波士頓賽爾蒂克、以及剛交易來 Bob McAdoo (25.8 分聯盟第五、12.9 籃板聯盟第五) 的紐約尼克這兩隊,高達七場勝差。

西區中西組則是聯盟第一的丹佛金塊 (32-15) 繼續保持領先,金塊本季的冠軍希望非常濃厚,主場在當時只有兩敗而已,勝分差為七分居聯盟最高。而讓人驚訝的是太平洋組,去年的西區冠軍鳳凰城太陽 (22-25),竟然分組墊底;而已經連兩季與季後賽絕緣的洛杉磯湖人,卻在 Jabbar (26.2 分聯盟第三、13.3 籃板聯盟第二、3.2 阻攻聯盟第二、57.9% 命中率、聯盟第一隊、防守第二隊、MVP) 的率領下,以 33 勝 16 敗暫居太平洋組龍頭!而有 Bill Walton (18.6 分、14.4 籃板聯盟第一、3.2 阻攻聯盟第一、聯盟第二隊、防守第一隊) 所率領超級內線的波特蘭拓荒者 (34-17),無勝差以千分之六的勝率落後湖人暫居太平洋組第二,太平洋組就由 UCLA 前後兩大中鋒霸佔。而金塊 (68.1%)、湖人 (67.3%)、拓荒者 (66.7%)分別無勝差暫居全聯盟前三名。

2 月 10 日,聖安東尼奧評議會提供了 400 萬資金來提高主場屋頂,讓馬刺主場 HemisFair 球館可以增加 6000 個座位。

2 月 13 日,聯盟明星賽在密爾瓦基展開,馬刺的 George Gervin 也入選明星賽。明星賽由西區以 125:124 獲勝,但 MVP 則由攻下 30 分的 J 博士獲得。

而 James Silas 雖然於二月再度復出,但只能提供零星的個位數分數,已經沒法協助馬刺了,只好再度進場養傷,他本季的傷傷停停,讓他本季最終只留下 9.5 分、2.3 助攻的成績,是進入職業球季以來最差的一年。不過馬刺現有陣容也磨合成功,讓一直培養的 Olberding 再度拉回先發,並在三月初拉出一波六連勝,3 月 10 日以 106:100 主場擊敗克里夫蘭騎士後,以 38 勝 28 敗只落後中央組龍頭子彈 1.5 場勝差,搶佔前兩種子還有希望。不過馬刺最後一個月的賽程非常艱辛,14 場比賽有 8 場客場,並有 12 場對手勝率超過五成,且只有三個對手最終沒有打入季後賽,而馬刺最後沒有撐過這個死亡之月,只有 5 勝 9 敗的成績,並在最後六場苦吞下了五場敗戰,包含一場關鍵的敗戰,讓馬刺錯失了季後賽的主場優勢。

這關鍵的比賽是在球季倒數第二場,馬刺前往波士頓,迎戰之前大多數時間落後馬刺約兩場勝差的賽爾蒂克。這兩隊沒意外將在東區首輪對上,因此誰戰績較好對爭奪季後賽主場優勢會有很大的差別。在這場比賽開打之時,馬刺 (44-36) 以 2.5 場勝差領先賽爾蒂克 (41-38),但比賽開打, John Havlicek 上半場竟然就攻下 14 分,讓波士頓馬上就以 15 分拉開差距,馬刺最後以 105:120 輸了這場比賽,這讓波士頓燃起了奪下主場優勢的希望。而馬刺隔天飛往密爾瓦基,面對聯盟戰績倒數第二的公鹿,馬刺竟然在整場拉鋸下最終以八分之差敗北!馬刺領先大半季,卻在最後一天戰績跟波士頓平手 (皆44-38),而在比較對戰成績,老牌勁旅波士頓本季四連勝馬刺,使得原本打賽爾蒂克就不拿手的馬刺,在首輪將喪失主場優勢。

球季結束,西區第一是本季打出驚奇的洛杉磯湖人(53-29),Jabbar 奪下七年來的第五個 MVP 獎座,他本季只有一場得分沒有達到兩位數。而原本一直競奪太平洋組龍頭的波特蘭拓荒者,在 Bill Walton 受傷的情況下,最終只有 49 勝 33 敗的成績,但仍是西區第三,隊史第一次打進季後賽,而且 Walton 趕在季後賽前回到了球隊,擁有 Walton 的拓荒者戰績是 44 勝 21 敗,勝率聯盟最佳,而沒有 Walton的拓荒者,只有 5 勝 12 敗,勝率只領先紐約籃網。而領先聯盟大半個球季的丹佛金塊,最後只打出 50 勝的表現,聯盟第二、中西組第一,5.2 的勝分差也是聯盟第一,但金塊的隱憂或許就是打法不夠強硬,在 NBA 的季後賽這點是很吃虧的。值得一提的是擁有前 ABA 第一中鋒 Artis Gilmore ( 18.6 分、13 籃板聯盟第四、2.5 阻攻聯盟第四) 的芝加哥公牛在最後 24 場比賽贏了 20 場,衝進季後賽的最後一個席次。

而東區大西洋組,季末傳出內訌的費城七六人以 50 勝站穩東區龍頭,波士頓落後六場勝差。中央組部份,休士頓火箭打出驚奇,最後以 49 勝攻頂成功,教練 Tom Nissalke 獲選年度最佳教練;而華盛頓子彈以一場勝差落後站住第三種子,馬刺身處激烈的中央組,最後以東區第五名坐收。馬刺成為聯盟最會得分的球隊,平均每場攻下 115 分,球隊招牌 George Gervin 以平均 23.1 分為聯盟得分榜第九名,並以 54.4% 的命中率為聯盟第四(也是 NBA 歷史後衛命中率紀錄第二名);Larry Kenon 平均有 21.9 分,他們兩個進入了聯盟得分榜前 15 名。但是馬刺每場也丟了 114.4 分,為聯盟最差。

除了 MVP 是湖人的 Kareem Abdul-Jabbar 外,新人王是水牛城勇士的得分前鋒 Adrian Dantley ( 20.3 分、7.6 籃板),他也打破了由 McAdoo 所保持的原隊史新人得分紀錄。聯盟第一隊有 Jabbar、子彈的『大 E』Elvin Hayes、『手槍』Pete Maravich、丹佛飛人『天行者』David Thompson、以及無緣季後賽的太陽後衛 Paul Westphal。第二隊有 Bill Walton、Julius Erving、George McGinnis、Jo Jo White ( 19.6 分、6 助攻) 及馬刺的冰人 George Gervin。

Jabbar  

Jabbar 拿下七年來的第五個 MVP

 


 

季後賽開打,首輪為三戰兩勝制,分組冠軍首輪輪空。因此西區第一的湖人將在半準決賽面對金州勇士與底特律活賽的勝隊;中西組第一的丹佛金塊將靜待波特蘭拓荒者與芝加哥公牛的勝利者。本季突圍的中央組第一休士頓火箭,將看著華盛頓子彈與克里夫蘭騎士的同組對戰;而另一邊首輪的勝出者,不論是誰出線,對東區冠軍費城七六人都將會是個勁敵。

聖安東尼奧馬刺整季對戰七六人都打得得心應手,四場對戰贏了三場,但馬刺不能高興得太早,因為第一輪得先和去年冠軍波士頓賽爾蒂克捉對廝殺,而馬刺不只沒有主場優勢,整季還沒贏過衛冕冠軍一場。而聯盟失分最多的馬刺隊,似乎過於驕傲他們的火力,防守態度總是沒有起來,冰人 Gervin 談到他對波士頓前鋒 John Havlicek ( 17.7 分、5.1 助攻) 的防守說道:『我就只是把我的手放在他面前,如果他能投進,那就是他有本事。』但面對身為 NBA 歷史上最成功球隊的波士頓賽爾蒂克,年輕馬刺的防守與心態將會讓他們陷入危機。

George_Gervin  

馬刺需要 Gervin 的率領來贏得勝利

4 月 12 日兩隊在波士頓舉行第一戰,在富有傳統的波士頓花園廣場球場,當馬刺後衛 George Karl 看到球場上掛滿的傳奇球星號碼,他不禁興奮的問走過身邊的 Havlicek:『John,這些球員你都認識嗎?』而 Havlicek告訴他:『認識?我跟他們大多數的人同隊打球過。』而波士頓的禁區靠著 Cowens 及 Wicks ( 15.1 分、10 籃板) 不斷爭搶籃板取得優勢,賽爾蒂克是本季聯盟籃板最好的球隊,他們此戰以 72:50 (進攻籃板21:13) 的籃板數領先馬刺,Kenon 及 Olberdin 也沒有把波士頓本季新來的 Wicks 及 Rowe ( 10.1 分、7.1 籃板) 卡好,這場季後賽是 Wicks 加入聯盟六年來的第一次季後賽體驗,『如果這就是季後賽?我愛死他了!』Wicks說,他整場得了 16 分、11 籃板。而雖然馬刺的罰球命中率是聯盟第一,但這場他們只有 23 罰只有中 14,不若他們季賽的水準。冰人陷入犯規麻煩(最後也犯滿離場),這讓他情緒有點失控,教練 Moe 說:『當冰人生氣,他就很容易犯規。』,而這也導致冰人狀況不佳,出手 21 次只中 9 球,他球季命中率可是 54 %呢!儘管如此,馬刺還是在第三節克服 14 分落後,以一波 18:6 的攻勢把比分拉近到兩分,但例行賽因傷缺席 38 場的賽爾蒂克後衛 Charlies Scott ( 18.2 分、4.6 助攻) 在第四節連得七分,與季後賽殺手 Jo Jo White 所組成的後場聯手得了 25 分打破拉鋸,讓波士頓最後以 104:94 擊敗馬刺。Gervin 與 Kenon 終場各得了 20 分,但波士頓後場 Jo Jo White 與 Scott 聯手攻下 43 分。

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殺手本色:Jo Jo White

而提到 Kenon,他似乎還很在意之前的『最受歡迎馬刺』(Most Popular Spur)的投票結果,他輸給了冰人,Kenon 抱怨說:『這城市是 Gervin 的,他們認識我還不夠多,我是球賽中的最佳球員。』而當冰人聽到,他保持一貫緩慢的語調說:『 K 就是 K。』。不過 K 先生與冰人的搭檔,還是馬刺不可缺少的,他們兩個的左右連拳,已經是馬刺的最佳武器;兩人本季皆為聯盟得分榜前十五名,而 Kenon 也是少數跟 Gervin 搭檔還能繳出 20 分成績的好手,他兩聯手共有四季交出雙雙平均得分皆達 20 分的成績,是馬刺隊史上平均 20 分搭檔的最多紀錄,隊史就只有 Gervin + Mitchell (三季)、還有之前的 Silas + Gervin (一季)、90年代後的 Robinson + Elliott (一季) 及 Robinson + Duncan (一季) 能有這樣的表現了。

三天後回到聖安東尼奧舉行第二戰,馬刺希望可以扳平戰局,『我們得打得更強硬一點。』教練 Moe 說,他認為球隊最近的狀態不佳就是因為求勝心不夠。而回到聯盟最吵鬧兇狠的 HemisFairs 球館,波士頓的中鋒 Cowens 看來並不會喜歡,他在季初首度造訪聖安東尼奧的比賽,他說:『聖安東尼奧就是商店、露天咖啡座、手工藝交易、還有條穿過城市的運河啊。』那是 Cowens 這輩子第一次去聖安東尼奧,然而他也見識了馬刺球迷的瘋狂,他與底線的球迷起了衝突,Cowens 甚至衝進了觀眾群去。事後有人問馬刺訓練員 LaReau 說:『那些觀眾是群酒醉的墨西哥人吧?』,『不,』LaReau 回答:『如果 Cowens 走進的是墨西哥人的座位區,他沒法再走回來的。』 而聯盟在此戰竟派出了兩個備用裁判,加上在聯盟最吵鬧兇狠的球館與球迷,這使得整場比賽有點失控。Gervin 與 Rowe 的對抗使得 Rowe 流了鼻血;而 Olberding 這場硬了起來,一開賽在 Cowens 面前連得八分,場邊的球迷大喊:『Cowens,我要叫計程車!』但波士頓很快的在 White 連得七分下,把局面給穩定了下來,上半場反以八分領先。

ps. Cowens 在第一戰賽後被記者看到他開計程車載客 (Cowens 是個很特別的人,他季中甚至跟球隊請假『留職停薪』,回老家去做些有的沒的的事),並報導了出來。Cowens 看到了報導後,向他在另一個報社的朋友留了張紙條:『我認為那報導很爛,不過按照你的方法去報導吧,』上面這樣寫著:『ps. 我載了六個客人,而且還拿到不錯的小費。』

Cowens_Havlicek 

兩人為波士頓前場的中流砥柱 

但波士頓後衛 Scott 守不住冰人,Gervin 全場攻下 30 分,Scott 有點不爽,在第二節時他在 Gervin 罰球時站在冰人前面不走,讓裁判吹 Scott 個技術犯規延遲比賽;到了第三節,當馬刺中前鋒 Dietrick 要罰球時,Scott 又衝上去把球給搶走,這讓裁判再判他個技術犯規,Scott 大罵後被驅逐出場。Dietrick 說:『兩隊都在嘗試去瞭解裁判的尺度。』而當 Scott 離場後,馬刺靠著壓迫波士頓後場,追回了 13 分的落後,反以 4 分超前,但 White 此時再度殺出,神準的投入許多關鍵的進球,Cowens 賽後打趣的說:『Jo 今天的表現,讓我刷了不少助攻。』,White 全場砍下 38 分,打亂了馬刺陣腳,Kenon 賽後說:『平常我們讓對手疲於奔命,今晚賽爾蒂克卻讓我們疲於奔命。而說到 Jo,他今晚有投不進的球嗎?』Kenon 整場只有 14 分的表現,但波士頓除了 Jo Jo White 外,前場 Cowens、Havlicek、Wicks 共拿下 47 分,並且籃板再以 58:50 壓倒馬刺;馬刺罰球也失靈,這場也只有 39 罰 25 中的低於季賽表現,馬刺最後在主場以四分見負。『他們來到這,看著你而且認為他們會贏,』馬刺教練 Doug Moe 談到波士頓,『當一支球隊認為他們會贏時,他們真的會贏,而波士頓總是如此認為。』聖安東尼奧馬刺在 NBA 的首季就如此結束了,雖不滿意,但還算是繳出個穩穩當當的成績單。

Doug_Moe  

教練 Moe,叢林隊時代的第一年季後賽就是敗在他手下,如今風水輪流轉成為馬刺教練

而季後賽繼續場場激戰,西區波特蘭拓荒者在大前鋒 Maurice Lucas 的發揮下,在半準決賽以 4:2 打碎了金塊奪冠美夢;另一邊加州大戰,洛杉磯湖人與金州勇士皆把握住自己的主場勝利,第七戰湖人在主場順利的結束 Rick Barry 的奪冠希望。因此 UCLA 前後中鋒將在西區冠軍戰對決,第一戰拓荒者狂轟猛炸攻陷湖人主場,第二戰雖然 Jabbar 大殺四方攻下 40 分,但最後一擊出手沒進,以兩分敗北。回到波特蘭 Walton 表現精采,而學長 Jabbar 不似學弟 Walton 擁有較多的幫手,最終湖人被拓荒者 4:0 掃地出局。

Walton_Jabbar   

UCLA 學長弟對決 

而東區休士頓火箭克服 1:2 落後的劣勢,之後連勝三場讓才華洋溢的子彈飲恨;費城與波士頓的七場大戰可歌可泣,但七六人在第七戰把前一場攻得 40 分的賽爾蒂克超級得分手 White 給限制到下半場一分未得,最後以六分勝出。而費城就在東區冠軍戰面對中央組代表休士頓火箭,對七六人來說不是啥太大的問題,前兩戰費城鋒線 J 博士及 McGinnis 聯手共得了 84 分,取得 2:0 領先。而季後賽被移到中鋒的 Moses Malone 在第三戰攻下 30 分 25 籃板替火箭扳回一城,不過兩天後七六人中鋒 Caldwell Jones 替年輕人上了一課,讓 Malone 只有 5 分 13 籃板的糟糕表現,費城率先聽牌。最後,戰力較完整的七六人,六場就讓休士頓打道回府。

因此,世紀七六人對上新貴拓荒者,成為兩聯盟合併後元年的總冠軍戰戲碼。

Sixers_Blazers   

兩隊爭奪第 31 屆 NBA 總冠軍 

兩隊的陣容都非常豪華,但拓荒者太年輕了,先發平均 23 歲、年資 2.2 年,不若七六人隊來得陣容完整、充滿天賦但又擁有經驗。第一戰在博士 33 分及後衛 Collins 30 分下費城以六分之差在主場首開記錄,第二戰當七六人以 18 分大勝時,看似冠軍有如囊中之物。但回到波特蘭,拓荒者這兩戰痛宰了七六人 54 分,讓整個系列重回起點。天王山之役,拓荒者第三節大爆走,即使費城第四節苦追、J 博士攻下全場最高的 37 分,但費城主場仍是被拓荒者以六分攻破。

Julius_Erving 

J 博士獨木難支大廈 

而來到第六戰,拓荒者上半場就領先 12 分,而又是苦追一方的費城,在 McGinnis 攻下 28 分,以及 J 博士整場獨得 40 分的震撼演出,剩下 4:14 時追到 98:102;雖然之後 Lucas 的兩罰把比數又拉到 108:100,而 Walton 則頻頻搧掉費城的投球,不過 McGinnis 在剩 18 秒時的跳投把比分追到僅僅兩分落後。但七六人在接下來的三次出手機會:J 博士、Free、McGinnis 都失手了,他們仍是越不過這最後一哩路。而拓荒者打出團隊球風,全場有五人得分雙位數,而『大山』Walton 繳出 20 分、23 籃板、7 助攻、8 阻攻的全能表現,讓七六人追趕無力,費城最後以兩分之差無緣總冠軍。『我們的努力都被他(Walton)抵銷了。』McGinnis 說,賽後 Walton 獲頒總冠軍戰 MVP;而拓荒者教練 Jack Ramsay 說:『Bill Walton 是我所帶過最優秀的球員、最優秀的競爭者。』,Lucas 言簡意賅:『Bill 是我的英雄!』

是的,Bill Walton,不僅是 Lucas 的英雄也是整個奧瑞岡州的英雄,他成功率領波特蘭拓荒者奪下隊史的第一個冠軍!這也是奧瑞岡州第一個職業球隊冠軍!

 


 

而當 Kenon 看著 Walton 成為總冠軍賽 MVP,不知道會有何感想?四年前 Kenon 率領的孟斐斯州大就是在 NCAA 總冠軍戰敗給了 Walton 的 UCLA;而冰人初進 ABA 時代的同梯隊友 Dave Twardzik 也已經成為冠軍隊的一員了,而 Gervin 還尚未率領馬刺取得一次季後賽系列勝利,贏家這形容詞似乎距離冰人還很遙遠。仍然充滿年輕與天分的聖安東尼奧馬刺,是否會帶著對勝利的渴望,於來年破繭而出呢?

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銀黑軍團 Black & Silver

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