ABA 本季顯得更搖搖欲墜,之前常見到許多球隊因為經營不善頻繁轉手、搬家、改名,而拿不到電視轉播權更使得聯盟的財務不佳與推廣不易。而 ABA 最後一個球季,就由紐約籃網與丹佛金塊想要自行加入 NBA 開始,這使得聯盟各隊最後的向心力都瀕臨瓦解,而丹佛跟紐約是 ABA 最成功的兩支球隊,他們若真的離開,則真的意味著聯盟即將倒台。不過最後 NBA 拒絕丹佛與紐約的申請加入,所以 ABA 仍苟延殘喘的以 10 支球隊開始他們的新球季。然而,巴爾地摩爪隊 (Baltimore Claws) 沒能撐過訓練營,宣佈解散,使得 ABA 成為只有九支球隊的聯盟。經過 11 場比賽,聖地牙哥風帆隊 (San Diego Sails) 以及他們的新教練 Bill Musselman 都成為歷史。16 場比賽後,猶他星辰也吹熄燈號了,而他們四個最佳球員都被賣到聖路易:去年成為第一個高中棄學生的 Moses Malone、前馬刺鐵衛 Ron Boone、Steve Green 還有 Randy Denton。

Moses_Malone 

青澀的 Malone 當年身材還很高瘦。 

ABA 最後只剩下七支球隊,其中之一還是財務一直有危機的維吉尼亞紳士隊,紳士隊在連敗戰績及財務破產邊緣下也是狀況連連,他們換過六個教練:Al Bianchi、Mack Calvin、Willie Wise、Jack Andkerson、Zelmo Beaty 及 Bill Musselman,但仍只有 15 勝 68 敗。他們沒能打完本季,在球季只剩一場之時,也宣佈解散。

財務狀況影響各隊,肯塔基上校的老闆 John Y. Brown 表示過去五個球季他已經虧損了三百萬美元;而傳統強隊印地安納溜馬,因為財務問題使得他們留不住隊中王牌球星 George McGinnis,他本季前往加盟費城七六人隊。

George_McGinnis 

穿上七六人球衣的 McGinnis 登上 SI 封面。 

因為隊伍數目的不足,聯盟決定把東西兩區合併,由戰績最好的五支球隊進入季後賽。雖然聯盟風雨飄搖,但聖安東尼奧馬刺卻不擔心,因為他們仍擁有最熱情捧場的觀眾、年輕有天份的球員、而如果與 NBA 的合併談成的話,他們將可以帶著這些條件衝擊 NBA。

John Begzos 為球隊 VP 跟 GM。馬刺在選秀會上,選了 Mark Olberding 及 Robert Parish (選擇留在大學)。新人前鋒 Mark Olberding 的簽約權在 8 月 2 日賣給了聖地牙哥風帆隊。

但最重要的是,馬刺做了些球員變動來幫助這支球隊更加成長,除了簽下前 NBA 七六人的六呎七吋前鋒 Allen Bristow 外,馬刺還做了兩個重大交易。

在上一季第一輪敗給溜馬後沒久,Drossos 認為靠著中鋒 Nater 並沒法讓馬刺走得更遠,他想要換另一個中鋒來試試,因此打了通電話給紐約籃網的老闆 Roy Boe。Drossos 說:『Roy,我們在第一輪輸給了溜馬,而你們輸給了聖路易,我們都應該做點事情。即使事情不會變得更好,我們仍應該做些交易。』Boe 回答:『你只有一個球員是我想要的。』Drossos 當下很擔心 Boe 跟他索要的球員是隊上王牌 Gervin。不過 Boe 說:『我只對 Nater 有興趣。』

因此 Drossos 決定弄個 Earl Foreman 式的交易。

他說:『Roy,我不知道,Swen 是我們一個非常重要的球員,我不認為我們可以放棄他。但我們可以討論看看,為了他可以交易出誰?』

『那你想要誰?』Boe 問。

『Nater 不只值一個球員而已,而且我想要一個中鋒。』Drossos 回答。

『好的,我可以給你 Billy Paultz。』Boe 說。

 

而那正是 Drossos 所想要的。

 

最後,兩人就繼續在電話中討論交易內容,交易名單越滾越大,連籃網年輕的先發前鋒 Larry Kenon 及替補後衛 Mike Gale 都牽扯進來。因此馬刺先在 6 月 3 日先以中鋒 Swen Nater 向紐約籃網交易來了前鋒 Larry "K 先生(Mr. K)、特別 K (Special K)" Kenon 以及後衛 Mike Gale。然後球季開打前的 9 月 8 日,再用四名球員,包括球隊老將 Rich Jones、Chuck Terry、Bobby Warren 及 Kim Hughes ,一併打包送至紐約,換回了六呎十一吋的大中鋒 Billy “大個子 (Whopper)” Paultz。而這兩筆交易換出去的五個球員,除了 Rich Jones 跟 Nater 外,都是馬刺體系中已經沒有機會上場的球員,而馬刺卻換回來更年輕的兩位先發 Kenon (23歲) 與 Paultz (27歲) 以及年輕的替補後衛 Mike Gale (25歲)。

Billy_Paultz  Larry_Kenon Mike_Gale 

馬刺新成員:Paultz、Kenon、Gale。

當然把 Nater 交易走,受到許多球迷責罵,因為 Nater 是馬刺第一個擁有球迷俱樂部 (Nater’s Raiders) 的球員,但 Drossos 不在乎,他想要擁有個大中鋒,而他也辦到了!

而教練 Bob Bass 也表示:『交易 Nater 到紐約,是馬刺可以持續生存的關鍵。在 Gervin 的交易後,這是這球隊所做的最重要交易,我真的認為我們在未來八年內變成支常勝軍,就是因為這筆交易。』

最後,當而十一月時聖地牙哥風帆隊解散時,馬刺也在解散選秀會上把聯盟最年輕的 19 歲的前鋒 Mark Olberding 給選了回來。他在風帆隊是先發前鋒,有 15.3 分、9.5 籃板的成績。

Mark_Olberding 

聯盟最年輕的球員。 

因此,馬刺本季終於擺出擁有奪冠競爭力的陣容:
控球後衛:六呎一吋的『遲到隊長』James Silas,本季 23.8 分聯盟第六、4 籃板、5.4 助攻聯盟第五、1.8 抄截聯盟第九、投籃命中率 51.9% 聯盟第四、聯盟第一隊。
Silas 每年皆穩健進步(從菜鳥開始,得分 13.7、15.7、19.3、23.8;助攻 3.1、3.8、4.9、5.8 ),今年可以說是打出他的生涯年、甚至說是球隊第一人,他更加穩健,並多次操刀球隊最後一擊。

得分後衛:六呎七吋的『冰人』Geroge Gervin,本季 21.8 分、6.7 籃板、2.5 助攻、1.5 阻攻、投籃命中率 49.9%、聯盟第二隊。
Gerin 本季大多時間主打得分後衛位置,身高優勢讓他命中率更高,投籃及罰球命中率皆來到此時生涯的新高。本季延續打全場開放進攻的馬刺,讓冰人更如魚得水,正邁向得分機器之路。

去年季後賽 Bass 的變招,促成了這對 ABA 史上最偉大的後場搭檔。他們是完美的一對,Gervin 不喜歡持球,他喜歡也擅長投籃;而 Silas 剛好以跟 Gervin 互補,『遲到隊長』可以運球也可以傳球,也是超棒的進攻球員。如果對手包夾 Gervin,那 Silas 就會讓他們付出代價。Silas 是那種可以用很多種方式掌控比賽的球員,他可以得分、傳球、還有他關鍵時刻的表現。
Gervin_Silas 

超級後場。 

中鋒:六呎十一吋的『大個子』Billy Paultz,本季 16.5 分、10.4 籃板、4.1 助攻、3.05 阻攻聯盟阻攻王、投籃命中率 50.4%。
Paultz 他那減重後的 235 磅巨大體型所設下的單擋,可以擋下任何的球員,讓馬刺的後衛群可以順利找到更多擋切的空間。而他也有不錯的中距離、優異的勾射,和減重後的驚人火鍋能力。

大小前鋒雙挑:六呎九吋的『K 先生』Larry Kenon,本季 18.7 分、11.1 籃板(含 3.5 個進攻籃板)聯盟第四、1.9 助攻、投籃命中率 48.1%。
Kenon 的彈性與拼勁,是馬刺很重要的一個因子。他也是很優秀的進攻籃板手(馬刺隊史籃板第四),拿手打全場快攻,他可以輕易的甩開防守者參與兩翼快攻,並以一個扣籃完成快攻得分。

以上四人皆入選今年的於丹佛舉辦的全明星賽。

前鋒:六呎八吋的前鋒 Mark Olberding,本季 9 分、6.1 籃板、1.8 助攻、投籃命中率 50.3%、新秀第一隊。可以提供防守、還有些進攻能力。

替補後衛則是由 Mike Gale (本季 6.8 分、3.1 助攻、1.6 抄截)與好勝的三年級生 George Karl (本季 5.1 分、3.3 助攻)擔綱。鋒線替補則有充滿拼勁的中前鋒 Cody Dietrick ( 5.8 分、4.3 籃板)及搖擺人 Allan Bristow ( 7 分、3.7 籃板、2.6 助攻),真的可以說是軍容鼎盛,而且球隊非常年輕,Silas 26 歲、Gervin 23 歲、Paultz 27 歲、Kenon 23 歲、Olberding 19 歲、Gale 25 歲、Karl 24 歲、Dietrick 27 歲、Bristow 24 歲。

而全隊罰球命中率 81.3%,以上主力罰球命中率最差的是中鋒 Paultz,但也有 73.5%(真不馬刺)。Silas 罰球命中率聯盟第二 87.2%、Gervin 罰球命中率聯盟第四 85.7%。

衛冕冠軍上校隊教練 Hubie Brown 評論當年的馬刺:『在 ABA 的最後一年,馬刺在 10 人位置上,都是陣容最深、最有天份的球隊。他們也是聯盟中最高大的球隊,當他們排出先發 Silas、Gervin、Paultz、Kenon、Coby Dietrick 時。Silas 是唯一低於六呎七吋的球員,他們的前場高度是六呎十一吋、六呎九、六呎十,他們也擁有運動力可以去全場奔跑,只要對上他們,都是對手教練的一場惡夢。』

當 1975-76 賽季的開始時,馬刺在賽季前做的交易得到了回報。交易出去的 Nater 被膝部的傷勢困擾,沒能給籃網隊帶來多大貢獻(很神奇的,Nater 的生涯年,可以說是為馬刺效力的那兩年)。而另一方面, Paultz 和 Kenon 平均每場合力拿下 35.2 分和 21.5 個籃板。而這些新球員使得馬刺的深度更好,也讓 Gervin 可以繼續打得分後衛的位置。尤其是 Billy Paultz,他提高馬刺的防守而且締造了球隊的單季火鍋紀錄:253 個(平均每場 3.05 個)。在 75 年 12 月 13 日,馬刺在一場比賽總計送出了 21 個火鍋,也是 ABA 的新紀錄。

季中,馬刺隊的四名球員 Gervin,Silas (先發),Paultz 和 Kenon 皆飛往參加 1976 年 1 月 27 日於丹佛舉辦的 ABA 全明星賽。而這次全明星賽也是特別的,是由聯盟戰績第一的金塊(剛好也是地主隊)面對其他各隊的聯軍(好像中職三年的金冠軍)。這場比賽中場,也舉辦了世界的第一場灌籃大賽,最後冠軍是由 J 博士奪下。而全明星賽的結果,在滿場的 17,798 位觀眾面前,由丹佛以 144:138 擊敗全明星隊。地主明星 Thompson 以 29 分拿下 MVP,他有 12 分是在第四節取得;J 博士拿下 23 分,而溜馬的 Billy Knight 拿下 20 分以及全場最高的10籃板,馬刺的 Silas 攻下 20 分 5 助攻。
David_Thompson 

超級新人 David Thompson。 

丹佛金塊本季戰力雄厚,不僅簽下了大學超級新人 David Thompson ( 26 分聯盟第三、6.3 籃板、3.7 助攻、1.6 抄截、1.2 阻攻、51.5% 投籃命中率、聯盟第二隊、新人王) 及 Marvin Webster (但因為肝炎本季上場不多),他們兩個分別在 NBA 選秀會上被亞特蘭大老鷹以狀元簽及探花簽選上,還從肯塔基那邊交易來了中前鋒 Dan Issel ( 23 分、11 籃板、2.4 助攻、51.1% 投籃命中率、聯盟第二隊),搭配防守好手、新人前鋒 Bobby Jones ( 14.9 分、9.5 籃板、2.2 阻攻聯盟第五、2 抄截聯盟第五、56.8% 投籃命中率聯盟第一、聯盟第二隊、防守第一隊)以及後衛 Ralph Simpson ( 18 分、5.4 籃板、7.1 助攻聯盟第二、51.1% 命中率、聯盟第一隊)可以容納 18,000 人的新球館 McNichols Arena 也開張了,在教練 Larry Brown 的執教下,戰績一路獨走,票房也很亮麗。

而全明星賽後,球季繼續。因為本季目前 ABA 僅剩七隊,所以各隊的陣容深度更好、而各隊相遇的頻率也更高了,這使得可能這場才剛跟某球員發生衝突,但下週又會再度遇上,使得聯盟中的世仇隊伍變得更多了。而馬刺與聯盟戰績第一的丹佛金塊,從上季就開始有不少的經典對抗,金塊教練 Larry Brown 還稱馬刺為『骯髒的球隊』,這讓兩隊本季每次交手,簡直都是拳拳到肉的世仇對決。76 年 3 月 24日,馬刺來到了丹佛主場,並且以 135:122 擊敗了主隊,再次中斷了金塊的主場 26 連勝,這是連續第二年馬刺中斷金塊的連勝了。而一場馬刺主場迎戰丹佛金塊的比賽,每一次 George Gervin 經過金塊的板凳區時,總會有人在吼他,馬刺教練 Bob Bass 對這情況很不爽,他走到中場線並且吼著 Larry Brown,Brown 就過去在中場跟 Bass 對上,Bass 說:『Larry,如果你再對 Gervin 靠北,我會在全場面前扁你一頓。』他們在那吵了一會兒,是場充滿火藥味的比賽。而比賽結束後,Larry Brown 在接受採訪時說:『我不喜歡聖安東尼奧的任何東西,他們的教練、他們的球隊、他們的城市,除了酪梨沙拉外,我不知道聖安東尼奧還有啥好東西。』

Larry_Brown_Coach 

四年三奪年度教練的 Larry Brown。 

好的,這在報紙上變成大標題!然後馬刺也真的開始炒作這個,因為他們知道這會幫助吸引更多觀眾。在下一場主場迎戰丹佛時,馬刺令客隊膽寒的底線軍團也有所行動,當 Larry Brown 通過通道時,他們狂砸很多酪梨在 Brown 身上,當 Brown 走回休息室時,他們還狂潑啤酒在他身上!在賽前,也給了 Larry Brown 整整一大箱酪梨沙拉,全場大笑,看樣子馬刺隊門票也賺了不少。 

ps.當 13 年後 Larry Bronw 成為馬刺教練時,球隊在一個賣場舉辦『教練日』(Meet the Coach Day),仍然有些球迷會拿著酪梨沙拉來迎接 Larry Brown。那些底線軍團 (Baseline Bums) 的故事永遠都會是馬刺歷史的一部分。

1976 年 4 月 7 日,球迷看到一件有趣的事,即使這是 ABA 歷史上最後一場比賽之一。馬刺主場 HemisFair 屋頂漏水,使得馬刺與溜馬之戰得在一種很『特別的規則』下進行。因為場地的一部分是溼滑的,所以那塊區域被規定是不能在三分線外壓迫持球球員,也因此是不允許快攻的。漏水導致比賽延遲了 40 分鐘才開打,為了讓球賽結束的時間不受影響,因此死球時間也不停表。馬刺最後以 96:75 獲勝,但比賽雖然結束,球館人員麻煩卻沒結束,因為兩天後季後賽就要開打了,一週後馬刺即將迎戰來訪的紐約籃網隊。雖然承建商努力的修補天花板,但是他們不能保證如果再來個傾盆大雨,天花板還撐得住。幸運的是,接下來天氣很好,那些『特別的規則』不需要派上用場。

馬刺的主場觀眾在 75-76 年再次成長,平均每場觀眾超過了 8000 人,連續三個球季超過了火箭的球迷數,在球團財務方面,聖安東尼奧跟丹佛可以說是聯盟最好的兩支球隊

在取得最後 8 場比賽中的 7 場勝利之後,馬刺隊以 50 勝 34 負的成績,連續第二年 50 勝球季,排名全聯盟第三。僅次於 60 勝的丹佛金塊與 55 勝的紐約籃網隊。但很多 ABA 球評認為馬刺是聯盟最強、最有天份的球隊,沒有人想在季後賽跟馬刺對上。專家普遍預測陣容完整的馬刺將在總冠軍戰對上擁有超級新人 David Thompson 的丹佛金塊。

馬刺在季後賽首輪中就對上了紐約籃網,兩隊在季初的兩筆交易,使得兩隊的球員如 Paultz、Kenon、Gale、Rich Jones 等都看來格外熟悉,也很了解對方球隊的戰術與球員的習性。不過馬刺的陣容顯得更具天份、體能、還有深度。

Julius_Eving 

J 博士渴望拿下 ABA 最後一個冠軍。 

而籃網最大的優勢就是年度 MVP J 博士( 29.3 分得分王、11 籃板聯盟第五、5 助攻、1.9 阻攻、2.5 抄截聯盟第三、聯盟第一隊、防守第一隊)。籃網全隊除了 J 博士外,沒有人得分超過 17 分,主要陣容為一對強悍的後衛 Brian Taylor ( 16.7 分、3.8 助攻、2.3 抄截聯盟第四、42.1% 三分命中率聯盟第一、防守第一隊) 與 "Super John" John Williamson (16.2 分),前場是馬刺前隊長、打球非常凶狠的 Rich Jones ( 13.2 分、5.2 籃板)。全隊可以說是靠 J 博士一人撐起。

當 Gervin 來到聖安東尼奧時,他跟 J 博士的比較就開始了,他們兩個都曾待過維吉尼亞紳士隊,也在離開維吉尼亞後大放異彩,雖然冰人是個比較好的得分手,但 J 博士可以做許多得分之外的事情,J 博士已經證明可以他贏得比賽、贏得冠軍,他前年帶領紐約籃網拿到 ABA 冠軍,他拿過三次得分王還有三次 MVP。馬刺之聲 Terry Stembridge 這麼評論冰人:『Gervin 不是那種 J 博士那種類型的球員。他可能很早就開啟火力,冰人通常可以在第一節得 20 分、半場時得了 30 分,然後他可能就會被阻止了,因為他比較不擅長應付包夾。控球跟傳球不是他的強項,而這也是為何包夾防守總是在某些時候對他會起作用。』而且冰人此時還太年輕,因此本季馬刺的得分兼助攻王 James Silas,對馬刺以及 Gervin 的協助就起了很大的作用。『冰人會視對手的表現給予回擊,但 Silas 則是直接先給對手致命一擊。Silas 有強烈的渴望去贏球。』馬刺中前鋒 Coby Dietrick 如此讚揚 Silas 的競爭力和領導力。而即使教練在關鍵時刻的戰術不是設計給 Silas,但球最終通常會傳到他的手上。教練 Bass 說:『我記得有一次我設計了個戰術給 Gervin,那晚防守 Gervin 的後衛太過矮小,那是個不錯的錯位。我讓 Gervin 掌握最後一波進攻,但他說,「把球給 Jimmy Si,他會搞定。」像 Gervin 這般偉大的球員都這麼說,你可以想像 James Silas 在我們球隊有多大的威信。』

然而在一號位置擁有強大優勢的馬刺,『遲到隊長』這次卻不僅僅是遲到,竟然是不能到了... Silas 在季後賽第一戰第三節,在空中與籃網的 Brian Taylor 對抗後著地,導致腳踝扭傷傷及骨頭退場,整個季後賽報銷。而除了 Silas外,Gervin 腕骨也受傷,但他仍帶傷上陣,馬刺看樣子將陷入苦戰。第一戰籃網就抓住馬刺的傷兵問題, 加上 J 博士狀況絕佳攻下 31 分,率領籃網在主場以 15 分大勝馬刺,15 分的差距跌破眾人眼鏡。籃網教練 Kevin Loughery 說:『籃網今晚可以擊敗整個世界!』

少了 Silas 的馬刺,只好把替補後衛 Mike Gale 給拉上先發,並把防守較硬的中前鋒 Coby Dietrick 也擺上陣,好去對付 J 博士,這樣也使得前鋒 Larry Kenon 可以好好在進攻面發揮能量。Gale 打出好表現、傳出球隊紀錄的 13 次助攻;Dietrick 也很有效率的卡住 J 博士,讓他無法再提供籃網進攻籃板;而馬刺策略為主打禁區,Kenon 攻得全場最高的 30 分,他與 Paultz 聯手攻下 50 分、28 籃板;加上籃網總共投失了 68 球,使得這樣的組合也展現出新能量。馬刺第二戰就以 105:79 徹底大破籃網主場,把戰局扳成 1:1 平手,看樣子馬刺仍有實力一搏。

而前兩戰場上打得非常的激烈,肢體碰撞明顯,尤其是籃網的 Rich Jones 與 John Williamson。馬刺教練 Bob Bass 抱怨馬刺球員遭遇到太多過頭的碰撞:『這樣下去我們會血液沸騰。』而馬刺 GM John Begzos 也單挑上了前馬刺球員 Rich Jones,他說:『Jones 是個爛射手,而他一直架 Glae 拐子,他如果一直從後頭幹這些小個子拐子,這樣會導致有人受傷的。』Jones 也強硬的表示:『Begzos 懂什麼,我的風格就是這麼積極強硬,如果我想傷害人?我會直接灌他的頭,而不只是來個擋人而已。Begzos 還是閉上他的嘴巴、好好賣他的門票吧!』

兩隊的火藥味慢慢升高,第三戰回到主場 HemisFair 球館,全場 10,009 位瘋狂的球迷大喊:『勿忘這交易!(Remember the Trade)』-- 馬刺的三位先發:Kenon、Paultz、Gale 都是季前從籃網換來的。

籃網調整得很快,投中了前 19 出手中的 12 球,在第一節以十分領先馬刺。Taylor 努力的不讓 Gale 在他拿手的位置拿到球。為了應付馬刺的禁區,籃網祭出包夾來對付 Kenon 與 Paultz,也使得 Kenon 在上半場竟然只拿到 4 分而已。上半場馬刺以 48:53 落後五分。

但到了下半場,籃網卻當機了,整隊好像都只在看 J 博士表演,前十三次的進攻只換來一次罰球機會。而且,K 先生復活了!『是時候了,我該打出一場好球。』Kenon 賽後如此說道。他先從角落投進超前分,54:53;之後再從底線切入來個超前分挑籃,64:62;第三節結束前,一個 15 呎的槍響跳投,再讓馬刺以 75:73 帶著領先進入第四節,第三節的 Larry Kenon 無人可擋!第四節一開始,Kenon 再一個轉身跳投造成一個三分打,把比分拉開到五分;然後他又發動抄截、以他最拿手的快攻連過三人、來一個大灌籃收尾!此時的分數來到 85:75!場邊的底線軍團開始揮舞起德州州旗,馬刺最終就以 111:103 獲得勝利,Kenon 下半場攻下 24 分、而 Gale 也攻下生涯最高的 22 分,馬刺奪回優勢,取得 2:1 領先。

但馬刺中鋒、前籃網球員 Billy Paultz 表示:『我們的確狀況很好,但還是得小心 J 博士爆發,那隨時都有可能出現。』 J 博士前三場總共得了 89 分。但他認為球隊不只能靠他一個人,而球隊的進攻出現了很大的問題。面對這樣險峻的情勢,也讓人聯想到前一年籃網在首輪爆冷敗給了聖路易精神隊,更何況馬刺隊雖然少了 Silas,但實力還是不容小覷的。

Remember_The_Alamo  

ps. 勿忘阿拉莫 (Remember the Alamo) 是聖安東尼奧甚至全美國都很朗朗上口的一句話,是紀念德州獨立戰爭,一場發生在阿拉莫的戰役。

第四戰則是關鍵一役,在東部時間,復活節週日下午,由 CBS 轉播,可以預見的是火藥味不會減少。馬刺後衛 George Karl 在第二節由板凳出發,他與籃網的 Tayler 起了衝突,造成一場五分鐘的大混戰。以強硬粗暴出名的籃網雙人組 Rich Jones (去年還是 Gervin 的護衛,今年成為 J 博士的保鑣) 跟他的隊友 John Williamson 衝上場然後開始造成亂鬥,強悍的 Jones 造成馬刺四名球員掛彩,即使是 J 博士也牽扯入這場混戰。馬刺當時的轉播員 Terry Stembridge 說:『我相信這是 J 博士第一次也是最後一次扯入這種打鬥,他揮了我們替補中鋒 Tom Owens 一拳,我記得 Tom 當時看著 J 博士然後說:「Doc,你知不知道當你下一次從禁區起跳時,我可以終結你的籃球生涯嗎?」然後 J 博士只好道歉。』這場有名打架事件被稱為『復活節週日大亂鬥 (Easter Sunday Rumble)。』

Rich_Jones 

後面用手勾住對手的, 就是打球風格強悍粗暴的 Rich Jones。

最後,打架平息了下來,但仍是場粗野狂暴的比賽,馬刺整個下午始終保持著約八分的領先,但籃網 Williamson 取得許多關鍵得分(全場 31 分,有 25 分來自第二節與第三節),讓馬刺一直沒法拉開比數,在終場前 2:49 時,馬刺仍以七分領先,但此時比數開始拉近。終場前 17 秒,馬刺只以 108:107 領先一分,籃網握有球權;當暫停時,教練 Bob Bass 告訴球員別讓 J 博士拿到球,並且如果可能的話,迫使 Rich Jones 去投出這球。而就如 Bass 所預期的,馬刺逼迫 Jones 勉強在遠距離出手,球彈框沒進,被 Gervin 在底線抓到這個籃板!看樣子馬刺將有機會把籃網逼入 1:3 的絕境。

而 Gervin 把球掌握住並高舉了起來,就站在底線邊線那裡。此時 Taylor 從他身後出現,並用左手推了 Gervin 一下,再用右手把球給撥了出去,一陣混亂中,球彈向 Julius Erving,他抓住了球並且往籃框起跳準備來個他招牌的經典大灌籃!Cody Dietrick 試圖封阻不成,讓 J 博士就這樣把球給灌了進去,還取得加罰!馬刺在剩下的 14 秒佈署最後一擊卻失敗了,就從一分領先,卻變成 108:110 輸了這場關鍵一戰。

但是,撥到這球的 Brian Taylor 當時已經站在界外了!這球應該要判出界才對!該場裁判 Norm Drucker 就站在旁邊,但竟然沒有吹判!馬刺轉播員 Stembridge 與教練 Bass 事後重看了那段影片無數次,他們堅信那球 Taylor 已經站在界外了,但卻因為這個沒吹的哨聲,使得整個系列變成 2:2 平手了。這至今仍是馬刺隊史的一件著名事件...

Julius_Eving 

因為誤判,輸掉關鍵一戰。 

『這真是個漫長的下午,』全場得到 35 分的J 博士賽後說:『直到我手碰到籃框,我才意識到這球灌進去了。』

第五戰,籃網把握主場優勢,J 博士拿下 32 分並以相同的比分 110:108 險勝馬刺。第六戰馬刺回到主場,而在第四戰引起大亂鬥的 Rich Jones 本場接到『死亡威脅』沒有出戰,只在旅館看著電視中的比賽。Gervin 攻下 37 分,對抗 J 博士的 41 分表現,而馬刺在終場前三秒,靠著 Kenon 兩罰皆中,以一分險勝紐約籃網,把戰局推至第七戰。4 月 24 日,籃網主場 Nassau 體育場舉行第七戰,雖然 Gervin 攻得全場最高的 31 分,但最後馬刺仍是以七分見負,結束了今年球季。就這樣,馬刺再度止步,隊史季後賽還是沒有贏得過一次系列賽勝利...

George_Gervin 

Gervin 仍是無法率隊取得季後賽勝利。

很多 ABA 球評都認為本季的馬刺若能擁有健康的 Silas,將有很大的機會在總冠軍戰面對丹佛金塊,不過保留球隊核心的馬刺也展望來年,認為這樣年輕有天份及才華的陣容仍然大有可為。不過沒想到這傷勢卻影響 Silas 甚巨,讓今年球季打出巔峰的『遲到隊長』,將再也無法回到那關鍵時期無所不能的身手了...

 


 

而另一邊,丹佛金塊對上衛冕冠軍肯塔基上校隊。身為衛冕者的肯塔基,本季卻只打出了 46 勝的成績,主要是因為球隊不堪虧損,只得把深受球迷喜愛的本土英雄 Dan Issel 給賣掉,這讓球迷失望與震撼。為彌補 Issel 離開的損失,上校在聖地牙哥風帆隊的解散選秀中,選了明星中前鋒 Caldwell Jones (13 分、11.2 籃板、3.2 阻攻) 來補上 Issel 的位置。但過了幾週後,上校隊認為 Jones 難與中鋒 Artis Gilmore (24.6 分聯盟第四、15.5 籃板聯盟第一、2.5 助攻、2.4 阻攻聯盟第三、55.2% 投籃命中率聯盟第二、聯盟第一隊、防守第一隊) 搭配,所以 Jones 被交易到聖路易精神換回二年生 Maurice Lucas ( 17 分、11.3 籃板);此外,在本賽季中,又將 Marv Roberts 交易到維吉尼亞紳士隊,換回 Jan van Breda Kolff 跟 Johnny Neumann。搭配著這些新的面孔,教練 Huibe Brown 用了一段時間來找到球隊陣容定位並進行磨合,因此戰績顯得較為顢頇。但許多球評仍認為,磨合完成的肯塔基仍有機會衛冕冠軍。上校首先在第一輪面對印第安納溜馬隊,肯塔基先以 2:1 晉級,即將對上聯盟第一的丹佛金塊。

Nuggets_Game_7 

Larry Brown 率領(左起) Thompson、Jones、Issel 為主的陣容。 

丹佛金塊本季在四年內三奪年度最佳教練的 Larry Brown 帶領下,擁有超級新人 David Thompson 以及前肯塔基英雄 Dan Issel,在票房跟戰績上都是聯盟首屈一指。上校無法再複製上季的成功,雖然在第六戰努力的於二度延長下扳平戰局,但金塊在第七戰,在聯盟紀錄的 18,821 觀眾前,丹佛擊敗上校、Issel 擊敗老東家,順利進軍總冠軍戰。ABA 最成功的兩支球隊:紐約籃網與丹佛金塊即將會師於總冠軍戰

J 博士於總冠軍戰前兩場分別攻下 45 分及 48 分,包含第一戰的槍響再見一擊,兩隊打成 1:1 平手,而才於三天前所創下的聯盟觀眾數紀錄,就在這兩場丹佛主場,以 19,034、19,107 人兩度刷新紀錄。而回到主場的籃網,把握住主場優勢,連下兩城,而第五戰丹佛保住主場追回一勝,但籃網仍以 3:2 領先。而 J 博士則徹底展現得分能力,即使丹佛派出最佳防守前鋒 Bobby Jones 來守 J 博士,但 J 博士是無人能擋的,總冠軍系列六戰分別攻得 45、48、31、34、37、31 分,平均 37.6 分、14.2 籃板、60% 命中率。

Julius_Eving 

J 博士對上 Bobby Jones,兩人之後在七六人並肩作戰

而終於來到了最後, 1976 年 5 月 13 日,總冠軍戰第六戰,金塊拼命試圖擊敗籃網,想將比賽拉回丹佛進行第七戰。這系列戰廣受矚目,NBC 也已經安排好週日下午在丹佛主場 McNichols 球館進行第七戰全國轉播。第六戰在 David Thompson 的 42 分與 Dan Issel 的 30 分、20籃板帶領下,金塊看樣子有機會把系列拉進第七戰與籃網決一死戰。金塊打得很有信心,在第三節剩五分鐘時,還保有 22 分的領先優勢。不過,籃網希望在主場結束這個系列,上演了一齣不可置信的第四節大逆轉,使用區域緊逼防守,壓迫金塊後衛,並且籃網的攻擊距離越來越遠!J 博士全場得了 31 分 19 籃板,但他不是唯一的英雄,Brain Taylor 也得了 24 分,而 John “Super Joe” Williamson 在第四節得了他全場 28 分中的16分,以及浪人中鋒 Jim “Jumbo” Eakins (季中拿 Swen Nater 交易而來) 得了 15 分 3 籃板,Super Joe 與 Jumbo 的一些令人難忘且關鍵的投籃命中,讓籃網在這段期間打出一波 34:14 的攻勢,而金塊這期間出手 20 球只命中 4 球,籃網終於追上了金塊,最後紐約籃網以 112:106 完成這超級大逆轉勝利,成為最後的 ABA 總冠軍。

Super_John 

Super John 打出驚奇。  

 

至此,ABA 球季結束,但開始的是兩聯盟合併的大事了。 

 


 

其實很有趣的是,當初 ABA 成立的主旨就是為了被 NBA 併入。想要像美式足球的 AFL 及 NFL 一樣,或是可以像大聯盟的美國聯盟跟國家聯盟那樣,來個世界大賽。ABA 本來以為撐個三年就夠了,沒想到這最後變成無止盡的焦土大戰,雙方互告、競價球員、跳槽挖角、棄學選秀,這導致雙方都陷入雙輸的局面。

早在 1970 年雙方就有開始進行合併的商談,在 1971 年 5 月時,合併案接近完成。不過此時 NBA 名將 Oscar “Big O” Robertson 所率領的球員工會卻對兩聯盟的合併案提告,認為兩聯盟的合併將造成壟斷,是違反反托拉斯法的,也對球員的發展不利。因為兩個聯盟的競爭,讓球員可以有較多的選擇,當然也能夠在兩聯盟的喊價下,獲得他們之前根本想都不敢想的天價薪水。加上保留條款(reserve clause)的爭議,最後合併案破局。兩方仍繼續互相試著給對方傷害,然而卻是傷敵一千,也自損八百。不過在對抗八年後,ABA 看來氣力放盡了,ABA 不若 NBA 一樣有較多的資源,而沒有電視轉播金也是個很重要的因素,這是場耐久戰,而 ABA 最後敗北了,不是敗在球隊實力、球員天賦、球員能力、比賽觀賞性,是敗在 ABA 在金錢上無法再與 NBA 抗衡了。

而本季 (1975-76) 開始時,紐約籃網與丹佛金塊想要自行獨立去申請加入 NBA,的確對 ABA 是個重傷,不過許多老闆這幾年私底下或多或少都有進行類似的動作,而最終加入案破局的原因也是球員工會作梗。因為 ABA 少掉了籃網與金塊,看樣子也跟解散沒有兩樣,這樣不符合球員的最高利益。

NBA 方面的態度也很強硬,他們希望 ABA 的球隊使用擴張球隊的方式進入 NBA,ABA 球隊得繳交高額的費用,還希望可以打散 ABA 的隊伍,讓像 J 博士這樣的球員可以去湖人或尼克,因為 ABA 有許多充滿天份且優異的球員。

最後,內憂外患、彈盡援絕,無法繼續下一季的 ABA,舉雙手投降,派出了包括 Roy Boe (紐約)、Carl Scheer (丹佛)、Angelo Drossos (聖安東尼奧) 等人所組成的合併委員會,去紐約與 NBA 派出來的代表們討論合併事宜。但主要談判的要角是 ABA 總裁 Dave DeBusschere 與 NBA 總裁 Larry O’Brien 兩人;前 NBA 明星 DeBusschere 在籃球界的盛名與他在 NBA 的人脈,使得他受雇成為 ABA 總裁,而 ABA 聘請反托拉斯法名律師 Fred Fruth 提供法律訴訟協助,這也讓 NBA 感到麻煩,O’Brien 在這次也帶上了一個年輕律師 David Stern 來協助他處理法律部份事宜。

David_Stern_1984 

1984 年的 David Stern。 

ps. Fred Fruth 是反托拉斯法的著名律師,他費用很高,而 ABA 欠了很大一筆錢,有一天 ABA 的 Mike Goldberg 去 Fruth 的豪華酒店套房找他,他正坐在那邊修指甲,看到 Goldberg 就說:『Mike,有件事我想要談一下。』Goldberg 說:『如果是指你的費用,我們有注意到這個。』Fruth 回答:『我知道你會的,如果週五我桌上沒看到 2 萬 5000 美元,我想 J 博士會出現在我的花園替我工作。』

而兩邊對合併細項有點意見不同,ABA 希望六支球隊可以全部加入 NBA,但 NBA 不想讓肯塔基上校隊與聖路易精神隊加入,即使肯塔基願意搬到辛辛那提 (Cincinnati),而聖路易也肯搬到哈佛特 (Hartford)。每個人都有自己的如意算盤,像芝加哥公牛希望肯塔基上校隊解散掉,因為公牛當年握有 Artis Gilmore 的選秀權,而唯一能擁有這 ABA 史上最佳中鋒的機會,就是上校隊解散;紐約尼克想要從紐約籃網那拿到上百萬元,因為籃網侵犯到他們的紐約領地;聖路易想要加入 NBA、肯塔基老闆 John Y. Brown 覺得一切都夠了,他只想要拿到錢。

所以落居下風的 ABA 得談妥加入費用、還得搞定肯塔基跟聖路易兩隊,這不啻是個巨大的挑戰,丹佛的 Carl Scheer 回憶起當時:『壓力是巨大的。我們正在為自己奮戰。我們就像二戰後談判桌上的日本。』

情況雖如此不利,但 Drossos 在這次交易中也起了關鍵角色。

Angelo_Drossos 

談判高手再度出動。   

在會議上,Drossos 等人跟 NBA 總裁 Larry O’Brien 談了整晚直到隔天早晨。Drossos 對 O’Brien 說:『我放棄了,我不會在繼續談了。這就像在蓋一個房子,一開始想說要花三萬元,然後你決定增加些臥室、然後預算增加、然後就忽然發現,總共得花六萬元了,比你預期的多了一倍!我想 NBA 該繼續做你們該做的,而我們 ABA 也該繼續做我們該做的了。』Drossos 打給一直對 ABA 很死忠的肯塔基的老闆 John Y. Brown 並且說:『John,沒有合併了。』Brown 回答:『很好,我們可以繼續我們的逍遙之道。』Drossos 說:『但我們只剩下六支球隊,而我不知道下個球季還會剩下誰,或許我們可以在法庭上跟 NBA 繼續對抗吧。』

Drossos 離開了會議,而 Carl Scheer、Roy Boe 及來自印地安納的 Bill Eason 仍持續跟 O’Brien 談判。大約早上九點,Drossos 回到會議室,而那三個人仍繼續跟 O’Brien 討論中。

Drossos 對 O’Brien 說:『我已經在我房間打包準備回家了。我不想要在這邊拖了,我會開出我最後也是最好的條件給你們。』ABA 的重要人士都在這,而 Boe、Scheer、Eason 都同意 Drossos 可以代表他們開出最終條件。Drossos 制定出最後成為定案的合併內容,但 NBA 卻說他們不會接受。Drossos 就走回房間然後完成打包,Scheer 跟 Boe 也在那,他們覺得至少最終 ABA 還是一起的,並且抱著讓 ABA 再走一年的決心了。

而此時 Drossos 的房門忽然有人敲門,他們被邀請回去會議室,當他們走進去時,紐約尼克的老闆 Mike Burke 走向 Drossos 然後給了他一個大擁抱,『歡迎來到 NBA。』Burke 這麼說著。

 

塵埃落定,兩聯盟合併完成!

 


 

合併的最終內容:

1. 四支 ABA 球隊(丹佛、聖安東尼奧、印地安納、紐約)加入 NBA。NBA 球隊數目來到 22 支。

2. 每支 ABA 球隊得在 1976 年 9 月 15 日前交付 320 萬給 NBA。

3. ABA 球隊在前三季 (1976-77~1978-79) 不能享有電視轉播權利金。

4. ABA 球隊不能參與 1976 年的選秀會。

5. ABA 球隊被稱為『擴張球隊』。

6. ABA 球隊前兩年沒有門票收入分配與分區校準的投票權。

7. 紐約籃網必須付給紐約尼克 480 萬,因為籃網在尼克的領地紐約打球。

8. 四支 ABA 球隊可以保留他們的球員,而剩下的 ABA 球員得參加 ABA 解散選秀會(ABA dispersal draft)。

9. 芝加哥被給予 ABA 解散選秀會第一順位,所以公牛可以獲得 Artis Gilmore。

ABA 方面:

1. 肯塔基老闆 John Y. brown 接受300萬,肯塔基上校解散。

2. 聖路易精神解散,而聖路易老闆 Ozzie 與 Danny Silna 兄弟,以及 Don Schupak 接受 220 萬現金,以及擁有那四支 ABA 球隊的七分之一電視轉播權利金,這電視權利金是永久給付的。

3. 為了安撫球員工會,全部的 ABA 合約皆是保障的。

4. 1971 年後的 ABA 的球員們,退休金皆升級。

 

解散選秀會上的球員薪水(單位:萬)由聯盟來標示,戰績最差的球隊可以優先選擇。

解散選秀會結果為:

1 Chicago Aritis Gilmore 110 
2 Protland (from Atlanta)  Maurice Lucas 30 
Kansas City  Ron Boone 25 
Detroit  Marvin Barnes  50 
5 Portland  Moses Malone  35 
New York Knicks  Randy Denton  50 
Buffalo  Bird Averitt  12.5 
Indiana  Wil Jones 
Houston  Ron Thomas  1.5 
10  San Antonio  Louis Dampier 
11  New York Nets Jan van Breda Kolff 
12 Kansas City  Mike Barr  1.5 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

Gilmore_Issel 

令人唏噓,Gilmore 與 Issel 兩人各分東西。 

沒被選上的球員有:Johnny Neumann、Al Murphy、Steve Green、Freddie Lewis、Mike D’Antoni、Jimmie Dan Connor、Jim Baker。

略過選秀權的有:湖人、太陽、超音速、七六人、子彈、勇士。

交易:波特蘭交易 Geoff Petrie 及 Steve Hawes 到亞特蘭大,換回第二順位,選了 Maurice Lucas。

全部 84 個 ABA 球員,在 76-77 球季有 63 位球員在合併後仍繼續打球。

 


 

Angelo Drossos 說:『當會議結束,聖安東尼奧對加入 NBA 感到興奮。我回到聖安東尼奧,在機場看到一大堆的群眾,但我告訴他們:「現在沒有時間開香檳慶祝,因為這並不是個好交易,我們付出了昂貴的代價。」』最後馬刺為了加入 NBA 的費用,跟銀行貸款 500 萬,雖然這對銀行來說不是筆好生意,但大家都想要聖安東尼奧擁有支 NBA 球隊,所以銀行還是貸了。

馬刺於合併後加入 NBA,對聖安東尼奧這城市是個偉大的時刻,使得球迷更加支持這隻球隊。而馬刺擁有很年輕且具天份的陣容:George Gervin 及一群年輕好手如 Larry Kenon 等人,馬刺進入NBA後非常成功,馬刺在 1977-1983 這六年,贏了五次分區第一

但這些 ABA 的時光、這些球員、這些故事,仍很深入聖安東尼奧球迷的心,因為他們從這裡開始,不論是否籃球,德州佬總是很驕傲於他們自己的歷史。


老馬刺迷、德州運動作家、聖安東尼奧人 John Lopez 說:『你可以與馬刺球迷一起聊聊籃球,然後去注意他們所談到的那些老名字:Bird Averitt、Goo Kennedy、Collis Temple,看著他們開始微笑並且述說這些故事。我第一個最愛的馬刺球員是 Skeeter Swift,不是因為他多好,在今天他可能只能在些歐洲球隊打打,但我就是喜歡那個名字:Skeeter Swift。

『聖安東尼奧可以很快的出現很多新的英雄,不只是 Gervin 或 Silas,也有像 George Karl 跟 Cody Dietrick 這樣平凡的球員。在籃球世界,他們可能平凡,但就是因為他們曾努力的為馬刺而戰,對聖安東尼奧而言,他們是不平凡的。

 


 

後續:


紐約籃網:
合併的決議最終結束了籃網隊的強盛,為了繳交 320 萬以及給尼克的 48 萬(分 10 年繳清,總共 480 萬),籃網老闆 Roy Boe 需要差不多 500 萬的現金,而 J 博士此時也要求一個每年 35 萬的新合約。籃網曾想要把 J 博士交易到尼克好抵銷那每年 48 萬的費用,但尼克拒絕了,最後 Boe 只能以 300 萬把 ABA 的代表性巨星 Julius Erving 賣給了費城七六人,好繳交那些費用。這使得 ABA 的強隊籃網,在 NBA 的第一個球季 (76-77) 只有 22 勝,之後搬到紐澤西成為紐澤西籃網隊。他們從此沒有在贏得任何一次分區冠軍、甚至也沒有在打進過東區冠軍賽,直到 2001-02 球季,Jason Kidd 率領籃網打到總冠軍戰敗給了洛杉磯湖人。而本季籃網馬刺的季後賽生死大戰,在 28 年後的 2003 年,兩隊才在總冠軍戰重逢,也是合併後首次總冠軍戰兩隊都是由 ABA 球隊擔綱。

印地安納溜馬:
溜馬並未複製他們在 ABA 時代的霸權地位到 NBA。或許說在 ABA 的最後一兩年,溜馬已經不復當初的榮光,而在當初冠軍的最後班底 McGinnis 都離開後,溜馬變成了一支普通的球隊。不過當年的球員如 Roger Brown、Mel Daniels、George McGinnis、Billy Knight、Bob Netolicky 以及教練 Slick Leonard 都還居住在印地安納或是在那裡做著籃球相關工作,球館上仍飄揚著三面 ABA 總冠軍旗。90 年代中期溜馬在 Larry Brown 與 Reggie Miller 的率領下變成強隊,在 1999-00 年他們打入總冠軍賽,是繼馬刺隊後第二支進入總冠軍戰的 ABA 球隊。Miller 的三分球,或許是最能體現當年 ABA 榮光的一種神蹟。

丹佛金塊:
連續兩年 65 勝、60 勝的丹佛,雖然未能拿下 ABA 總冠軍,但高票房及好戰績的金塊,擁有很優異的體質。加入 NBA 後連續兩年都拿下中西區冠軍,只是在季後賽分別敗給當年度的冠軍(拓荒者、超音速),當時的亮眼表現與馬刺可以說是 ABA 新加入球隊的表率。雖然後來隨著 David Thompson 因為傷病與藥物問題,戰績慢慢下滑,但 80 年代在新教練 Doug Moe 的率領下,以詩人射手 Alex English、Kiki Vandeweghe 還有老將 Issel 的三門大槍所領銜的跑轟戰術,屢屢打破聯盟得分紀錄,成為 80 年代的高觀賞性球隊。

肯塔基上校:
或許最可惜的是上校隊,上校隊有戰績也有球迷,直至現在,仍有許多路易斯維爾的居民懷念當年的上校隊。老闆 John Y. Brown 拿到了 300 萬,然後他花了 150 萬買了水牛城勇士隊,仍是順利擁有了 NBA 球隊,而且只花了一半的錢(其他球隊得繳交 320 萬給 NBA)。在解散選秀會上,Artis Gilmore 去了芝加哥公牛隊(第一順位),當選了六次全明星賽球員;Maurice Lucas (第二順位)加入波特蘭拓荒者隊,入選四次全明星賽、並在 77 年協助拓荒者拿下總冠軍;Bird Averitt 去水牛城勇士隊,Wil Jones 去了溜馬隊,Jan Van Breda Kolff 到了籃網,Louie Dampier 則來到馬刺隊。

聖路易精神隊:
聖路易老闆 Ozzie 與 Danny Silna 兄弟,以及律師 Don Schupak 接受 220 萬現金,還擁有那四支 ABA 球隊的七分之一電視轉播權利金,這電視權利金是永久給付的,而這可以說是運動界史上最成功的交易。律師 Schupak 當初不斷的要求、要求再要求,使得最終 ABA 方面接受了他們的要求,在 1979 年第一筆轉播權利金入袋時,只有 20 萬美元,隨著 1980 年代電視轉播權利金的大幅攀升,他們淨收入達到 800 萬元;1990 年聯盟簽下四年八億美元的電視轉播合約,他們每年可以拿到 440 萬,更不用說 1997 年的 26 億合約與 2002 年的 46 億合約,Silna 兄弟合計因為這筆交易,他們沒有任何的費用、人事成本、風險,但自 1979 年來總計獲利了 2.37 億美元(至 2011 年)。他們沒有做什麼事,就只是因為在對的地方、對的時間、開出對的條件。

 

1976-77 球季,ABA 球員在 NBA:

聯盟得分榜前十名,有四個 ABA 球員:印地安納的 Billy Knight、丹佛的 David Thompson、Dan Issel、聖安東尼奧的 George Gervin。

印地安納後衛 Don Buse 成為聯盟助攻及抄截王。

前聖路易精神隊球員 Moses Malone 在籃板榜第三名、前上校隊球員 Artis Gilmore 籃板榜第四名。Gilmore 與前上校隊球員 Caldwell Jones 也都在阻攻榜名列前五名。

1976-77 球季 NBA 總冠軍戰兩隊的十個先發,有五個來自 ABA。分別是波特蘭的 Dave Twardzik、Maurice Lucas;費城的 Julius Erving、Caldwell Jones、George McGinnis。

丹佛金塊以 50 勝 32 敗的戰績贏得中西區第一、全聯盟戰績第二。聖安東尼奧馬刺 44-38、印地安納溜馬 36-46、紐約籃網 22-60。

ABA 教練部份:Tom Nissalke 執教休士頓火箭拿下中央區第一,獲選年度最佳教練。其他的還有亞特蘭大的 Hubie Brown、聖安東尼奧的 Doug Moe、印地安納的 Slick Leonard、丹佛的 Larry Brown、以及籃網的 Kevin Loughery。

24 個全明星賽球員有 10 個來自 ABA。有費城的 Julius Erving、George McGinnis;丹佛的 Bobby Jones、Dan Issel、David Thompson;印地安納的 Don Buse、Billy Knight;聖安東尼奧的 George Gervin、波特蘭的 Maurice Lucas、金州的 Rick Barry。其中只有 Barry 的職業生涯不是從 ABA 開始的。

 



時間回到 4 月 24 日,馬刺在東區半準決賽第七戰落敗、結束了在 ABA 聯盟的最後一場比賽,整個城市感到難過、哀戚、惋歎。
但或許不必太悲傷...

因為隔天,4 月 25 日,遠在聖安東尼奧 3700 公里外的一座小島上,誕生了一位救世主....

儘管他們得等待 23 年... 但那會是值得的!

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  • 黑心米
  • Drossos真是邪惡啊,暗黑制服組元老就算擺到現在,應該還是一等一的談判者。 XD
  • 哈~ 他除了是打造馬刺的舵手外,在ABA/NBA合併、三分球規則的引進、薪資上限的設計(號稱薪資上限之父)主要都是由他來推動的。

    阿怪 於 2013/02/27 00:13 回覆

  • 阿怪
  • 有興趣的朋友,可以去看看Semi-Pro 灌籃大帝這部電影。

    (有部份電影雷,請自行決定要不要繼續看。)




    導演 Kent Alterman 就是個聖安東尼奧人,小時候就是馬刺球迷。當年馬刺從達拉斯搬來聖安東尼奧時,老闆 Red Combs 跟 Angelo Drossos 曾經有募些小資金,希望市民踴躍認股,而這些小股東可以擁有些"好座位",而導演 Alterman 的爸爸跟叔叔就有購買,所以 Alterman 小時候就是在 HemisFair 替馬刺一路加油長大的。

    他在 99 年馬刺奪冠他也跟著飛去紐約觀看,2005 年也有飛去底特律。雖然他因為工作原因,現在是定居落在洛杉磯的, 不過原則上時間允許,只要馬刺作客湖人,他都會去場邊觀戰。

    他的小孩,本來還想取名為 Emanuel, 只不過因為是女兒,所以打消這個想法。

    Semi-Pro 這部電影,還特地請了 James Silas, George Gervin, Artis Gilmore 來當顧問(真是馬刺迷啊~),在 DVD 幕後花絮會訪談他們。 電影最後,還會放上些導演當初珍藏的馬刺畫面。

    而在電影中,故事就是設定 1976 年 ABA 要解散了,而戰績前四名的球隊可以加入 NBA,所以威爾法洛的 Flint Tropics 隊(虛構),努力想要打進四強的故事。在劇情中,最後 Tropics 的季賽最後一戰,就是對上聯盟第一的聖安東尼奧馬刺隊,當然這也是虛構的,那年馬刺是聯盟第三名。

    不過導演 Alterman 說:『反正我是導演,所以我讓他們成為聯盟最強的球隊。』
  • 黑心米
  • 原來我不知道Semi-Pro是哪部影片,後來搜了一下才發現-原來我已經看過了 XD
  • ha~ 蠻搞笑的一部片子~ 雖然我覺得冰火雙人組(Blades Of Glory)比較好笑~

    阿怪 於 2013/08/02 10:20 回覆

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