經過了上個球季的成功,搬到聖安東尼奧的『馬刺』隊史上的第二個球季即將展開。選秀會上,馬刺選了些球員如 Len Robinson (被華盛頓簽走),也選了 NBA 的球員 Tom Boerwinkle、Clyde Lee、Neal Walk、Steve Kuberski 與 Lloyd Neal,但這些球員都沒有入隊。而球隊在季前透過交易把老牌明星暨得分好手 Donnie Freeman 給找了回來 ( 70~72 年兩個球季為當時叢林隊的主力得分手,平均 23 分,五度入選明星賽),因此球隊本季很穩定的採用五個好手來擔任先發組合:

後衛『遲到隊長』James Silas ( 19.3 分、4.9 助攻、50.9% 命中率、88.5% 罰球命中率聯盟第二、聯盟第二隊),馬刺的當家後衛、關鍵時刻的掌舵者。   

後衛 Donnie Freeman ( 15.5 分、2.4 籃板、2.6 助攻),季前從印地安納回歸的老經驗得分手。

前鋒『冰人』George Gervin ( 23.4 分、8.3 籃板、2.5 助攻、1.6 抄截、1.6 阻攻、聯盟第二隊),球隊的頭牌巨星、無所不能的得分好手。

前鋒『房子 (House)』Rich Jones ( 19.3 分、7.8 籃板、3.3 助攻),馬刺自己培養的前鋒好手,他提供了籃板、抄截與拼勁。

中鋒 Swen Nater ( 15.1 分、16.4 籃板蟬聯籃板王、1.1 阻攻、54.2% 命中率、聯盟第二隊),主要的禁區核心、籃板猛獸。

 板凳上也有些好手,如二年級生 George Karl ( 8.1 分、4.1 助攻),好勝的他來自於北卡,他生涯全貢獻給了馬刺。還有可以提供籃板的中前鋒 Cody Dietrick ( 6.4 分、6.4 籃板)。

George_Karl 頭髮還很多的 Karl。

Coby_Dietrick 籃板苦工 Coby Dietrick。  

 開季馬刺就先來了一波八連勝,球團及球迷都很期待這支天份洋溢的球隊。不過隨後卻只有 10 勝 10 敗的戰績,在這時候,馬刺老闆 Drossos 開始不喜歡 Nissalke 的執教風格,Nissalke 所率領的馬刺,進攻節奏太慢、注重防守,有些球員也不喜歡這種打法,而老闆們更希望馬刺能發揮天賦,成為一隻跑轟球隊。教練 Nissalke 也很惱火馬刺高階錯過大好良機以致於沒法取得 Gen Littles、George  Carter、Stew Johnson 及 Terry Driscoll 等球員加盟。兩方看樣子無法繼續相處,因此在 18 勝 10 負戰績的情況下,Nissalke 還是在 12 月 13 日被解僱,同時由 Bob Bass 接替他擔任教練。

 Bass 在聖安東尼奧有個傑出的生涯,他陸續歷任過馬刺要職,如 GM、籃球事務副總裁、總裁特助、助理教練跟總教練,他生涯超過 20 年都服務於馬刺。他替馬刺效力的 1,617 場比賽,馬刺擁有 877-740 的成績,他也兩次獲得NBA年度最佳行政人員獎( 1990 年馬刺跟 1997 年在黃蜂)。
Bob_Bass Bass 為馬刺團隊貢獻二十多年。 

 曾在上一季 Gervin 交易事件中於聯盟會議中挺身支持 Drossos 的孟斐斯聲音隊 (Memphis Sounds) 老闆 Charlie Finley 與 Drossos 是好朋友,他曾向 Drossos 推薦過 Bob Bass。而當時 Bass 正從教練職位被調到 GM 的位置上,但 Bass 還是比較想當教練,所以 Drossos 打了電話給他並聘僱了他,諷刺的是他上任的第一場比賽,正是聖安東尼奧馬刺對上孟斐斯聲音隊,Bass 與老東家就在那場比賽相逢。

 而此時的 Bass 被期待能夠讓馬刺的這組天份陣容,打出漂亮的跑轟球風,而甫上任的 Bob Bass 也很快的宣佈球隊即將有個全新的風格打法,他說:『你不能要求一支球隊 48 分鐘都在按照戰術打球,你必須讓他們有時候可以打出如同大學球隊般的流暢球風。』。Bass 剛接手時,球隊是聯盟得分第二低的球隊,只有102分;戰績是 17 勝 10 敗,但 27 場中有 15 場是主場(馬刺主場戰績 13-2,客場 4-8 )。而不幸的是,Bass 接手後的 11 場比賽中,有 10 場是客場比賽,並且馬刺即將展開 14 天 9 客場的客場之旅,除了孟斐斯外,會遭遇聯盟中的每一隊,這對 Bass 來說是很艱辛的情況。雖然馬刺在新戰術下,打得不錯,但仍是只帶著 2 勝 7 敗的成績結束這客場旅程。但之後的賽季,新馬刺卻打出30 勝 15 敗的好成績!

 在新教練 Bass 的籃球哲學與新風格下,馬刺打法開始轉變,尤其是 Gervin 與 Silas 更是如魚得水,他們變得充滿娛樂性、充滿跑轟風格、富於觀賞。
Silas_Gervin 超級搭檔。 

 Bob Bass 談起那年:『當時我最想要做的事情,就是讓這些球員放輕鬆打、打出他們的天份,因為這是支有天份的球隊。當我接手時,我們的後場是 James Silas 跟 Donnie Freeman,那時候我還沒把 George Gervin 移到後衛。中鋒是 Swen Nater,前鋒是 Rich Jones 跟 Gervin,這陣容是可以得分的!而當球季結束後,我們平均得分是 116 分,聯盟第二高。我們從得分倒數第二變成聯盟第二,我們的火力驚人。

 聖安東尼奧馬刺已經累積了許多好球員,不過是 Bob Bass 把他們釋放出來的,他開啟了一種全新型態的打法。ABA 的比賽本來就是比較富娛樂觀賞價值的,但是馬刺隊,更是完全的跑轟進攻大隊,比賽對他們來說更像是場表演。那些如 Gervin 等的天才球員可以盡情的展現華麗技巧,而即使沒那麼天才的球員,也能如此融入的參與其中,就像是後來跑轟戰術的丹佛金塊、人人愛傳球的沙加緬度國王、或是前幾年崇尚小球的鳳凰城太陽。

 在 75 年 1 月 17 日對上了聖路易精神隊的比賽中,精神隊在籃板上以 61:32 (進攻籃板  31:6) 領先馬刺,但馬刺卻仍然以 138:120 獲勝!這是怎麼辦到的?因為馬刺整場出手得又快又多,但仍有 60% 的命中率,下半場甚至達到 71%!

 『NBA 的人相信你用防守贏得比賽、但沒人只用防守贏得比賽,』Gervin 這麼說道:『你還是得把球放進籃框比別人更多,才能贏球。』Gervin 打得很愉快,尤其身邊有一個充滿天賦的後衛 Silas,Gervin 每當回憶起這個球季總是說:『那段時間對我而言,是好的時光、好的籃球、好的競爭。』

 而除了越來越順暢的戰績外,球迷也回應球隊,馬刺本季觀眾數又提昇至場均 7,853 人,他們喜歡 Bass 執教時在場邊的自信風格,他們也喜歡球隊的快速得分風格。而馬刺的球迷或許是 ABA 最吵的一群,他們擁有叫做底線軍團 (Baseline Bums) 的死忠鐵桿球迷!

 這群球迷是由新業務經理兼訓練員 John Begzos 所找來的,那是由 Begzos 的朋友 David Boyle 跟 Larry Braun 所組織的團體,Begzos 想要創造出一群死忠且忠誠的球迷,他在 MLB 小聯盟當 GM 時就有成立個叫做棒球軍團 (Baseball Bums)的團體。而這些球迷可以有些 T-Shirt、一些折扣球票,他們成為球隊很重要的一部分。公關主任 Wyane Witt 劃出了球館座位 120 區給他們,這是個球場角落、客場球員通道的區域,客場球員得由此區入場。而這群底線軍團可能對籃球懂得不多,但每當客場球隊進入馬刺 HemiFair 主場的地板前,一定會看到這群猛罐啤酒的球迷撕開喉嚨對他們叫囂大吼!他們發出震天欲聾的聲響與噪音,並且很開心的玩在一起。底線軍團大部分都是墨西哥人,比較有特色的大概就是跳舞哈利 (Dancing Harry),他是一個胖墨西哥人、長著大鬍子,會在暫停時間跳舞。總而言之,底線軍團真的是一個棒極了的行銷點子。

Baseline_Bums 底線軍團一直持續到今天。   

Baseline_Bums_2 底線軍團標誌。 

 

 而才剛搬到聖安東尼奧一年的馬刺,也在 1 月 28 日,承辦了ABA一年一度的大比賽:第八屆全明星賽。
All_Star_Game 可愛的全明星賽海報。  


 而馬刺隊卻僅靠著五個人,就完成了這次號稱為 ABA 史上最棒的明星賽。馬刺的管理階層:老闆兼執行副總裁 Angelo Drossos、訓練員兼設備經理兼業務經理 Bernie LeReau (好忙的人:p)、業務經理兼訓練員 John Begzos、還有名轉播員兼轉播銷售經理 Terry Stembridge,以及公共關係部主任 Wayne Witt ,就是這五人來打造這場聖安東尼奧首次舉辦的全明星賽。

ps. 原 GM Jack Anderson在去年六月離開了到紳士隊就職。

 馬刺的這五大行政人員,每個週一早上,都會在 LeReau 公寓的廚房餐桌上,進行些馬刺事務的會議及討論。『我們那時正在開會,而 Angelo (Drossos) 忽然說,我們明年一月將要舉辦全明星賽,』Witt 回憶起那天,他在 1974 年 5 月才被聘僱為公關。『然後他看著我,對我說「你就是全明星賽的總召(gerneral chairman)。」』

 『當下我回答他:「Angelo,我這輩子還沒看過一場 ABA 明星賽耶!」』Witt說道。

 『他就只回答我:「你會搞定的。」』 Witt 說,

 當然,這隻球隊的很多人都有同樣的情況,畢竟馬刺只剛搬來聖安東尼奧一年,這個球隊許多人根本沒有經驗。不過馬刺也是 ABA 聯盟的一分子,既然要接下這個工作,他們只好全力以赴!『這聯盟有種家的感覺,』現在已經是邁阿密熱火 (Miami Heat) 的公關部主任 Witt 說:『如果家人來到這個城市,我們馬刺會把我們最好的一面都展現出來!』

 所以 Witt 等人就開始打電話給之前有辦過全明星賽的人,打給猶他、肯塔基那些球隊。他們想要讓聖安東尼奧的全明星賽變成一個真正的德州式演出。Stembridge 聯繫了聖安東尼奧當地的企業,請他們贊助許多價值百元、富聖安東尼奧特色的禮物:從玉米片再到電視、收音機都有,給來參加的 ABA 人員。Witt 說:『我們有些玻璃、ABA 的杯子、雪茄盒、水果籃、啤酒等等的。來這參加全明星賽的人都說:「我們是要如何把這些東西帶回家啊?」那就是我們想要得到的回應:讓他們感覺物超所值。』而球員們、以及他們的老婆、來訪球隊人員還有特別嘉賓們,都被招待參加聖安東尼奧知名的游河行程 (River Boad Trip)。
River_Walk 聖安東尼奧知名景點:Riverwalk,奪冠都會在此游河。 

 馬刺還找了 NFL 超級巨星 Joe Namath 來當賽前餐會的致詞者,還請了鄉村樂手 Willie Nelson 來當賽前晚會表演嘉賓以及演唱國歌,也找了商會來參加。外號百老匯喬 (Broadway Joe) 的 Namatch,則讓女球迷都瘋狂了,報紙一直以頭版等大篇幅報導他的到來,頭版標題下著:『百老匯喬:完美、禮貌、性感』。馬刺雖然以一萬美金來邀請他演講,但 Namatch 看來不是個好演講者。『據我回憶,那是個糟糕的演講,』Terry Stembridge 說著,當時是馬刺的轉播員,現在是個石油業者。『演講有點短、而且說真的不是很好,每個人都認為他價碼太貴了。』

 不過另一方面,Willie Nelson 卻是很棒的。『來看比賽的人,有 75% 的人不知道 Willie Nelson 是誰。』 Witt 說。在德州 Nelson 或許有名氣,但這時他還不是全國著名的明星,而馬刺就是這樣跟 Nelson 砍價,因為 Nelosn 也想爭取全國曝光的機會。Nelson 也同意在前一晚的墨西哥式餐會中表演,好讓他擁有在隔天的全明星賽演唱國歌的機會,這個比賽將有全國轉播。
Willie_Nelson 當年還未走紅全國的 Willie Nelson。 

 不過馬刺有點擔心 Nelson 是否能夠準時的抵達現場來演唱國歌,他在時間方面總是有點過於隨性,馬刺甚至還找了專人來負責確認 Nelson 的時間。但在比賽開始前 15 分鐘,Nelson 還不見人影。主辦單位馬刺開始發狂並且跑來跑去到處問人:『你有見到 Willie (Nelson) 嗎?』『現在那聽起來真的很可笑,但當時我們真的緊張到爆炸』Witt 說。但在比賽前五分鐘,Nelson 徐步出現,穿上他的牛仔夾克、牛仔襯衫、牛仔褲、靴子並繫上他的頭巾。當他步入球場,全場屏息以待,而 Nelson 的演唱也不負馬刺期待,精彩絕倫、全場叫好!『我們的目標就是要給觀眾很多驚喜,讓他們回到家可以擁有美好的時光與回憶。』Witt 說。

 而回到明星賽的部份,東西區教練是紐約籃網的 Kevin Loughery 與丹佛金塊的 Larry Brown。這兩個教練算是聯盟的年輕教練,穿著顯眼的衣服以及留著長髮,他們正面積極且充滿鬥志。Brown 本季離開待了兩季的卡羅來納美洲獅隊(因為美洲獅搬家了,Brown 不願一起過去)來到了丹佛,本季他最後率領丹佛金塊打出 65 勝的聯盟第一戰績;而 Loughery 則是去年才剛來到 ABA 執教(之前在 NBA 費城七六人執教過),就帶領籃網取得冠軍。

 而明星賽在賽前熱身的時候,是有一點特別的。那時還沒有灌籃大賽,但熱身時間就好像是明星球員們彼此間的競爭一樣。有 J 博士、冰人、Marvin Barnes 等,他們在熱身時試著灌出比別人更屌更猛的扣籃、灌籃接著灌籃。J 博士甚至還做了一個罰球線起跳灌籃,而一年後,他靠著那招在丹佛的灌籃大賽中勝出。

 馬刺主場 HemisFair 球館總共擠進了 10,449 個瘋狂且吵鬧的球迷,地主馬刺 Gervin 與 Nater 是西區先發球員,分別得了 23 分、12 分,Silas 則是從板凳出發也得到了 21 分。Gervin 和 Silas 兩人是西區明星隊中得分最高的前兩名,『真是驚喜,尤其對一個像我這樣十九或二十歲的年輕人,』Gervin 說:『我去年才剛來到這裡,而今年就能夠在這裡打全明星賽,那真的很棒!』

 不過東區最後在聖路易老將 Freddie Lewis 26 分、10 助攻的精彩表現下,以 151:124 獲勝。 Lewis也獲選為 ABA 明星賽的 MVP,也得到了名喚 Tuff Julie 的 MVP 專屬賽馬 (quarter horse) 禮物。馬刺想要給全明星賽 MVP 一個特別的、德州式的禮物,最後決定禮物是一匹賽馬!MVP 得主除了賽馬外還可以得到一個全套馬鞍、大西部帽子。而這匹叫做 Tuff Julie 的馬是捐贈來的,馬刺還在賽前一個月特地聘了一個人來照顧這匹馬。而在明星賽的前幾週,這隻馬會出現在馬刺的例行賽、並且繞整場遊行,馬刺官方告訴球迷們這隻馬將在全明星賽時出現,每當看到這隻馬總是讓馬刺觀眾騷動起來。

 而 MVP 得主 Lewis 就在他六英吋高的爆炸頭 (Afro) 上戴著那牛仔帽,領過 MVP 獎座。不過那匹馬看來倒是挺困擾他的,所以最後馬刺拍賣掉 Tuff Julie,把所得 1,950 元美金當作獎金給了 Lewis。而得標者是馬刺的一個投資者,Linton Weems 博士,但這隻馬卻在兩週後因為營養不良死掉了。那位照顧的馬夫看來偷拿了些飼料錢,他最後消失了、而馬死了,這個結局有點美中不足,但那真的是一個很讚的行銷活動。

 總而言之,最終馬刺的五人組完成了這個工作!『這真的是 ABA 聯盟他們所擁有最棒的一次明星賽,』從叢林到馬刺再到合併入 NBA,一直是馬刺轉播員的 Terry Stembridge 說:『甚至是這兩聯盟歷史上,最棒的一次比賽!』
All_Star_8 馬刺下次舉辦明星賽,已經是 20 年後了。  


 帶著成功且喜悅的經驗結束了全明星賽,那支充滿天份、跑轟的華麗球隊馬刺,仍繼續他們的驚奇旅程:在 2 月 5 日對上孟斐斯聲音隊,Gervin 得了 51 分(第一節掛蛋、第二節 25 分、第三節 8 分、第四節 18 分),使用了很多跳投、灌籃等各種進攻方式、還有他招牌的 Finger-rolls。然後,2 月 8 日,馬刺在丹佛主場以 120:115 擊敗丹佛金塊,打斷丹佛的主場 26 連勝 (ABA 紀錄),馬刺球迷很享受馬刺的新型態打法,成群結隊的來看比賽。馬刺的上座率比去年提高了 25%,來到了場均 7,853 人。

 聖安東尼奧馬刺最後以 51 勝 33 負的成績、隊史第一次的 50 勝,在西區排名第二。季末,Gervin、Silas、Nater 都入選 ABA 第二隊。

 在季後賽,馬刺又一次的將在第一輪遇上了傳統強權印地安納溜馬,去年馬刺在血戰七場後於客場敗北,不過這一次,馬刺更成熟而且擁有主場優勢,馬刺例行賽的最後一場對上溜馬,還是以 15 分之差大勝結束球季。但溜馬的 George  McGinnis 本季打出生涯年( 29.8 分得分王、14.3 籃板聯盟第五、6.3 助攻聯盟第三、2.6 抄截聯盟第三、三分球進球 62 顆聯盟第二、35.4% 三分球命中率聯盟第三、聯盟第一隊、球季 MVP),溜馬可以說是靠他一個人把整隻球隊撐起來。在教練 Silck 與王牌 McGinnis 的帶領下,溜馬第一戰就靠著 McGinnis 的 32 分,在延長賽攻破馬刺主場;第二戰雖然冰人攻下兩隊最高的 38 分,但馬刺還是以 5 分之差落敗。主場兩戰皆敗的馬刺,前往溜馬主場,抱著必勝不可的決心,但 McGinnis 以驚人的 42 分、24 籃板、9 助攻還有 22 個罰球,讓馬刺仍在延長賽中飲恨。溜馬竟然一下子就直落三取得聽牌優勢,這的確讓人不敢置信。

 此時 Bass 教練決定變招,這也或許是 Bob Bass 生涯中最天才的一個主意,影響了馬刺未來的歷史。前三戰馬刺打得掙扎,是因為溜馬六呎四吋的防守專家 Don Buse,成功的對抗馬刺發動機 James Silas;而溜馬另一個射手後衛 Billy Keller,身材較矮小、是屬於進攻型的後衛,他對位的馬刺後衛是六呎三吋的 Donnie Freeman,Freeman 雖然是個很棒的得分手,但此時已經進入生涯末年、不復當年勇了(他隔年球季結束後退休),這讓 Keller 敢放膽去協助 Buse 對 Silas 採取包夾。溜馬教練 Leonard 說:『Silas 讓我們感到驚惶,如果你去過聖安東尼奧,就會看到球館上掛著兩名球員的大幅圖片:Geroge Gervin 與 James Silas。他是頭怪獸,我們得在三分線至罰球線頂端啟動雙人包夾他,試著不讓他拿到球。』 雖然被對方重點盯防,整個系列 Silas 仍每場攻下 18.8 分,並送出聯盟最高的 10 次助攻。不過 Silas 與 Freeman 這樣的後場配置還是被溜馬給箝制住。
Don_Buse_George_McGinnis Don Buse (10號) 製造了馬刺後場不少麻煩。

 因此,Bass 決定把冰人從前鋒移到後衛、與 Silas 搭配,他說:『這樣代表 Buse 得嘗試去防守冰人,我是說「嘗試」兩個字,因為根本沒有人可以守住冰人!』而也代表 Keller 得來防守 Silas 了,而他根本是守不住 Silas 的。就依靠這個新的陣容,雖然溜馬主場湧進 17,389 人,而 McGinnis 又爆炸性的攻下 51 分,但馬刺還是以 110:109 一分之差贏了第四戰,冰人正常的射入 29 分,而 Silas 有如被解放,狂得了 39 分!這套陣容讓馬刺盡可能的去製造 Gervin 單打的機會,因為若不包夾他,冰人跟籃框之間只有一個防守者時,冰人如入無人之境!

 Bob Bass 雖說是把 Gervin 拉去打二號位置,但是其實是技術性的。因為他實際上打的是 1-4 進攻套路,讓球在 James Silas 手上,Silas 不只是控球後衛,他還是唯一的後衛。冰人仍可以維持他在前鋒時期的習慣位置與打法,只是負責守他的人將會是個矮小的後衛球員。所以 Bass 並不用要求 Gervin 做不一樣的事,他製造了一個很棒的防守錯位,因為冰人有六呎七吋,他是 ABA 最高的後衛。
George_Gervin_on_Fire 火力全開的 Gervin。 

 Gervin 從前鋒改打得分後衛後,不用再去面對那些較高壯的球員,徹底解放他在進攻上的潛力,去使用更多驚奇、華麗、飛翔、或是說誇張的打法。這讓 Gervin 火力全開,第五戰回到主場,Gervin 拿下 42 分,馬刺以 123:117 六分之差再奪一勝。無奈來到溜馬主場第六戰,雖然 Gervin 再次取得全場最高的 34 分(改到得分後衛後,三場平均 35 分),但馬刺仍無法跨過溜馬這道阻礙,還是以 2 比 4 輸掉了這個系列賽。

 但 Gervin 與 Silas 的後衛組合,將成為 ABA 的偉大組合。曾擔任 NBA 水牛城與 ABA 聖路易教練的 Bob Mackinnon 說:『當馬刺讓 Gervin 跟 Silas 搭檔後場時,我認為那是最強後場,那包含了紐約尼克的 Earl Monroe 跟 Walt Frazier。』
Knicks_Background NBA 的明星後場:珍珠 Monroe 與滑翔機 Frazier。 

 回到季後賽,印地安納溜馬再接再厲,西區冠軍賽再以 4:3 擊敗聯盟第一的丹佛金塊隊,七年內第五度打進總冠軍賽!而東區部份,蟬聯 MVP 的 J 博士沒能帶領紐約籃網再度叩關總冠軍,首輪竟被聖路易精神隊爆冷出局。而精神隊無法再創奇蹟,東區冠軍戰被 Hubie Brown 所執教的肯塔基上校輕鬆五戰給送回家。雖然這支上校隊沒有 72 年那支 68 勝的上校戰績來得亮眼(72 年上校首輪被紐約籃網爆冷出局、今年換籃網被爆冷),但更加成熟的雙塔 Artis Gilmore ( 23.6 分、16.2 籃板聯盟第二、3.1 阻攻聯盟第二、58% 命中率聯盟第二、場均 41.6 分鐘聯盟第一、聯盟第一隊、防守第一隊)與 Dan Issel ( 17.7 分、8.6 籃板)有比季賽更優異的季後賽表現,加上以防守專家 Teddy "獵狗 (Hound Dog)" McClain ( 8.6 分、5.1 助攻)與狙擊手 Louie Dampier ( 16.8 分、5.4 助攻、39.6% 三分命中率聯盟第二)所建構的後場,上校五場球賽就讓溜馬無緣得見第四個冠軍。球季最後 25 場贏得了 22 場的肯塔基上校隊,終於也拿下成軍以來的第一個總冠軍!
Kentucky_Champ 上校終於奪下總冠軍。 

 但全新陣容、充滿天份、表現驚人的馬刺隊,被期待明年即將打出個更成功的一季。雖然,那也將是 ABA 的最後一個球季。

Spurs_74_75 74-75 球季的馬刺陣容 

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銀黑軍團 Black & Silver

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