73 年,達拉斯叢林已經走到了盡頭。有錢的達拉斯老闆不想要再花錢在叢林隊了,因為戰績不好(去年西區墊底、首次未進季後賽)、觀眾人數更差(平均 2,395 人,隊史最低,全季沒有一場超過 7,800 人過)。在上季紐澤西財團收購叢林隊的計畫破局後,情況變得更險峻,當時的GM Bob Briner 對助理 GM Terry Stembridge 說:『在聖安東尼奧有個人叫 Red McCombs,他有在經營美式足球的小聯盟,或許我們可以問他。』而 Stembrdige 就試著聯絡上 McCombs,並告訴他達拉斯叢林需要一個新老闆,並詢問 McCombs 是否有興趣?而 McCombs 不久後就來到了達拉斯,除了他以外,還有一個聖安東尼奧馬刺隊史的重要人物:Angelo Drossos,也一起來到。

Red_Combs    Angelo_Drossos

左:Red McCombs,右:Angelo Drossos。

Angelo Drossos 是個希臘裔美國人,他本來是個拳擊手,後來開始做業務。他很認真的往上爬,一開始是替 McCombs 工作,一路升職到業務經理,後來更到紐約發展,他是一個很有聲譽的談判好手。他本來根本不知道 ABA,但他聽到這筆生意後,他也跟著去達拉斯了。而 McCombs 跟 Drossos,向達拉斯叢林隊老闆 Bob Folsom 跟 Joe Geary 等人,提出一種職業運動史上很特別的經營模式:租借模式。達拉斯把球隊租給 McCombs 及 Angelo Drossos 兩年,但得有 80 萬來當做資本。他們認為一年要有 40 萬才可以運作這隻球隊。然後兩年後如果聖安東尼奧方面想要擁有這隻球隊,就再付出另外的 80 萬。但如果到時候發現經營不善,這支球隊就將重新回到達拉斯!(真是精打細算)

最後,聖安東尼奧方面湊了 36 個投資者,以 Angelo Drossos、B.J. “Red” McCombs、John Schaefer、Art Burdick 居首,成立了『職業運動公司 (Professional Sports, Inc.)』,總共募集了 78 萬,在 1973 年 4 月 9 日,正式的以租借方式擁有了這隻瀕臨危機的球隊,並把它搬到聖安東尼奧!

這群聖安東尼奧投資者一開始命名這支球隊為『槍手 (Gunslingers)』,不過後來改成你我所熟知的『馬刺 (Spurs)』。主場為 HemisFair Arena,球隊的總裁是 Red McCombs。

Spurs_Logo

聖安東尼奧馬刺隊徽。

而球隊老闆之一的 Angelo Drossos,是屬於掌控性很強的老闆,也可以說是馬刺隊的主要操盤手。但他沒有籃球相關事務的經驗,所以很多事情他都是邊做邊學,但他充滿熱情、擇善固執、強悍不退縮、並且熱愛這隻球隊。雖然這支從達拉斯而來的球隊,是支墊底球隊:球員不好、沒有教練、沒有制服組... Drossos 先留下助理 GM Terry Stembridge,並更讓他身兼球隊的轉播員;然後再聘僱 NFL 芝加哥熊隊(Chicago Bears)的訓練員 Bernie LaReau,成為馬刺的訓練員兼業務經理兼設備經理兼客場行程秘書(好忙的人);GM 則是 Jack Anderson。而制服組搞定後,接下來就是教練人選了。

Terry_Stembridge
馬刺之聲:Terry Stembridge。

兩年前曾執教當年的叢林、並獲選 ABA 年度最佳教練的 Tom Nissalke,剛被西雅圖超音速開除(達拉斯戰績 42-42,西雅圖戰績 13-32),他一直持續有跟馬刺隊保持聯繫,而 Drossos 就把他找回來擔任教練。當 Nissalke 回到馬刺就職、成為馬刺隊史的第一個教練後,他表示:『在職業運動中不常有機會來彌補你的錯誤。我想我當初應該留在達拉斯並且繼續建設這支球隊,我感到很幸運可以再有一次這樣的機會。』

Tom_Nissalke

馬刺隊史首位教練:Tom Nissalke。

而在地域選秀會上,馬刺選了 Kevin Kunnert (被水牛城簽約);選秀會選了 Kevin Joyce (被印地安納簽走);大學選秀則選了 Dwight Jones (被亞特蘭大簽走)、Tom Henderson (選擇留在大學)。

而聖安東尼奧的第一場職業籃球賽,在 ABA 球季開賽前四天,在 10 月 6 日所舉辦的季前表演賽:ABA 聖安東尼奧馬刺 vs. NBA 休士頓火箭。這場比賽被宣傳成『德州的冠軍賽』,馬刺以 91:89 贏得了第一場比賽,Jerry Chambers 得到了馬刺全隊最高的 20 分,後來的火箭教練 Rudy Tomjanovich 則得到了火箭最高的 29 分。

而馬刺隊史的真正第一場正式比賽,是 1973 年 10 月 10 日在 HemisFair 球館所進行的主場開幕戰,迎戰來訪的聖地牙哥征服者隊。先發為:後衛 Joe Hamilton、James Silas、前鋒 Harley "Skeeter” Swift、Rich “House” Jones、中鋒 Bob Netolicky (不過這陣容很快就砍掉重練了,Swift 後來被釋出、Hamilton 與 Netolicky 後來分別被交易到肯塔基與印地安納)。征服者隊的教練是鼎鼎大名的 Wilt Chamberlain,當時本來挖 Chamberlain 來是要做球員的,但因為跳槽聯盟得坐一年球監,所以征服者隊就先讓他當總教練,不過真正執行教練工作的是助理教練 Stan Albeck,他之後在 1980 年也成為馬刺的教練。而這場比賽 Rich Jones 得了馬刺最高的 25 分,雖然最後以 106:121 敗給對方,但主場湧入了 5,879 名觀眾。當時的後衛 Joe Hamilton 回憶:『為這些球迷打球感覺真好,他們全心全意的支持我們。去年在達拉斯時,我們大概只有 600~700 個觀眾吧,即使我們表現得好,大概也只有一打球迷會歡呼而已,其他人仍是坐在那裡。』

不過球隊在開局階段慢熱,一開始就吃下四連敗。 球迷們對球隊的興趣也隨之降低到了最低點:在馬刺隊 10 月 16 日首場取勝(以 116:106 擊敗維吉尼亞紳士隊,紳士隊本季對馬刺的意義將會非常重大)的比賽中,只有 1,799 名觀眾到場而已。『第一年,我不認為這裡的球迷懂職業籃球』 Bernie LaRuau 說道。而當年投資團隊成員之一的 Maury Holden 回憶:『一開始真的很難讓球迷感興趣,我還記得有些晚上觀眾甚至不超過一千人。我還記得有一個晚上,主場播報員 Pat Tallman 還說介紹觀眾都比介紹先發來得簡單呢!』看樣子馬刺陷入了危機,球迷的不投入、還有持續破底的觀眾人數。

但隨著馬刺開始進行了些動作後,戰績與觀眾問題都迎刃而解。11 月,球路比較偏大前鋒的 Netolicky 先被賣回到他的老東家印地安納溜馬隊。而此時馬刺還需補上中鋒的位置,而教練 Nissalke 建議了一個人選:維吉尼亞紳士隊的新人中鋒、前 UCLA 的替補中鋒:Swen Nater。此時 Drossos 即將展現他的驚人談判手腕!

Swen_Nater 

左:Swen Nater,右:Bob Netolicky。

六呎十一吋的菜鳥 Nater 在維吉尼亞紳士隊是打中鋒 Jim Eakins 的替補,所以那讓 Nater 看來有點花費較高。而紳士隊老闆 Earl Foreman,自從花了 50 萬買下了奧克蘭橡樹隊後,先把球隊搬到華盛頓,1970 年又把球隊搬到維吉尼亞改名為紳士隊,但自此開始一直都有財務上的問題,常透過變賣球員(如 Rick Barry、Dave Bing、Bob McAdoo、Julius Erving) 來換取現金。而此時 Foreman 又剛好有點財務狀況,需要 10 萬美元!那對 Drossos 而言是個很好談判的機會。

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當時剛買下奧克蘭橡樹隊的 Earl Foreman。

Drossos、Foreman 還有印地安納溜馬隊的老闆 Dick Tinkham 都是屬於掌控性較高的老闆,他們三個也很常混在一起。在十一月的一次聯盟會議後,他們三個去一家酒吧喝點小酒,而此時精彩的交易談判即將開始。

  『Earl,為何你不賣些球員給我呢?』Drossos 說。

  『喔,我不知道。』Foreman 說。

  『Swen Nater 如何?』Drossos 問著。

  『他是非賣品。』Foreman 回答。

Drossos 回憶起當時,他說他腦中此時忽然浮現 30 萬這筆數目,他接著問 Foreman:『你是說如果我現在能夠給你 30 萬,你還是不會賣掉 Nater?』

  『這是我的球隊,我不會賣掉任何球員。』Foreman 如此表示。

然後 Foreman 起身去了趟廁所。Drossos 向 Tinkham 說:『Dick,幫我從 Foreman 那拿到 Nater!』 Tinkham 說:『你要為了那傢伙付 30 萬?讓我來告訴你,你給我 30 萬,然後我給你 McGinnis。』 Drossos 回答:『我不想要 McGinnis,我需要一個中鋒!。』 Tinkham 就向 Drossos 承諾,會協助他拿到 Nater,然後當 Earl Foreman 回來時,換 Drossos 去上廁所了。

Tinkham 告訴 Foreman:『Earl,你的資產明天就有問題了,你應該要拿那筆錢,然後用其他八個球員去補上 Nater 的離開才對。』 Foreman 看起來似乎有點動搖了。然後 Tinkham 起身去上廁所,遇到正要回到酒吧的 Drossos,Tinkham 告訴他說:『當你回去到那,再跟 Earl 談一次吧。』

 『沒問題!』 Drossos 說。

而 Drossos 回到位置上,寫了張 5 萬的支票,然後放到 Foreman 前面。

  『這是?』Foreman 問。

  『這是 Swen Nater 的 30 萬預付前金。』Drossos 回答。

  『我不能賣掉 Nater。』Foreman 說。

  『Earl,你真的有財務麻煩,假設我能在 15 分鐘給你 30 萬,你可以寫下支票,搞定那些麻煩,然後開始好好搞你的球隊。』Drossos 再次強調。

  『你是說你可以在15分鐘內給我那筆錢?你怎麼辦到的?』Foreman 問著。

  『那是我的問題,只要記得我可以在 15 分鐘內幫你弄到那筆錢,你就可以把你的問題都解決掉,那全部只是花你一個球員而已。』Drossos 說。

  『好,如果你在 15 分鐘內搞定,那就成交!』Foreman 如此回應。

Drossos 打給他聖安東尼奧的銀行,並且要他們存入 30 萬到 Foreman 在紐約的銀行帳戶,等他回聖安東尼奧會立刻去簽借款文件。就這樣,這整筆交易就完成了,僅僅使用了 9 分鐘,而這 30 萬的存入只花了 6 分鐘。當 Dick Tinkham 回來後,就只看到 Drossos 跟 Foreman 互相握手,完成了這交易。那時是 11 月 21 日凌晨兩點,在一家叫 Dionysus 的希臘酒吧...

Drossos 事後回憶,他可不確定 Dick Tinkham 當時是否真的會因為那 30 萬交易 McGinnis 給他,McGinnis 可以說是 70 年代的 LeBron James 啊...

但由此也可以得知 Drossos 的談判手腕其實真的很優秀,有另一個很有趣的小故事,就是馬刺本來有跟可口可樂簽訂一個贊助合約,當然可口可樂並不是說想要獲得更多曝光,只是想要擁有這個領域的獨家贊助權。那時候正逢百事可樂跟可口可樂的全面大戰,而百事可樂也想要擁有贊助權,此時 Drossos 竟然出面跟兩家公司談判協調,最後竟然讓百事跟可口可樂成為共同贊助者,兩者的廣告就一起出現在球場跟廣播中。這大概是第一次也是最後一次看到這兩家公司一起出現吧... 而想當然爾,馬刺也從中賺了不少。

而再回到 Nater 的交易,隔天馬刺宣佈以第一輪選秀權加上 30 萬現金,換回紳士隊新秀中鋒  Swen Nater (季末成績 14.5 分、13.6 籃板聯盟第四、55.2% 命中率聯盟第一、聯盟第二隊、年度新秀)!而且很諷刺的,Nater 季中還入選了在維吉尼亞舉辦的全明星賽,在前東家面前以 29 分和 22 個籃板的表現獲取 MVP。

Nater 大學時期身為全美明星中鋒 Walton 的替補,並沒有得到多少關注。不過成為馬刺的先發中鋒後,Nater 抓住了表現的機會,並提供馬刺很大的籃板幫助,而馬刺的戰績也開始越來越好!一週後的 11 月 28 日,馬刺隊在全場爆滿的 10,146 名觀眾面前擊敗了肯塔基上校隊。戰績提昇到 13 勝 12 敗。馬刺開始步入正軌!

伴隨著戰績好轉,馬刺開始擁有大量的球迷入場及支持,觀眾數讓整個聯盟都吃驚了,在僅僅 18 場主場比賽,馬刺已經超過去年在達拉斯全部 42 場主場比賽的人數。而馬刺最後球季統計是平均 6,303 人,甚至比 NBA 的休士頓火箭還來得多,其實火箭連超過 6000 人球迷的場次都很少了。

本季的馬刺,在教頭 Nissalke 的帶領下,打出穩定控球的緩慢進攻風格,搭配非常認真努力的防守。 10 月 20 日,他們以 92:66 擊敗溜馬,這是 ABA 的最低得分紀錄;兩週後的 11 月 3 日,馬刺再次把丹佛火箭的得分限制在 72 分。這個球季,馬刺把對手得分壓制在 100 分內有 49 場之多,這已經是 ABA 的紀錄了,馬刺成為聯盟第一的防守球隊,失分是 96.7 分,聯盟唯一把對手失分控制在 100 分以下的隊伍。

另一個有趣的小插曲是,11 月 14 日馬刺與溜馬的比賽激戰到最後一刻,溜馬投進了一顆逆轉三分球,不過賽後在馬刺的抗議及聯盟總裁 Storen 的重新判定下,讓這顆三分不算,兩隊得重新延續比賽。而這判決引起了兩隊的一些口水戰,也使得 12 月 2 日在聖安東尼奧所舉辦的對溜馬補賽與季賽的雙重賽,有超過 9000 名瘋狂的馬刺球迷湧入 HemisFair 球館裡。

第一場,從最後三十秒開始,馬刺仍以 83:81 領先,當馬刺球員進場時,觀眾起立瘋狂鼓掌,然而在最後八秒,溜馬的 Netolicky (此時已被馬刺交易到溜馬)抄掉了一個馬刺界外發球,McGinnis 搶投三分被犯規,他在罰失第一球後,罰進接下來兩球把比賽逼進了延長賽。不過馬刺最後還是靠著 Rich Jones 的跳投打破 89:89 的平手僵局,也讓馬刺取回了這場勝利。不過第二場換到溜馬表現,溜馬從 19 分的落後下逆轉了比賽。馬刺在 45:26 的領先之下,被溜馬打出了聯盟紀錄:在 7 分鐘連得 18 分,於第三節末追上馬刺,最終逆轉了比賽。

而回到場下馬刺的持續補強,在一月底馬刺竟又完成了第二筆大交易,而這也是馬刺整個隊史中,最偉大的一筆交易!

就在 Nater 的交易之後一個月,Foreman 又有了財務困難,所以 Drossos 打了通電話給他:

 『Earl,我需要另一個球員,所以我想要從你那再買一個球員。』

 『聽著,我不會賣給你 George Carter,他是我最好的球員,而且這樣會毀了我的球隊。』Foreman 說。

 『我不想要 Carter,我想要 George Gervin。』Drossos 說。

 『Gervin?他只是一個小孩,他甚至還沒滿 20 歲!』Foreman說。

 『為了他,我會給你 22.5 萬。』Drossos說。

在電話另一端傳來了一陣沉默,Drossos 總是知道錢會引起 Foreman 的注意。

 


 

  George_Gervin_02 

George Gervin的青澀模樣。

而 George Gervin,這位聖安東尼奧馬刺隊史的最強後衛、馬刺隊史前三十年最偉大的球員,也是有許多傳說及偉大的故事。

Gervin 來自於底特律,我們本來差點無緣見到這位偉大的球員。

挖掘 Geroge Gervin 的是紳士隊的球探 Johnny Kerr。他在當公牛教練時,與當時身為普度大學體育主任的老友 George King 閒聊,並談到哪個大學球員表現出色。King 說:『有一個東密西根大學的孩子,他還只是大一,但這孩子在一場比賽以投 19 中 16 的表現擊敗了我們,我想他是一個真正的好球員。』Kerr 寫下了 Gervin 的名字,並嘗試找到他,但只聽說 Gervin 因為在一場比賽中捲入了打架事件,被禁賽、然後離開了學校。然後就像消失一樣,找不到了...

Kerr 回憶道:『幾年後,我去看一些次級聯盟的全明星賽,然後有一個瘦瘦的孩子投進了很多球,我問說這孩子是誰?然後他們說他叫做 George Gervin,我覺得我就像是發現貓王還活著一樣!我告訴紳士隊教練 Al Bianchi,叫他必須現在就把 Gervin 給簽下!』然後 Bianchi 去向老闆 Earl Foreman 報告,並說會去做個確認。幾天後,Bianchi 回到了 Foreman 的辦公室,瞠目結舌的說:『簽下這個孩子!』就這樣,Gervin 就被紳士隊簽了下來。

Gervin 是在東密西根大學時,因為打架事件離開大學。不過那或許只是個突發事件,場下的Gervin,是個安靜、含蓄、有禮貌、甚至到有點害羞的孩子。

而就當簽約完成後,Kerr 帶著 Gervin 去看紳士隊的比賽,比賽結束後,Gervin 跑下球場,穿著一件 T-shirt、牛仔褲還有網球鞋,問說:『為何紳士隊不多投些三分球?』

 『教練不認為那會有很好的命中率,除非我們在比賽末段還落後很多分,才會投。』Kerr回答道。

 『如果你可以 20 投中 15 呢?』  Gervin問。

 『George,那是很遠的距離。』Kerr回答。

 『說說看如果可以 20 投中 15 的話呢?』Gervin追問。

 『那麼教練將會改變他的想法。』Kerr說。

比賽當時已經結束了一陣子,所以有些燈關掉了,場地不到全暗,但並不是很容易見到籃框。Gervin 拿了顆球,站在三分線後,然後開始投球,他一球接著一球、空心接著空心!

然後 Gervin 說:『 20 投 18 中。』

 『嘿!George,讓我們來確認一下你合約上的墨水乾了沒有。』Kerr 這麼說著。



而回到 Drossos 跟 Foreman 的電話線上。

Foreman 說:『Angelo,我不能再做一次了。全明星賽再幾個月就要在維吉尼亞舉辦了,如果我交易掉 Gervin,我看那場比賽不會有人來了,我們的球迷不會喜歡這樣,Gervin 是我們球隊的未來。我已經失去了 Charlie Scott,我交易了 Swen Nater、我也交易了 J 博士、我還交易了 Rick Barry,我不能再交易 Gervin了。』

但 Drossos 知道 Foreman 還是會因為同樣的理由交易 Gervin,就跟他交易那些球員一樣:『錢』。

 『Earl,假設我們來做個延遲交易 (Delayed-delivery deal)呢?』Drossos 說。

 『你是指...?』Foreman 問著。

 『我會現在先付給你 22.5 萬,然後等到明星賽結束後,交易才生效。然後你再把 Gervin 給我,在此之前你都可以保有他。』Drossos 回答。

就這樣,Drossos 完成了這筆偉大的交易!



而這位維吉尼亞紳士隊的前鋒、因為 J 博士轉隊後開始獨挑大樑的二年級生 George “冰人 (Ice)" Gervin ,正要開始進入生涯的高峰期,當時有 25.4 分、8.5 籃板的優秀表現,生涯第一次入選明星賽。而此時已經有媒體開始謠傳,紳士隊老闆 Foreman 要把 Gervin 交易掉了,全城簡直開始要暴動了,球迷間不斷討論這個謠言。

1 月 30 日全明星賽於維吉尼亞紳士隊主場諾佛克 (Norfolk)順利展開,比賽結束後,Drossos 告訴 Foreman 說他即將要召開記者會宣佈這筆交易,但 Foreman 此時卻對這筆交易反悔了!並找了 ABA 總裁 Mike Storen 來處理這整件事情。Storen 也認為這整筆交易對聯盟是不利的,因為這樣會使得有財務問題的維吉尼亞紳士隊更顯得沒有吸引力,短短一年內紳士隊已經接連賣掉了 J 博士跟 Nater 了,這樣會影響有興趣的買家。Storen 告訴 Drossos,讓馬刺除了 Gervin 外,可以從紳士隨便挑任何一個球員(包含 Geroge Carter),也可以拿回 22.5 萬,並可多加計 10% 的利息。

但 Drossos 很堅決的說:『不,我們的交易是 Gervin,這是我唯一想要的球員。』

Storen 說:『你不能擁有他,我不允許這筆交易。』

Drossos 說:『很抱歉,Mike,但交易就是交易,而且已經完成了。』

Storen 說:『那麼你啥交易都不會有。』

Drossos 說:『走著瞧!各憑本事,I'll take my best shot and you take your best shot.』

而賽後,Foreman 走入了休息室,告訴 Gervin 說:『Geroge,不必擔心,不管發生什麼事,你會一直待在紳士隊的。』但過沒幾天,Foreman 發現,他聯絡不上 Gervin 了,因為 Gervin 已經飛去聖安東尼奧了!而 Gervin 當時應該隨著紳士隊打猶他的客場比賽才對!

事情是這樣的,Drossos 的個性非常固執且強悍,所以全明星賽後當他飛回聖安東尼奧,先派人飛去鹽湖城找 Gervin,當時紳士隊正要做客猶他星辰;並親自打給 Geroge Gervin 並告訴他:『如果你今晚替維吉尼亞打球,我會請聯邦法官拉你下場,因為我們擁有你的合約!』 Gervin 顯得非常緊張,跟經紀人討論後,他們決定飛去聖安東尼奧,而 Drossos 也很慷慨的與 Gervin 重新簽訂了新合約。Gervin 說:『當 Angelo (Drossos) 開始行動,我們就會知道這已成定局。』

整個事件開始升溫,Storen 發了通電報給 Drossos:『每一場 Gervin 為馬刺隊打的比賽,都會被取消資格,如果他不明天晚上回到維吉尼亞,你的球隊就等著接受聯盟禁賽吧。』

Drossos 回了電報:『操你的,走著瞧!』

Mike_Storen 

當時 ABA 總裁:Mike Storen。

Drossos 顯然不是省油的燈,他選擇直接鬧上聯邦高等法院,並且在記者會上公開對 ABA 總裁 Storen 表示:『你無權這樣子做,我必須要盡其所能來維護股東們的權益!』不過因為是在聖安東尼奧的案子,所以在聖安東尼奧的聯邦法院審理,但法官 Adrian Spears 是馬刺高層的一位朋友,並且還持有球隊季票呢!Drossos 又創造了一個對自己絕佳的位置!

就在兩邊不斷地放話,讓 Gervin 被捲入了聯盟、律師、以及兩大城市間的紛爭,這期間 Gervin 都被馬刺給藏在旅館內。最後法官只好在 2 月 6 日先裁定 Gervin 一個 10 天的禁賽令,在判決出來前不得為任何球隊打球;但馬刺卻在隔天 2 月 7 日決定讓 Gervin 先發,替馬刺打了第一場比賽,穿上 44 號球衣、對上猶他星辰、且得了 12 分。

2 月 8 日,財務狀況不佳的 Foreman 把球隊脫手給維吉尼亞的財團,財團表示他們會奪回  Gervin!大家仍在等待最後的判決。聽證會在 2 月 11 日到 15 日舉行,包括 Drossos 跟教練 Nassale 都被傳喚。最後,法官 Adrian Spears 裁定維吉尼亞跟聖安東尼奧對 Gervin 的交易有效,使得 Gervin 終於真正成為馬刺的一員!而他也在代表馬刺出場的 26 場比賽中場均得到 19.4 分(全季 23.4 分聯盟第四、8.4 籃板)。而一連損失了 J 博士跟冰人的維吉尼亞紳士隊,本季最後只有 28 勝、下一季更只有 15 勝而已,最後紳士隊在 75-76 球季解散。

 『當我在這打球而且看到這些球迷時,看到他們對這隻球隊的熱愛,我知道我真的來到家了』 Gervin 說道。

ps. 當聯盟總裁 Storen 輸了案子後,曾試著在聯盟會議上對馬刺罰款,但孟斐斯老闆 Charlie Finley 站起來並且說:『你們這些婊子養的瘋了嗎?只想要對 Angelo (Drossos) 罰款,你們應該要感謝這個人,在我們這個鳥聯盟中,還有個人願意付錢來提昇他的球隊,我會支持 Angelo。』大部分的老闆都贊成 Finley 所說的,所以最後馬刺與 Drossos 就順利拿到了馬刺隊史上的偉大球員 Geroge Gervin!

冰人 Gervin 之後替馬刺打了十一個球季,成為馬刺隊史的第一個超級巨星,以 Finger-roll 投籃著名,而且更變成聖安東尼奧馬刺籃球的象徵,他是歷史上第一個四度成為得分王(超過四次得分王的球員只有之前的 Chamberlain 及之後的 Michael Jordan )的後衛球員,同時他也是第一個連續得到 3 次得分王榮譽的後衛,他的職業生涯平均每場得分達到 26.2 分,同時在 NBA 和 ABA 聯盟一共得到了 26,595 分,最後也在 1996 年被選入名人堂。ABA 合併入 NBA 後,Gervin 一直為馬刺效力,直到 1985 年被交易到芝加哥公牛隊,他曾締造連續 407 場得分雙位數的紀錄,也連續入選了 12 次明星賽(並且明星賽平均得分為 21 分,並拿過一次 MVP),在他加入之後的九年內,馬刺隊得到了 5 次分區冠軍,並且 2 次在 MVP 投票評選中名列第二,1 次當選全明星賽最有價值球員,1978 到 1982 年,連續 5 年入選 NBA 最佳陣容。 1978 年 4 月 9 日,他在一節比賽中、 12 分鐘之內,投中 33 分的 NBA 紀錄。而在 Gervin 的到來後,馬刺至此開始成為西區的一方之霸了。

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冰人: George Gervin。 

而在戰績的提昇以及觀眾的增加,讓 Drossos 和其他馬刺的擁有者決定花下一大筆錢買下這支球隊,但馬刺一開始的 80 萬資金(實際上只募集到 78 萬)看來已經消耗殆盡了,球季還沒開打就先花了 20 萬搞定場館跟球隊辦公室、十一月拿了 30 萬用在 Nater 的交易、再來則是 22.5 萬花在 Gervin 上,所以 Drossos 告訴達拉斯的人:『我得把球隊還給你們了。』那嚇到他們了,因為這樣達拉斯那邊還得重找買家,Drossos 說:『我們錢花光了,而要讓我們繼續下去,除非我們能擁有 100% 的球隊股份。』 Drossos 接著說:『我會給你們 80 萬,但就這麼多了,我們要用 80 萬買到 100% 的球隊股權,而不是只拿到 50%。』

而原始的交易是聖安東尼奧要買下這隻球隊的話,要兩年各 80 萬,或是一筆 160 萬,但看來達拉斯方面根本不想要球隊回去達拉斯... 因此,馬刺將百分之百屬於聖安東尼奧了!

此時的馬刺,除了 Gervin 之外,還有二年級生的 Silas ( 15.7 分、4.1 籃板、3.8 助攻)。他是馬刺之前能夠維持住戰績的最重要原因,他這個球季開始更上層樓,外號『遲到隊長』的他,懂得分配球權,他總是讓球可以在前三節分配給隊上的那些得分好手,而到了第四節再來接掌比賽。對 Silas 來說,第四節拿個 20 分不是啥太難的問題,而從搬來聖安東尼奧到被合併入 NBA 前的這三年間,他平均有 17.3 分、4 助攻的優秀表現。當然,Gervin 是球隊王牌,沒人會質疑,但 Silas 不會差太多。或許人們不認識他,因為他來自小學校、因為他安靜的做好自己的工作、也不試圖吸引眾人目光、也許是因為他在 Gervin 旁邊,但他無疑是馬刺關鍵時刻的『遲到隊長』。

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遲到隊長:James Silas。

馬刺在前鋒 Gervin、後衛 Silas、中鋒 Nater 的搭配下,球隊在最後 18 場比賽中急拉尾盤拿下了其中的 12 場,並以 45 勝 39 負的成績排名西部第三、重返季後賽!



而 ABA 本季的矚目焦點,莫過於剛從紳士隊(紳士隊本季創造了兩支強隊:p)轉隊而來的超級巨星 Julius “J 博士” Erving,與他的紐約籃網隊了。在 73 年 8 月,紐約籃網用球隊主力 George Carter (去年 19.1 分、6.2 籃板)、以及 Kermit Washington 的選秀權,還有一部分現金,交易來了 J 博士(以及 Willard Sojouner )。J 博士本來就跟紳士隊的關係不大好,甚至去年就有打算跳槽到 NBA 亞特蘭大老鷹隊,只是最後被紳士隊用合約問題來把 J 博士留住。而當 J 博士的名聲越來越響亮,他也開始渴望被交易到大城市來打球。最終這個交易完成後,紳士隊看來成了最大的笨蛋,一來 Carter 的等級根本無法跟 J 博士相提並論,而 Washington 後來也被 NBA 選走、加盟了洛杉磯湖人隊(此人最有名的莫過於灌了 Rudy Tomjanovich 一拳被禁賽 26 場),根本沒為紳士隊打球,紳士隊老闆看樣子是真的很缺現金。

Doc_J 

剛加盟籃網的 Dr. J。

J 博士來到紐約後,不僅在市場上的能見度更高,他的表現也再度向上攀升,他以 27.4 分(蟬聯得分王)、10.7 籃板、5.2 助攻、2.3 抄截(聯盟第三)、2.4 阻攻(聯盟第三)、51.2% 投籃命中率以及場均 40.5 分鐘(聯盟第三)的全能表現,輕易的宰制整個聯盟,率領籃網從去年聯盟倒數第二的 30 勝戰績一舉提高至 55 勝 29 敗的聯盟第一,他本身也獲選了本季的 MVP。而籃網除了 J 博士的優異表現外,還有原本的六呎十一吋中鋒 Billy "The Whopper" Paultz ( 16.4 分、10.2 籃板、1.9 阻攻聯盟第五)來鎮守禁區,以及新人前鋒,Larry “Mr. K (K先生)” Lenon ( 15.9 分、11.5 籃板、新人第一隊)所提供的籃板能量與防守,三人所建構的前場先發,讓籃網隊無往不利。(有趣的是,Paultz 及 Kenon 即將成為馬刺隊史 70 年代末期有名的前場主力之一,他們兩個與季中轉到籃網的防守好手後衛 Gale 即將在兩年後攜手前來馬刺報到),以及穩健後衛 Brian Taylor ( 11.1 分、4.5 助攻)、新秀 Super John Williamson ( 14.5 分)。籃網年輕、高大、而且充滿運動力。

Billy_Paultz  Larry_Kenon 

左:Billy Paultz,右:Larry Kenon。

而西區部份,老牌勁旅猶他星辰連續第三年佔據西區第一名( 51 勝 33 負)的位置,隊上仍以防守好手前鋒 Willie Wise ( 22.3 分聯盟第五、7.6 籃板、3.7 助攻、聯盟第二隊、防守第一隊)、後衛 Jimmy Jones ( 16.8 分、4.3 籃板、5.2 助攻聯盟第五、55% 命中率聯盟第二、88.4% 罰球命中率聯盟第一、聯盟第一隊)、中鋒大Z Zelmo Beaty ( 13.4 分、8 籃板)還有前馬刺後衛好手 Ron Boone ( 17.6 分、5.2 籃板、5 助攻、聯盟第二隊)所組成,值得一提的是前馬刺明星中前鋒 John Beasley 今年也在猶他星辰打完他 ABA 的最後一個球季。

季後賽的馬刺,在首輪對上二連霸的冠軍溜馬。面對連霸的溜馬,馬刺第一戰作客印地安納就打出精彩好球,在 Rich Jones 全場最高的 27 分率領下,第一戰以 4 分之差險勝。雖然第二戰在溜馬小後衛 Billy Keller 單場 9 個三分球轟炸下,以 27 分大敗。不過回到 HemisFair,在全場 10,693 人的助威下,Nater 攻下全場最高 27 分,以 115:96 大勝!但在 2:1 的領先優勢下,即使主場又再度爆滿以 12,079 人刷新隊史觀眾人數(球館其實也才 10,146 個座位),但馬刺卻以兩分惜敗,錯過了把溜馬逼入 1:3 劣勢的機會。第五戰衛冕冠軍溜馬保住了他們的主場,而回到家的馬刺,於 74 年 4 月 10 日再創隊史紀錄以 12,304 人塞滿了整個 HemisFair!而這場除了爆滿的觀眾外,場下也是個挺有趣的小故事。第六戰當天,牧師 Harrington 本來在 HemisFair 場館已經確定有一場講道,馬刺球團跟牧師 Harrington 努力洽談,希望可以讓第六戰如期在 HemisFair 球場舉行;而最後 Harrington 同意讓步,不過他要求得讓他在中場時上台講道,而馬刺也同意了,也因此 Harrington 帶著他三百位唱詩班,不但帶領著唱國歌,賽後還帶著球迷唱聖歌呢!而最後馬刺在主場以 16 分之差大勝衛冕冠軍溜馬隊,把系列賽拉成 3:3 的平手局面,把溜馬逼入了第七戰的困境,整個城市都瘋狂了!馬刺隊展現出來的韌性讓整個聯盟震驚!

Rich_Jones 

馬刺鋒線,左起:Swen Nater、Rich Jones、Coby Dietrick、Collis Temple。

不過擁有 McGinnis ( 25.9 分聯盟第二、15 籃板聯盟第二、第一隊)及 Daniels ( 15.4 分、11.6 籃板聯盟第五) 以及隊上王牌殺手 Brown (系列七戰他有三場是全場最高得分)的衛冕冠軍溜馬回到了主場,在第七戰讓馬刺只得到了 79 分,馬刺隊史季後賽最低分紀錄,以 86:79 帶走了系列勝利。但馬刺仍是以驕傲且光榮的方式結束了聖安東尼奧的第一個球季,並且毋庸置疑的,這是個成功的球季。

而尋求三連霸的溜馬連續六年攻進分區冠軍戰,西區冠軍賽的對手是連續第五年交手的猶他星辰隊,不過之前四次交手溜馬贏了三次,而勝隊最終也都贏得了總冠軍戰。但這次溜馬卻一開始就陷入了 0:3 的困境,雖然溜馬竭盡全力硬扳了三場回來,但關鍵第七戰,星辰在主場以 22 分的差距血洗了溜馬,尋求再奪冠軍。

不過本季是屬於 J 博士的,由他領軍的籃網季後賽輕騎過關,籃網本季的表現被他們教練 Kevin Loughery 稱為 "Monster",他們以 4:1 先擊潰 J 博士老東家維吉尼亞紳士隊,再橫掃擁有雙塔 Issel 與 Gilmore 的上校隊,最終總冠軍戰對上猶他星辰,輕輕鬆鬆以五場買單,勢如破竹的籃網在整個季後賽只輸了兩場,而獲選季後賽 MVP 的 J 博士也勇奪生涯的第一座冠軍!

而聖安東尼奧的第一個球季,光榮且燦爛,累積大量天份的馬刺,迫不急待的迎接新的賽季!

Team  

73-74 首球季,聖安東尼奧馬刺陣容。

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銀黑軍團 Black & Silver

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