在上季的反彈回升之後,教練 Tom Nissalke 卻提出辭呈,要前往 NBA 的西雅圖超音速執教。有人認為這是 Nissalke 想要自提身價,好讓叢林隊開出更好的合約來挽留他,不過最後球隊並沒有留下去年的年度最佳教練 Nissalke。而新上任的教練,是曾在 67-68、68-69 兩個球季帶領紐澳爾良海盜隊(現在已經搬到孟斐斯改叫職業隊(Memphis Pros))的名教頭 Babe “Magnolia Mouth” McCarthy。( 很巧的是,那兩年季後賽叢林都是敗給了海盜隊,而海盜當時的兩位球員 Larry Brown 與 Doug Moe 後來也都成為馬刺的教練。)
Babe_ McCarthy 名教頭 Babe McCarthy。 

 而選秀會上,叢林選了 LaRue Martin (被 NBA 的波特蘭簽走)、Bill Walton (選擇留在大學)、Steve Hawes (也選擇留在大學)。球隊新 GM 是 Briner,他找了中前鋒 Coby Dietrick,以及最重要的,簽下當時 ABA 選秀會上無人問津、未來成為隊史上的名後衛的 James “遲到隊長(Captain Late)" Silas
 James_Silas_01 James_Silas_02 遲到隊長:James Silas。   
 James Silas,6-1、185 磅的後衛、兩次全美隊員、來自 Stephen F. Austin 大學。當時沒人確定這是一所大學或是哪個死在阿拉莫(Alamo)的人,這學校不像是 UCLA、印地安納、馬里蘭、肯塔基或是北卡等名校。但在 NAIA 中,擁有 Silas 的 Stephen F. Austin 是不能小看的。Silas 的大四球季,學校 29 勝 1 敗,而 Silas 平均得 30.7 分。而他被 NBA 的休士頓火箭在第五輪選走,ABA 還沒人選他呢。不過火箭在季前訓練營刷掉了他,然後叢林教練 Babe McCarthy 發現了他,並讓叢林隊將 Silas 簽下來。『沒人聽過我們學校,即使我們是個優秀的球隊。』 Silas 說:『我認為球探應該要多看些 NAIA 學校的比賽。那些名校總是擁有許多版面跟電視轉播,我想我跟那些在報導中的球員們一樣優秀,我也總是認為我跟那些名校後衛一樣強,現在我即將有了機會證明。』

 然而來到 ABA 的達拉斯叢林,或許全國曝光機會也是不多。不過 Silas 本身就是很低調的,他說:『我很開心待在這個聯盟,聯盟有很多充滿天份的球員。電視轉播對我而言不是很重要的,雖然能讓全國看到我們的天份也很好。但我認為觀眾他們(沒能看到更優秀的球員)被欺騙了。』

 James Silas生涯前九季皆為叢林(以及之後搬到聖安東尼奧的馬刺)效力。他是個強壯且快速的後衛,球隊著名的轉播員 Terry Stembridge 為他取了個響亮的綽號:『遲到隊長』,因為他總是會在第四節有關鍵表現。馬刺總管兼後來的教練 Bob Bass 這麼描述 Silas:『他是一個第四節球員,在最後的幾分鐘,他打得很強硬。當比賽來到最後幾分鐘的壓力時刻,這時刻總是屬於 Silas 的。很多球隊都包夾他,但總是徒勞無功;而關鍵時刻我們會清開空間把球交給他,讓他決定是傳是投或是站上罰球線,他也是一個很好的罰球手。』

『他有一種不可思議的能力來控制比賽的節奏,並充滿競爭力, 那啟發了一支正在 ABA 掙扎的球隊。』 前 Express-News 專欄作家 David Flores 這麼描述Silas 在馬刺隊歷史上的重要性。

 而 Silas 越接近籃框越能展現他的主宰力,Bass 說:『他讓我想到 Baron Davis。並非說他們的打法技術,而是那種打球風格。Davis 和他很像,身高六呎三吋,打球風格強悍且強壯。Silas 的跳投,總是讓球在最高點、在他頭上出手,這樣對手就很難蓋到他。他總用 12 呎或14 呎的中距離一直穩穩射爆你,他跳投有點身體傾斜,若不包夾他的話,根本防不住他。』

 
 Silas 並不知道 Bass 的比較,他談到自己時說:『Sam Cassell 和 Baron Davis 的合體,Davis 的力量與速度,還有 Cassell 在任何地方出手的能力。這兩人是最接近我打球方式的球員。』而談到『遲到隊長』這個綽號,Silas 表示:『我覺得比賽的 48 分鐘內或是我在場上的時候我都打得很好,我球賽一開始時就會進攻,因為這個綽號是指我只在關鍵時刻才致命。不過我很喜歡『遲到隊長』這個綽號。』
Baron_Davis  Sam_Cassel Baron Davis + Sam Cassell = James Silas ? 
 溜馬傳奇教練 Bob “Slick” Leonard 說:『他應該是名人堂球員,我喜歡他甚過於波士頓的 Sam Jones,我們每次對上他時,都得在三分線至罰球線頂端啟動雙人包夾他,試著不讓他拿著球。我是指 Silas 是頭怪獸,他的急停跳投很穩,他很強壯、可以防守、傳球,他是個偉大的球員,你聽到的總是 NBA 的偉大球員,但我認為 Silas 跟他們一樣偉大。』James Silas 的新人球季最終交出 13.7 分、4.3 籃板、3.1 助攻的成績,並入選了新秀第一隊。

 回到 72-73 球季,叢林的動作還沒結束。72 年 8 月 12 日,從印第安那交易來了溜馬的奪冠三塔之一:中前鋒 Bob Netolicky( 18.7 分、10.1 籃板)、雖然也失去了去年的球隊第一人 Freeman。而開季 13 場後則把 Steve Jones 交易到卡羅萊納美洲獅隊換來了 Booby Warren。
Bob_Netolicky 轉隊到叢林的 Bob Netolicky。 
 不過不幸的是,在教練 McCarthy 的執教之下,球隊全季卻仍是打得一團亂,在 24 勝 48 敗、只有 33% 的勝率之後,廣受尊敬的名教練 McCarthy 最後也辭職了,球隊不只戰績差,進場球迷也開始紛紛減少,叢林努力吸引球迷,但戰績的低迷讓他們無能為力,球隊即將搬家跟被收購的傳言不斷。到了鹽湖城明星賽前(叢林全隊只有 Rich Jones 入選),聯盟宣佈紐澤西的一個財團即將購買達拉斯叢林隊,ABA 總裁 Robert Carlson 表示叢林即將在本球季結束後搬家到紐澤西,不過,因為某些原因,這個交易終止了。這是很奇特的,在球季還沒結束就有球隊即將搬家的傳言,這也導致叢林連最後那一小部份的本地支持者也失去了。

 球季結束,叢林只贏了 28 場,還落後今年的新擴張球隊聖地牙哥征服者隊(San Diego Conquistadors)兩場勝差。這是一個非常失敗的球季,叢林隊史上第一次沒能進入季後賽,而除了戰績上的糟糕,觀眾人數最終結算,下跌到成軍六年來最慘的 2,395 人,1973 年 3 月 26 日,叢林在達拉斯主場的最後一場比賽,以 112:110 戰勝了當年 ABA 的聯盟第一名:由第一年當教練的 Larry Brown 執教的卡羅萊納美洲獅隊,但叢林整場入場球迷只有 134 人....

 進入了季後賽,則是卡羅萊納美洲獅(東區第一暨聯盟第一)、肯塔基上校(東區第二)、猶他星辰(西區第一)、印地安納溜馬(西區第二)這四強鼎立的局面。

 今年戰績聯盟第一的卡羅萊納美洲獅隊( 57 勝 27 敗),最主要的是 NBA 明星前鋒 Billy Cunningham ( 24.1 分聯盟第四、12 籃板、6.3 助攻聯盟第四、抄截王)的加入,Cunningham 在 NBA 的費城七六人時,已經是名滿全國的全明星前鋒了,他入選過四次全明星、三次 NBA 第一隊,也在 67 年拿下中斷波士頓八連霸的 NBA 冠軍。而他或許是崇尚ABA的自由暢快球風、也或許是 ABA 能提供更多的薪水(約四倍於 NBA),在坐滿了一年球監後(如同當年的 Rick Barry),北卡畢業的他加入了卡羅萊納美洲獅隊。而 Cunningham 的表現是統治級的,他不僅讓美洲獅隊實力大增、從去年的 35 勝大幅躍升至 57 勝聯盟第一,自己也獲得了 MVP 的榮譽。而美洲獅隊的新教練是首年執教的前明星後衛 Larry Brown (也是北卡畢業的),他找來了同鄉、大學隊友兼 ABA 隊友的 Doug Moe 來當他的助理教練。而 Brown 平均分配球員上場時間,全隊除了 Cunningham 及另一個前 NBA 球星 Caldwell ( 16.7 分、5.1 籃板、4.6 助攻、防守第一隊)外,沒有其他球員上場時間超過 30 分鐘,是支人人皆兵的勁旅,採用壓迫防守、傳導進攻的打法讓全隊展現十足的活力與侵略性。但去年創下 68 勝卻在季後賽飲恨的肯塔基上校,充滿著更高昂的鬥志,在雙塔 Artis Gilmore ( 20.8 分、17.6 籃板蟬聯聯盟第一、3.5 助攻、55.9% 命中率蟬聯聯盟第一、聯盟第一隊、防守第一隊)及 Dan Issel ( 27.3 分聯盟第三、11 籃板、2.6 助攻、51.3% 命中率聯盟第二)一守一攻之下,在東區冠軍戰碰頭,在激烈的七場大戰下,上校隊再次重返總冠軍戰。
Billy_Cunningham_01  Billy_Cunningham_02 ABA 本季的 MVP:Billy Cunningham。 
 西區部份,兩年前的冠軍隊猶他星辰,仍可以看到老叢林的影子:當年創隊的前場鋒線 John Beasley、Cincy Powell 在猶他重聚,而年輕時轉隊後奪冠的後場雙衛 Ron Boone ( 18.5 分、5.1 籃板、4.2 助攻)及 Glen Combs (聯盟三分球進球第一名)也都還在。不過球隊主力是全能前鋒 Willie Wise ( 22 分、8.2 籃板、防守第一隊)、中鋒大Z Zelmo Beaty ( 16.4 分、9.8 籃板)、後衛 Jimmy Jones ( 16.7 分、5.6 助攻、第一隊)。在第一輪橫掃聖地牙哥征服者後,西區冠軍戰又再度對上衛冕軍、原班人馬的印地安納溜馬,這兩隊連續第四年相遇,而前三年獲勝者皆捧起總冠軍獎盃。溜馬在更上層樓的 George McGinnis( 27.6 分、12.5 籃板、第二隊)及 Mel Daniels ( 18.5 分、15.4 籃板聯盟第二、第二隊)的雙塔率領下,前四戰雙方平手,在天王山之戰第五戰溜馬以兩分攻破猶他主場,第六戰回到主場結束這個系列,朝向衛冕之路邁進。

 總冠軍戰,尋求衛冕的溜馬對上想要奪得隊史第一個冠軍的上校。前六場比賽,雙方只各保住自己一場主場,局面來到了決定勝負的第七戰,溜馬艱辛的在客場以 88:81 擊退上校,成為ABA第一支完成衛冕的球隊,也是四年內的第三個冠軍,ABA 史上目前真正的最佳球隊,毫無疑問。
Pacers 72-73 球季總冠軍:印地安納溜馬隊,也是 ABA 史上最佳球隊。 
 在此也稍微提一下溜馬隊的教練、畢業於印地安納大學的 Bob “Slick” Leonard,為人熱情、擅長激發球員。他從 68-69 球季開始執教溜馬,就帶領溜馬連三年(68~71)分區第一、期間又三奪總冠軍,且八年的 ABA 執教生涯都在溜馬,之後也被選為 ABA 史上的最佳教練。
Slick_Leonard ABA 傳奇教練:Bob "Slick" Leonard。   
 而這個球季除了 NBA 球星 Cunningham 的來歸、溜馬的衛冕霸業,還有個不得不提的是超級巨星 George “Iceman(冰人)” Gervin 的初登版。因為一次大學比賽的打架事件,Gervin 被禁賽而最後被逐出球隊,由於沒有別的地方可以去,Gervin 加入了一個次級聯盟。 在那段時間,他每個月只有 500 美元的薪水,但平均每場可以得到 40 分。 在一個晚上,維吉尼亞紳士隊的球探 Johnny Kerr 來觀看了 Gervin 的比賽,那場比賽中,Gervin 獨得 50 分。賽後,Gervin 就被紳士隊簽下,年薪 40,000 美元。
George_Gervin 剛加入紳士隊的 George Gervin。 
 剛來到 ABA 的 Gervin 是個瘦長前鋒,本季以 14.1 分、4.3 籃板入選了新秀第一隊,當然這一年的他還只是紳士隊的小老弟,球隊老大為本季開始展現強大得分能力的二年級生 Julius “Dr. J” Erving ( 31.9 分得分王、12.2 籃板聯盟第五、4.2 助攻、49.6% 命中率聯盟第四、181 次抄截聯盟第三、聯盟第一隊)。這球季卻也是兩位 ABA 超級巨星唯一攜手的一季(未來將是多麼可怕的組合?),因為下一季兩人都將離開紳士隊各奔東西。

 而這個精彩的 72-73 球季,卻也是叢林隊在達拉斯的最後一個球季,球隊老闆決定在下個球季把球隊租借給聖安東尼奧的商人 Angelo Drossos,而隊名最終也改成了你我所熟知的:馬刺隊(Spurs),新的歷史即將展開...

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