今年度開始了一件關於兩聯盟的大事,季前舉辦了兩聯盟的跨聯盟表演賽。這對 ABA 來講是個很重要的突破,畢竟 ABA 一直想要向全國觀眾們展現,他們是跟 NBA 一樣優秀的聯盟,經過多次的交涉,終於成功了!ABA 想要擊敗 NBA 表示他們可以跟 NBA 平起平坐,NBA 當然也想要擊潰 ABA,讓大家看看誰是正統職業籃球的代表。

 不過 NBA 不是省油的燈,也是很奸巧的,他們通常不讓 ABA 球隊來本身的城市來打球,通常是派球隊去 ABA 的主場打,這樣比較可以確保 NBA 球隊所在城市的球迷,不會因為看到 ABA 球員的精彩表現而可能轉向支持 ABA,算是築起一道防火牆吧;但ABA老闆們舉雙手歡迎 NBA 球隊的到來,不僅有票房還可以打響球隊知名度。而表演賽規則也很特別,半場採用 NBA 的規則,另外半場再改使用 ABA 的規則:包含紅白藍三色球、三分線及半場 30 秒進攻時間;全場沒有犯滿、而裁判群則是兩聯盟都出人。

 而達拉斯叢林非常有榮幸的,在這別開生面的歷史性第一次跨聯盟大戰中成為主角,於 1971 年 9 月 21 日在主場 Moody Coliseum 迎接去年的 NBA 總冠軍,擁有 Big O 及 Jabbar (當時還叫做 Alcindor )的密爾瓦基公鹿隊。兩隊比分打得很接近,全場拉鋸,而叢林中鋒 Manny Leaks 打得也很不錯,他的體能讓人驚訝,賽前熱身甚至可以做個兩次拉杆灌籃。而比賽在終場前 11 秒時,公鹿 McLemore 的15呎跳投得分下底定勝局,而槍響時叢林新簽下來的後衛 Steve Jones 底線遠投沒進之下,以三分之差( 103:106 )落敗給去年的 NBA 總冠軍,不過叢林隊可是去年 ABA 墊底球隊呢!看樣子這對 ABA 來講是一個大振奮。過沒幾天,東區強權芝加哥公牛也來訪達拉斯,公牛打出頑強防守來抑制叢林的進攻,試著討回 NBA 的顏面,最後以 11 分贏了這場比賽。值得一提的是公牛全場都沒有嘗試投顆三分球,當球賽即將結束之時,一個公牛隊員還笑著對隊友喊著:『投個三分球嘛!!!』。這或許可以體現當時視本身為正統的NBA,如何看待 ABA 的一切吧。

ABA_NBA_Exhibition Jabbar 率領 NBA 公鹿來踢館。
ps. 今年跨聯盟表演賽炒得沸沸揚揚的莫過於 ABA 冠軍猶他星辰 vs. NBA 冠軍密爾瓦基公鹿,這場被稱為『籃球超級杯(Super Bowl of Basketball)』,在終場前五分鐘兩隊還只有一分的差距,最後公鹿以 122:114 獲勝,保住 NBA 球隊顏面。

 不過 ABA 在未來五年的跨聯盟表演賽的表現算是大獲全勝的,總戰績是 79 勝 76 敗,而後面幾年則是越贏越多,1973 年表演賽 15 勝 10 敗、1974 年表演賽 16 勝 7 敗、1975 年表演賽 31 勝 17 敗!

 除了跨聯盟邀請賽外,今年聯盟來了兩位恐怖的新人:維吉尼亞紳士隊的 Julius “J 博士(Dr. J)” Erving ( 27.3 分聯盟第五、15.7 籃板、4.7 助攻、聯盟第二隊及新秀隊),以及肯塔基上校隊的 Artis “火車(A-Train)” Gilmore ( MVP、最佳新人、23.8 分、17.8 籃板聯盟第一、2.7 助攻、59.8% 命中率聯盟第一、阻攻王、聯盟第一隊及新秀隊)。這兩人之後將制霸了聯盟很長一段時間。除了這兩人外,還有溜馬的 George McGinnis 也是不可錯過的新人,他有 16.9 分、9.7 籃板。
Dr_J  Artis_Gilmore ABA 聯盟的兩大王牌: J 博士與火車。

 而球季開始,球隊"回到"了達拉斯進行了每一場比賽,隊名也改回來達拉斯叢林隊。而 Rober A. Briner 被任名為執行副總裁,叢林的年輕新教練是 Tom Nissalke,是 NBA 密爾瓦基公鹿的前助理教練。
Tom_Nissalke 教練 Tom Nissalke。 
 先來看看選秀會,雖然叢林的球隊方針對於金錢的投資是比較計較的。總之仍選了 Wicks (被波特蘭簽走)、Rowe (被底特律簽走)、Collis Jones 及 Goo Kennedy。但也新簽下了六呎五吋的全明星 Steve Jones (18.3 分)來補強球隊得分能力。不過也捨棄掉了許多原本的老面孔,如前四年的前場主力 John Beasley,就被交易掉了。
Steve_Jones Steve Jones 獨挑大樑。 
 隨著球季的展開,新教練 Nissalke 率領著包括全明星後衛 Freeman (24.1 分、聯盟第一隊)、充滿天份的 Rich Jones (14.3 分、8.5 籃板)跟 Joe Hamilton (10.7 分)在內的球隊陣容,重返五成勝率以及西區第三名的位置。

 季中的明星賽,Freeman 跟 Steve Jones都有參加。

 而 41 勝 41 負的戰績已經足夠保證 Nissalke 獲得聯盟的年度最佳教練的獎項。 雖然叢林隊連續第二年在季後賽的首輪中被去年冠軍猶他星辰隊橫掃,今年的星辰以 60 勝蟬聯了西區第一,雖然叢林進步了,但看來仍不是這隻兵強馬壯、志在衛冕的星辰隊對手。但這次的系列賽已經好了很多。在前一個賽季季後賽猶他平均每場淨勝叢林隊超過 18 分,而在 1972 年這個數字下降到了 6 分。

 不過雖然 Freeman、Steve Jones 等在季賽都是不錯的球員,不過季後賽仍是沒有很成功,叢林隊史仍是無法跨過第一輪。而今年結束時,67-68 球季開季的陣容球員已經沒有人還留在陣中了...
team 71-72 球季叢林隊合照。 
 而本季ABA例行賽的重點球隊莫過於獨領風騷的肯塔基上校隊,以 68 勝 16 敗刷新聯盟勝場紀錄。球隊除了去年的年度新人 Dan Issel ( 30.6 分聯盟第三、11.2 籃板、年度第一隊)外,還有超級中鋒 MVP Arits “火車” Gilmore,他是 ABA 聯盟中期後的聯盟第一中鋒。在超級前場:Gilmore (7-2)、Issel (6-9)及Powell (6-7,16.1 分、7.7 籃板),搭配後場射手 Dampier ( 15.9 分、6.2 助攻聯盟第四)、後衛 Carrier ( 14.2 分),席捲整個球季、取得全部主場優勢,一有重返總冠軍的氣勢,並想要洗刷去年第七戰客場敗給星辰的怨歎。而過去三年,皆是由去年總冠軍落敗的球隊( 68-69 橡樹贏溜馬、69-70 溜馬贏星辰、70-71 星辰贏上校)奪回總冠軍,今年可以重演這個『甜蜜復仇定律』嗎?

 但是擁有聯盟紀錄 68 勝(在當時,是職業球隊歷史上的第三名)的肯塔基上校,卻在第一輪被 Rick Barry (31.5 分聯盟第二、聯盟第一隊)所率領的紐約籃網隊,爆出了 ABA 歷史上最大的冷門。沒有人認為籃網有機會贏,但籃網在路易斯維爾(上校主場)的兩場比賽都贏了!Barry 分別攻下了 50 分及 35 分。第三戰上校在紐約恢復了實力扳回一城,然而關鍵的第四戰,一萬五千名球迷擠爆紐約主場拿騷體育館(Nassau Coliseum),Barry 雖然因為咽喉炎無法上場,但在球季最後一週才開始先發的新人後衛 Roche 拿下 38 分,協助籃網不可思議的以 100:92 取得聽牌優勢,雖然之後上校努力在主場保住生機,但籃網在全場狂吼加油的主場球迷面前,Roche 再度高檔表現射下 32 分,籃網最後以五分寫下爆冷傳奇。
John_Roche 神奇後衛 Roche 創造奇蹟。 
 而接下來籃網再度面臨 Barry 的老東家:東區第二的維吉尼亞紳士隊,仍然是沒有人認為籃網可以延續驚奇,尤其是擁有超級新人 J 博士的紳士隊輕鬆拿下前兩場比賽,包含第一戰 138:91 的聯盟季後賽史上最大差距,J 博士輕鬆的分別攻下 26 分與 38 分,看樣子籃網被逼入了絕境。然而一個奇怪的事件逆轉了情勢,因為整個系列賽被延遲了 10 天,原因是籃網沒想到他們會贏,因此主場館被預訂走了!這個十天休息讓籃網重新充電,回到紐約贏得了兩場主場,而雙方也都保住了第五跟第六戰的主場勝利( Barry 在第六戰得了 43 分),關鍵的第七戰,在紳士隊主場 10,410 球迷面前,J 博士打出了全場最高 35 分的大賽表現,然而 Barry 在最後一分鐘的三分球入網,射入了籃網的希望,籃網以 94:88 贏得了總冠軍戰門票。

 西區方面,在東區超級強隊上校爆冷出局後,對西區第一的星辰來說,冠軍機會是很濃厚的。擁有 Beaty ( 23.6 分、13.2 籃板、聯盟第二隊)以及 Wise ( 23.2 分、10.2 籃板、3.4 助攻、聯盟第二隊)的星辰已經躍升冠軍大熱門。

 但今年的溜馬卻是真正的融合了天份及團結。溜馬共有六個球員平均得分破雙、但沒有一個超過 20 分。他們的禁區仍是由中鋒 Mel Daniels 坐鎮,以 19.2 分、16.4 籃板(聯盟第二)領先全隊。還有強壯且充滿天份的新秀 George McGinnis加入協助。中距離部份,偉大的 Roger Brown 提供 18.5 分、6.4 籃板、3.9 助攻,Freddie Lewis 貢獻 15.4 分、4.7 助攻,以及擁有三分火力的拼勁小子 Billy Keller,前鋒 Bob Netolicky 也有 15.1 分及 9.2 個籃板的表現。而這支平衡的溜馬隊,也很特別的隊史第一次沒有任何球員入選聯盟隊伍,然而這樣的溜馬隊並沒有人敢小看。在教練 Bob "Slick" Leonard 的鼓勵之下溜馬球員仍可自由來發揮他們的個人天賦,他們有一半的進球都是靠個人單打而不是靠傳球得來的(只有 48% 的得分是經過助攻)。球迷愛死他們了,他們可說是 ABA 球隊的模範,
McGinnis 70 年代的 LBJ :George McGinnis。
 溜馬在西區冠軍戰連續第三年對上老對頭猶他星辰,雖然溜馬的例行賽戰績沒有星辰好,但整合至此的溜馬卻是不容星辰小覷,雙方前六戰皆保住主場,但在第七戰,作客的溜馬卻在 Brown 的 27 分帶領下以四分之差擊敗了衛冕冠軍。

 而籃網雖然想繼續上演灰姑娘傳奇,然而如同 70 年的總冠軍戰(溜馬對上灰姑娘星辰)一樣,溜馬最終以六戰終結 Rick Barry 率領的紐約籃網傳奇,拿下他們三年來的第二個冠軍。
Barry_Lewis Rick Barry  試圖封鎖溜馬後衛 Freddie Lewis。 
 而今年對達拉斯叢林來說,沒有什麼可以特別紀錄的事情,戰績似乎是有回升的跡象,然而這支球隊看來並沒有成為一隻常勝之師的本錢... 而下一季將會面臨達拉斯叢林隊史的最低潮,當然也會迎來隊史的第一個明星:James Silas。

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銀黑軍團 Black & Silver

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