本季的達拉斯叢林隊,計畫成為一個泛區域的隊伍,因此特地改名為德州叢林隊(Texas Chapparals),也增加些主場比賽到德州的 Lubbock 跟 Fort Worth 這兩個城市,當然最多的比賽還是在達拉斯舉行的。不過這計畫最後是告吹的,達拉斯的觀眾仍然很多而且很熱情,但另兩個城市的觀眾數卻是持續下滑。關鍵點是在 71 年 1 月 5 日的比賽,叢林與匹茲堡風笛人在 Forth Worth 所進行的比賽,觀眾竟少於 200 人(對外是宣稱有 500 人),管理層決定取消接下來在 Fort Worth 的五場比賽,全部移回到達拉斯。最終球季的平均觀眾數是 3,426 人,比上一季少了約兩百人左右。隔年,德州叢林隊結束了短暫一年的『壽命』,更名回達拉斯叢林隊了。

Texas_Chaparrals_Logo 德州叢林隊隊徽,後面多了個德州地圖。 
 而本季叢林在選秀會上選了 Tiny Archibald (曾同時拿過得分助攻雙冠王的名後衛,但選擇與 NBA 的辛辛那提簽約)、Joe Hamilton (五尺十吋的控球後衛)、John Johnson (也被 NBA 的克里夫蘭簽走了)、Butch Beard (也被 NBA 的亞特蘭大老鷹簽走)。

 進入球季,球隊卻因為缺少方向跟信心,再加上季前把強悍的明星前鋒 Cincy Powell 交易至肯塔基上校隊(換回了Gene Moore ( 13.4 分、10.1 籃板)),使得叢林隊在大多數時間,都在跟少掉了去年MVP Haywood (NBA通過了 Haywood 條款,開始開放高中生進入 NBA,Haywood 進入了西雅圖超音速隊;ABA 除了少了 Haywood 這名明星中鋒外,ABA 元年的 MVP 得主 Connie Hawkins 也轉戰 NBA 的鳳凰城太陽隊)的丹佛火箭努力爭奪西區的最後一個季後賽位置,而很諷刺的是,這兩支球隊還是去年西區的一二名呢!GM Max Williams 看著球隊在墊底位置掙扎,在開季戰績 5 勝 14 敗的情況下,他放棄教練位置交給了年輕的大學教練 Bill Blakeley。

 在季中,叢林於 1 月 6 日先把中鋒 Manny Leaks 送去紐約,換回了 Levern Tart 跟 Ed Johnson。而最重要的,莫過於兩天後所做的一個非常可惜的交易:送出得分皆達 20 分的後場搭檔鐵人 Ron Boone 跟射手 Glen Combs,將他們換到去年的灰姑隊球隊猶他星辰(去年亞軍洛杉磯星辰本季搬家到了鹽湖城),而交易來了(對猶他不滿的)全明星後衛 Donnie Freeman ( 23.6 分、4.9 籃板、5 助攻)以及中前鋒 Wayne Hightower ( 13.9 分、9 籃板)。球評們本來認為這筆交易叢林賺到了,不但補強了內線,反正後場還有表現良好的新秀後衛 Hamilton ( 15.7 分、4.3 助攻、三分球命中數聯盟四、新秀第一隊)可以補上;加上另一個新人 Rich Jones ( 12 分、6.6 籃板)也努力打出好表現,而原本的球隊領袖 John Beasley 也還能穩定提供 15.9 分、9.2 籃板。不過事後證明這是叢林隊史上最糟糕的一筆交易,沒有了 Boone 跟 Combs 的叢林隊青黃不接並且打得一塌糊塗。尤其對照得到雙衛的猶他星辰,最後是以西區第二的 57 勝結束賽季,並且很碰巧的,兩隊在季後賽第一輪就對上,更讓個交易顯得格外諷刺。

Donnie_Freeman 得分好手 Donnie Freeman。 
 叢林最後就以隊史第一次勝率未過半的 30 勝 54 負戰績,與丹佛火箭並列全聯盟墊底,整個賽季中先後使用了 18 名球員和兩任教練。並且也因為西區五隊有四個季後賽名額,因此要與丹佛火箭加賽一場,來確定西區最後一席季後賽的資格。雖然叢林最終在主場以六分獲勝,但第一輪馬上就對上擁有 Boone 跟 Combs 的猶他星辰,而叢林的戰力跟猶他星辰不是同一個等級,第一戰在 Freeman 努力的 32 分下,只輸給猶他星辰 10 分,但這也是整個系列輸最少的一場了,第二場輸了 30 分之多(Glen Combs 砍下全場最高 25 分),而關門戰也以 21 分敗北。最後就以四連敗被猶他星辰橫掃出局!而叢林也開始不再是聯盟的頂尖球隊之一了。

 繼續關注持續進行的季後賽,這年的猶他星辰是支特別的球隊。他們是支擁有合適的城市、合適的教練、合適的球員的絕佳例子。球隊從洛杉磯搬來鹽湖城,第一次擁有職業球隊的鹽湖城球迷,瘋狂的為星辰隊加油。加上終於從 NBA 加入的中鋒大Z: Zelmo Beaty ( 21.5 分、14.7 籃板聯盟第三、55.4% 命中率聯盟第一、聯盟第二隊,進階統計 WS 及 EFF 皆為聯盟第一)讓整支球隊徹底再升級。在輸掉 70 年總冠軍後,教練 Sharman 就預測這支擁有 Beaty 的球隊將會贏得 71 年的冠軍賽。星辰擁有全能前鋒 Willie Wise ( 15.8 分、9.8 籃板)跟硬漢 Red Robbin ( 12.6 分、11.9 籃板)、還有後衛 Mike Butler、Merv Jackson、以及從叢林轉隊而來的雙衛 Glen Combs 與 Ron Boone,Boone 更是深受猶他球迷喜愛的,他的新外號『瞬間進攻(Instant Offence)』,因為即使從板凳出發,Boone 依然可以瞬間熱機開啟進攻。猶他星辰陣容穩定且平衡,打出團結一致的球風。
Ron_Boone 生涯巔峰貢獻給星辰的前叢林球星 Ron Boone。 
 在西區冠軍戰,星辰對上了去年總冠軍賽的老對手:印地安納溜馬隊(因為重新分配分區,溜馬被移到西區)。雖然原班人馬的溜馬取得聯盟最佳的 58 勝戰績,而中鋒 Mel Daniels ( 21 分、18 籃板聯盟第一、命中率聯盟第二)也贏得了他三年內的第二個 MVP,但經過激烈的七場大戰,猶他星辰再度踏入了總冠軍戰,這次面對的是由新人王兼得分王 Dan Issel ( 29.9 分、13.2 籃板、2 助攻)所率領的東區冠軍肯塔基上校隊。
Dan_Issel 超級新人 Dan Issel。
 肯塔基上校隊在 ABA 的前三年並沒有特別顯赫的戰績,隊上比較有名的球員莫過於兩位擅投三分的射手後衛:Darel Carrier (16.4分、39.1% 三分命中率聯盟第二、86.7% 罰球命中率聯盟第四)及 Louie Dampier。Louie Dampier 從 ABA 成立第一年至 ABA 結束,都一直待在肯塔基上校隊,可以說是見證 ABA 歷史的活化石。他是職業籃球史上第一個三分之王(當然,因為 ABA 首創這個射程),在 ABA 九個賽季他總計投入了 794 顆三分球,ABA 史上第一;累積 13,726 分,也是 ABA 歷史上的總得分王。他本季也有 18.5 分、5.5 助攻、36.8% 三分球命中率、三分進球數第二的表現。但今年肯塔基上校可以衝出東區的最重要原因莫過於超級新人 Dan Issel 的到來!Issel 是個標準的得分機器,有外線也有低位漂亮的腳步,他是肯塔基大學明星球員,畢業後沒加盟 NBA 的底特律活塞,反而選擇加入大學附近的肯塔基上校隊。
  
 而除了以上三位,肯塔基上校也是有叢林的老朋友:季前被交易出去的前鋒 Cincy Powell ( 18 分、11 籃板、3.1 助攻),原叢林主力前鋒 Powell 轉來了肯塔基的第一年就協助上校隊打進總冠軍戰。叢林隊本季交易出去的三位球員:Cincy Powell、Ron Boone、Glen Combs 就將在叢林一直無緣得見的總冠軍戰碰面了。
Beaty_Issel 大Z 對抗 Issel。 
 而這激烈的總冠軍戰總共打滿了七場,兩隊都分別掌握主場勝利,第七戰雖然 Dan Issel 得了 41 分、Powell 得了 20 分 19 籃板,但擁有第七場主場優勢的猶他星辰仍在第四節奠定勝基,在全場爆滿 13,260 觀眾前以 131:121 獲得勝利,Wise 跟 Beaty 被瘋狂欣喜的球迷扛上肩膀慶祝,就這樣取得隊史 ABA 第一個總冠軍!
Utah_Stars 興奮瘋狂的鹽湖城球迷。 
 而看到離隊球員的精彩表現,今年落至墊底的叢林,在現有的陣容下,來年又該如何是好呢?

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銀黑軍團 Black & Silver

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