在述說 69-70 球季叢林隊的狀況前,得先說明 1969 年選秀會的一個超級巨星,有人說他最終落腳的聯盟,決定了 ABA 與 NBA 的最後成敗:Lew Alcindor,也就是後來的天勾 Jabbar。

Lew_Alcindor 當年 UCLA 超級中鋒:Lew Alcindor。 
 當年連續兩年 ABA 東區墊底的紐約籃網想要直接透過『一個超級巨星』來改變球隊,他們的新老闆 Roy Boe 向 UCLA 的超級中鋒 Alcindor 發出邀請,告訴他說:『如果你參加 NBA 選秀,你不知道你會到哪裡去,也不知道可以拿多少錢,但你如果可以在紐約打球,現在我就可以和你談談你想要的薪水』。這無疑對出身紐約的 Alcindor 是個很棒的吸引力,不過他最後還是選擇加入了密爾瓦基公鹿及 NBA,這讓籃網或是說讓 ABA 的美夢徹底破碎。

 再把焦點放回叢林隊,在上個賽季結束後,Hagan 退役並開始全心的投入教練的工作。 不過球隊一開始在主力 Powell 下巴受傷與腳踝扭傷的情況下陷入掙扎,而 Hagan 較嚴格與沒耐心的執教風格也讓球員開始感到不滿,部份球員討厭為 Hagan 打球,而管理階層也認為這支球隊需要的是更多的鼓勵、而不是責罵。在一月球隊戰績 22 勝 21 敗時,Hagan 被解聘,由球隊副總裁暨GM Williams 來接掌球隊。而球隊在 Williams 執教下有小小改善,進攻更為流暢。而上季從紐約籃網交易來的新中鋒 Manny Leaks,也打出了耀眼的表現,打滿 84 場比賽,得到全隊第三高的 18.8 分、12.5 籃板及 49.4% 投籃命中率。同時受傷勢所擾的前鋒 Powell 也能砍下全隊第二高的 20.1 分、9 籃板。本季球隊的 MVP 與得分王則是射手後衛 Glen Combs,以 22.2 分、三分命中率 35.4% (聯盟第四)砍進聯盟第二多的三分進球。加上其他的老面孔 J. Beasley ( 18.3 分、12 籃板)及 Boone ( 13.8 分、4.4 籃板、3.2 助攻),叢林打出了聯盟最強大的進攻火力:每場攻下 120 分,全聯盟最高。

    Manny_Leaks    Cincy_Powell_hurt  Glen_Combs 左起:Cincy Powell、叢林隊照、Glen Combs。 
 球季最後,叢林以 45 勝 39 負的成績在西區最終排名第二、僅次於丹佛火箭。因為去年的王者奧克蘭橡樹隊搬家到華盛頓去了(搬到東岸,不過仍歸在西區球隊),球隊東進,教練 Alex Hannum 拒絕前去、超級巨星 Rick Barry 也是心不甘情不願的過去、而前北卡明星 Moe 則跑去了卡羅萊納美洲獅隊(Carolina Cougars)。而因為身在西區,每次都得花很長的飛行時間來進行客場比賽(從華盛頓DC飛到一堆西區城市),球員的體力出了很大問題,也因此戰績一落千丈。(隔年又搬到了維吉尼亞)

 本季捲土重來、逆勢上升的叢林看來大有可為。第一輪遇上西區第四、年輕的洛杉磯星辰隊(Los Angeles Stars,原來的安納罕友誼隊),星辰從安納罕搬到洛杉磯後,不斷地嘗試挖角 NBA 明星,去年曾嘗試挖角 Wilt Chamberlain,今年季初又簽了亞特蘭大老鷹的中鋒大Z Zelmo Beaty,最後因為合約問題大Z沒能前來星辰報到。不過在傳奇球員 Bill Sharman 擔任教練(今年度ABA最佳教練),擁有明星新人 Willie Wise ( 15.2 分、11.6 籃板、新秀第一隊)、Mack Calvin ( 16.8 分、5.7 助攻聯盟第三、新秀第一隊)、Bob Warren ( 10.2 分)、Merv Jackson ( 8.6 分)、Crazy George Stone ( 16 分、6.6 籃板)以及打出驚奇的中鋒 Craig Raymond ( 15.4 分、11.7 籃板,季中 16-22 戰績下透過交易而來,卻補強了星辰最重要的禁區弱勢)的年輕星辰,他們沒有一個人入選當年的明星賽或是聯盟隊伍,也沒人得分超過 20 分,但他們對自己卻是很有信心。

Willie_Wise 洛杉磯星辰的明星前鋒:Willie Wise。 
 在星辰年輕球員的信心之下,這個系列賽的最後三場比賽竟然都打到了最後關頭才分出勝負。 當叢林隊以 2:1 領先時,星辰隊在第四場中以 144:138 取得勝利,並在兩天後的主場比賽中再以 146:139 拿下第五戰。 隨後星辰隊在系列賽的第六場比賽中,即使叢林中鋒 Leaks 攻下全場最高的 32 分,但 Raymond 最後關頭蓋掉了 Leaks 的投籃,鎖定了星辰 124:123 的勝利,,以 4:2 爆冷拿下了這個系列。叢林再一次失望的結束了賽季。
Raymond_Leaks Leaks 試圖越過 Raymond的防守。 Glen_Combs_Stars Glen Combs 面對星辰隊的防守。 

 其實星辰有一個很平衡的陣容,雖然沒有真正的超級巨星,但在教練 Sharman 的領導下都了解自己的角色。他們的灰姑娘傳奇在西區冠軍戰繼續上演,他們在第一戰敗給了西區第一、擁有超級新人暨棄學生 Spencer Haywood ( 30 分、19.5 籃板皆聯盟第一、聯盟 MVP 暨年度新人,不過隔年就跳槽到西雅圖超音速隊)的丹佛火箭後,他們接連以9、6、4、2的極小勝分差驚險的連贏四場!『灰姑娘星辰(Cinderella Stars)』繼續風靡全聯盟!不過接下來的灰姑娘之旅到達了最後一站,總冠軍戰對上了全聯盟第一、連續第二年打進總冠軍戰的印地安納溜馬隊。

 本季渴望奪冠的印地安納溜馬的實力非同小可,在 Roger Brown ( 23 分、7.4 籃板、4.7 助攻、聯盟第二隊)、Mel Daniels ( 18.7 分、17.6 籃板、聯盟第一隊)以及 Bob Netolicky ( 20.6 分、10.7 籃板、聯盟第二隊)的領導,外加全聯盟最猛烈的三分部隊(全季投進 215 顆,全 ABA 第二名),在 ABA 史上最佳教練 Bob “Slick” Leonard 率領下,他們一開始就以 3:1 領先,最終第六戰在星辰驚奇中鋒 Raymond 受傷退場下,溜馬王牌球員 Roger Brown 獨得45分,以 111:107 擊敗年輕的星辰,笑擁溜馬隊史上第一個ABA總冠軍!Roger Brown 在總冠軍戰系列非常火熱,平均 32 分(包括三場 39、45、53 分的神奇表現)、10 籃板。

Roger_Brwon 大發神威的 Roger Brown。 
 而叢林這次季後賽的失利,卻將導致來年的核心慢慢崩解,即將進入第一次小黑暗期...

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銀黑軍團 Black & Silver

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